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Sistema respiratorio

La respiracin es el proceso por el cual ingresamos aire (que contiene oxgeno) a nuestro organismo y sacamos de l aire rico en dixido de carbono. Un ser vivo puede estar varias horas sin comer, dormir o tomar agua, pero no puede dejar de respirar ms de tres minutos. Esto grafica la importancia de la respiracin para nuestra vida. El sistema respiratorio de los seres humanos est formado por: Las vas respiratorias: son las fosas nasales, la faringe, la laringe, la trquea, los bronquios y los bronquolos. La boca tambin es, un rgano por donde entra y sale el aire durante la respiracin. Las fosas nasales son dos cavidades situadas encima de la boca. Se abren al exterior por los orificios de la nariz (donde reside el sentido del olfato) y se comunican con la faringe por la parte posterior. En el interior de las fosas nasales se encuentra la membrana pituitaria, que calienta y humedece el aire que inspiramos. De este modo, se evita que el aire reseque la garganta, o que llegue muy fro hasta los pulmones, lo que podra producir enfermedades. No confundir esta membrana pituitaria con la glndula pituitaria o hipfisis. (Ver: La nariz y el olfato) La faringe se encuentra a continuacin de las fosas nasales y de la boca. Forma parte tambin del sistema digestivo. A travs de ella pasan el alimento que ingerimos y el aire que respiramos. La laringe est situada en el comienzo de la trquea. Es una cavidad formada por cartlagos que presenta una saliente llamada comnmente nuez. En la laringe se encuentran las cuerdas vocales que, al vibrar, producen la voz. La trquea es un conducto de unos doce centmetros de longitud. Est situada delante del esfago. Los bronquios son los dos tubos en que se divide la trquea. Penetran en los pulmones, donde se ramifican una multitud de veces, hasta llegar a formar los bronquiolos.

Los pulmones
Son dos rganos esponjosos de color rosado que estn protegidos por las costillas. Mientras que el pulmn derecho tiene tres lbulos, el pulmn izquierdo slo tiene dos, con un hueco para acomodar el corazn. Los bronquios se subdividen dentro de los lbulos en otros ms pequeos y stos a su vez en conductos an ms pequeos. Terminan en minsculos saquitos de aire, o alvolos, rodeados de capilares. Una membrana llamada pleura rodea los pulmones y los protege del roce con las costillas.

Alvolos
En los alvolos se realiza el intercambio gaseoso: cuando los alvolos se llenan con el aire inhalado, el oxgeno se difunde hacia la sangre de los capilares, que es bombeada por el corazn hasta los tejidos del cuerpo. El dixido de carbono se difunde desde la sangre a los pulmones, desde donde es exhalado.

El transporte de oxgeno en la sangre es realizado por los glbulos rojos, quienes son los encargados de llevarlo a cada clula, de nuestro organismo, que lo requiera. Al no respirar no llegara oxigeno a nuestras clulas y por lo tanto no podran realizarse todos los procesos metablicos que nuestro organismo requiere para subsistir, esto traera como consecuencia una muerte sbita por asfixia (si no llega oxgeno a los pulmones) o una muerte cerebral (si no llega oxgeno al cerebro.

Proceso de inspiracin y exhalacin del aire.

Inspiracin Cuando el diafragma se contrae y se mueve hacia abajo, los msculos pectorales menores y los intercostales presionan las costillas hacia fuera. La cavidad torcica se expande y el aire entra con rapidez en los pulmones a travs de la trquea para llenar el vaco resultante.

Espiracin
Cuando el diafragma se relaja, adopta su posicin normal, curvado hacia arriba; entonces los pulmones se contraen y el aire se expele.

Ver: Respiracin: Intercambio de gases Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro N 188.540

Enfermedades respiratorias
Debido al fenmeno de la ventilacin, el pulmn y las vas areas estn continuamente expuestos a microorganismos ambientales, los que causan con frecuencia infecciones. Las infecciones que van desde la nariz hasta el ltimo alvolo de los bronquios son las llamadas enfermedades respiratorias. La infeccin depende del tipo de bacteria, de las condiciones generales del paciente y de si es alrgico o no. En la mayora de los casos estas infecciones no son peligrosas, como el resfro comn, no comprometiendo la vida. No obstante, por su elevada frecuencia, stas son la primera causa de consulta mdica, produciendo prdidas econmicas importantes por ausencias laborales. Por otra parte, en algunos casos las infecciones llegan ser muy graves, como lo demuestra el hecho de que las infecciones respiratorias son la primera causa de muerte entre las enfermedades infecciosas. En diversas ciudades cuyo grado de contaminacin es bastante alto, las enfermedades ms comunes son las que afectan el sistema respiratorio. Algunas de ellas son las gripes, resfriados y bronquitis, sin olvidar el asma.

