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L'INQUISITION D'ESPAGNE

Il est dans l'histoire certains points semblables ces valles profondes que le soleil claire peine. L'il aperoit bien les objets, mais ils sont comme baigns dans une lumire ple, o leurs contours ne s'accusent pas. On souponne et l de beaux paysages des sites intressants, mais il manque cette perspective un rayon qui en illumine les dtails, les fasse comme sortir de terre, les spare bien les uns des autres, et fasse resplendir au soleil leurs nuances, leurs rapports et leurs proportions respectives. Rien de beau comme cet immense panorama historique o apparaissent tous les ges. Mais il a ses points obscurs, mme parmi ceux que ne recouvrent point les tnbres. Beaucoup ne voient pas ou voient mal, plusieurs ne voient qu' peu prs ces points rejets dans l'ombre ou ngligemment effleurs par la lumire. De l tant d'ides fausses, tant de prjugs, sur certains hommes et sur certaines institutions, qu'on envisage invariablement sous un mme aspect et sans vouloir bien s'en approcher. La vue prise passe ensuite toute faite dans l'histoire, la posie lui ajoute encore, le roman y met le dernier trait; et il est reu dsormais que c'est la peinture vritable. Malheur l'artiste qui vient produire un autre dessin! L'oubli est le moins qu'il puisse attendre, L'Inquisition d'Espagne n'est-elle pas un de ces sujets qu'on ne veut considrer que sous une face dtermine, sous des couleurs prpares d'avance? Un chevalet, des instruments de torture, un bcher quelque distance, de sombres frocs de moines qui s'inclinent sur le patient comme pour chercher sous sa poitrine un reste de vie ou la place des douleurs nouvelles, c'est la peinture classique, le tableau qu'on accepte de confiance, depuis trois cents ans. Voltaire ne l'a-t-il pas jamais fltri ! Ce sanglant tribunal, Ce monument affreux du pouvoir monacal,

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Que l'Espagne a reu, mais qu'elle-mme abhorre, Qui venge les autels, mais qui les dshonore, Qui, tout couvert de sang, de flammes entour, Egorge les mortels avec un fer sacr. Llorente semble avoir eu sous les yeux ces vers lorsqu'il a crit son fameux ouvrage, et l'auteur de l'histoire de l'Inquisition s'exprime comme le chantre de la Henriade Ces notions sont descendues jusque dans l'histoire lmentaire. C'tait, dit M. Duruy(l), c'tait l'immolation, par le fanatisme, de tout un peuple, longtemps le principal, l'unique reprsentant de l'industrie et de la science. Geux que n'aveugle point l'esprit de parti ou la fureur de l'impit, tentent d'instinct que ce tableau est exagr, que ces couleurs sont trop sombres. Mais trop souvent aussi, dans l'ide qu'ils se font du tribunal Espagnol, on retrouve bien des restes de la peinture menteuse qu'ils ont rejete. Ils mlent ensemble le vrai et le faux^ le rel et l'exagr, l'affirmation de l'histoire et la description du roman. Ils confondent le rle de l'Eglise et le rle de l'tat, ce qui est d'institution politique ; ce qui est d'institution religieuse, les exagi'ations de certains Inquisiteurs avec l'esprit mme de leurs tribunaux. Leur point de vue n'est donc pas juste. C'est une perspective confuse* o tout parat ple-mle, et se noie dans une lumire indcise. L'objet de ce travail est de prsenter sous un vrai jour cette institution si dcrie et si peu connue. Ce n'est pas une apologie que nous essayons, c'est moins encore une satire. Nous voulons dire la vrit, souvent favorable, svre parfois, juste toujours. Nous ne craignons pas de nous garer, car nous suivons des traces frays dj, et par des hommes qui en ce point mritent votre confiance. Nous prenons pour guides de Maistre (Lettre un gentilhomme russe, etc.), Lacordaire (Mmoire pour le rtablissement en France de l'ordre des Frres Prcheurs), mais surtout Mgr Hfel, qui a puis la question dans sa belle histoire de Ximns. Pour se faire une juste ide de l'Inquisition d'Espagne, il faut la considrer d'abord dans ses origines, dans les raisons qui prsidrent son tablissement; il faut ensuite la voir l'uvre ou l'examiner dans son exercice; enfin, il faut en apprcier les rsultats ou la juger dans ses effets : c'est la marche que nous allons suivre. I. Origines. C'est une notion lmentaire en thologie que le
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baptme est un engagement sacr qui oblige celui qui Ta reu garder la foi de l'glise. L'glise n'a jamais tran personne aux fonts baptismaux. Elle n'a jamais dit l'infidle terrass : Crois ou meurs. Elle nous montre dans la foi qu'elle nous propose un don surnaturel de Dieu, qui suppose dans l'adulte la libre coopration la grce. Libre de se sauver ou de se perdre, l'infidle peut donc accepter ou refuser la foi, refuser le baptme ou prsenter son front l'eau rgnratrice. Mais ds qu'il a reu le caractre baptismal, cet homme-a accept l'obligation de garder toute sa vie la foi que le sacrement a rpandue dans son me. Il est entr dans la grande socit chrtienne, et ds lors l'glise a droit sur lui et peut le rappeler ses engagements, s'il vient les mconnatre. Un principe non moins certain, c'est que l'glise a le droit de dvelopper et de prserver de toute atteinte la vie divine qu'Elle a rpandue dans les mes par le baptme. Ce droit rsulte de la maternit mme de l'glise : la vie a t donne, l'glise qui l'a donne doit la conserver et la dfendre. Ds lors, elle peut arrter, par les moyens qu'elle juge les plus efficaces, toute agression extrieure contre son enfant; c'est le droit et le devoir de la mre. Ainsi le chrtien qui abandonne la foi, le sducteur qui scandalise les fidles et travaille altrer leurs croyances, peuvent tre recherchs et punis; le premier, parce qu'il a mconnu des engagements sacrs et irrvocables ; le second, parce qu'il attente la vie des mes, plus prcieuse que celle du corps, et qu'iMse les droits de l'glise. Sur ces deux principes repose tout entire l'Inquisition ecclsiastique, tribunal institu pour rechercher les personnes souponnes d'hrsie et s'assurer de leur crance. Ce tribunal a prcd juste de quatre sicles l'Inquisition espagnole, qui fait l'objet du prsent travail. On en voit les premires assises poses au Concile de Vrone, en 1184, du temps du pape Lucius III et de l'empereur Frdric Barberousse. Mais il est bon de remarquer qu'il a presque toujours exist, sous une forme ou sous une autre, dans les socits chrtiennes, et qu'il est entr plus tard dans l'Inquisition d'Espagne comme l'un des rouages principaux de cette grande machine. Si l'glise a des droits sur le chrtien rebelle, l'tat, je parle de l'tat catholique, peut aussi en revendiquer dans certains cas. Les foudres spirituelles atteignent l'me, mais n'ont point d'effets sur le corps. Ces foudres, si terribles pour l'ternit, pourront donc, dans

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le temps, ne pas frapper toujours ce coup dcisif, qui sauve le coupable par le repentir, ou qui l'arrte par la crainte. C'est alors que dans une socit totalement catholique peut se manifester le rle de l'tat, car il y a union intime entre les deux puissances, et il est dans les attributions de vque du dehors d'assurer l'excution des lois de l'glise. Une expression, trop souvent odieuse, dsigne cette intervention, on l'appelle bras sculier, nom dont on aime mieux s'effrayer que d'en chercher le vritable sens. Le dissident, flau de l'glise, peut aussi crer l'tat de vritables dangers, en troublant le repos des peuples par son proslytisme, en prparant ou en fortifiant une secte avec laquelle il faudra compter plus tard, en mettant en pril l'unit religieuse de la nation, bienfait immense quand c'est l'adhsion de la nation tout entire la vritable doctrine. L'tat ne fait que se dfendre et exercer son droit strict, quand il frappe dans le sectaire, l'ennemi de Tordre social et de la tranquillit des peuples. Mais comme le dlit revt alors un double caractre, religieux et politique, et qu'il lse les droit des deux puissances, le tribunal destin en connatre revtira aussi un double caractre, religieux et politique. L'glise y interviendra pour constater la faute thologique, pour exciter le coupable au repentir, pour le ramener, s'il se peut, par les voies de douceur et de mansutude, et pour faire prdominer, dans toute la procdure, la misricorde sur la justice. L'tat interviendra son tour, mais pour appliquer au sectaire obstin les peines qu'il a dcrtes dans ses lois. Ainsi, des deux puissances, l'une recherche le dlit, en dtermine la nature, et s'efforce de trouver le repentir pour ne point punir l'obstination ; l'autre exerce un ministre dont la rigueur fait le caractre principal. Ses appariteurs ne se montrent gure qu' ce point extrme de la procdure o expire la misricorde et o commence la justice. Transportez ce tribunal sous le ciel de Tlbrie, et vous avez, dans ses grandes lignes, l'Inquisition espagnole, institution d'un caractre mixte, politique et religieux tout ensemble. Mais il est temps de rechercher les causes qui prsidrent l'tablissement de ce tribunal. Pour s'en bien rendre compte, il faut connatre d'abord la situation religieuse et politique de l'Espagne. coutons l'illustre biographe de Ximns : Les Juifs, dit Mgr Hfel, les Juifs taient, ds les premiers sicles du christianisme, si nombreux et si puissants en Espagne, qu'ils osrent

