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Ttulo del original en alemn: "Aesthetica"


Traduccin de Alberto Luis Bixio
Lo que comprendE}f.os lo debemos a la
razn; lo que creems, a la autoridad; y lo
que opinamos, al error.
A. Arnauld
. :.llevar a la conciencia los supremos in
tereses del espfrtu.
Hegel, Esttica.
Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723
Copyright by Nueva Visin S. R. L., Cerrito 1371, Buenos Aires.
..
Prefacio
Quien sustenta la opinin de que el arte de nuestro tiempo afecta
al espritu, no al sentimiento, se ve obligado a interpretar las incita
ciones espirituales que haya experimentado. El titulo Esttica
abarca los ncleos esenciales del deleite intelectual. Estas conside
raciones no constituyen una exposicin sistemtica, sino un mosaico
ordenado de observaciones, experiencias, reflexiones y conclusio
nes. En no escasa medida la obra est compuesta de esbozos y
ensayos anteriores, completados con nuevos conocimientos, con
jeturas, ideas y conceptos, todos ellos ligados por una terminolo
ga que, a su vez, deriva de teoras filosficas ya elaboradas en
consonancia con estas cuestiones.
La filosofa es una disciplina aplicada. Lo que se aplica son
sus teoras. Y estas aplicaciones son ya experimentos de un orden
\: superior. A veces permiten ver muchas cosas; a veces, slo muy
pocas. Pero lo cierto es que tales aplicaciones nos llevan a cons
truir, y nosotros no tememos las construcciones. Cuando no se
construye no se logra una terminologa con la cual pueda uno
entenderse, y ni siquiera se alcanza comprensin en modo alguno.
Las terminologas hacen posibles y ms fciles las comunicaciones
en las esferas -del espritu, del pensamiento y del saber. Son vncu
los entre lo que hacemos y lo que comprendemos. Constituyen un
lazo que relaciona la inteligencia con la vida, con la existencia
y con la sociedad, pues son en efecto un sistema de transmisin
muy sensible, aunque tambin muy frgil. La racionalidad que se
revela en este instrumental humano tiene el propsito de cons
tituir un aporte a la destruccin de toda clase de mitologa
sin contenido de pensamiento, en la cual la gente se complace en
sumergir el arte, a fin de sustraerse a la suprema materia
lidad terrenal de ste, a sus inquietudes y trabajos espirituales,
vitales y econmicos, a sus esfuerzos intelectuales. Como conclu
sin dir que el arte moderno no padece de un problema referente
a su calidad, sino de un problema relativo al fundamento de su
ser. Luego se ver que el arte en general y en todas sus manifes
taciones comenz a perder en ilusin y a ganar en ser. En este
punto mi Esttica coincide con la Metafsica de la Literatura.
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Las presentes consideraciones fueron discutidas primero, 10
admito. en un seminario consagrado a la Esttica de Hegel; pero
luego fueron ampliadas y desarrolladas teniendo en cuenta la
esfera del arte moderno, durante dos viajes realizados uno a C6r
cega y el otro por el sur de Francia.
En su ensayo sobre ei Medievalismo, Ezra Pound opuso la Pro
venza a la Hlade. El museo de Picasso en Antibes plantea este pro.
blema de dos estticas, de dos posiciones metafisicas, de dos formas
extremas de vitalidad, que chocan entre s cuando se pretende con.
siderar el arte antiguo como 6rbita de una pintura, de una escul.
tura y de una cermica que s610 hoy son concebibles y que contri.
buyeron a la destrucci6n de aquel arte. Nos hallamos, pues, frente
a un panorama que, cual ningn otro, nos pone en condiciones de
dejarnos penetrar -para emplear la expresin de Hegei- por lo
bello natural como reflejo de lo bello artfstico.
Dedico este libro al pequeo grupo de compaeros de viaje que
tomaron parte en las experiencias y en los problemas en i conteo
nidos.
Primavera de 1954
Max Bense
Introduccin a la .Esttica
"Llevar a la conciencia los supremos intereses del espritu"; esta
frase, contenida en la Esttica de Hegei, indica menos un fin que
una condic16n del arte. Pero las pocas que se interesan en escasa
medida por el arte se complacen. en transformar las condiciones
en fines, porque, en general, necesitn una indicacin sobre el
sentido, el fin o el resultado de las actividades humanas. Esas
pocas relegaron a segundo trmino o perdieron del todo el gusto
por el arte, porque, segn es de suponer, tuvieron un motivo para
hacerse morales y ocultar las debilidades de sus decisiones, los
eclipses de su razn, las feaidades de su nimo y los calabozos en
que encierran su imaginaci6n.
Ahora bien, la prdida dei gusto por el arte, en ciertas circuns
tancias hace asimismo que su empleo en la esfera de ias emociones,
esto es, que su transformacin en sentimientos y estados de ni
mo, quede disminudo. En el mejor de los casos, la consecuencia
es una nueva relaci6n respecto del arte, que se manifiesta menos
en sufrimiento y goce que en conceptos y pensamientos. Los sufri
mientos y goces de que el arte es vehcuio alienan su naturaieza
pues no pueden independizarse de una esfera de vivencias, pero
los pensamientos y conocimientos se la devueiven, ya que pue
den renunciar por completo a instancias propias de la vida.
El pensamiento debe restablecer aquello que las pasiones rela
cionadas con el arte, modifican o destruyen en ste. La pureza
metafsica del arte es una cuestin de pureza espiritual de la con
ciencia que entra en relacin con el arte. Presuponiendo pues que
en el arte realmente se trate de los supremos intereses del espf
ritu, el arte se realiza esencial y verdaderamente cuando genera
pureza espiritual de la conciencia.
El proceso se inicia con el sufrimiento en el arte; se sufre por
lo que ya no se entiende, por aquello que penetra en la conciencia
como oscuridad, que abre aparentes caminos, pero que a ios pocos
pasos vuelve a obstruirios: una panorama sin el cual no puede vi
virse, un sonido, una Unea, un comps que no queremos perder
y que constantemente nos deja su gusto en la lepgua; o un color
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que nos deslumbra; o una tonalidad punzante; o una metfora
que nos frocava el nimo; o un ademn que, cual el relmpago,
parte de una torsin del ser. De pronto, nos encontramos del otro
lado. Termin la persecucin. El shoc1<:, el deleite y la fuerza vuel
ven a restablecer la distancia. Sabemos lo que vemos, percibimos
lo que oimos, sentimos lo que tocamos y reconocemos la cadencia,
el verso, la palabra, cuando una hermosa curva de la lnea nos
devuelve, sacndola de las tinieblas, la antigua visin. En la esfera
de la idea, lo que surge como arte no puede gastarse o consumirse;
pero nuestra conciencia, en la medida en que est interesada en
el arte, lo consume en el sufrimiento y en el goce que aqul
suscita. As y todo, esta destruccin slo alcanza a la obra de
arte particular, a su manera, a su estilo; mas el arte mismo, su
idea, queda preservado de la destruccin por las emociones. En
la medida en que los sentimientos de sufrimiento y de goce consu
men la obra de arte particular, cierto tipo de pensamiento va pre
parando la idea del arte en general. Todo sentimiento que haya
nacido por obra del arte hace desaparecer inmediatamente la idea
del mismo -pues no se entra en relaci6n con las ideas mediante
sentimientos-; slo con la reflexin vuelve a restablecerse y a
sublimarse esa idea en de ser propio. En efecto, en
la reflexin en que se prepara el juicio esttico, la obra de arte
se sita fuera de los sentimientos de goce y de sufrimiento. Slo
se la puede comprender completamente como acontecimiento cons
ciente de nuestra inteligencia; y slo en la condicin del juicio,
en la condicin de teora, obra sobre nuestro espritu, aunque por
otra parte tambin es cierto que las experiencias que preceden a
tal teora se fundan no slo en observaciones, sino tambin en
sentimientos, en el sufrimiento y en el goce. '
Pero el carcter frobresaliente de una teora esttica en la que
se sostenga que la obra de arte debe estar al servicio de los supre
mos intereses del espritu, estriba precisamente en que, contraria
mente a lo que ocurre con la teoras fsicas, la teora esttica no
tiende a poseer un contenido real, sino a eludirlo. En su Introduc
ci6n a la Esttica, Hegel manifiesta que, a decir verdad, el nombre
de esttica no cuadra del todo a la disciplina en cuestin, "pues
esttica designa ms bien la ciencia de lo sensible, de las sensa
clon:es", y que la expresin esttica "se debe al hecho de que en
Alemania se consideran las obras de arte atendiendo a las sensa
ciones que ellas provocan". Esta crtica alcanza evidentemente
tambin a la condicin de la esttica como teorl:a. Sin duda alguna,
Hegel sostiene la opini6n de que slo es posible fundar la esttica
y el juicio esttico cuando se discute la obra de arte fuera de la
esfera de los sentimientos que ella es capaz de suscitar.
No es cosa fcil decir en qu consiste una teorfa. En primer
lugar trtase de una cantidad de proposiciones, y la ley de forma
cin de tales proposiciones, su ordenacin y su forma, partien
do de proposiciones fundamentales que terminan en conclusio
nes, es tema que coresponde a la teora de la ciencia, una discipli
\Vi
na de la filosofa exacta. La deduccin es lo que ordena y da
unidad a todas las proposiciones de que est compuesta una
teora. Pero ahora bien, una teora es tambin un fragmento de
texto una prosa, que posee su mtrica y sus tpicos. Existen admi
ejemplos de teoras abstractas, cuya lgica es perfectamente
transparente y cuya mtrica lingstica en ningn momento dislo
ca la deduccin de las proposiciones. Pero cuando una teora de
esta condicin abarca y expresa situaciones concretas, convirtese
casi en una entidad activa de nuestro espritu, con cuya ayuda se
determinan y establecen aspectos recognoscibles del ser. Toda est
tica es una teora en la cual se trata de una situacin concreta, .
de la que continuamente y por medio de la lgica deben abstraerse
ciertas experiencias, que consisten en sentimientos, sin que stos
queden vulnerados a causa de esta abstraccin. De ello se la
extraordinaria sensibilidad de la esttica: la sensibilidad de una
teora respecto de su aplicacin a una obra determinada. Es me
nester calcular el goce que puede suscitar un verso, un cuadro,
una escultura, que no llegan a la perfeccin, y adjudicar este goce
al sentimiento, pero no a la idea; al efecto de la obra, pero no a
su ser. Podemos concluir que esta sensibilidad de la esttica se
revela en toda crtica. Es un error corriente creer que la teora
debera ser fructfera en la obm-de arte. Pero la obra de arte no
es esttica aplicada; en cambio s lo es la crtica de esa obra. La
esttica no es indispensable en la primera fase de la obra de arte,
es decir, en su nacimiento; pero s lo es en la segunda fase, cuan
do se trata del ser de la obra de arte en el espritu, de su compren
si6n, de su significaci6n. La crtica es el medio de la teora y no
existe ninguna crtica de arte justificada que no presuponga una
esttica Por otra parte, toda teora es ya implcitamente crtica.