Las primeras vctimas.

Estas enfermedades son causadas por microorganismos que pasan de una persona enferma a otra sana, por el aire, al hablar, al toser o simplemente al respirar. Tambin pueden trasmitirse por los besos, por la saliva y al comer con los cubiertos y en la vajilla que utiliz un enfermo. Los virus o bacterias pueden atacar cualquiera de las partes del sistema respiratorio. Las infecciones en vas respiratorias, en su mayora, son de corta duracin y mejoran sin necesidad de tratamiento. Poco a poco los menores van conociendo las bacterias y preparando sus propias defensas, hasta que llegan a adultos, cuando raramente sufren de este tipo de enfermedades.

Las enfermedades respiratorias se presentan durante todas las pocas de ao, pero se agudizan ms durante el invierno debido a los cambios bruscos de temperatura. Uno de los procedimientos que se utilizan como parte del tratamiento de las enfermedades respiratorias es la inhaloterapia. A continuacin analizaremos los mecanismos de que dispone el aparato respiratorio para defenderse de estas agresiones.

Mecanismos de defensa pulmonar


Un sujeto normal, durante una vida de setenta aos, inspira un volumen de 220 millones de litros de aire. Este aire tiene partculas orgnicas e inorgnicas en suspensin, que quedan depositadas en la va area. No obstante, en una autopsia slo se encuentran mnimas cantidades de estos compuestos, lo cual demuestra que el aparato respiratorio posee un eficiente sistema de limpieza que permite mantener el pulmn libre de contaminantes ambientales.

Inhaloterapia

Los principales mecanismos de proteccin del pulmn y vas areas son: Nariz: por su intrincada estructura, en la nariz se forman corrientes de aire que favorecen el depsito de partculas en la mucosa nasal, lo cual permite su eliminacin antes de entrar a las vas inferiores. Es muy eficiente para partculas de tamao relativamente grande./p> Acondicionamiento del aire inspirado: adems de eliminar partculas, las vas areas superiores calientan y humidifican el aire inspirado, permitiendo que las vas areas inferiores no sufran resecamiento y enfriamiento. Tos: es un acto reflejo que requiere de la participacin de receptores de irritacin, vas nerviosas, msculos inspiratorios y espiratorios y glotis. Permite eliminar partculas relativamente grandes de la va area y secreciones anormales. Aparato mucociliar: el mucus producido por glndulas mucosas y clulas caliciformes se dispone en dos capas. Una lquida en contacto con el epitelio y otra gelatinosa en la superficie. Esta ltima capa es transportada por el movimiento ciliar hacia la laringe y la boca, donde es expectorada o deglutida. Permite eliminar de la va area algunas de las partculas ms pequeas que se adhieren al mucus bronquial. Mucus: el mucus tiene sustancias de accin antimicrobiana como lisozima, complemento, interfern e inmunoglobulinas, que inactivan microorganismos e impiden su adherencia a las clulas respiratorias. Macrfagos alveolares: son clulas especializadas que recorren los alvolos del pulmn, detectan partculas extraas (por ejemplo bacterias), las fagocitan y eliminan. Son capaces de iniciar un proceso inflamatorio.

Dependiendo de la localizacin y de la etiologa, las infecciones respiratorias se dividen corrientemente en infecciones de va area superior, infecciones del pulmn o neumonas y enfermedades infecciosas crnicas, la ms importante de las cuales es la tuberculosis. A continuacin detallaremos aspectos relevantes de algunas de ellas y los mecanismos que explican las infecciones respiratorias ms importantes:

Asma
El asma es una enfermedad tan comn que casi Respiramos aire contaminado. todos conocemos o tenemos un familiar con ese mal. De hecho, es una de las enfermedades ms comunes y costosas en muchos pases. En algunos casos, ms del cinco por ciento de la poblacin tiene asma y el nmero de enfermos es cada vez mayor a pesar de importantes avances logrados recientemente en la prevencin y el tratamiento de asma. En la actualidad, el asma no es curable, slo puede ser controlada. El asma se caracteriza por un estrechamiento temporal de las vas respiratorias. Los ataques de asma pueden ser generados por polvo, humo de cigarro, cucarachas y algunos productos qumicos. El asma ataca en una mayor proporcin a la gente pobre que vive en ciudades. El problema es tan grave que, en conjunto, las personas que padecen asma pierden cien millones de das de actividad plena cada ao; es tambin la causa principal por la cual los nios faltan a la escuela. Por si fuera poco, el nmero de muertes como consecuencia del asma se triplic durante las pasadas dos dcadas.

