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PARTES CONSTRUCTIVOS DE UN PUENTE Fundamentalmente se distinguen la superestructura y la infraestructura.

a) Superestructura - Constituida en trminos generales por las vigas de puente, diafragmas, tablero, aceras, postes, pasamanos, capa de rodadura durmientes, rieles, etc

b) Infraestructura.- Todo el conjunto de pilas (columnas intermedias) y estribos (muros de contencin en los costados) que soportan a la superestructura.

Como elementos intermedios entre la superestructura y la infraestructura se tienen los aparatos de apoyo.

Se consideran tambin como parles accesorias de los puentes, las prolongaciones de los aleros de los estribos, los defensivos los pedraplenes y protecciones, especialmente en casos de ros caudalosos, asi como tambin las alcantarillas de desfogue en los terraplenes de acceso.

En la figura 1, se pueden observar en lineas generales las parles constitutivas de un puente, tanto en la superestructura como en la infraestructura, complementndose con la figura 2 en la que se muestra la seccin transversal de la superestructura.

Vigas principales.- Reciben esta denominacin por ser los elementos que permiten salvar el vano, pudiendo tener una gran variedad de formas como con las vigas rectas, arcos, prticos, reticulares, vigas Vierendeel etc Las vigas secundarias paralelas a las principales, se denominan longueras r Diafragmas Son vigas transversales a las anteriores y sirven para su arriostramiento En algunos casos . pasan a ser vigas secundarias cuando van destinadas a transmitir cargas del tablero a las vigas principales

Estas vigas perpendiculares pueden recivir otras deniminaciones como ser viguetas o en otros casos vigas de puente Tablero.- Es la parte estructural que queda a nivel de subrasante y que transmite tanto cargas como sobrecargas a las viguetas y vigas principales.

El tablero, preferentemente es construido en hormign armado cuando se trata de luces menores, en metal para alivianar el peso muerto en puentes mayores, es denominado tambin con el nombre de losa y suele ser ejecutado en madera u otros materiales.

Sobre el tablero y para dar continuidad a la rasante de la va viene la capa de rodadura que en el caso de los puentes se constituye en la carpeta de desgaste y que en su momento deber ser repuesta. Naturalmente, que en el caso de puentes ferroviarios estos elementos van sustituidos por los durmientes y sus rieles.

Los tableros van complementados por los bordillos que son el lmite del ancho libre de calzada y su misin es la de evitar que los vehculos suban a las aceras que van destinadas al paso peatonal y finalmente al borde van los postes y pasamanos. Pilas.- Corresponden a las columnas intermedias y estn constituidas de las siguientes partes: El coronamiento que os la parte superior donde se alojan los pedestales de los aparatos de apoyo y en consecuencia est sometido a cargas concentradas luego viene la elevacin que es el cuerpo propiamente do la pila y que en el caso de puentes sobre ros recibe el embate de las aguas, luego viene la fundacin que debe quedar enterrada debiendo garantizar la transmisin de las cargas al terreno do fundacin.

Estribos - A diferencia de las pilas los estribos reciben adems de la superestructura el empuje de las tierras de los terraplenes de acceso al puente, en consecuencia trabajan tambin como muros de contencin. Estn constituidos por el coronamiento, la elevacin y su fundacin y con la caracterstica de que normalmente llevan aleros tanto aguas arriba como abajo, para proteger el terrapln de acceso.