Ahora bien, una obra de arte est all presente como est pre
sente este o aquel fragmento de la naturaleza, pero evidentemente
tiene otro origen y otro modo de ser. As como la realidad es el
modo del ser de la naturaleza, la belleza es el modo del ser del
arte o, para decirlo con mayor precisin, la belleza es una expre
sin que vale para designar el modo particular del ser de todo
arte. Empleamos la palabra belleza aplicndola al arte slo con
este sentido, as como se emplea el trmino realidad, indudable
mente para designar el modo del ser de la naturaleza. Considerar la
belleza como modo del ser del arte implica que el problema del
anlisis y de la interpretacin de este modo se halla dentro del
marco de una teora, de una esttica, y con ello el arte mismo queda
reconquistado como un tema del ser. Pero slo el arte hecho cons
ciente se sublima en una esttica, y en virtud de ella recobra esa
pureza espiritual que se halla fuera de la de todos los
posibles sentimientos y que se reconoce en la belleza. nicamente
como acto espiritual podr constituir un autntico y definitivo
acto del ser. Cuando establece una relacin entre la obra de arte
la esttica, el crtico se refiere a esa pureza espiritual; cuando
Juzga, se remite a las posibilidades del arte, es decir, a un modo
del ser. La interrelacin de los conocidos modos: riecesidad reali
dad y posibilidad, su relacin recproca, es uno de los ms
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firmes y esenciales de la teora del ser, que a su vez corresponde
a una de las partes ms claras y exactas de la metafsica. La
creacin de la belleza como otro modo ms reservado para el ser
del arte no vulnera la relacin existente entre las modalidades.
As en el terreno de la naturaleza, el modo de la posi
bilidad se relaciona con el modo de la realidad, en el terreno del
arte, las posibilidades, que la crtica puede hacer variar, no afectan
al ser real de la obra de arte, sino al ser bello, esto es, a ese grado
de perfeccin que se percibe no en su realidad, sino en su belleza.
Precisamente esa relacin entre posibilidad y belleza convierte
a esta ltima en una modalidad del ser de la 0i)ra de arte.
Por eso la crtica se remite a la significacin modal del con
cepto de belleza. En el interior de la crtica continuamente se
opera una particular extensin de la obra de arte a la estHica y
a la metafsica, es decir, que admite la temtica del ser de la obra
de arte. La relacin de la crtica con la obra de arte se establece
en la primera fase de sta, o sea, durante el nacimiento de la
obra, en medio del experimento. La obra de arte nace en princi
pio como experimento y en l conserva aqulla firmemente la
variacin de las posibilidades que caracteriza su modo, y que
el crtico conscientemente hace entrar en juego. Pero en la se
gunda fase, en el juicio, la crtica transpone la obra de arte a la
condicin de teora pura, de esttica, en la cual es menester con
siderar el experimento como terminado. De suerte que experi
mento, crtica y teora son fases sucesivas que una obra de arte
recorre durante el proceso esttico, en las proximidades del ser,
si es Hcito que lo diga as o, para expresarlo con mayor precisin,
experimento, crtica y teora nos revelan uno tras otro, ese fasci
nante modo del ser de la obra de arte que solemos designar con
el concepto, quiz un poco gastado y oscuro, de belleza.
De manera que la esttica decide acerca de lo que en la obra
de arte se refiere al modo de la belleza. Aqu resulta empero
interesante la acaso curiosa circunstancia de que, en una concep
cin radicalmente racional, la obra de arte tenga que extrapolarse
a la teora pura para que sea posible reconocer en ella su belleza
y su pureza espirituaL Pero, como ya dijimos, esto se 10 debemos
a la crtica, cuyo juicio, es decir, cuya decisin lgica, se realiza
sobre posibilidades estticas. Yendo ms ana de la funcin propia
de la crtica, impnese empero tener en cuenta que el hecho de
extrapolar el arte a la condicin de teora, en virtud de la crtica,
corresponde al hbito de nuestra inteligencia de formular todos
los juicios, todas las decisiones que expresan una profunda nece
sidad existencial y social, en la regin de los principios, en la
pureza espiritual de la conciencia, Es sta una de las seales
intelectuales ms marcadas de la poca. Lo mismo ocurre en el
juicio sobre datos fsicos, cuando esos datos son tratados dentro
del marco de una teora. Si por el modo de ser que Descartes
atribuye al espritu, entendemos la autointerpretacln y autojus
tificacin metdicas del espritu, partiendo de los principios en
una esttica que sostenga la pura teora frente al arte y ca
loque la fsica frente a la naturaleza, la conciencia cartesiana se
sita en la esfera del arte. Desde luego que hoy este hecho ha
quedado bien delimitado por obra de la orientacin restauradora
y progresiva del pensamiento. Pero as como en sus teoras la
tisica moderna no refuta a la fsica clsica, sino que la inclu
ye dentro de s y la convierte en un caS'O especial, una esttica
de corte cartesiano tiene que hacer comprensibles tanto los in
tentos clsicos como los del arte moderno. A este respecto nunca
se trata de la explicacin de ciertas excelencias, sino del juicio
sobre conquistas y perfeccionamientos. Que semejante esttica,
para desdicha de quienes se lamentan de que el arte haya per
dido su carcter de medio, descalifique decisivamente la moral,
no es culpa del arte, sino de quienes consideran "la obra de arte
atendiendo a los sentimientos".
De suerte que el problema consiste en hablar sobre arte de
manera apropiada, comprensible y llena de sentido. Ahora bien,
el arte primariamente no es comunicacin, sino expresin. La
temtica del ser, pues, corresponde al lenguaje, que siempre se
sirve de ciertos elementos, de ciertos signos. En esttica habla
mos en otra especie de lenguaje sobre el lenguaje del arte. En
cierto modo, el arte y la esttica se comportan respectivamente
como lenguaje del objeto y metalenguaje. Todo lo que el arte
expresa ("todo lo que revela") y todo lo que formulamos en la
esttica, no es teora de' arte, sino metateora del arte. Y esta
metateora del arte se convierte en una metaesttica cuando, en
una temtica filosfica ms amplia, se constituye la propia est
tica, y el ser esttico adquiere el fundamento metafsico que no
puede tener en una esfera no esttica.
Ahora bien, yo creo que la esttica se halla an en una situa
cin en la que la falta de una terminologa adecuada dificulta,
cuando no hace ya imposible, la comprensin y la discusin. Desde
hace ms de dos mil aos, el arte manifiesta una s:lngular conti
nuidad; pero toda discusin sobre el arte llega irremisiblemente al
punto en el cual, es menester admitirlo, ya nadie sabe de qu se
est hablando. El hecho de que el quehacer cientfico se dedique
en las artes particulares a cuestiones de historia y erudicin es sin
duda una consecuencia del inapropiado estado en que se hallan
las terminologas y las teoras de la esttica. Los parloteos en
torno de las cosmovisiones de los artistas no constituyen ninguna
crtica. La esttica, alejada de la tesis, aparentemente sagrada,
de que el arte perdi su condici6n de medio, se halla en el corazn
mismo de la necesidad cientffica y de la universalidad filosfica.
Quiere decir entonces que la esttica es teora filosfica, cro
metdica, terminologa general; y en lo tocante a la forma
Cin de estos conceptos y aspectos es menester sealar la influen
cia de dos hombres: Hegel, cuyas Conferencias sobre la esttica,
publicadas por Hotho en 1835, continan siendo un compacto edi
ficio difcil de pasar por alto; y Charles W. Mdrris, de Chicago,
en Foundation of the Theory 01 Sgns, 1938, es decir cien
anos despus que Hegel, descubri un camino completamente
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nuevo, abstracto y de grandes alcances, de la teora esttica. De
Hegel data la inclusin en la esttica de la temtica del ser de
la obra de arte, el anlisis de sus propiedades metafsicas, el
anlisis de acuerdo con modalidades y categoras ontolgicas. Pero
a partir de Morris la esttica gana esa creciente racionalidad que
se manifiesta casi en toda obra de arte moderna, ya se trate de
literatura, msica, poesa o pintura. Slo cuando la esttica como
teora corresponde al estado contemporneo del arte, es fructfero
y tiene sentido el oficio del crtico.
Tambin qlero llamar la atencin sobre Francis Ponge, quien,
como autor, en formas menores que fluctan entre la prosa y la
poesa y entre el discurso y la meditacin, desarroll BU literatu
ra partiendo de una esttica especial de las palabras, que dise
min en casi todas sus producciones, ya poticas, ya en prosa,
como, por ejemplo, en el Estudio del guijarro. Desde nuestro
punto de vista, Ponge se halla en cierto modo entre Hegel y Mo
rris. Por un lado, se observan en l las influencias de Hegel y las
del joven Marx, pero tambin la de Husserl, en suma, la influen
cia de metafsicoS'; y por otra parte, ciertos aspectos lo relacionan
con Bolzano y Frege. Es decir, que nos es posible reconocer en
l al lgico para quien las palabras, los enunciados y su juego
de reglas son los elementos realeS' de las acciones literarias, po
ticas y crticas. La frase "La riqueza de proposiciones contenidas
en el objeto ms insignificante", tiene un sentido tanto onto16
gico (referente al ser), como S'emntico (referente a la signifi
cacin); y en el Estudio sobre el guijarro, Ponge se aproxima a
un principio que podra formularse en la tesis de que la densidad
semntica de las palabras debera corresponder a la densidad n
tica del ser. Este principio es uno de los elementos correspon
dientes a la metafsica de la literatura, pero sin duda alguna, para
Ponge es una parte constitutiva de la esttica diseminada en su
obra. Y no es lcito afirmar que tales aspectos alcancen slo a la
literatura o a la poesa. La densidad semntica y la densidad n
tica se refieren tanto a la temtica general del ser como a la
temtica general de los -signos. Y estas temticas no son exclu
sivas de artes especiales. En lo tocante a la esttica de los signos,
es menester referirse asimismo a Henri Michaux, quien trat el
tema desde el punto de vista del texto y de los signos, es decir
que lo ejemplific terica y artsticamente. '
A menudo se hace resaltar el hecho de que el arte, la literatu
ra y la msica modernos estn mucho ms desarrollados y son
mucho ms complejos que antes. Hcese tambin notar que lo
artificial en el sentido clsico se ha convertido poco a poco en
un manierismo tcnico de sello moderno. Pero lo cierto es que la
tcnica moderna se representa como un estado artificial de con
tenido real, estado en el cual las abstracciones de la teoria pura
se hallan tan presentes como las funciones de la prctica. El
arte, qU nace en las proximidades, en el centro, en la compa
a de un determinado ser, no est exento de las marcas de ste.
El arte nos penetra con estos atributos en la conciencia y lo que
hace nacer, es decir, las obras de arte, los productos, son, defini
dos metafsica y ontolgicamente, extensiones de lo real en otro
modo del ser. El arte tiene que corresponder a las estructuras
de nuestro espritu, debe ser un equivalente de nuestra conciencia,
un equivalente de principios diferentes de aquellos que se con
tentan con el anlisis y la sntesis. Las ingenuidades en arte ya
no noS' fascinan, ya no tienen ningn peso. Hoy la posibilidad
de la finesse y de la profundidad ya no son cosas que correspon
dan exclusivamente al arte. La mecnica de Galileo acaso no fue
ra an profunda, y en este sentido el arte y la poesa de la poca
clsica estaban muy adelantados respecto de la mecnica. Pero
hoy, la mecnica, tanto en aquellas cosas de que nos habla como
en el modo de hacerlo, manifiesta una profundidad, un alcance
y una finesse de la inteligencia tales, que a los artistas les resulta
difcil mantener un paso equivalente en su marcha.