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entreprendre de judaser tout le pays. Des monuments dont l'autorit est incertaine font remonter leur arrive dans la Pninsule au temps de Salomon. Mais des indices plus vraisemblables autorisent croire qu'ils y arrivrent par l'Afrique, environ un sicle avant Jsus-Christ. Insensiblement s'accrurent leur nombre et leur puissance, et leur proslytisme s'exera avec une grande ardeur. Ds le commencement du quatrime sicle, un concile tenu El vive, ancienne ville d'Espagne, btie, dit-on, sur l'emplacement o s'leva plus tard Grenade, prend des mesures pour conjurer les effets de leur zle, e t c . L'auteur cite ensuite plusieurs dispositions du IIP et du IVe Concile de Tolde, tenus plus tard et inspirs par le inme esprit. Le canon 62 du IVe Concile de Tolde mrite une attention spciale : Aucun Juif ne pourra; tre l'avenir contraint d'embrasser la foi chrtienne ; mais les convertis, l'eussent-ils t par la force, ayant reu les vnrables sacrements, doivent conserver la foi, et non la dshonorer, ni la mpriser. Ds le temps de ces anciens Conciles se manifeste contre les Juifs l'intervention du pouvoir sculier. Les rois goths dictent contre eux une lgislation svre, qui les dpouille d'un grand nombre de leurs droits civils. Aussi bien les Juifs appellent-ils sur eux les rigueurs de la royaut par leurs intrigues incessantes. Sous le roi Egica, on dcouvre un complot ourdi par eux avec les Sarrasins d'Afrique, et qui a pour but de renverser la monarchie chrtienne. L'esclavage fut le chtiment des conjurs, quant l'invasion des Sarrasins, on la repoussa heureusement (1). Gependant les Juifs d'Espagne, continue Mgr Hfel, se furent bientt relevs des coups ports au septime sicle, et; aprs l'invasion musulmane, ils recouvrrent richesses, puissances, influence et dignits, dirigrent des coles et des acadmies florissantes Cordoue (ds 948), Tolde et Barcelone, produisirent des savants clbres ; enfin arrivrent en Espagne, un degr d'importance et de culture qu'ils n'ont atteint dans aucune autre partie de l'Europe. La valeur des chrtiens qui regagnent, pour ainsi dire, au prix de leur sang chaque pouce du.territoire espagnol, une sorte de perptuelle croisade, relve peu peu la fortune d'un peuple sur lequel Dieu a de grands desseins. La patrie Espagnole s'tend chaque
(1) Histoire des temps modernes, c. iv.

REVUE DU MONDE CATHOLIQUE 10 jour, agrandie par la victoire. Les Juifs, envelopps graduellement dans ce cercle de conqutes, repassent sous la domination des rois chrtiens de la Pninsule. La dfiance et Fanimadversion les environnent. Plusieurs fois les vques interviennent en leur faveur pour les sauver de la fureur populaire, et ils sont flicits par le pape d'une dmarche si conforme l'esprit de l'glise et aux maximes de l'vangile. L'orage pass, les Juifs relvent la tte et travaillent ressaisir leur influence. Plusieurs monarques les emploient et leur donnent accs aux plus hautes charges. Alphonse X, pris de leurs connaissances astronomiques, en admet un grand nombre sa cour. Il n'tait pas rare alors, dit encore Mgr Hfel, de les voir employs comme gouverneurs, administrateurs et trsoriers auprs des rois et des grands d'Espagne; beaucoup exeraient la mdecine et s'ouvraient ainsi un accs dans l'intrieur le plus secret des familles; la plupart des pharmacies taient entre leurs mains; ils avaient leurs juges propres, des lois et des droits spciaux, souvent au dsavantage des chrtiens, dans les causes mixtes. Entre autres privilges, ils avaient, comme les nobles, celui de ne pouvoir tre arrts ou emprisonns que sur un ordre exprs du roi ; enfin cette poque nous montre des Juifs ct du trne et tenant, soit comme favoris, soit comme ministres, les rnes du gouvernement, les faveurs allrent jusqu' mcontenter la nation Mais le danger venait bien moins encore des Juifs vritables que de la masse de ceux qui s'taient drobs par une conversion hypocrite la perscution de la fin du quatorzime sicle. Si les premiers avaient accapar une grande partie de la richesse et du commerce du pays, les Juifs dguiss, se glissant, d'une part, dans les rangs du clerg, et jusque sur les siges piscopaux, de l'autre, s'levant aux emplois civils les plus minents, s'alliant par des mariages la plupart des familles nobles, et possdant dans leur richesse un instrument puissant d'influence et de corruption, allaient droit dtruire les deux choses dont les Espagnols taient peut-tre le plus jaloux, la nationalit et la foi... Et quelle signification d'ailleurs dans ce fait bien avr qu'en 1473 les Juifs tentrent de se faire livrer prix d'argent la forteresse de Gibraltar, qui est la clef de l'Espagne? Enfin, qu'ils aient utilis leur influence pour organiser un vaste et ardent proslytisme, c'est un fait gnralement reconnu, et avou par Llorente

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tui-mme, dans un crit antrieur son histoire de l'Inquisition (1). Gette fivre de fanatisme judaque se traduisait par des actes sauvages et par d'horribles sacrilges. Des croix mutiles, dit M. Gh. Barthlmy, des hosties consacres profanes, des enfants chrtiens crucifis, firent cesser toute hsitation l'gard de la conduite suivre vis--vis des Juifs. En 1485, on avait dj dcouvert Tolde une conspiration ayant pour but de s'emparer de la ville, le jour de la Fte-Dieu, et d'exterminer tous les chrtiens (2). Ce n'est pas tout, et M. de Maistre complte ainsi cette triste peinture : Le mahomtisme augmentait prodigieusement le danger, l'arbre avait, t renvers en Espagne, mais les racines vivaient. 11 s'agissait de savoir s'il y aurait encore une nation espagnole, si le. judasme et l'islamisme se partageraient ces riches provinces... Les Juifs taient peu prs matres de l'Espagne (3). On le voit, une invasion nouvelle, et plus dangereuse peut-tre que les .invasions antiques, menaait la noble nation espagnole. L'ennemi tait camp sur son propre territoire, on le trouvait partout, et jusque dans les sanctuaires, qu'il travaillait renverser. Une question de vie ou de mort allait se dbattre et se dcider bientt; elle ne pouvait gure avoir que trois solutions : l'asservissement de l'Espagne, des massacres sanglants ou une dfense lgale ' et juridique du peuple opprim, par l'tablissement d'un immense tribunal, qui atteignt jusqu'aux consciences. Le patriotisme espagnol repoussait la premire solution, l'Eglise avait en horreur la seconde; il ne restait que la troisime, et l'Inquisition la ralisa. Mais elle fut au pralable remanie par les rois d'Espagne, et elle perdit entre leurs mains cet aspect exclusivement ecclsiastique, qui la distinguait auparavant (4). Le tribunal de l'Inquisition, dit le comte de Maistre, est compos d'un chef suprme, nomm grand Inquisiteur, qui est toujours archevque ou vque; de huit conseillers ecclsiatiques, dont six sont toujours sculiers ; et de deux rguliers, dont l'un est toujours Dominicain, en vertu d'un privilge accord par le roi Philippe III. Le second appartient, tour de rle, aux autres ordres rguliers, suivant une disposition de Charles III. Le plus jeune des conseillers-clercs remplit les fonctions du fisc,
(1) Histoire des temps modernes, c. iv. (2) Erreurs et mon.' hisU l rB srie, L'Inquisition. (3) 1** lettre sur l'Inquisition. (4) Ibid., loc. cit.