Bronquitis
La inflamacin de los bronquios en los pulmones es a lo que se llama Bronquitis. Siempre se debe a virus o bacterias, pero el humo del cigarro y la contaminacin tambin pueden ser culpables de este mal, que muchas veces se da despus de un catarro que no se cur bien o de una infeccin respiratoria. Sntomas Los signos primarios y los sntomas son la disnea y la tos leve persistente que puede producir mucosidad o no hacerlo. Segn progresa la enfermedad, la dificultad para respirar puede limitar la capacidad de la persona para llevar a cabo su actividad diaria. Otros sntomas son: Una sensacin de tener el pecho apretado, cansancio, fiebre baja, dolor de garganta, nariz que escurre y un silbido caracterstico al respirar. Tratamientos y recomendaciones

Los fros agravan el problema.

El manejo mdico adecuado y unos hbitos de vida saludables pueden ayudar a aquellas personas con la enfermedad a gozar de una mejor calidad de vida, aumentar la tolerancia a la actividad fsica habitual y reducir las perspectivas de complicaciones. 1. Medicacin, Broncodilatadores: Mediante la relajacin y el ensanchamiento de los bronquios, estos medicamentos permiten que se introduzca ms oxgeno en los pulmones. Hay broncodilatadores en jarabes, en comprimidos o en aerosol. Vacunas. Debido a que algunas enfermedades comunes, relativamente leves en otros pacientes, pueden presentar graves riesgos para la salud en los pacientes, suele recomendarse en estos pacientes una vacuna antigripal (administrada en junio o julio, antes del comienzo de la estacin de la gripe) y una vacuna contra la neumona (una inyeccin de una sola vez). Antibiticos: Pueden ser necesarios para tratar una infeccin respiratoria aguda y, en algunos casos, para ayudar a prevenir una infeccin bacteriana.

Medicamentos que ayudan.

2. Ejercicio: Un programa de ejercicio moderado siempre bajo supervisin mdica puede ayudar a los pacientes a que lleven vidas ms activas. La forma fsica no puede mejorar la funcin de los pulmones, pero puede aumentar la tolerancia de una persona al esfuerzo, al permitir al corazn y otros msculos a utilizar el oxgeno disponible de forma ms eficiente. A veces puede ser necesario algn medicamento broncodilatador antes de una sesin de ejercicio. Son muy importantes los ejercicios de respiracin para aumentar la fuerza y la resistencia de los msculos que controlan la inspiracin y la espiracin, as como ciertas tcnicas para ayudar a despejar los pulmones de secreciones mucosas. 3. Nutricin e hidratacin: Los hbitos nutricionales adecuados desempean una funcin importante en la forma fsica y la resistencia a la infeccin. Los pacientes que experimentan disnea al comer, pueden tolerar mejor comidas ms pequeas y ms frecuentes. Pueden estar indicados ciertos suplementos nutricionales si su mdico sospecha que no estn satisfacindose las necesidades nutricionales de un paciente. Es fundamental para todo paciente permanecer bien hidratado(a), bebiendo al menos ocho vasos de agua o de otros lquidos al da, lo que ayudar a mantener una expectoracin ms floja y fluida, y por lo tanto una tos ms eficaz. 4. Otras medidas: Nunca fumar. Evitar reas cerradas donde estn fumando otras personas. Evitar el contacto con personas que sufren resfriados o gripe. Al primer signo de una infeccin respiratoria, contactar al mdico.

Enemigo del sistema respiratorio.

Respirar siempre por la nariz, como manera de introducir en los pulmones aire ms caliente. En pleno invierno, use una bufanda sobre la boca y la nariz. En das de especial polucin atmosfrica, debido al ozono alto u otros contaminantes, permanezca dentro de casa con las ventanas cerradas. Evite respirar polvo, gases del automvil, pintura, aerosoles, etc. Emplee un humidificador si el aire en su hogar es muy seco. En el futuro, aprovechar nuevas terapias mdicas. Ahora bajo investigacin puede que mejoren la calidad de vida de las personas que desarrollan la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica. Es evidente, sin embargo, que la mejor manera de prevenir esta enfermedad tan incapacitante es crear un mundo libre de humo.

Fibrosis qustica (FQ)


Qu es? Es una enfermedad gentica y hereditaria, caracterizada por la congestin pulmonar, as como por la infeccin y la mala absorcin de nutrientes. Siempre es trasmitida conjuntamente por ambos padres sin intencionalidad. Afecta tanto a nias como a nios y aunque est presente desde la misma concepcin se puede manifestar ms o menos despus de la misma. Es una enfermedad crnica que ocasiona una patologa de tipo evolutivo que vara de una persona a otra, y aunque es una enfermedad grave de ningn modo es contagiosa.