Nuestra conciencia de la ordenacin y del ser de las cosas
tiene un fundamento cientfico y tcnico, pero nuestra conciencia
ya no es en modo alguno religiosa. Lo que a este respecto an
se manifiesta peridicamente corresponde a la eS'fe1:a del ingenio
psicoanaltico, que es posible desenmascarar, y en el cual los mo
dernos filisteos ponen a salvo los sustitutos de valores legtimos.
Desde luego que a la esttica le corresponde tratar anaHticamente
situaciones del ser y situaciones de la conciencia de la obra de
arte. La siguiente frase es de Ernst Robert CurtiuS': "La literatura
es la portadora del pensamiento, el arte no lo es .... Si se hubieran
perdid<>-los escritos de Platn no podramos reconstruirlos fun
dndonos en la plstica griega". Yo, por mi parte, quisiera co
rregir la agudeza de la observaci6n y subrayar que la recons
truccin del pensamiento, del espritu, partiendo de un arte sin es
ttica, no es posible. La esttica transforma las artes en el logo.s
-y vuelvo a citar aqu a Ernst Robert Curtius-, "el logos s610
puede expresarse en la palabra".
Cierto es que el arte se manifiesta como extensin de un ser
en otro modo y que de esta suerte se transforma en una actividad
eminentemente metafsica; pero nuestra conciencia no aspira a
una extensin de nuestro saber en el arte. Aqu hay aparentemen
te discontinuidades insuperables, pero, puesto que tanto el arte
como la ciencia tienen su temtica del ser, no existira ninguna
discordancia.
Por lo que hace a los atributos metafsicos de la actividad al'
tst.ica o, para decirlo con mayor precisin, a los aspectos anta
lg.cos, corresponde afirmar que el acaecer ntimo del ser alcanza
aqu mayor profundidad que en la ciencia. Todo hacer plantea
la. clsica pregunta respecto del ser: "Por qu se trata de lo
eXIstente y no ms bien de la nada?"; cierto es que ms oculta
mente que el conocer, slo que su respuesta es esencialmente
ms radical y amplia. En cambio la esttica, que a diferencia de
la obra de arte, adopta su actitud en nombre del conocimiento,
exige que se le formule la pregunta de manera ms precisa y
clara, aunque su respuesta tendr que ser, por fuerza, ms pobre.
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As como hoy la ciencia incluye dentro de s la claridad me
tafsica en su racionalidad ms altamente desarrollada y ya no
necesita abandonarse a los buscadores de Dios y a espritus se
mi iluminados, al arte moderno, en virtud de su creciente racio
nalidad, se le ofrece la posibilidad de ser, al propio tiempo. com
posicin metafsica. Desde luego que esto facilita a una esttica
moderna la reconstruccin de lo bello o de lo feo en otros planos,
pero es indispensable que esta esttica se sirva de los posibles
medios, principios y terminologas que definen a esa racionalidad
y con los cuales trabajan hoy el arte, la tcnica, la ciencia, la
literatura y la filosofa.
Concepto de la:Esttica
La esttica formula principios de posibles obras de arte ...
pero no lo hace por medio del arte, sino en la forma de teora
pura. Mas lo que atae a la teora no corresponde, como Hilbert
crea, exclusivamente a la matemtica, sino que se mueve tam
bin en la esfera de la filosofa.
La esttica no es una disciplina filosfica independiente, como
la lgica, la teora de la ciencia o la metafsica. Trtase aqu
de una disciplina de filosofa aplicada. Por eso tiene cierta ca
rrespondencia con la filosofa de la naturaleza. As como en la
filosofa de la naturaleza el campo de la naturaleza est dado en
el conjunto de las ciencias naturales, el de la esttica est cons
tituido por el conjunto de la produccin artstica. La produccion
artstica es la esfera de experiencias que la esttica presupone
y en la cual sta especula. Pero la temtica propia de la esttica
es slo un producto derivado, una destilacin, por decir as, abs
tracta, de esa esfera de experiencias. La esttica "toma sus proce
dimientos de investigacin de todas las teoras y disciplinas fi
losficas y nunca de las concepciones del universo. Las cuestiones
estticas suponen, pues, produccin artstica, pero no se r(;fieren
a ella en el sentido de que constituyan una gua o norma a los
efectos de la produccin consciente de obras de arte. Son cues
tiones que no pueden resolverse por los mtodos o consideraciones
ni de la historia del arte ni de la tcnica artstica.
La esttica y la filosofa del arte tienen una diferente rela
cin con respecto a la produccin artstica y es esto lo que de
limita una disciplina de la otra. La filosofa del arte presupone
la produccin artstica, la explica en lo relativo a su objeto y
la subordina como tal al quehacer filosfico. Pero la esttica,
partiendo de la presupuesta produccin artstica elabora los ob
jetos de su propia indagacin. De manera que en la esttica tr
tase del objeto esttico, del juicio esttico y de la existencia es
ttica. Evidentemente sguese de esto que la determinacin y
descripcin del objeto esttico se realizan por medio de la onto
loga; que el juicio esttico se indaga mediante los procedimientos
pertenecientes a la lgica y a la semntica; y que la definicin
de la existencia esttica tiene que servirse, acaso en un sentido
amplio, de la analtica existencial. De esta suerte, se comprende
r que por esttica bien puede entenderse una teora filosfica
unitaria del objeto, del juicio y de la existencia estticos. No
es difcil ver que nicamente puede hablarse de un objeto, de
un juicio y de una existencia estticos cuando hay un proceso
emprico, que es lcito caracterizar como percepcin esttica, y
que, con pleno sentido, se refiere a algo que podemos determinar
mediante la observacin de las obras de arte. Hoy conocemos la
doble funcin de una teora: ordenar la experiencia y la ob
servacin para construir un todo conexo, comprensible y descrip
tible, y luego, con ayuda de otras teoras, que en este caso hacen
las veces de ventanas, sondas o lentes, hacer posibles nuevas
experiencias y observaciones. En cuanto la esttica es una teora,
cumple su doble funcin frente a los datos estticos de una percep
cin esttica, en la cual incluimos tambin la representacin.
nos da una visin conexa de conjunto de los datos de
la percepcin esttica, y por otra parte nos hace, asimismo, posi
bIes en las obras de arte, nuevas y ms sutiles percepciones.
El objeto esttico
Si tiene sentido, pues, hablar de un objeto esttico, ste es
el que se manifiesta con un poema, con un cuadro, con una escul
tura, con una frase musical, etc., y que est indudablemente ca
racterizado por la propiedad de nacer por obra de la determina
da actividad de un determinado ser humano. Esto es, por el hecho
de que antes no exista ni an en la idea, ni en la representacin
apreciable, pues nace como intento, como experimento, y en mo
do alguno como traduccin en la materia de algo imaginado. Aqu
no se trata de un acaecer propio, como ocurre en la naturaleza,
sino de una creacin, slo que de una creacin que de pronto se
interrumpe y declara la obra terminada. Aun la condicin de
fragmento de la obra de arte no desmiente esta declaracin. La
creacin es una autntica produccin; una "fijacin" --en el
genuino sentido de la palabra- de lo que fu percibido como obra
de arte, como objeto estetico. En un concepto riguroso, que se
refiere a un ideal que debera hipostasiarse, todas las obras de
arte se hallan en el estado de o de torso. El ideal de
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la obra de arte, ideal del que se habla en contraposicin a su
realidad, es una expresin con la cual se da por sentado que la
genuina creacin es un proceso cuya prosecucin, cuyo fin es
siempre problemtico. Sobre todo tratndose de obras de arte y
cuando juzga nuestro gusto y no nuestra percepcin solemos su
bordinar la idealidad a la realidad. En la esttica es inadmisible
semejante subordinacin. Nos contentamos con admitir que la
creacin de la obra de arte slo interesa en la medida en que
se satisfaga la percepcin esttica, en que el objeto esttico se
haga visible, y suponiendo que todo lo dems acaso no sirva sino
para adornar u ocultar el objeto esttico. El carcter de nico en
el tiempo de una obra de arte, el carcter irrepetible de su g
nesis, son una consecuencia del hecho de que el nacimiento de
una obra de arte corresponde a la percepcin de un objeto est-
tlco que con ella se hace visible y que con ella se elabor expe
rimental, sntticamente.
Qu significado tiene esto a los efectos de la situacin de los
objetos estticos en el ser? Qu modalidad les corresponde? En
qu grado los objetos estticos pueden caracterizarse como meros
objetos? Qu podemos predicar de ellos, sin que antes los haya
mos caracterizado con precisin? Desde luego que su estudio no
puede comenzar sino con el supuesto de la existencia de las obras
de arte. Los objetos estticos estn dados por las obras de arte.
La obra de arte no es algo que se desarrolle por sl: mismo en un
acaecer, sino algo creado, algo hecho, algo producido. En este
sentido, las obras de arte tienen realidad, materia, espacio y
-'
tiempo. Su realidad es la condicin necesaria, si bien no suficiente,
para que la obra de arte pueda ser objeto de percepcin esttica
y de juicio esttico. Los objetos estticos requieren la realiqad de
las obras de arte. Pero ste no es su nico requerimiento.
Al establecer esta proposicin ya hacemos uso de un modo
del ser, el de la realidad, para caracterizar la situacin del ob
jeto esttico en el ser. En efecto, para realizar una descripcin
ontolgica, con referencia al ser, no alcanzan otros medios, como
por ejemplo el de las categorl:as, desde las de Aristteles hasta
las de Nicolai Hartmann. Desde luego que las propiedades de las
categoras pueden aplicrsele, pero no alcanzan. La teora cl
sica de los modos del ser, que distingue entre necesidad. realidad
y posibilidad, as como entre sus formas negativas, se aproxima
'mucho al ser peculiar de la obra de arte y de los objetos est,ti
coso Cuando se trata slo de cuadros realmente pintados y que
pueden contemplarse, o cuando se trata slo de poemas realmen
te compuestos, pero cuadros y poemas que superan las realida
des en virtud de las cuales ellos son, es decir, que son algo ms
que ellas, hablamos de la correalidad de las obras de arte y de la
correalidad de los objetos estticos. Designaremos al modo del ser
de las obras de arte, y por lo tanto al modo del ser de los obje
tos estticos, con la expresin correalidad.
La expresin es nueva. Verdad es que Oskar Becker habla, en
su Sistema formal de las modalidades ontol6gica.s, de Mitmoglich
2Q
keit (coposibilidad) y de Mitnotiwendigkeit (conecesidad), as(
como de sus formas negativas. Pero Becker no presenta el con
cepto de correaldad; con el trmino coposibilidad designa la exis
tencia matemtica en el sentido del operar sin contradicciones de
un teorema dentro de una teora matemtica. O. Becker encuen
tra conecesidad en la existencia matemtica constructiva, por
ejemplo, en el sistema del clculo de un determinado nmero pri
mo. En un sentido riguroso, en el campo de la matemtica no
hay correalidad. Las relaciones matemticas no necesitan una cons
truccin categricamente real. Con toda razn, O. Becker ha he
cho notar que hay dos clases de existencia matemtica: la ideal
o abstracta y la constructiva o intuitiva, y que la primera se ca
racteriza por la coposibilidad y la segunda por la conecesidad.