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et dans certains cas, dont je n'ai pas une connaissance exacte, on y appelle deux conseillers de Gastille. Les magistrats de ce tribunal sont donc emprunts l'glise, mais c'est le roi qui les emploie, c'est le roi qui les rtribue comme des fonctionnaires de l'tat, c'est au roi qu'appartient la nomination du grand Inquisiteur, c'est du roi, par consquent, que drive l'impulsion qui fait mouvoir tout ce vaste corps. M. Duruy veut bien le reconnatre : Ce tribunal clbre, qui a laiss un nom terrible et excr, avait sa seconde origine une destination politique, tout autant que religieuse (1). Mais le roi ne pouvait donner la juridiction spirituelle, qu'il n'avait pas et sans laquelle ce tribunal mixte n'aurait pu subsister un instant. Ferdinand le Catholique, auteur, comme chacun le sait, de l'Inquisition espagnole, s'adressa donc au pape Sixte IV, pour en obtenir des bulles d'institution. Sans mconnatre l'opportunit de cette demande, Sixte IV, qui craignait des excs et qui tait pre avant tout, refusa d'abord d'obtemprer au dsir du monarque aragonais. Les rapports entre les deux puissances en devinrent extrmement tendus, et il y eut, pendant quelque temps, entre la cour de Rome et celle d'Espagne, comme une rupture diplomatique. Enfin le pape accorda la bulle, mais en se rservant toujours de veiller sur la procdure du nouveau tribunal, et d'admettre les appels au Saint-Sige. Remarquons en passant que l'autorit apostolique n'tait pas hostile l'Inquisition mme, qn'Elle avait toujours contenue dans les autres pays, qu Elle allait, plusieurs reprises, et sans succs, s'efforcer d'tablir en France, qu'Elle devait bientt organiser Rome mme, sous le nom de Saint-office. Mais elle craignait d'abord dans le nouveau tribunal espagnol un caractre trop prononc d'institution d'tat, et que la politique ne couvrt parfois du manteau de la religion des intrts purement humains et qui ne regardaient pas les mes. Quoi qu'il en soit, la bulle fut accorde, et l'Inquisition commena. On voit son origine, on saisit les causes qui prsidrent sa naissance. Les Juifs la rendirent comme ncessaire. Ce tribunal ne devait pas assurment forcer les enfants d'Isral recevoir le baptme et condamner ceux qui refusaient Veau sainte. La foi, nous l'avons dit, ne s'impose pas, et l'glise et repouss une procdure incompatible avec son esprit. Mais la masse immense des Juifs baptiss tait justiciable de
(1) EisL des temps mod.9 c. iv.

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l'Inquisition; et c'tait dans cette classe d'hommes, qui comptait sans doute quelques chrtiens sincres, mais beaucoup d'hypocrites, que se cachaient les plus dangereux ennemis de la monarchie et de la religion. Et la religion c'tait, suivant le langage mme de M. Duruy, de la moiti de la patrie. Quant aux Juifs non baptiss, ils furent bannis par dit royal (31 mars 1452). Ferdinand laissait libres de rester en Espagne tous ceux qui voudraient se faire instruire et embrasser le foi catholique. Les autres devaient quitter l'Espagne avant le 31 juillet, le roi s'engageait leur fournir gratuitement tous les moyens de sortir de ses tats, et il tint gnreusement parole. Personne n'tait oblig de s'expatrier, puisque chacun pouvait se faire instruire et embrasser la foi, ce fondement du salut que Dieu ne refuse personne. Ceux qui partaient n'avaient se plaindre que de leur enttement et de ces continuelles intrigues, dont les Espagnols se dbarrassaient en les expulsant de leur territoire. Ceux qui restaient ne devaient pas se plaindre, si, tombant dans l'apostasie, on leur appliquait une lgislation sous laquelle ils s'taient placs d'eux-mmes. Mais, aprs l'avoir tudi dans son origine, dans ses causes, il est temps de considrer dans son exercice le tribunal de l'Inquisition. IL Exercice. Pour envisager avec plus de clart cette face nouvelle de notre sujet, nous distinguerons trois choses dans ces grandes assises de l'Inquisition : le cours de la procdure, la sentence laquelle aboutit la procdure, enfin l'appareil dont s'entoure cette sentence, qui met fin toute la procdure. . Cours de la procdure. L'Inquisition d'Espagne, tablie la fin du quinzime sicle, et abolie au commencement du ntre, en 1820, eut, dans sa dure de trois sicles, comme trois priodes traverser. D'abord elle eut s'occuper des Judasants et des Maures baptiss qui retournaient l'islamisme. Puis elle eut prserver l'Espagne de l'invasion du protestantisme ; enfin elle eut, au dernier sicle, veiller sur cet esprit qu'on appelait philosophique et qui n'tait que la frivolit du blasphme. Sa procdure, on le conoit, a d varier singulirement avec ces accuss d'un genre si diffrent ; l'apostat juif ou maure, le protestant colporteur de bibles, et le Voltairien qui rit de la Bible et de Jsus-Christ. Cette plaie immense que nous avons signale et qui ncessita l'Inquisition, rclamait des mesures fortes, nergiques. La force et l'nergie, une nergie

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parfois outrs, voil le caractre de la premire priode. Au coniraire, le protestant et son petit-fils le Voltairien, sont des agresseurs trangers, non des ennemis domestiques. On ne les connat pas en Espagne : il suffit donc de les arrter aux frontires. Contre eux les mesures doivent affecter de prfrence un caractre prventif, et c'est le caractre qui parat surtout dans la seconde et troisime priode de l'Inquisition. On ne saurait dont mler ces poques, et il serait aussi ridicule de dgager une moyenne des condamnations pour les trois sicles des dossiers de Torquemada, que de dresser une table de notre justice criminelle, d'aprs les conseils de guerre de Versailles. Dans la priode juive et maure, l'Inquisition commeuce par proclamer un dlai de grce, qu'elle prolonge plus d'une fois et qui s'tend souvent de trente soixante jours. Tous ceux qui viendront d'eux-mmes se dnoncer dans cet espace de temps, ne seront tenus qu' la pnitence canonique. Le dlai expir, la misricorde attend encore l'accus ce tribunal v si sanguinaire , nous en aurons bientt la preuve. L'hrtique formel, le vritable apostat,. c'est celui qui rejette la vrit connue et qui prfre son sentiment particulier l'autorit infaillible de l'glise. Celui qui pche par faiblesse d'esprit, que sduisent les rves d'un cerveau malade, peut tre coupable encore, mais il mrite plus d'indulgence. L'Inquisition le sait : avant d'agir contre un accus, elle le fait examiner par un mdecin qui constate son tat mental, Rien n'a dfray la lgende comme les prisons du Saint-office, ces noirs cachots o viennent s'engouffrer des milliers de victimes . Ces noirs cachots taient, au rapport de Llorente lui-mme, des cellules claires, sches et bien votes ; et, dans ce genre, assurment, ce qu'un dtenu pouvait trouver de mieux en Europe. On a reproch l'Inquisition espagnole l'emploi de la torture. Ce terrible moyen de connatre la vrit tait employ par tous les tribunaux de l'poque. L'Inquisition n'tait pas tenue de devancer son sicle. Elle recourait la torture bien plus rarement que les tribunaux laques. Elle n'y recourait que pour des cas graves. Elle entourait ce rude" appareil de justice de tout ce qui pouvait en temprer la rigueur. L'Evque diocsain ou son dlgu devait y assister et veiller ce que le patient ne souffrt pas au-del de ses forces, ou ne ft pas outrag par les valets de la justice. D'ailleurs, l'Inquisition laissa tomber en dsutude ce redoutable usage, long-