Congestin pulmonar.

En Espaa es conocida con dos nombres: como Fibrosis qustica, haciendo referencia al aspecto fibroso y qustico que adquieren los rganos afectados, como los pulmones y el pncreas, y Mucoviscidosis, por la consistencia viscosa de las mucosidades de las personas enfermas. Quizs el nombre ms conocido internacionalmente sea su nomenclatura anglosajona de Cisty Fibrosis. Trasmisin El padre y la madre han de ser portadores del gen de la FQ, situado en el brazo largo del cromosoma 7. Para cada concepcin de un nio al ser los dos padres portadores de este gen se van a presentar una de estas situaciones:

1- El padre y la madre dan cada uno el cromosoma sano al nio, l no tendr la enfermedad y, al contrario que sus padres, no ser portador del gen, no trasmitir la enfermedad. 2 y 3 - Uno de los padres da el cromosoma sano y el otro da el cromosoma portador del gen, los nios sern sanos portadores como sus padres. Trasmisores potenciales, pero no

enfermos sern por tanto: heterocigotos 4 - Los dos padres dan cada uno el cromosoma portador del gen, el nio estar afectado de FQ y ser: homocigoto

En conclusin, para una pareja portadora del gen de la FQ, la probabilidad de tener un hijo afectado en cada concepcin es de 1 sobre 4, o sea, de veinticinco 25 por ciento. La probabilidad de tener un hijo sano-portador es de 2 sobre 4, el cincuenta por ciento, y de 1 sobre 4, el veinticinco por ciento, de tener un hijo sano-no portador. Este modo de trasmisin se llama autosmica recesiva. Es una enfermedad frecuente? Se calcula que uno de cada 2.500 a 3.000 nacidos est afectado de FQ. Es la enfermedad gentica-hereditaria ms frecuente. Las estadsticas nos permiten afirmar que uno de cada 25 individuos es portador del gen de la enfermedad. Es contagiosa? Rotundamente No, contrariamente a una opinin bastante difundida, no porque un nio tosa, expectore y tenga microbios en sus pulmones, propaga necesariamente su enfermedad o crea una infeccin a su alrededor. Cules son los sntomas? En el recin nacido: Un retraso en la expulsin del meconio (primeras heces del recin nacido), puede ser un elemento de sospecha de padecer la fibrosis qustica aunque no necesariamente. Una obstruccin intestinal del recin nacido es ms evocadora y es frecuente encontrar esta patologa en el beb que padece FQ en el diez por ciento de los casos, se conoce como ileo meconial. Una lenta recuperacin de peso es tambin un hecho a considerar. Se sabe que el beb pierde una fraccin de su peso en los primeros das de su vida, entre el cinco y el diez por ciento de su peso, y que es recuperado al cabo de ocho a diez o incluso menos. Un beb afecto de FQ puede tardar entre doce a veinte en alcanzar de nuevo su peso de nacimiento, seal a tener en cuenta. En el nio: La curva de peso es inferior a la normal, tiene apetito pero no engorda, digiere mal, tiene dolores abdominales, produce heces particularmente ftidas, a veces abundantes y ms bien aceitosas, son otros elementos a tener en cuenta para un diagnstico. Tose y su tos se parece a la de la tos ferina: seca, repetitiva y sobre todo agotadora. Suda mucho, su almohada quiz est mojada por la maana. Y, adems, es un sudor salado.

Es una enfermedad general que afecta las propiedades de la mucosidad. Este producto orgnico fabricado por las glndulas mucosas, se sita en los bronquios, en el tubo digestivo, etc. Su exagerada viscosidad dificulta su expulsin y provoca el conjunto de las anomalas de la FQ. De esta forma, los bronquios se obstruyen y se infectan provocando la tos y la expectoracin, siendo estas las principales caractersticas de la enfermedad. A nivel digestivo, hgado y pncreas se encuentran generalmente afectados. Las enzimas pancreticas no pueden realizar su funcin digestiva, sobre todo a nivel de grasas. Las consecuencias inmediatas son dolores abdominales, diarreas o estreimiento y dificultades para aumentar de peso. Ver ms sobre Fibrosis Qustica en: Enfermedades genticas Otras enfermedades respiratorias, son: Bronquitis aguda Bronquitis crnica Bronquiolitis Cncer bronquiolmonar Cianosis Disnea Enfisema pulmonar Tos crnica Faringitis crnica Neumona Resfriado comn Rinitis alrgica

Fuentes Internet:

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