Desde luego que aqu la conecesidad no enuncia nada sobre la
correalidad. En la esfera de las obras de arte no ocurre lo mismo.
Es propio de la esencia de las obras de arte el que el objeto est
tico tenga necesidad del objeto real para ser y para ser percibido.
El ser esttico es ser correal. Tambin la expresin "realidad es
ttica" que introdujo Lipps, puede definirse mediante el modo de
la correalidad.
Algunas conclusiones.
De este concepto de correalidad de las obras de arte se sacan algu
nas conclusiones que merecen tenerse en cuenta.
Ya hicimos notar antes que, asl: como la realidad es el modo
del ser de la naturaleza, la belleza constituye la modalidad decisi
va de la obra de arte. Belleza es el trmino que la esttica reserva
para designar el concepto ontolgico de la correalidad. La correa
lidad es, pues, el correlato ontolgico de la condicin esttica, que
se caracteriza por el concepto de belleza. El trmino esttico be
lleza est determinado, en el plano terico del ser, por el concepto
ontolgico de correalidad. De manera que la definicin y el an
lisis de lo bello tienen por finalidad una indagacin de la ca
rrealidad.
Este modo significa en primer trmino que, si bien puede te
nerse la idea y la representacin de una obra de arte, idea y re
presentacin, empero, slo ataen a los elementos reales y al tema
de la obra, pero no a la condicin esttica misma. El gel' esttico de
la obra de arte nunca existe imaginativamente. El ser esttico
no se da, pues, en la condicin de la coidealidad, sino s610 en
la condicin de la correalidad. La concepcin de su obra, que el
artista posee antes de comenzar el trabajo, no se refiere a la be
lleza de esa obra, sino slo a los medios, a los elementos reales
21
mediante los cuales nace y se hace perceptible lo bello. No exis.
te ninguna representacin de lo bello; slo se trata de su produc
ci6n y de su percepcin. Aun la belleza de una idea -belleza de
la que ocasionalmente se habla- se atiene en su claridad por en.
tero a la materia, al contenido de la idea. La propia idea llena
la conciencia y nicamente cuando ha ocupado alU su lugar y
existe alU de manera apreciable, puede percibirse en ella la be.
lleza. Si en la visin del objeto prescindimos de aqul que posee
la idea, otro podr percibir la belleza de esa idea nicamente si
ella est expresada; pero entonces ya no se hallar en la condicin
de la idealidad.
Lo bello es, pues, aquello en lo cual la obra de arte supera, tras.
ciende, la realidad. Mas este trascender no es ni un acto tico ni
un acto religioso, sino exclusivamente un acto esttico. Aqu la
trascendencia no supone un prescindir de la realidad, una elimi.
nacin de la condicin sensible, material de la obra de arte. Lo
que s queda eliminado, terminado, es tan slo la primera fase
de la obra, esto es, la gnesis; por el contrario, el trascender
en el sentIdo esttico significa precisamente que la obra arrastra
consigo su realidad. La belleza de un verso -"blht nicht zu
frh, ach blii,ht erst, wenn ich komme"_l ser preceptible slo
cuando ese verso exista y est presente con su ritmo, su mtrica,
sus silabas, palabras, metforas, resonancias, etc. La belleza, em
pero, no coincide con esta realidad, Sino que va ms all de ella.
La belleza supera la realidad. Sin embargo, nicamente puede
subsistir en la medida en que la realidad, que es el sostn de ella,
exista y est presente. El inters de lo bello en lo real es esencial.
La prdida de ese inters significada la anulacin de la obra de
arte.
Desde luego que el hecho de que el ser esttico no pueda abo.
lir la realidad efectiva de la obra de arte, no debe llevar-flOS al
error de creer que exista un carcter de lo bello que absorba la
realidad, o que hasta la destruya, y que perdure an en el tras
cender esttico. Claro est que se verifica esta dispersin o des
truccin de la realidad en aquella esfera de la obra de arte rela
tiva al contenido, al tema. En la esfera de la temtica de la reali.
dad, la zona de la mimesis, de la imitacin, es extremadamente deli.
cada cuando los rasgos estticos determinan las formas sensi.
bIes, materiales, y, en consecuencia, la ordenacin y la expresin
suelen complacerse fcilmente en resolver los contenidos, que si.
mulan un mundo dado, como objetos estticos puros. As como la
belleza vela o dispersa la realidad del mundo representado, ste,
a su vez, puede velar o dispersar la belleza de la obra de arte.
No siempre los modos del ser que aqu desempefian un papel
-esto es, la realidad y la correalidad- son modos conciliables.
Pero todo esto nada tiene que ver con el ser real de la obra de arte
como tal.
1 "No florezcas demasiado temprano; ay, florece tan slo cuando yo llegue"
(N. del T.).
22
La expresin belleza -que empleamos primariamente slo ca
mo concepto general para designar todos los atributos con los cua
les caracterizamos lo positivamente esttico- se comporta en
consecuencia como modalidad que abraza la condicin particular
dei ser de las obras de arte. (As como en la mecnica clsica la
expresin realidad caracteriza, de manera general, el ser de los
rasgos distintivos fsicos.) Lo que est presente lo est a su ma
nera. El mundo fsico est realmente presente. El mundo est
tico no solo est realmente presente, sino que, adems, se re
mite a un nuevo modo del ser. La diferenciacin del ser tiene una
extensin esttica. La esttica, en el estricto sentido de la palabra,
es un anlisis del ser que se hace patente en las obras de arte.
Tcnica
Forzosamente se plantea aqu,la cuestin de hasta qu punto
la caracterizacin que hemos hecho de la obra de arte incluye
formas tcnicas. La pregunta es por eso pertinente y su respuesta
importante, porque en el mundo moderno, que est caracterizado
en alto grado como esfera tcnica, es lcito pensar sin ms en
una correlacin ntima entre arte y tcnica, esttica y construc
tividad. En ambos casos no se trata, desde luego, de algo que
haya Ilegado a ser en virtud de un acaecer propio, sino de algo
hecho, producido. Tanto lo esttico como lo tcnico han menester
de la realidad. Lo mismo que el arte, la tcnica se verifica en rea
lidades, se manifiesta y se produce en hechos reales.
Leibniz ya haba advertido esto cuando escribi: <lA decir ver
dad, una mquina construida por el arte humano no es mquina
en cada una de sus partes. El dIente de un engranaje, por ejemplo,
tiene partes o fragmentos que para nosotros ya no son nada arti
ficial y que en s mismos ya nada tienen (en relacin con el uso
para el cual fu destinado el engranaje) que revele a la mauina".
(Monadologie. These 64).
De manera que la tcnica y el arte poseen una correalidad, y
que, en principio, ambas pueden justificarse estticamente, pueden
tener belleza. Pero la diferencia respecto del ser, estriba en
la delicada estructura de los modos. Tal diferencia se mani
fiesta de la siguiente manera: las formas tcnicas, instrumentos,
mquinas, industrias, etc., corresponden a una esfera conexa en
la cual cada elemento se halla situado en ei lugar necesario y
e.n la cual cada elemento tiene su funcin. Ninguna forma tcnica
tiene sentido propio como cosa individual; no existe, sino que
funciona. La correalidad de la forma tcnica es, pues, correalidad
necesaria; en cambio, toda obra de arte es Un ser esttico libre,
23
ms o menos independiente; ese ser esttico existe, no funciona,
y la modalidad adicional que completa su correaUdad sera el
modo de la contingencia. El arte es correaldad contingente. Fun.
dndonos en este resultado de nuestras consideraciones sobre la
teora de las modalidades, nos es lcito hablar de la esencial na
const?'uctibilidad de las obras de arte, pues la constructibilidad
se refiere a modos tcnicos del ser, cuya situacin en el ser, como
ya sealamos, es, en la estructura, diferente de la situacin en
el ser de los objetos estticos, es decir, de las obras de arte.
El diseo industrial
Es posible establecer la proximidad de arte y tcnica, de es
ttica y constructividad, en virtud de ciertos elementos caracte
rsticos de ambas esferas. Pero ello no significa ni que una obra
de arte sea una forma tcnica ni que una construccin tcnica sea
una obra de arte, aun cuando es cierto que la conformacin indus
trial sistemtica de los tiempos modernos ha confundido los confi
nes entre arte y tcnica y entre esttica y construccin. Un fenme
no de carcter por entero general es el de que la creciente densidad
que se verifica en las sociedades humanas, dificulta y hasta impide
el aislamiento de grupos particulares. Paralelamente a este proceso
corre otro en el que se desarrollan en creciente medida posibilida
des de relacin entre esferas espirituales, entre rbitas aparente
mente ajenas unas de otras.
En su obra Forma, Max Bill public un "balance sobre el
desarrollo de la forma a mediados del siglo XX". Max Bill habla de
la perfeccin de la forma que se alcanz en materia de productos
industriales. Ahora bien, la perfeccin es una condicin tanto de
las formas artsticas como de las formas tcnicas, es un estado que
pertenece tanto a la esttica como a la constructividad. Slo las
formas nacidas de una gnesis natural, es decir, aquellas produci.
das pueden tener perfeccin, una condicin que,
como es obvio, s6,l puede pensarse en una aproximacin relativa.
Puede tratarse de una perfeccin del fin as como de una perfeccin
de la belleza. En todo caso, la perfeccin se refiere a la correalidad.
Los fines expresan correalidad necesaria, la belleza expresa correa.
lidad contingente. De acuerdo con esto, la tcnica corresponde
ontolgicamente al tipo estoico de la determinacin incondicional;
en cambio, el arte coresponde ontolgicamente al tipo epicreo
de la libertad.
En su libro, Max Bill habla de objetos cuyo encanto consiste en
que la relativa perfeccin del fin y la relativa perfeccin de la
belleza casi coinciden. "Ha,;ta qu punto es estrecha la
\
relacin que existe entre las obras de arte y los productos indus
triales es cosa que se manifiesta en la comparacin de las escultu
ras y de los automviles de una misma poca". Esta identidad carac
teriza la situacin en el ser de los productos industriales y sus rela
ciones modales. Es una situacin en virtud de la cual puede carac
terizarse el conjunto de las esferas industriales, todo el mundo
tcnico. Desde luego que a este mundo pertenece tambin el de
"los carteles y avisos de propaganda", sobre cuya significacin
esttica y econmica escrib en otra parte. Tambin el cartel de
propaganda establece una relacin entre el tipo estoico y el tipo
epicreo.
La posibilidad de relacin de las modalidades "necesidad" y
"contingencia" presupone que nos hallemos en la esfera de lo hecho,
de lo conscientemente producido. En la realidad, no puede existir
ninguna relacin entre contingencia y necesidad. No hay ninguna
realidad que simultneamente sea contingente y necesaria. Pero,
en lo tocante a relaciones correales, es muy posible la coincidencia
de rasgos contingentes y necesarios. El nuevo concepto de forma,
tanto tcnico como esttico, que inaugur Max Bill, adquiere de
esta suerte su justificacin ontolgica. Nos es lcito, pues, comple
tar conceptos tan clsicos como el de lo bello artstico y el de lo
bello natural, con la expresin bello tcnico.