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temps avant les autres tribunaux. Ces moyens extraordinaires de dcouvrir la vrit, qui rpugent notre dlicatesse et la douceur actuelle de nos murs, taient alors en usage dans toute l'Europe. De grands magistrats les ont employs, on les a vus subsister dans la pleine lumire de la civilisation. Partout o l'glise a rgn en souveraine, Elle a tempr ces rigueurs, parce qu'elle ne laisse jamais seule l'inexorable justice, et qu'Elle lui donne toujours pour compagne la misricorde, qui en ralentit la marche et en adoucit la svrit. On a reproch l'Inquisition dS arrestations arbitraires et opres sur de faux soupons. Gette accusation semble confirme par Thistoire. Saint Ignace fut jet en prison. .Plusieurs Pres de la Compagnie de Jsus, non moins distingus par leurs vertus que par leur doctrine, furent dfrs au Saint-office. Tous ceux qui ont lu l'histoire de cette poque se rappellent le fameux archevque de Tolde, D. Barthlmy Carranza, retenu en prison malgr les rclamations du Concile de Trente, plusieurs fois demand par les Papes, et dont les instances menaantes de saint Pie V purent seules obtenir la libert. L'immortel ouvrage des Bollandistes fut condamn par l'Inquisition de Tolde, qui avait cru y dcouvrir des propositions hrtiques. Le P. Papebrock rclama; on ne daigna pas mme lui rpondre. L'affaire fut porte Rome. La plupart des cardinaux, ayant leur tte le clbre thologien Noris, prirent le parti du savant, qui le Pape tait favorable. La Congrgation de l'Index, par gard pour l'Espagne, dit le cardinal Noris, imposa silence aux deux partis. En d'autres occurrences et en d'autres causes, le SaintSige, ayant cass la sentence de l'Inquisition, celle-ci n'eut pas la gloire de se soumettre. Nulle justice humaine n'est l'abri de surprise. L'Inquisition s'est trompe plusieurs fois, nous le reconnaissons; mais il serait injuste de gnraliser cette observation, comme si la prcipitation, Fenttement ou la passion, avaient t le caractre principal du plus sage et du plus modr des tribunaux. Quelques fautes clairsemes travers trois sicles ne prouvent rien contre une institution. Comme la malveillance pouvait facilement se glisser dans ces accusations d'hrsie, le grand Inquisiteur Valds (un des plus svres, suivant Llorante) prescrivit aux membres du Saint-office de ne pas moins se dfier des tmoins charge que de l'inculp luimme. Dans les premiers temps de l'Inquisition, Lon X avait

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rendu une ordonnance, d'aprs laquelle tout faux tmom devait tre puni de mort. Au contraire, on accueillait avec bienveillance les tmoins dcharge que l'accus avait produire. On suspendait la sentence jusqu' ce qu'ils eussent pu clairer la conscience des juges. On les requrait de grandes distances, et jusque dans les colonies espagnoles de F Amrique. L'ge de l'accus pesait d'un grand poids dans la balance. Lorsque des fils ou filles d'hrtiques, induits professer Terreur par les leons de leurs parents, et n'ayant pas encore atteint leur vingtime anne, se prsenteront d'eux-mmes pour tre reus en grce, dussent-ils venir mme aprs le dlai fix, les Inquisiteurs les accueilleront avec bont, leur imposeront des pratiques de pnitence plus lgres, et veilleront ce qu'ils soient instruits dans la foi et les sacrements de la sainte Mre l'glise. Ainsi s'exprime Torquemada! Llorente se plaint qu'on ait vu des indices d'hrsie dans des faits insignifiants par eux-mmes, et qui, chez d'anciens chrtiens, n'eussent pas attir l'attention. Mais, suivant la remarque de Mgr Hfei, le mme acte peut veiller un soupon lgitime dans un juif ou un musulman baptis, et n'avoir que peu de dangers pour un chrtien de naissance- En soi, il est indiffrent de laver sur le front d'un enfant qui vient d'tre baptis la place qu'a touche l'huile sainte. Mais chez des nophytes tout frais sortis du judasme et environns de relaps, cet acte, surtout s'il est frquemment rpt, pourra exciter la dfiance. Ne connat-on pas le mot de Calvin : Je renonce le Chrme? Un ancien chrtien pourra donner ses enfants, sans exciter l'attention, les noms des patriarches du vieux Testament. Un juif converti deviendra aisment suspect, s'il affecte de rejeter les noms de la loi nouvelle. Ces faits et d'autres du mme genre, indiffrents par eux-mmes, pouvaient emprunter aux circonstances de temps, de lieux et de personnes, une signification mauvaise, et devenir, aux yeux des Inquisiteurs, de vritables indices. Qu'on n'aille pas croire les membres du Saint-office si prompts se troubler, si empresss chercher des crimes. Personne, dit le grand inquisiteur Deza, personne ne pourra tre arrt pour un sujet de peu d'importance, pas mme pour des

17 blasphmes, s'ils ont t profrs dans un accs de colre. Le premier article des statuts de Torquemada ne permet l'arrestation de l'inculp qu' l'unanimit des suffrages. Quand les Inquisiteurs n'taient point d'accord, ou que la personne compromise tait d'une certaine importance, le conseil suprieur pouvait seul ordonner l'arrestation. Nous pourrions multiplier les dtails et nous tendre l'infini sur cette procdure de l'Inquisition d'Espagne. Mais ce que nous avons dit parat suffisant pour l'apprcier et faire connatre l'esprit qui l'animait. Il est temps de parler de la sentence o aboutissait l procdure.
Ch. MALLEY, S. (A suivre,) J.

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Revue du monde catholique, 1er juillet 1885.
1 B JUILLET (o 1 3 ) . 4 e SRIE. T. III.

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B. Sentence: Sur le seuil mme de cette seconde question, une difficult nous arrte et nous embarrasse. Il est inou qu'un tribunal trois fois sculaire n'et eu que des acquittements prononcer. Il est inou qu'une magistrature sacerdotale, si misricordieuse qu'elle ft, ait fait rentrer dans le chemin du devoir tous les coupables amens devant elle. L'Inquisition a d, plus d'une fois, rencontrer l'obstination de l'hrsiarque, ou la rage de l'apostat. Et alors, la dclaration du Saint-office n'a-t-elle pas fait descendre sur ces fronts rebelles les foudres vengeresses de la loi, loi terrible, loi de sang, et qui ne demande rien moins que la vie mme du coupable? La' constatation du crime d'hrsie n'est-ce pas, d'aprs la.loi espagnole, la mort du. malheureux qui refuse de revenir l'glise? Y a-t-il wm vritable proportion entre unet faute thologique, entre un dlit .que le* regard de la. justice1 doit chercher jusque dans les plus intimes profondeurs de la conscience humaine, et cette terrible peine de mort que la lgislation de notre poque n'applique qu' l'homicide et aux forfaits les plus affreux? Si cette proportion n'existe pas, voil l'Inquisition condamne par le fait mme! La voil engage,, par la force des choses, dans un systme faux, et inique. Bon gr-mal gr, elle1 coopre une condamnation injuste : elle tue un homme pour ses opinions. Tache ineffaable, imprime par le sang des victimes la robe violette du grand Inquisiteur, la robe blanche de l'Inquisiteur dominicain! Ils ont envoy au supplice des citoyens espagnols, coupables de vouloir servir Dieu (1) Voir la Revue du 1er juillet 1885.

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autrement que leurs juges ou de ne point suivre le catchisme castillan. Cette objection court les livres. Mais elle part d'une supposition fausse, et elle est rfute, tout la fois* par le fait et par le droit, Elle part d'une supposition fausse, car elle place les croyances religieuses parmi ces opinions plus ou moins probables entre lesquelles l'homme peut choisir. Elle oublie que, parmi ces croyances religieuses, une seule a des preuves, une seule porte des caractres manifestes de divinit, une seule plat Dieu, qui Ta rvle, une seule a des droits par elle-mme, une seule peut obliger l'homme, qui l'a une fois reconnue, tenir les obligations qu'il a contractes dans son baptme. Elle part d'une supposition fausse, car elle compare au chtiment physique le dlit spirituel, cach dans les profondeurs de l'me, dlit dont l'glise ne s'occupe qu'au tribunal de la pnitence, pour absoudre le pcheur qui l'accuse. Elle oublie que la peine physique n'atteint pas la faute invisible, connue de Dieu seul, mais sa manifestation extrieure et physique, surtout lorsque cette manifestation extrieure revt un caractre agressif et que, par voie de propagande, de sduction ou de scandale, elle s'attaque la socit religieuse et la socit civile. Elle est rfute par le fait. Ceux mmes que cette objection invoque, comme les patriarches de la tolrance et les pres de la libert de penser, se lvent pour lui lancer l'anathme, Tous les grands hommes, dit Grimm, ont t intolrants, et il faut l'tre. Si Ton rencontre sur son chemin un prince dbonnaire il faut lui prcher la tolrance, afin qu'il donne dans le pige, et que le parti cras ait le temps de se relever par la tolrance qu'on lui accorde, et d'craser son adversaire . son tour. Ainsi le sermon de Voltaire, qui rabche la tolrance, est un sermon fait aux sots ou aux gens dupes, ou des gens qui n'ont aucun intrt la chose. {Coi^respondance de Grimm, 1" juin 1772, l r e partie, t. II, p. 242 et 243.) On sait si les disciples de Grimm et des philosophes appliqurent la maxime des matres, et quelle fut la tolrance de ce rgime dTo viennent en ligne directe, suivant l'histoire officielle, les conqutes de la libert moderne. Calvin, cet aptre du libre examen, Calvin a crit un livre, le seul que toutes les sectes aient adopt et reconnu, pour l'invoquer contre leurs adversaires, c'est le livre Depuniendis hrelicis Du chtiment des hrtiques .