Posicin formal de la modalidad del ser esttico
Hace ya mucho tiempo que se sabe que la teorfa de las modalidades,
tanto en la forma clsica tradicional, como en la nueva forma que
le di6 Nicolai Hartmann, puede tratarse formalmente por medio
de la lgica moderna, o sea por medio del lgebra de Boole. En
sus Indagaciones sobre el clculo modal (1952), Oskar Becker
parte de los clsicos modos, elaborados asimismo por Nicolai Hart
mann, de necesidad (N), realidad (R), posibilidad (P) y sus for
mas negativas, pero introduce la ms delicada distincin de cone
cesidad (C
N
) y de coposibilidad (C
p
). En la escala de las modali
dades, salta a la vista el hecho de que la coposibilidad precede
ontolgica y lgicamente a la posibilidad, es decir, que es ms
fuerte que sta. Se considera la conecesidad como ms dbil en
comparacin con la necesidad. La escala es, pues, la siguiente:
N, CN' R, Cp P / P', Cp ', R', CN" N' ti
Nosotros introducimos la modalidad esttica de la correalidad
).
como realidad ms dbil. Esta modalidad como correalidad
sigue a R, y como C
n
' precede a R'.
- ; ..
2g
24
tico, si admitimos que la esfera de la no necesidad y de la posibili
dad, puede expresarse del siguiente modo: 1 dad se extiende por encma de la esfera de la correalidad. Esto se
expresara grficamente as:
En consecuencia, la relacin existente entre crrealidad y reaU
+
R- C
R
La figura fundamental de Becker, en lo relativo a la esfera
real es el punto de partida que le permite derivar las figuras fun
damentales, o sea, las relaciones modales fundamentales que carac
terizan lo bello artstico, lo bello tcnico y lo bello natural. Queda
sobrentendido que en la esfera real la figura fundamental de
Becker es completada por la modalidad de la correalidado
La figura fundamental de Becker se expresa del modo siguiente:

Incluyendo la correalidad, la coposibllidad y la conecesidad, SQ
obtiene el siguiente cuadro:
N=R
eH
Cp
eN

C-;.'
c-; P'=R'
\, .. J
'----..----'
P N'
Ahora bien, tal como lo hemos considerado, lo bello artstico
se distingue por el hecho de que en lo bello artistico la correalidad
manifiesta el carcter de la contingencia. La contingencia significa
empero la presencia simultnea de la posibilidad y de la no nece
sidad, De nuestra figura fundamental podemos en consecuencia
obtener la figura para la caracterizacin modal de lo bello arUs
1 La notacin indicada debe interpretarse as:
" . oocuando y solamente cuando. o.
"=,, equivalencia (igual a)
" ' "negacin (no es)
" "conjuncin (y)
Los parntesis y corchetes delimitan los trminos de clase y permiten
llevar a cabo las operaciones lgicas; stas cumplen leyes similares a las
del Algebra Elemental. Para mayor detalle pueden consultarse los libros de
Go Boolej An investigation 01 the laws 01 tJOllgJt, Londres ,1854, y The
mathelllatical Analysis 01 Logc, Cambridge, 18470 (No del E.)o
26
11 R
1
P
\ N
l
Caracterizamos lo bello tcnico afirmando que aqu la necesi
dad precisamente cubre a la correalidad. La representacin grfica
de esto es la siguiente:
l R;m
p
En consecuencia, 10 bello natural puede representarse grfi
camente as:
I F B
Ahora podemos, empleando el lenguaje de frmulas del lge
bra de Boole, es decir, aplicando los conceptos de cpula y de
corte, dar expresin grfica a las siguientes frmulas de lo bello
artstico, lo bello tcnico y lo bello natural.
Para lo bello arHstico (B
A
) resulta la siguiente:
B
A
= (R + [en' N']) . P
Para lo bello tcnico (BT)
B = (R + [Cn J' N] , P
T
Para lo bello natural (B
N
)
BN = R + CR
)
27.
Algunas observaciones sobre la frmula de Birkhoff
En las "Atti del Congresso internazionale dei Matematici" (Bolog
na 1928), G. D. Birkhoff public un trabajo titulado Quelques l
ments mc.thmatiques de l'art. En ese trabajo se desarrolla la
f6rmula M = g, mediante la cual puede determinarse la "me
dida esttica" -concepto introducido por Birkhoff-, o sea, "le
sentiment du plaisir ou mesure esthtique". M es la "medida est
tica"; e es la "complejidad" del objeto artstico observado, com
plejidad proporcional a un "ffort p1'liminaire ncessaire pour
bien saisir l'objet", y es el factor de ordenaci6n "plus ou moins
cach qui semble tre une condition ncessaire, sinon suffisante,
pour l'exprience esthtique elle-mme". Si C y pueden expre
sarse numricamente, es decir, determinarse especulativa!llente,
puede pues expresarse asimismo la medida esttica M por un n'
mero, por una cifra.
Es evidente que s610 elementos formales son susceptibles de este
tratamiento numrico. Adems, M puede emplearse tan slo den
tro de una clase determinada y definida con toda precisin, de
objetos estticos, los ms simples posibles; no objetos estticos
complejos sino lo que podramos llamar elementos estticos.
Esto supone tanto una teora de elementos estticos de naturaleza
formal, como una teora de la combinacin y unin de tales ele
mentas estticos, los cuales, como es natural, deben concebirse
como diferentes de los elementoS' puramente matemticos. Como
ejemplo de la "complexit d'une mlodie simple", Birkhoff aduce
el nmero de las notas. La variable 0, que coresponde al fac
tor de ordenacin, y que es mucho ms dif[cil de formular,
puede determinarse mediante el recuento de todos los "lments
d'ordre indpendants entre eux qui y entrent et qui donnent du
plaisir: non seulement les lments vidents, mais aussi les l
ments cachs". Por lo dems, Birkhoff desarrolla y verifica su
frmula en polgonos de iguales dimensiones, en los cuales resul
ta relativamente sencillo determinar e y O. El resultado que 'se
obtiene es siempre una medida esttica, a los efectos de la como
paracin esttica de esos polgonos.
Lo que aqu nos interesa es, naturalmente, la cuestin de la
interpretacin intuitiva de la medida esttica. Particularmente
importante desde nuestro punto de-vista es un anlisis modal de
la medida esttica, o sea de los factores e y 0, que determinan M.
En efecto, si verdaderamente trtase aqu de una medida del ser
esttico, M debe tener la dimensin modal de la correalidad. Y
efectivamente es as, pues, como lo muestra el ejemplo de la m
lodie simple, e es un factor real ("proportionnelle au nombre de
notes"), que es susceptible de ser contado en la realidad. En cam
bio tiene carcter puramente correal, se aferra a lo real y c.
Z
racteriza asimetras o armonas. Obsrvese pues que efectivamen
te M, si atendemos a su modalidad, expresa el modo esttico, esto
es, la correalidad.
Temtica de la realidad
En el arte nos hallamos siempre en el terreno de lo "hecho", nunca
de lo "dado". Lo que en un cuadro, una escultura, un poema, una
novela, hay de dado (condiciones histricas y sociolgicas, procesos
psicolgicos y fisiolgicos del artista, fslca y qumica del mate
rial, etc.) son elementos reales. El hacer se refiere al proceso por
el cual se agregan elementos reales, para llegar a la correalidad
de la obra de arte.
Pero junto con los elementos reales de la correalidad, en la
obra de arte puede haber an otra clase de relaciones con la
realidad, que no pertenezcan a los elementos reales de la correa
lldad. Nos referimos a la "temtica de la realidad" del contenido,
del ser representado. El ser representado puede ser algo "existen
te", algo dado: un rostro, un acontecimiento, un estado de nimo;
pero la representacin misma sigue perteneciendo a la esfera de lo
"hecho".
El modo de la realidad es uno en la correalidad de la obra de
arte, y otro en la temtica de la realidad de lo representado.
Podra hablarse de realidad primaria y de realidad secundaria,
pero ello probablemente implicada suponer que la temtica de
lo representado procede del carcter correal de la obra de arte,
lo cual no podra fundamentarse. As y todo, puede determinarse
esta cuestionable diferencia de otra manera. En la correalldad,
la realidad se manifiesta enteramente como un modo del ser, pero
en la temtica de la realidad de la representaci6n, la realidad es
un modo de la significacin. Luego postularemos que en la correa
lidad la realidad caracteriza a un ser y que en la temtica de la
realidad, tan slo a un signo del ser.
Toda representaci6n trasciende el ser representado. A esta
circunstancia dbese el hecho de que la transparencia del ser se
vea aumentada cuando el ser est representado. Si conferimos a
las cosas o a los acontecimientos significacin y expresin, aqu
llos se nos presentan ante nuestra vista ms claros y transparen
tes que cuando eran meros hechos reales y objetivos. y esto tiene
relacin con "la significacin real de las enunciaciones no verdade
ras sobre motivos reales" que, como lo ha hecho notar Whitehead,
d;esempefia un papel "en el arte, en la novela". Los caracteres est
ticos se refieren siempre primariamente a la representacin de un
mundo y slo luego, y en modo alguno siempre, al mundo repre
sentado. La justificacin esttica de un mundo dado, en el caso de
29
que en realidad logre justificrselo estticamente, no puede sino se
guir a su representacin esttica. Sin embargo, que la representa
cin esttica de un mundo haga posible siempre su justificacin
esttica, es tina hiptesis por la que uno se decide cuando el ser
aparece descalificado por otros motivos.
De todo esto sguese que no existe una relacin inmediata entre
la correaldad de la obra de arte y la temtica de la realidad de la
representacin, ni una obligacin de que esa representacin alcance
condicin esttica por obra de temas a los que corresponca una
significacin real. La temtica de la realidad no es una condicin
necesaria ni tampoco una condicin suficiente para que un deter
minado mundo representado posea al propio tiempo ser esttico.
Temas abstractos o no objetivos de la pintura y de la escultura
estn por encima de toda significacin real, pero, como es obvio,
entran en las obras de arte que tienen carcter correal y hacen
que se manifieste el ser esttico. Este hecho no responde slo a
las consideraciones tericas de nuestra poca, sino tambin a sus
experiencias prcticas.
nicamente en la esttica de los productos industriales las re
laciones son diferentes. Aqu la temtica de la realidad est re
presentada por fines, por funciones. Considerada desde un punto
de vista esttico, la forma de los productos industriales significa
la representacin de un fin; la forma del producto industrial no
puede prescindir del fin. En las formas industriales pueden inter
venir fines abstractos, o, dicho con mayor precisin, abstracciones
de fines; recurdese por ejemplo el desarrollo del perfil aerodin
mico en la industria automovilstica. Pero no se trata aqu de fines
exentos de significacin, fines sin objeto. En la forma de produc
cin industrial ideal, la representacin esttica de un fin se iden
tifica con la construccin tcnica de la funcin, y la fabricacin,
la re}')eticin, la serie de modelos, de arquetipos, de esbozos, de
los que dependen las realizaciones industriales, se deben tanto a la
justificacin esttica de una forma, como a la justificacin tcnica
de una funcin. En estas relaciones se echa de ver que una forma
tcnica puede ser un objeto esttico, sin que sea, ello no obstante,
adems una obra de arte.
El -juicio esttico
Durante la primera fase de la gnesis de la obra de arte, el objeto
esttico se manifiesta como un proceso de puro aumento y am
pliacin del ser. En la agregacin apreciable de elementos reales
'--los ~ e d i o s de que dispone el artista- se muestra ampliada la
-esfera del ser; y no slo la propia realidad se manifiesta ms rica
y variada, sino que el ser se ve completado por un nuevo modo,
ms oculto y ms inslito que todos los otros modos habituales.
La terminacin material en el terreno experimental, del proceso
de produccin de la obra de arte, es decir, la interrupcin de ese
proceso enderezado hacia la supuesta perfeccin, son cosas que
corresponden al final de la primera fase. Ahora bien, cuando el
propio artista decide cul es el final de su trabajo, conduce la
obra a su segunda fase, a la fase del juicio, de la crtica. La ter
minacin material signtiica que se trata alli de una percepcin
que se ha verificado. El trabajo realizado en la obra de arte
parece terminado cuando interviene la percepcin del objeto es
ttico. La naturaleza aproximativa de este trabajo decide sobre
el grado de perfeccin alcanzado y la relatividad de la percepcin
decide sobre lo indeterminado del objeto.
Al entrar en la segunda fase, la obra de arte pasa del estado
de puro ser al estado de pura teora. El objeto esttico es percibido
estticamente y a ello sigue el juicio esttico. Nos vemos justifi
cados al admitir una percepcin esttica particular, porque nues
tra relacin con el objeto est prcticamente determinada por el
juicio esttico. Por el momento dejemos de lado la cuestin de
qu cosa, en ltima instancia, se percibe en la percepcin esttica,
cuestin que entraa adems las consideraciones relativas a la
clase del objeto esttico, y limitmonos slo al anlisis del juicio
esttico.
En el juicio lgico desempean un importante papel los con
ceptos de "verdadero" y "falso". A estos conceptos se les ha lla
mado valores de la verdad. Se refieren a enuncIados tales como
"La rosa es roja", "Scrates es un hombre". Las enunciaciones son
formas lingilsticas que tienen la propiedad de ser verdaderas o
falsas. Las enunciaciones son compuestos de ciertas palabras que
estn en lugar de las cosas y de las propiedades de las cosas. Las
palabras son signos, sustantivos y atributos, verbos y predicados,
mediante los cuales se indican relaciones del ser. Los valores de
verdad que se refieren a un enunciado completo, juzgan de manera
mediata tambin sobre las relaciones del ser. Como los conceptos
"verdadero" o "falso" juzgan, es decir, sirven para valorar o carac
terizar los enunciados, se los llama conceptos semnticos. No
se refieren a los objetos que entran en el enunciado, ya que los
objetos no son ni verdaderos ni falsos, y como tales no puede
afirmrselos ni negrselos. Tales conceptos slo se refieren a enun
ciaciones sobre los objetos; slo ellas pueden ser falsas o verdade
ras y afirmarse o negarse.
Ahora bien, tambin en el juicio esttico la afirmacin y la
negacin desempean un papel. Asi como en el juicio lgico la
afirmacin del enunciado significa que 10 que yo pigo es ver,
dadero, y la negacin, que lo que yo digo es falso, en el juicio
esttico desempean anlogo papel los conceptos "bello" y "no
bello". Ya antes hice notar que la relatividad de la percepcin
esttica y lo indeterminado del objeto esttico dificultan la f o r ~
mulacin y la determinacin del juicio esttico. En consecuencia,
los conceptos "bello" y "no bello" no son expresiones definidas
30
31
acerca de cuya oportunidad o no oportunidad pueda decidirse en
una serie de pasos infinitamente numerosos; sino que se trata
de trminos no definidos. Los podremos caracterizar como concep
tos semnticos en la medida en que pertenecen a una semntica
esttica, disciplina que se esforz en constitUir Charles W. Morris.
Como conceptos semnticos, "bello" y "no bello" no se refie
ren a objetos o mundos representados, sino a la representacin de
esos objetos y mundos. Asi como el valor lgico ordena los enun
ciados, aqu el valor esttico ordena la expresin. La expresin
es aquello que, mediante la intervencin de elementos reales -li
neas, sonidos, colores, palabras, metforas, superficies, etc.- es
ms que realidad, y que en un trascender alcanza a un nuevo
modo del ser (asi como los enunciados, como formas lings
ticas y lgicas, corresponden a un estado del ser diferente del de
los objetos sobre los cuales ellos enuncian). Esto se aplica tam
bin a la temtica del ser del contenido, que se agrega a una
obra de arte o que se representa en ella. Bello es el poema en
el que se habla "del purpreo velo de crepe de Chine", pero no el
propio purpreo velo de crepe de Chine. y no siempre puede pa
sarse sin ms ni ms de un juicio sobre la belleza de un verso a
la justificacin esttica del mundo expresado. Pero, por otra parte,
es pertinente extender un juicio esttico, -referido al mundo de
la expresin, a un juicio lgico, cuando se toma en consideracin
la verdad o la falsedad de la proposicin esttica y se decide en
ese sentido. En este caso traslada uno la semntica esttica a la
semntica lgica. Pero tal transposicin o ampliacin del juicio
esttico no ha de llevarnos al error de postular que lo "bello" y
lo "no bello" ("feo") como predicados, como enunciados, sean tan
slo predicados singulares, careciendo de sentido general. Su conte
nido cambia en cada obra de arte. Cada obra de arte es "bella" y
"no bella" por diferentes motivos; o sea que lo "bello" o lo "no be
llo" consiste en cada obra de arte en algo diferente. Son, por cierto,
modos, pero su definicin depende empricamente de la percep
cin de la obra de arte particular y, por lo tanto, slo puede refe
rirse a sta. La formulacin de definiciones por encima de los
casos singulares slo tiene valor heurstico (as como las definicio
nes de real o irreal, posible o imposible, etc. no caracterizan nin
guna situacin general y objetiva, sino que nicamente tienen 'un
sentido heurstico).
La percepcin esttica
La produccin de la obra de arte concluye con una percepcin
esttica que a su vez hace posible el juicio esttico. El artista
hace perceptible el objeto esttico al producirlo. El ser de la obra
Pahlo Picasso: muerta (1913)
32
Piel Monarian: Composicin J) (1932)
es ser producido, que no puede caracterizarse enteramente me
diante las modalidades clsicas de necesidad, realidad, posibilidad
y sus combinaciones, sinQ que exige otra modalidad, la de la be
lleza. El juicio esttico afirma o niega lo pertinente de esta moda
lidad frente a una obra de arte. Cierto es que con esto no queda
caracterizada la belleza como tal, pero s queda determinado el
empleo de la expresin y su sentido. Como modalidad, la belleza
no puede caracterizarse y describirse exhaustivamente, as como
no puede hacerse lo propio con otros modos tales como neo
cesidad, realidad o posiblidad.
Ahora bien, as como en la teora clsica -desde Aristteles y
Teofrasto, hasta Oskar Becker y Nicolai Hartmann- se distingue
entre modalidades lgicas y modalidades ontolgicas, en la est
tica, el modo de la belleza -en la primera fase de la obra de arte,
es decir, en la gnesis- puede referirse al ser esttico y en la se
gunda fase, es decir en el juicio, puede refirirse a la expresin
esttica. De manera que nuestra modalidad tiene un sentido onto
lgico y un sentido semntico. POdemos hablar del paso que cum
ple la obra de arte de la fase ontolgica a la fase semntica. La
percepcin esttica constituye el eslabn que une las dos fases.
Pero aqu plantase la cuestin de qu cosa se percibe, pues, cuan
do se verifican una percepcin esttica y el juicio esttico que se
funda en ella.
Una percepcin esttica no puede ser la percepcin de meros
hechos reales. En la percepcin esttica no puede sino percibirse
el ser esttico. La condicin del ser esttico y de la percepcin
esttica es el modo de la "correalidad". En consecuencia, lo que
se percibe es el hecho de que el ser de la obra de arte trasciende,
supera, consume, las realidades aplicadas a algo existente. Hegel
expres este singular modo de ser de la obra de arte mediante
un concepto muy antiguo, al sostener que "lo bello tiene su vida"
en la apariencia, al manifestar que "en la apariencia, el arte con
vierte su concepcin en existencia". Adems Hegel di a entender
con suficiente claridad que con tal concepto quera aludir a cierta
"indignidad" de la obra de arte. "Pero la apariencia misma es
esencial a la esencia; no existira la verdad si no tuviera un as
pecto y no se manifestara."
En su Esttica, Hegel aplic el concepto de la apariencia aqu
y all, y a su manera mostr cunta relacin tenan apariencia y
realidad. Meditando sobre la apariencia, Hegel habla al propio
tiempo de la "realidad superior innata del espritu", mas ni en
virtud de la referencia a su apariencia, ni por el hecho de destacar
la realidad superior del espritu, los objetos estticos cobran en
Hegel una ubicacin precisa, una seguridad terminolgica dentro
del marco de las modalidades del ser. Pero la apariencia es lo que
nosotros hemos caracterizado como correalidad. La apariencia tie
ne correalidad. El mundo de las apariencias es un mundo de ilu
sin (tambin Hegel habla de ilusin y engao), y donde hay
ilusin hay signos. El concepto del signo y de los universos de
signos se nos manifiesta ms rico, ms profundo y ms complejo
33
que el concepto de apariencia y aqui hasta se evita el recuerdo
de la "indignidad" de la obra de arte y se enfoca el tema del ser
con mayor claridad y asignandole mayor importancia. Los mun
dos de apariencias son mundos de signos que consumen y tras
cienden la realidad. En la obra de arte 10 que se percibe en la
percepcion estetica son signos, signos del ser, pues todos los
signos 10 son. En la percepci6n de los signos de una obra de arte
estamos frente al ser correal.
Charles W. Morris, partiendo de su teoria muy general de los
slgnos, defini6 con raz6n las obras de arte como signos y carac
teriz6 el proceso artistico como un proceso de signos que era me
nester analizar empleando los medios de una semantica estetica,
de una semi6tica estetica y de una sintactica estetica. Pero Charles
Morris no pasa a una ontologia estetica y a una teoria de las
modalidades. Morris hace notar que en la sintactica estetica se
elabora un lenguaje que se aplica "a las relaciones sintacticas y
formales de los signos estetlcos", En la sernantica estetica se dis
cuten luego "la relaci6n de los signos esteticos respecto de las
situaciones objetivas de las cuales ellos surgen", La semi6tica es
tetica comprende todas las ;enunc,iaciones --especialmente las
referentes a los signos esteticos como tales- en una teoria que,
naturalmente, y como Charles W. Morris 10 intenta, debe fundarse
en una teoria general de los signos. Nuestras propias indagaclones
tienden a fundamentar la ontologia de 10 estetico, la cual consti
tuye Ia base de la sintactica, de la semi6tica y de la semantica y
justifica la existencia efectiva de la obra de arte,
El Mundo de 108 signos
El ser estetico se revela como un mundo de signos. Todo caracter
estetico se manifiesta como signo, todo deleite estetico descansa en
su fuerza de atraccion 0 de repulsion. Ahora bien, resulta facil
ver, empero, que toda percepci6n que por su condicion de estetica
esta enderezada a los signos, no puede limitarse a mera formula
cion. El proceso de la percepcion estetica es extraordinariamente
complejo y cada acto determinado revela aqui un proceso a medias
manifiesto, a medias encubierto, de interpretacion. En efecto, se
debe casi a la indole del signa el hecho de que su formulacion
descanse verdaderamente en una interpretacion. Cada signa supone
una unidad de significaci6n. El modo del ser de la obra de arte, la
belleza entendida semanticamente, es siempre el signo de una
unidad de stgniftcaclon.