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On connat la lettre de Mlanchton Calvin sur le supplice du malheureux Servet. Quant Luther, son intolrance se dessine en lettres de sang sur toutes les pages de l'histoire de la Rforme. Ses pamphlets incendiaires ne respirent que la haine des catholiques et des protestants mme qui n'appartiennent pas sa communion. La tolrance d'Elisabeth ne fait pas plus de doute que sa virginit, que les conjurations des prtres qu'elle envoyait au supplice! Assurment, nous n'invoquons pas de telles autorits. Leur vie et leurs maximes ne nous inspirent que de l'horreur. Mais nous. voulons montrer qu'en fait, ceux qui se scandalisent de l'Inquisition et des lois espagnoles, ont appliqu, en l'exagrant dmesurment* le procd qu'ils condamnent, bien qu'ils ne pussent invoquer les motifs qui faisaient agir les Inquisiteurs. Il y a donc dans les choses mmes une force secrte, qui pousse l'autorit tablie maintenir ses principes, et faire ployer, sous des pnalits prvues par la. loi, toute manifestation qui les attaque. Les thologiens catholiques ont recherch cette force mystrieuse, et rencontrant dans toute la lgislation du moyen ge la peine de mort contre l'hrtique relaps, ils se sont demand sur quelles maximes s'appuyait cette jurisprudence. Il semble, dit saint Thomas, qu'on doive tolrer les hrtiques (dans un milieu social tel que celui du moyen ge, o la socit tout entire est catholique). Videtur quod hmretici si?it tolerandi. L'Aptre dit en effet, continue le saint docteur, que le serviteur de Dieu soit plein de mansutude, qu'il corrige avec modestie ceux qui rsistent la vrit, afin que Dieu leur accorde le repentir, la grce de connatre la vrit et d'chapper aux filets du diable. Mais si les hrtiques ne sont point tolrs, si on les livre la mort, la facult de faire pnitence leur est enleve, ce qui est contre le prcepte de l'Aptre. C'est l'objection du saint docteur. Saint Thomas ajoute encore qu'un mal ncessaire dans l'glise doit tre support et que les hrsies ont ce caractre, suivant la parole de l'Aptre. Une dernire objection est emprunte cette parabole, rapporte par saint Mathieu, o le Matre ordonne ses serviteurs de laisser crotre l'ivraie avec le bon grain jusqu'au temps de la moisson. L'ivraie, dans l'explication que les saints donnent de ce passage, l'ivraie, dsigne les hrtiques. Ils doivent donc tre supports jusqu' la fin. A ces objections, saint Thomas oppose la rponse mme de l'Aptre : a L'homme hrtique, aprs une premire et une seconde

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rprimande, vite-le, sachant qu'il est perdu, celui qui reste dans cet tat. Puis, avec sa clart habituelle, le saint docteur distingue deux points de vue dans la question des hrtiques, l'un, qui regarde l'hrtique lui-mme; l'autre, qui concerne l'glise. Si Ton considre les hrtiques eux-mmes (il s'agit, bien entendu, des hrtiques formels, de ceux qui rejettent la vrit connue), Ie^ saint docteur rpond : Ex parte quidem ipsomm est peccatum, per qnod mentenait non sohim ab Ecclesia per excommnnicationem separari, sed etiam per rnortem a mundo excludi. G'est un pch pour lequel ils ont mrit, non seulement d'tre retranchs de l'glise par le glaive de l'excommunication, mais mme d'tre retranchs du monde par la mort. Car il est beaucoup plus grave d'altrer la foi, qui est la vie de l'me, que d'altrer la monnaie, qui n'est qu'un soutien du corps. Multo enim gravius est corrumpre fidem^ per quant est animse vita, quant falsare pecuniam, per quant temporalivitsubvenitur. (Les faux-monnayeurs taient punis de mort.) Mais si Ton regarde l'glise, c'est la misricorde, le dsir de leur salut, qui apparat davantage. Ex parte autem Ecclesi est misericordia ad errantium conversionem. C'est pourquoi elle ne condamne pas aussitt, mais aprs la premire et la seconde rprimande, conformment au prcepte de l'Aptre. Que si l'hrtique s'obstine opinitrement dans son erreur, l'glise, qui n'espre plus le l'amener, pourvoit au salut des autres, en le retranchant de son sein par la sentence d'excommunication. Puis elle laisse le juge sculier le retrancher du monde par la mort : Et tdterius relinquit eurrt judicio sseculari a mundo exterminandum a per mortem. (II qu., c, xi, art. 3.) Voil le principe, le droit rigoureux suivant la doctrine de saint Thomas. Le saint docteur voit dans l'hrsie un crime d'un caractre particulier, qui attaque la vie des mes. Ce crime ainsi envisag lui parat mriter un double chtiment, l'un spirituel, l'autre temporel. Mais l'glise, mre compatissante, essaiera d'abord de ramener le coupable. S'il s'obstine, elle le frappera, pour sauver les autres : Et alioritm saluii providet. Cette excommunication met l'hrtique en dehors de la socit chrtienne; la justice laque ne voit plus qu'un insurg, et la justice laque agit son tour, mais sans l'intervention de l'glise : Relinquit eum judicio smculari a mundo exterminandum per mortem.

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Dans la pense de saint Thomas, cette peine de mort est comme une sorte d'excommunication civile qui retranche du monde {a mundo exerminandum) le malheureux que son obstination a dj fait retrancher de l'glise. Suivant cette doctrine l'Inquisition espagnole demeure donc dans la sphre du droit, et, rigoureusement parlant, sa sentence est inattaquable. D'ailleurs l'Inquisition espagnole n'a pas cr cette pnalit terrible : elle l'a trouve toute faite et inscrite d'avance dans les lois du pays, qui ont prvu le crime et en ont dtermin le chtiment. L'Inquisition mme ne condamne pas mort. Les ecclsiastiques qui la composent seraient, s'ils en usaient ainsi, dans un tat d'irrgularit perptuelle. L'Inquisition constate le dlit thologique, elle en assigne la nature, elle travaille l'effacer, pour n'avoir pas le punir ou pour en temprer la peine. Si tous ses efforts sont vains, c'est l'Etat qui intervient pour son compte, et qui dcouvrant dans le relaps excommuni un citoyen prvaricateur, lui applique une pnalit fixe d'avance. Voici une sentence de l'Inquisition, du genre le plus svre, recueilli par le comte de Maistre ; Nous avons dclar et dclarons l'accus N.N. convaincu d'tre hrtique apostat, fauteur et receleur d'hrtiques, faux et simul confessant, et impnitent relaps; par lesquels crimes il a encouru les peines de l'excommunication majeure et de la confiscation de tous ses biens au profit de la chambre royale et du fisc de Sa Majest. Dclarons de plus.que l'accus doit tre abandonn, ainsi que nous l'abandonnons, au bras sculier, que nous prions et chargeons trs affectueusement de la meilleure et de la plus forte manire que nous le pouvons, d'en agir l'gard du coupable .avec bont et commisration (1). Dans cette sentence, on le voit, les charges s'accumulent les unes . sur les autres. Ce n'est pas nan dlit quelconque qui attire ces foudres terribles. Le Saint-ofiice abandonne le coupable la justice humaine. Mais en le remettant au bras sculier, il fait encore appel la misricorde et la bont, tant cet esprit est insparable d'un tribunal ecclsiastique! Remarquons encore que si :dans une magistrature mixte, comme l'Inquisition espagnole, le dlit est constat par le juge ecclsias(1) Premire lettre sur VInquisition.