"Ocult amientos : danzas de abanicos/ una bandada, las garzas
son azules/ colibries, guirnaldas del Pacifico! para.. . las oscuras
situaciones de la mujer."
\
Sin duda en estos versos la forrnulacidn es tan solo ilusoria.
Cada palabra, cada verso, que al propio tiempo produce y expresa
las percepciones esteticas individuales, en el fondo ya es una lu
cida interpretacion de las "oscuras situaciones de la mujer", Tam
bien el llamativo caracter sustantivo de los versos pone en eviden
cia que el mundo de los signos fue revelado. En 10 que respecta a
las palabras mismas, los signos recaen particularmente en los sus
tantivos. "iPalabras, palabras. " Sustantivos!" exclama, en Proble
mas de la lirica, Gottfried Berm, a qui en asimismo pertenecen los
versos citados.
Francis Ponge, que en su ensayo sobre Braque, destaca hasta
que punto este pintor nos otrece de nuevo las cosas origmaria
mente sencillas, tales como sartenes, [arros, almohadones, un
pescado muerto, un trocito de carbon, sabe muy bien que ya esta
reduccicn a la cosa pura no se verifica aqui mediante la percep
cion, sino mediante la interpretaci6n. T'ambien podria haberse
remitido a si mismo para poner a prueba el mundo de los signos
de un ser que es objeto de una percepci6n estetica. Le parti pris
des choses da en la prosa "ejemplos de cosas" -La lluvia, Los
moluscos, El cigarri llo- cuya formulaci6n es al propio tiempo
interpretaci6n, de manera que en igual medida corresponden al
mundo real y a la esfera de los slgnos, hecho en el cual estriba
luego su condici6n estetica y su encanto estetico, Para concluir,
podriamos agregar que todo 10 que en la correalidad de la obra
de arte descansa en la realidad (el terna de un contenido posible,
el momento hist6rico, los medios fisicos de la produccion, las cir
cunstancias sociales, etc.) sigue siendo susceptible de formulacion,
en tanto que los momentos esteticos se sustraen a la mera formu
lacion. El "co" corr esponde a la esfera de una percepci6n cuya
quintaesencia estriba en la interpretacion. La posibilidad de in
terpretar, la interpretacion misma del mundo de los signos, no
s610 favorece la primera fase de la obra de arte, es decir, su pro
ducclon, sino que tambien presta apoyo al deleite estetico de la
segunda fase, la fase del juicio, de Ia crttica.
,.
i
Elementos esteticos
En el caracter de signo de la obra de arte reside su descomponibili
dad en elementos esteticos. Si todo proceso estetico es un proceso de
signos, la obra de arte elaborada esta constituida par signos esteti
cos element ales. En este hecho estriba el caracter de composici6n
del arte en general. ("La armonizaci6n del conjunto en la tela es el
camino que conduce a la obra de arte", dice Kandinsky). Por un
elemento estetico de un objeto estetico, es decir, de una obra de
arte, ha de entenderse una parte constitutiva, concebida como
34
35
signo estet ico, que no puede empero ser descompuesta en otros
signos estet icos,
La descomposicion de un obieto est et ico en elementos esteticos
se llama "analisis estet ico" y t amblen "analisis semi6tico en un
senti do este tico", No ha de confundfr selo con un analisis tecnlco,
en el que se trata de los medics, ni tampoco con un analisis
formal, ref erente a las formas, 0 con un analisis del contenido,
el cual si se extiende a la t ematlca del ser, estudia la cons
trucci 6n de las categorIas en un senti do ontologico. Hay que t ener
sobre todo en cuenta que los elementos matematicos puros no reo
presentan element os esteticos, aunque estos puedan participar en
la cons t lt ucion tecni ca, formal 0 de contenido, de aquellos.
Los elementos esteticos significan unidades esteti cas minimas
y estr uctur as esteticas elabor ables, pero no configuraciones geo
metricas 0 relaciones aritmeticas que en ciertas circunstancias
pudleran perclbirse,
El elemento esteti co nunca puede reducirse a elementos geo
metricos 0 aritmet lcos, En efecto, el elemento estet ico es per
cibido esteticamente, es un a forma correal, en tanto que las r eo
laci one s matematicarnent e establecidas, corresponden a modo s
ideales del ser.
La linea ondulatoria de Hogarth no es bella, no es un ele
mento estetico, mi entras por ella se entienda la particularidad
purarnente matematlca, la ecuacion, la imagen curva, la linea
ondulatoria de Hogarth es bella por este 0 aquel motivo, en
esta 0 en aquella tecnica, y en euanto se la enti end e en esta
o en aqu ella relaci6n sobre la superfi cie de un cuadro. Sera
un elernento estetico en la medid a en que ent r e como element o
componente en un proceso estetico de signos, En conse cuencia,
puede decirse de las "seis lineas de lgual longitud" de Max Bill ,
que su belleza no estriba en la verdad del asp ecto metrico, sino en
su ordenaci6n sobre la superficie, en la diferente intensidad en
vlrtud .de la eual es perceptible, en las r elaciones topologicas que
esas ltneas crean en la super ficie.
Jean Arp hablo un a vez de "mensajes geomet ricos' ', de "If
neas que sondean en profundidades sin fondo ", de "Jineas see
rl as", "lineas sonrrentes", "lineas candent es", Je an Arp expre
so as i, a su manera, el hecho de que elementos mat ematicos
puedan transmutarse en elementos esteti cos, Max BIll , habl a
del "punto roj a... en el lienzo blanco"; con e tlo qui ere sig
nifi car, pues, que la realidad estetica no ha de entenderse
por este color ni por aquella super ficie 0 aquella forma, sino
unicarnente ha de entend erse como una rela ci6n ent re colores
y formas, entre elementos sensibles y elementos mat ematicos. La
modali dad que determina la obra de arte en el pl ano del ser no
produce ni los element os puramente sensibles ni los elementos
puramente formales, si no que ante todo matiza las relaciones. El
modo de la correalidad, el modo de 10 estetlco, de 10 bello, es una
condici6n que se manifi est a menos en las cosas que en las reo
laclones.
36
<,
Hans Aro : Nube en for ma de oaj ar o ( 1943)
I
~ >
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":
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I
Max Bi ll ; Seis l ineas de ig ual long itud (1947 )
"Olvidemonos de las cosas , consideremos s610 las relaciones",
se lee en las notas de Georges Braque, El dia y la noche. Aqui
se encuentra uno de los motivos POl' los cuales desde el principio
el desarrollo de la pintura se oper6 en la direcci6n de un arte
abstracto, exento de objetos.
La elaboraci6n estetica de la teorla de la perspectiva y de
la teorta de las proporclones, en modo alguno tiene sus rakes
s610 en las exigencias de una conciencia dispuesta a represen
tar la realidad: con esa elaboraci6n se llev6 a cabo asimismo el
creciente y consciente desplazamiento de la percepci6n de 10 es
tetico y de 10 bello desde las cosas a estructuras de relaci6n.
A los efectos de una concepcion integral del ser de la obra de
arte, siguese que su belleza, su caracter positivamente este
tico no esta determinado -en un sentido metafisico- POl' 10
individual, sino POl' 10 multiple, es decir, POl' algo en 10 que s610
tienen validez las deterrnlnaciones de composici6n y de relaci6n.
En la medida en que el arte, precisarnente en el caracter experi
mental de su traba]o, plantea la cuesti6n del ser ("lPor que se
trata de 10 existente y no mas bien de la nada?"), supera, en virtud
de su resultado (la obra de arte) la diferencia onto16giea entre
ser y cosa existente. Lo existente sera algo indiferente; pero en
cambio manifiestase el ser de esa cosa existente.
La modalidad de la obra de arte no tiene en cuenta Ia multiplici
dad de 10 existente, de aquello POl' 10 que , empero, ella esta real
mente constituida, sino que se refiere a un ser de 10 existente que
transmuta los elementos reales al estado integrante de correall
dad. Lo estetico esta pues determinado ontologicarnente, no ontl
camente.
Los elementos estetlcos, y POl' 10 tanto . los signos estetlcos,
no son signos de esta 0 de aquella cosa existente, de una figura,
de un objeto, de una relaci6n geornetrica 0 matematica, sino sig
nos del ser (de esa cosa existente), unidades de sentido, si quiere
emplearse esta expresi6n, que propiamente no son algo, sino
que significan algo, Pueden ser "interpretados", pero no inme
diatamente "formulados", "expuestos", Toda exposici6n de una
obra de arte que comience POl' su descripci6n es, en primer ter
mino, una analftica que atiende a las categorias, pues en un senti
do 6ntico es representaci6n de la obra. Tal exposici6n no toma en
cuenta 10 estetloo, sino 10 tematico; tratase pues de un analisls
6ntico. En cambio , el analisis estetico que sigue al analisis 6ntico
no se refiere a elementos considerados desde el punto de vista
de las categorfas, sino a elementos estetlcos, a signos esteticos,
'I'ratase de un analisis ontologico, al que Ie concierne exclusiva
mente la forma de una deterrnlnada modalidad. Asf como, desde el
punto de vista de las categortas, en la descripci6n de las rela
clones reales y tematicas de la obra de arte, ya se trate de un
cuadro 0 de un poema, los principios son objeto del analisis hecho
desde el punto de vista de las categorlas, la determinaci6n de los
rasgos esteticos de esa obra de arte, y POl' tanto tambien el [ui
37
cio estetico, son cosas que corresponden al proceso del analisis
estetico. Tal determinaci6n comporta un proceso de signos, hace
que la descripci6n sea acompafiada ahora por una hermeneutica
y sustituye las categorias por unidades de slgnlficacion cuyas
leyes derivan de la teoria fenomenologica y, en determinados
casos, de la analltica exlstencial,
Yaqui se reconoceran y admitlran tambien los conceptos del
estilo de que se sirve tradicionalmente la historia oficial del arte.
Realismo, naturalismo, romanticismo, simbolismo, clasicismo, ba
rroco, expresionismo, impresionismo, cubismo, etc., son conceptos
que no siempre caracterizan el modo de 10 estetico, esto es, que
en general no se refieren a la obra de arte misma, sino a algu
nos de sus caracteres reales. Dicho con otras palabras, no todo
concepto del estilo tiene un sentido estetico: en muchos casos,
tales conceptos se agotan en las categorias; en otros, en 10 me
t6dico. Por ejemplo, el "realismo" se remite al modo de la "rea
lidad" que como tal, precisamente, no caracteriza 10 estetico. En
primer termlno, se dirige al "mundo representado" y en este caso
nos importa considerar como realidad aquel en el que tengan
validez las categorias analiticas y descriptivas de Ia realidad.