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tique, la peine de mort applique par le juge laque; dans une magistrature purement sacerdotale, c'est la prison perptuelle qui remplace ordinairement la peine de mort. Le Saint-office de Rome n'a jamais vers une goutte de sang. Bien plus, les Pontifes Romains ont plusieurs fois blm dans la procdure espagnole remploi trop frquent de la peine de mort et les rigueurs qni accompagnaient ce supplice. Pour ouvrir aux condamns un dernier asile de misricorde, ils ont maintenu le droit d'appel au Sige apostolique. Soit par suite du mauvais vouloir de l'tat, soit par suite de cette fermet native du caractre espagnol, qui change de nom lorsqu'elle rsiste aux puissances lgitimes et dgnre en enttement, ce droit d'appel n'a pas toujours t respect. En 1519, Lon X excommunie les Inquisiteurs de Tolde, qui l'avaient mconnu. En 1538, Visns, prdicateur de Charles-Quint^ incarcr dans un monastre, pour accusation de luthranisme, en fut tir par Tordre de Paul III, qui le dclara innocent et capable de toutes les dignits ecclsiastiques : Visns devint vque des Canaries (1). Llorente, aussi ennemi des Papes que peut l'tre un mauvais prtre, nous apprend que ceux qui avaient la bonne fortune de faire rviser leurs procs Rome, voyaient leurs peines commues, et enttaient quittes assez souvent pour une lgre pnitence. Ajoutons aussi que le nombre des excutions capitales a t singulirement exagr, mme pour les premires annes de l'Inquisition, o. il fut pourtant considrable. On le prouve par Llorente lui-mme, et par les contradictions o est tomb cet auteur. Ces excutions devinrent de plus en plus rares, et disparurent avec le danger que courait- la foi de l'Espagne. Il est inou qu'on en ait rencontr au dix-huitime sicle. Enfin (et c'est le dernier mot qui nous reste dire sur cette question) entre l'acquittement pur et simple et l'excution pure et simple, prenaient place des pualits de diverses nuances, suivant la diversit mme des dlits dont pouvait connatre l'Inquisition. Ces pnalits taient parfois, fort lgres. L'honorable Joseph Townsend, dans un voyage fait en Espagne, en 1786 et 1787, fut presque tmoin d'une procdure dont s'accommoderaient volontiers les prvenus de nos tribunaux. On venait
(1) Hfel, loc. cit.

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de dfrer au Saint-office un mendiant, nomm Ignazio Rodriguez, coupable de quelques polissonneries, o il avait ml des pratiques superstitieuses. Rodriguez fut condamn tre conduit dans les rues de Madrid, mont sur un ne, et tre fouett. On lui imposa de plus quelques pratiques de religion, et l'exil de la capitale pour cinq ans. La lecture de sa sentence fut souvent interrompue par de grands clats de rire auxquels se joignait le mendiant lui-mme. Le coupable fut, en effet, promen dans les rues, mais non fouett; pendant la route, on lui offrait du vin et des biscuits pour se rafrachir (i). Voil, sans doute, une lgislation bien farouche. Quoi, dira-t-on! oubliez-vous l'appareil des sentences? Le sanbenito et l'auto-da-f. Nous ne l'oublions pas, mais nous allons montrer dans cet appareil lui-mme une nouvelle calomnie historique et un pouvantail d'imagination. G. Appareil de la sentence. Sanbenito! C'est un mot sonore et qui va bien dans une description lugubre. Le roman ne pouvait manquer de s'en emparer, et d'en affubler ses hros, victimes du fanatisme monacal . On s'apitoie sur ces malheureux, couverts, comme Hercule mourant, d'une nouvelle robe de Nessus, d'un vtement qui leur imprime une ineffaable fltrissure. La. vrit, par malheur, est beaucoup moins dramatique. Elle montre dans le mot sanbenito l'abrviation de sacco-bendito, en latin saccus benedictus, littralement un sac bni, c'est--dire un habit de pnitence. Elle nous fait voir dans le sanbenito un vtement dont on revtait ceux qu'on rconciliait avec l'Eglise, vtement aussi inoffensif par lui-mme que le costume des pnitents gris. Bleu en certains pays, dit Mgr Hfel, gris o# noir en d'autres, le sanbenito avait en Espagne la couleur jaune; sa forme tait celle du costume monastique. Ceux qui avaient reu l'absolution de levi, n'taient tenus de le porter, sans aucune figure, que pendant la crmonie de leur rconciliation. Un grand nombre d'entre eux en furent mme dispenss... Le condamn tait-il tenu l'abjuration,
(1) Cit par de Maistre Premire lettre sur rinquisition.

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comme gravement suspect, on lui mettait un sanbenito sur lequel tait reprsente une branche de la Croix. On compltait l'image de la Croix sur les sanbenitos de ceux qui figuraient dans F auto-da-f comme hrtiques repentants. Ceux-l seuls qui, ne tmoignant aucun repentir, devaient tre livrs au bras sculier, portaient un sanbenito o taient peintes des flammes et des figures de dmon, avec une mitre ainsi bigarre. L'Espagne, comme tous les autres peuples, a connu la robe de pnitence, et, tandis qu'au dix-neuvime sicle, en Allemagne, dans des tats qui se piquent de civilisation, on a vu des condamns trans au supplice, couverts de peau de bte, c'tait de cette robe que l'Inquisition revtait les criminels (I). La pnitence et l'humiliation chrtienne n'ont pas accoutum d'avilir un homme aux yeux d'un peuple aussi croyant que FEspa- v . gnol. La honte s'attache la faute et non pas l'expiation. Des personnes qui avaient port le sanbenito contractrent mariage avec les familles les plus illustres de la monarchie et mme avec des membres de la famille royale. C'est Llorente qui s'est charg de nous l'apprendre. On voit maintenant ce qu'il faut penser de ces peintures. Reste un mot, terrible assurment, puisque dans notre langue qui Fa reu de l'espagnol, il dsigne le supplice du feu. C'est Fautoda-f" Qu'taient-ce, dit encore Mgr Hfel, qu'taient-ce que ces redoutables auto-da-f, dont les peintures imaginaires ont effray tant d'esprits. D'un ct, un immense brasier, une chaudire colossale; de l'autre, la foule des Espaguols, rangs, comme des cannibales, l'il brillant d'une joie froce, prts dvorer les membres de quelques centaines de victimes. Qu'il me soit permis de le dire, un auto-da-f ne se passait, ni brler, ni mettre mort, mais bien prononcer la sentence d'acquittement des personnes faussement accuses, et rconcilier avec F glise les coupables repentants. Combien n'en pourrait-on pas citer o l'on ne vit brler que le cierge que portaient dans leurs mains les pnitents, en symbole de la rapparition en eux de la lumire de la foi! Llorente, par exemple, pour prouver le zle de l'Inquisition, cite un auto-da-f tenu Tolde, le 12 fvrier i486, o 750 coupables au moins sont punis, de la peine du feu, sans doute? Erreur. Pas une seule
(1) Hfel, le Cardinal Ximhs, c. xrx.

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condamnation capitale; le seul chtiment inflig, c'est la pnitence canonique. Le 2 avril de la mme anne, autre grand auto-da-f encore Tolde; Llorente parle de 900 victimes. Combien d'excutions capitales? Pas une seule. ut-da-f du 1 er mai et du 10 septembre, toujours en i486. Dans le premier figurent 250 personnes, et 950 dans le second. Combien montrent sur le bcher? Pas une seule. On compte pour toute cette poque 3300 personnes condamnes par le tribunal de Tolde la pnitence canonique et 27 la peine capitale; et l'on sait que Llorente ne saurait amoindrir les chiffres par tendresse pour le Saintoffice (1). Ainsi, en mettant part les hrtiques relaps et impnitents, que Ton ne songeait pas sans doute relever dans l'opinion, rien de fltrissant ni d'ignominieux dans l'appareil dont s'entoure la sentence de l'Inquisition. <Rien qui porte le cachet de la cruaut ou .d'une vigueur inhumaine. C'est l'humiliation du pcheur rconcili, humiliation qui semble attester davantage la sincrit de son retour la foi. G'^est la pnitence publique, reste de l'ancienne discipline. Fleury, qui parle sans cesse de cette discipline ancienne et de la majest svre des canons, qu'il lve au-dessus du Pape, Fleury et d apprcier cet appareil de pnitence, si conforme l'esprit des canons antiques et de la primitive glise. Nous le voyons, avec tonnement, tracer de l'Inquisition un tableau, assurment riche en couleur, mais o la malveillance du peintre pour le sujet qu'il reprsente respire dans chaque dtail de son ouvrage : Les sentences se prononcent publiquement, avec grande solennit, et c'est'cette crmonie que l'on appelle en Espagne auto-daf ou acte de foi. Pour la rendre plus clbre, ils joignent ensemble un grand nomtre <e coupables condamns , diverses peines, dont ils Rservent l'excution un mme jour. On dresse un chafaud, l'Inquisiteur ou quelque autre fait un sermon sur la foi, pour y confirmer le peuple et combattre les erreurs des condamns, que l'on .tient sur Tchafaud. exposs aux yeux de tous. Ensuite on prononce les sentences et on les excute sur-le-champ. Ceux qui sont convaincus ou violemment souponns, mais pnitents, font leur abjuration publique et sont absous de l'excommunication. Pour marque de pnitence, on les revt de sacsbnis,
(1) nfej le Card. Ximns, c. xix,

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sanbenito, qui sont comme des scapulaires jaunes avec des roix de saint Andr rouges devant et derrire, qu'ils doivent porter toute leur vie; on leur enjoint de se tenir certains jours, comme telles ftes, pendant la messe, la porte d'une telle glise, avec un cierge allum, de tels poids, ou d'autres actes semblables de.pnitence publique. Quelquefois on les condamne la prison perptuelle, Ceux qui sont convaincus, mais impnitents ou pnitents mais relaps, sont dgrads, s'ils sont dans les ordres, puis livrs au bras sculier (c'est--dire au juge laque) pour tre excuts mort Aux actes de foi de l'Inquisition, les juges sculiers sont prsents dans la place, avec leurs officiers et les ministres de la justice et, aprs qu'ils ont reu les coupables, les ecclsiastiques se retirent, et sur-le-champ les juges sculiers rendent leur jugement et le font excuter. Il n'y a point en Espagne de plus grands spectacles. Pour les rendre plus terribles, ils couvrent les impnitents de sacs noirs, sems deflammeset de diables et les mettent ainsi sur le bcher (1). Assurment cette peinture est d'un matre, et il est difficile de tracer un tableau, dans le genre terrible, d'une faon plus saisis-sant. Mais c'est la main du gallican qui guide le pinceau de l'artiste, c'est la rancune qui l'inspire, c'est Rome qu'il veut vous montrer sur l'arrire-plan : En France, nous croyons que, pour la poursuite des crimes ecclsiastiques, les vques et leurs officiaux suffirent, sans recevoir ces commissions extraordinaires ^ qui par la suite deviennent des tribunaux rgls Nous mettons en France tin des principaux points de nos liberts^ n'avoir point reu ces nouvelles lois et ces nouveaux tribunaux, etc. (Ibid., loc. cit.) C'est en exagrant ainsi les teintes, c'est en assombrissant les nuances, c'est en choisissant avec art un petit nombre de faits isols, rapprochs les uns des autres et groups ensemble de manire en faire un seul corps et un tout effrayant pour les yeux ; c'est par de tels procds, inconscients peut-tre, mais inspirs par la haine, et indignes de l'histoire, que l'on arrive rendre odieux, un homme, une institution, un peuple. C'est ainsi que l'on est arriv nous faire voir dans l'Inquisition la premire cause de la dcadence de l'Espagne. N'a~t-on pas prouv avec le mme bonheur que l'influence des Jsuites avait t la source premire des infortunes et du partage de la Pologne ?
(1) Institution chrtienne, III* part., C. x.

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Certains mensonges, force d'tre .rpts, acquirent en histoire, comme un droit de prescription. Des crivains, mmes catholiques, sont fermement persuads que l'Inquisition eut une dsastreuse influence sur l'Espagne, et que de ce tribunal ecclsiastique sont sortis, comme de leur source premire, les maux qui ont inond la Pninsule' Nous rpondrons, moins par une rfutation que par une tude sommaire des effets de l'Inquisition. C'est la troisime question que nous avons rsoudre. III. Effets de T Inquisition. Que l'Inquisition ait maintenu en Espagne l'unit religieuse, l'adhsion de la nation tout entire la vrit catholique, c'est une assertion qui ne peut tre conteste par personne Des nophytes surveills par Torquemada et ses premiers successeurs, beaucoup sans doute n'taient chrtiens qu'en apparence, et comme dit l'Ecole, in foro externo. Mais leurs enfants taient levs dans la foi, et avec le temps, cette plante exotique finissait par prendre racine. Les petits-fils des Juifs baptiss taient dj d'anciens chrtiens, de vritables croyants. D'un antre ct, les ministres de Genve ou de Vittemberg, qui il et pris fantaisie d'tablir des consistoires dans le pays du Ciel, savaient' d'avance la lgislation espagnole assez peu d'accord avec leur vangile, et qu'il tait plus facile peut-tre un hrtique * d'entrer en Espagne que d'en sortir. Quant aux philosophes du dernier sicle, ils aimaient mieux rire du Saint-office que d'avoir traiter avec lui. Us prfraient Postdam ou Ferney aux cellules de l'Inquisition, et personne ne peut dire qu'ils avaient tort. La propagande hrtique ou voltairienne se bornait donc quelques livres, colports sous le manteau, et qui ne pouvaient aller bien loin sans rencontrer la censure. Ainsi, parle moyen des Inquisiteurs, la foi des nouveaux chiliens s'tait affermie peu peu, la foi des anciens chrtiens avait t prserve de toute atteinte. Les mes de tout un peuple furent ainsi jetes dans le moule catholique, et elles y prirent cette fermet et cette vigueur de croyance que les rvolutions n'ont point effaces. Toute une nation qui garde sa foi, ct d'autres nations qui la perdent ou en laissent altrer la source, ce peut tre un spectacle assez insignifiant pour un incrdule. Mais il nous est1 bien permis de ne pas penser comme les incrdules-et d'apprcier autrement les choses. Pour nous, ce point de vue domine autant les autres, que le ciel domine la terre, car nous voyons dans

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la vraie foi le fondement du salut et nous croyons avec Bossuet que la pit est le tout de l'homme. Mais, comme il s'agit d'un peuple et que la vie d'un peuple considr comme tel se dveloppe dans la sphre du temps, nous disons qu'au point de vue temporel et dans l'ordre politique, l'Inquisition rendit de grands services l'Espagne. Nous l'avons dj vu, une vritable invasion judaque menaait ce noble pays. L'Inquisition la prvint et dtruisit un mal invtr et que rien n'avait pu gurir, Aprs les juifs, les protestants, ennemis bien plus dangereux peuttre certains gards pour un pays catholique, car c'est la torche sanglante des guerres civiles qui claire leur arrive, c'est sur des ruines qu'ils lvent leurs temples. L'Inquisition arrte aux frontires les protestants et loigne de l'Espagne ce flau des discordes intestines, auquel sont en proie dj plusieurs nations que ce rempart ne protgeait pas. Je serais curieux, dit le comte de Maistre, de savoir ce que le plus ardent ennemi de l'Inquisition rpondrait un Espagnol qui, passant mme sous silence tout ce que vous venez de lire, la justifierait en ces termes : Vous tes myope; vous ne voyez qu'un point. Nos lgislateurs regardaient d'en haut, et voyaient l'ensemble. Au commencement du seizime sicle, ils virent, pour ainsi dire, fumer l'Europe. Pour se soustraire l'incendie gnral, ils employaient l'Inquisition, qui est le moyen politique dont ils se servirent pour maintenir l'unit religieuse et prvenir les guerres de religion. Vous n'avez rien imagin de pareil; examinons les suites, je rcuse tout autre juge que l'exprience. Voyez la guerre de Trente ans, allume par les arguments de Luther; les excs inous des anabaptistes et des paysans; les guerres civiles de France, d'Angleterre et de Flandre; le massacre de la Saint-Barthlmy, le massacre de Merindol, le massacre des Cvennes; l'assassinat de Marie Stuart, de Henri III, de Henri IV, de Charles Ier, du prince d'Orange, etc., etc. Un vaisseau flotterait sur le sang que vos novateurs ont fait rpandre. L'Inquisition n'aurait vers que le leur. C'est bien vous, ignorants prsomptueux, qui n'avez rien prvu et qui avez baign l'Europe dans le sang; c'est bien vous qu'il appartient de blmer nos rois qui ont tout prvu. Ne venez donc pas nous dire que l'Inquisition a produit tel ou tel abus, dans tel ou tel moment; car ce n'est point de quoi il s'agit,

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mais bien de savoir si, pendant les trois derniers sicles, il y a eu, en vertu de l'Inquisition, plus, de paix et de bonheur en Espagne que dans les autres'contres de l'Europe? Sacrifier les gnrations actuelles au bonheur problmatique des gnrations futures, ce peut tre le calcul d'un philosophe, mais les lgislateurs en font d'autres (1).* On accuse l'Inquisition d'avoir comprim le gnie espagnol et arrt son essor. On ne manque pas d'ajouter que le gnie a besoin de l'a libert, comme de son soleil et qu'il est touff dans- sa fleur par de telles institutions. Les faits se chargent de rpondre, la plus belle poque de l'Espagne, celle o l'Espagne donna au monde des grands hommes, dans tous les genres, ce fut prcisment l'poque o l'Inquisition tait arrive dans la Pninsule son plus haut degr d'influence. Calderon et Lope de Vega, crivaient, sous l'il du Saintoffice, ces pices tant admires de Schlegef. Les Inquisiteurs taient les premiers rire aux comdies de Cervantes ou la lecture &eDo?t Quichotte. On n'a jamais lu qu'ils aient pos leurs mains sur le bras de Vlasquez ou de Murillo, pour arrter le pinceau de ces grands matres. Sous ce rgime inquisitorial, si tyrannique, dit-on, si ombrageux, si en dfiance contre toute manifestation de l'esprit humain, l'Espagne prsente au monde de grands auteurs dramatiques, un immortel romancier, des potes, dont les odes sont inspires par un souffle antique, d'illustres historiens dont la- plume s'aventure parfois jusqu' gratigner l'Inquisition, des thologiens et des mystiques du premier ordre, des peintres dont les tableaux nous frappent encore d'admiration, et qui, cherchant leur idal dans les plus hautes rgions catholiques, montrent l'il merveill, devant Y Assomption de Murillo, la gloire de Marie montant au Ciel. Toute une constellation de grands hommes illumine ce firmament littraire et artistique, qu'on nous disait charg de nuages. Il est bien vrai qu& l'Inquisition n'et point laiss faire de l'art pour l'art, n'et point pardonn des blasphmes lgamment exprims ni des scnes de dbauche enveloppes d'un beau colons. Elle et bris entre les mains du,coupable la coupe, si gracieuse qu'elle ft, qui renfermait le poison mortel. Mais nous ne pensons pas que la libert de s'garer et de se perdre, d'altrer les vraies notions de l'esthtique, et dfausser le got de toute une poque, soit la situation du (1) Lettres sur l'Inquisition,ft*lettre.

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monde qui convienne le mieux au gnie. Nous pensons que la libert parfaite, c'est celle qui, fixe pour toujours au bien et ne pouvant s'en dtacher jamais, peut le chercher et le raliser par des moyens diffrents, et qui, sans quitter jamais cette route unique du bien, peut s'y orienter , son gr, et prsenter sous les couleurs qu'il lui plat, avec les proportions qu'il lui plat, le bien qu'elle a trouv sur ses pas. La triste puissance de faire le mal (on l'oublie trop souvent), ce n'est qu'une dviation de la libert, un affaiblissement de ce beau privilge. Or, cette puissance funeste est la seule qu'arrtait l'Inquisition, et elle sauvait ainsi l'esprit humain de ses propres carts. On accuse l'Inquisition d'avoir prpar la dcadence de l'Espagne. L'histoire nous montre, au contraire, l'Inquisition son apoge, quand l'Espagne est arrive au plus haut point de sa grandeur. Ce sont des Inquisiteurs que ces rois catholiques, Ferdinand et Isabelle, premiers auteurs de la grandeur espagnole. C'est un inquisiteur que ce Ximns, le plus beau gnie politique des temps modernes. Il ne souffrait pas plus de rsistance, dit M. Duruy, contre la foi que contre le prince. Il brlait les hrtiques et domptait les seigneurs (1). Le feu est de trop, Ximns n'a jamais brl personne. Mais cette distraction de l'crivain montre l'esprit qui animait Ximns. C'est encore un Inquisiteur que CharlesQuint, dont la puissance colossale veilla la jalousie de l'Europe. son lit de mort, il recommande Philippe II, d'entourer de ses faveurs et de combler de ses bienfaits l'office de la sainte Inquisition . Le plus grand des Inquisiteurs, c'est Philippe II lui-mme, celui peut-tre de tous les princes envers lequel l'histoire a t le plus injuste, mais en qui, dans le sens politique du mot, personne ne refusera de reconnatre un grand prince. L'obissance et la religion catholique dans ses Etats, la religion catholique et la soumission dans les autres pays, c'est ce qui lui tient au cur, c'est ce qui est le but de toute son activit. Philippe lui-mme a un attachement monacal pour le culte extrieur de l'glise catholique; pour montrer, des archevques qui lui avaient fait visite, combien ses yeux un prtre est vnrable, il baise la main un prtre aprs la messe... La persuasion o il est, qu'il est n pour maintenir le culte extrieur, qu'il est la colonne de l'glise, qu'il remplit une mission divine, devient pour lui une sorte de religion intrieure, qui
(1) IHsioire des temps modtrnes, c. iv.

t'iNQUISmON D'ESPAGNE

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peut tre le mobile de ses actions. > > Ainsi s'exprime le protestant Lopold Ranke.-On connat la parole de Philippe II : J'aimerais mieux tre roi sans sujets que de commander des hrtiques. Je ne parle pas ici de ce clbre capitaine espagnol, le duc d'lbe. Son pom, comme l'ombre du roi Richard, est rest la terreur des mcrants. Je le rpte, le.temps de l'Inquisition a t le temps de la grandeur espagnole. Les grands princes, les grands gnraux, les grands politiques, ont soutenu cette institution autant par patriotisme que par attachement l'glise. S'il fallait absolument conclure quelque chose de la dcadence de l'Espagne, il faudrait conclure tout au rebours des adversaires. Au temps de l'Inquisition, l'Espagne tait grande et florissante. L'Inquisition supprime, la gloire espagnole sembla disparatre avec elle. Les colonies se dtachrent de la mtropole, les ides rvolutionnaires que rien n'arrtait plus traversrent les Pyrnes, et l're des rvolutions commena. Rohrbacher a indiqu cet argument et crayonn quelques lignes de ce tableau : bien des causes ont amen la dcadence de cette hroque nation. La recherche de ces causes dpasserait le cadre du prsent travail. Une simple lueur de bon sens suffit pour montrer que l'Inquisition y fut trangre. Une institution, qui, durant trois cents ans, maintient tout un peuple dans la vraie foi, qui sauve la nationalit de ce peuple, qui lui pargne cent ans de guerre civile, qui arrte, tant qu'elle reste debout, l'invasion rvolutionnaire ; une telle institution ne saurait affaiblir un peuple et tarir dans ses veines le sang-gnreux qui l'anima. L'puisement vient, d'ailleurs, et ce n'est pas l'Inquisition qu'il faut demander compte de la prostration du gant. Rsumons. L'Inquisition d'Espagne fut un tribunal politique autant que religieux. A rencontre des autres tribunaux ecclsiastiques, ce tribunal tait comme infod la Couronne, et relevait du souverain, bien plus encore que du Pape, dont il tenait sa juridiction spirituelle. Les Juifs, par leurs menes et leurs intrigues incessantes, avaient rendu comme ncessaire l'tablissement de ce tribunal, qui ne poursuivait nanmoins que ceux d'entre eux, qui s'tant faits chrtiens, profanaient la foi de leur baptme. Ce systme, appliqu aux Juifs baptiss, fut tendu ensuite aux Maures qui retournaient l'islamisme, aprs avoir embrass la foi. Le danger d'tre envahi par le protestantisme et plus tard par l'incrdulit, fit apprcier aux Espagnols une institution qui arrtait toute
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innovation en matire de foi. La procdure de l'Inquisition a t calomnie comme ce tribunal lui-mme. Cette procdure tait bien plus douce que celle des autres tribunaux, du temps, et, en gnral, conforme cet esprit de charit qui doit animer toujours des juges emprunts au sanctuaire. Cependant, des accusations portes contre le Saint-office, plusieurs ne sont pas chimriques et reposent sur un vritable fondement. Sujet faillir, comme tout ce qui est humain, ce tribunal s'gara plus d'une fois, au point de mcontenter le chef de l'glise. En avouant les abus, on doit reconnatre que F Inquisition a conserv la foi en Espagne, a sauv la nationalit espagnole, a arrt, avec le protestantisme, les guerres civiles que cette hrsie dchanait dans toute l'Europe, et procur l'Espagne une paix, une tranquillit dont ne jouissait aucun autre tat. Condamnons l'abus sans le faire rejaillir sur l'glise, qui Ta condamn avant nous; mais reconnaissons les services rendus par un tribunal, dont le principal titre aux attaques de plus d'un historien, c'est le catholicisme qu'il dfend, c'est le caractre sacr de ses juges.
Th. MAIXEY, S. J.

Revue du monde catholique, 15 juillet 1885. http://www.liberius.net