La posicion del realismo debe pues volverse a un contenido y
poder agotar tal contenido con ayuda de una descripci6n anali
tica desde el punto de vista de las categorias, de suerte que sea
valido aplicar el criterio de verdad de la coincidencia. La tema
tica de los signos concuerda casi por entero con "los signos para
algo" que tienen naturaleza de imagen; las cosas tiesiqnadas obran
como determinantes, las cosas denotadas permanecen en un se
gundo plano 0 bien no desempefian ningun papel. 'I'ambien el im
presionismo refiere primariamente sus relaciones al mundo de las
categorias, que esta a la vista. E. G. Gombrich, refiriendose a El
balc6n de Manet, hace notar 10siguiente: "Pero es un hecho eviden
te que al alre libre y a la plena luz del dia los cuerpos muchas veces
parecen planos y como manchas de colores, y precisamente este
era el efecto que le interesaba destacar a Manet. Por eso sus cua
dros parecen tan inmediatos y naturales como los de un maestro
antlguo, Ante el original experimenta uno la sensaci6n de ha
llarse realmente frente a ese grupo del baleen". Esta descripci6n
refleja los principios mas importantes del impresionismo. pero
s6lo en la medida en que estos son sacados de una teoria sensua
lista; define la realidad fisica de los colores, de las lineas, de las
luces y de las sombras, pero no su aspecto estetico. Aqui se
trata de sefiales, no de signos, de una posici6n gnoseclogica, pero
no se expresa ninguna relaci6n estetica, Aqui vemos la optica en
lugar de la estetica, Si, partiendo de esta optlca, intentamos cons
truir la estetica del impresionismo, conseguiremos elaborar una
especie de teorta en cierto modo satisfactoria, pero no una teoria
de la belleza de las obras impresionistas. Ni siquiera el tan a
menudo mentado descubrimiento de "los verdaderos colores de
las cosas" -destacado ultimamente por Maurice Gieure en su
Initiation d l'oeuvre de Picasso- que se atrlbuye al Impreslonls
mo, alcanza a caracterizar el aspecto estetico de las pinturas de
Monet, de Manet, de Cezanne, etc., sino que unicamente represen
ta una determinada ontologia de Ia realidad de los colores que,
mediante el anallsls de los fen6menos y de las categorias, puede
sefialarse en casi todas las obras impresionistas.
Por 10 dernas, con Cezanne se vi6 en que escasa medida el
concepto de "impresionlsrno" referido a las relaciones onto16gicas
reales de los colores y determinado por el anallsls de los fen6me
nos y de las categorias, alcanza a describir y clasificar autentica
mente una obra de arte, no ya una mera tecnica: una realidad
estetica, no ya una mera realidad fisica. Y precisamente, fun
dandose en los analisis de las categorlas 0 de los fenomenos, en
los analisis de tematicas y hechos materiales, podra llegarse a
abarcar el mundo representado y a la tscntca de esa representa
cion, pero no a una unidad estetica que pudiera llamarse estilo;
pues en cuanto se concibe el estilo esteticamente, este esta cons
tituido por elementos estetlcos y no por elementos onticos y
tecntcos. Maurice Gieure, que en su libro describi6 expresamente
el camino recorrido desde la "estetica de Cezanne" a la "estetica
de Picasso", abandona muy pronto la mera clasificaci6n de los
caracteres del estilo fundada en el analisis de las categorias 0
de los fenornenos, y desarrolla un anallsis estetico que abarca
signos y complejos de signos. En primer termlno, Maurice Gieure
distingue los "prlncipios de la objetividad" de los "principios de
la subjetividad". Los primeros son valldos para Cezanne; los ul
timos, para Picasso. De esta diferencia ontologlco-gnoseologlca,
Gieure pasa a establecer Ia diferencia estetica, al ocuparse de las
tematicas de los signos. Como criterio para el "obiectnneme subiec
til" de Cezanne vale 10 siguiente: "les atrparences figuratives d'es
sence realiste sont immediatement comprises". Para el "subjectivis
me objectif" de Picasso vale el criterio: "les figurations sont des
signes symboliques Ii dechiffrer".
Respecto de la condensaci6n onto16gica de los datos fisicos en
signos esteticos, de la realidad (material y ternatica) en correali
dad, Gieure atribuye este hecho en el caso de Cezanne a una
"amplification", y en el caso de Picasso a una "traduction" . La
"amplification" conduce a una sobreobjetlvidad que se caracteriza
por "structurations surordonsumtes", y la "traduction" conduce a
una "hiperobjetivldad" que se revela en "ideogramas", La so
breobietiouuui y la hiperobjetividad de Gieure, consideradas den
tro del marco de nuestra termlnologia, pueden verterse como ma
nifestaci6n de la correalidad, asi del terna como del medio. Las
"estructuras" y los "ideogramas" corresponden a los "elementos
esteticos". La exposicion de Gieure representa, en consecuencia,
un "analisis estetico". Una determinaci6n del estilo -y qulslera
que esto se entendiera en un sentido general- s610 puede obte
nerse como resultado de un anallsis estetico, y no como resultado
de una descomposicion segun las categorias. Si el estilo ha de
obrar como concepto estetico, debe estar, pues, constituido por
39
38
elementos esteticos, no por meros elementos Ienomenicos 0 pro.
pios de las categorias. Debe estar constltuldo por signos esteticos,
y no por sefiales sensibles. No s6lo la producci6n de la obra de
arte partiendo de elementos reales trasciende tales elementos, sino
que tambien el analisis de la misma -dentro del marco de la
teoria estetica-i-, que constituye la base del juicio, debe trascender
constantemente los medios reales y el tema real, y dar en medios
y en signos esteticos, para que el juicio abarque efectivamen
te y en ultima lnstancla, el ser estetico de la obra de arte.
El lenguaje metafisico que se emplea en este terreno nos hace
mas facil abandonar el horizonte de la pura realldad, pues todo
concepto metafisico no s610 "caracteriza" 0 "significa" algo. sino
que tambien supera, trasciende algo, Todo concepto metaffsico
introduce la "hipersignificaci6n" de la que hablaba Gieure refi
rlendose a los ideogramas de Picasso. El lenguaje metafisico es al
propio tiempo y esencialmente un lenguaje de la hlpersignlfica
ci6n. En consecuencia, 10 estetico desempefia, dentro de la esfe
ra de la rnetaffsica, el papel de la hipersignificaci6n del modo de
la r ealidad. Evidentemente la consideraci6n de tales hlpersignl
fica ciones, que en el arte moderno desernpefian un importante
papel, hace necesaria una distinci6n entre macroestetica y mi
croestetica, El separar las estructuras esteticas gruesas de las
estructuras esteticas finas, facilita la descripci6n y explicaci6n de
la obra de arte. Cabe aqui sefialar concluyentemente que Hegel en
su E st etica di6 un ejemplo de este genero de hipersignificaci6n.
Hegel hace encajar con mucha precisi6n la terminologia estetlca
que el emplea, en el lenguaje metafisico de que se vale en la Feno
m enotooia del espiritu y en la Ciencia de la l6gica. De acuerdo con
esto, Hegel no considera sus tres famosas "formas del arte" (la
"simb6lica", la "claslca" y la "romantica") desde un punta de
vista meramente tematico ni desde un punto de vista meramente
formal, sino que las concibe como "tres relaciones de la idea res
pecto de su configuraci6n"; pues Hegel se refiere asi a los ele
mentos esteticos de tales formas y a su unidad artistica, consi
derados ambos no solamente desde el punto de vista de las ca.
tegortas. Precisamente la "relaci6n de la vida respecto de su
configuraci6n" caracteriza visiblemente el modo de la correalidad
en un sentido general. Si se admite que mediante "la relaci6n de
la idea respecto de su configuraci6n" puede obtenerse siempre un
principio de estilo, este principio significa, efectivamente, una tesis
estetica,
En Hegel puede leerse que, con ayuda de un lenguaje metaff
sico, la forma "simb6lica", la forma "clasica" y la forma "roman
tica" del arte, siempre pueden considerarse como una "relaci6n
de la idea respecto de su configuraci6n". En seguida, se ve hasta
que punto este lenguaje se sirve de ciertas hipersignificaciones
-"10 ajeno de la idea ", "forma natural del espirltu'' , "intirnidad
autoconsciente"- que constituyen expreslones elementales y com ~ ,
plelas del sutil mundo ~ e signos del ser estetico.
Primera clestficaclon
Tanto el analisis como la interpretaci6n de una obra de arte des
cansan en el hecho de que esta puede ser descompuesta en
signos. Pero aqul es imprescindible una determinada clasificaci6n
de los signos; es menester dividirlos en "signos para algo" y "sig
nos de algo", Un anallsis de la obra de arte desde el punta de vista
de esta clasificaci6n de los signos es 10 que llamamos, junto con
Morris, "analisis semlotico", En consecuencia, corresponde caracte
rizar una interpretaci6n que trabaje con tales medics, como "inter
pretaci6n semi6tica".
En La teoria de Kafka, yo trate expresamente de las dos clases
mencionadas de signos. Aqui no necesito, pues, sino repetir que
toda cifra mediante la cual designamos cantidades, numeros car
dinales, representa un "signo para ... ". 'I'ambien un retrato, supo
niendo que haya nacido como tal, representa una obra de arte que
ha de concebirse como "signo para . . . ". En cambio, el silbido de
una locomotora que se aproxima ha de entenderse como "signo
de . . . ". De acuerdo con esto, la obra de Picasso, Ntituraleza muertti
con violn, de 1912, es el signa de una existencia, una comunicaci6n
de existencia (no una comunicaci6n del objeto) que revela los tu
multos y el vuelco de un mundo saturado. 'l'ratase pues, en su con
junto, de una obra de arte que ha de considerarse como "slgno
de . .. " El cuadro no tiene sentido simb6lico, no es un signo "para"
sefialar una dispersi6n de las cosas, "para" sefialar un vuelco y un
trastorno. Aqui se cum pie la destrucci6n onto16gica misma, pues
ni siquiera el violin, el instrumento, puede sustraerse a ella. Y el
hecho de que haya cierta especie de justificaci6n estetica del ser
en este torbellino es cosa que nos revel a una serie de otros signos
que contiene esta "naturaleza muerta",
Para aprovechar las exposiciones originales debidas a Kierke
gaard designaremos todos los "signos para algo" como "cornunl
caciones del obieto' ' , y todos los "signos de algo", como "comunl
caciones de la existencla". 'I'arnblen estos termlnos son suficiente
mente amplios para que su empleo no quede limitado exclusiva
mente a la pintura 0 a la poesla. De esta suerte, ya obtenemos aquf
la clasificaci6n ontol6gica segtin la cual el arte es posible como co
municaci6n del obleto y como comunicaci6n de la existencia. Es cla
ro que aquf se trata de clases tiplcas ideales y que en los casos rea
les hay limitaciones y se verifican cortes y contactos. De nuestra
definici6n se sigue que en la medida en que se trate de objetos es
teticos y de la percepci6n de signos, 10 bello producido tiene sentido
como "signo para algo" y tambien como "signo de algo", La percep
ci6n, como Interpretacion, puede moverse en dos direcciones: puede
ser descripci6n en las categorias, en el caso en que se trate de una
"comunicaci6n del objeto"; pero continuara siendo Interpretacion
en 10 existencial, si se trata de una "comunicaclon de la existen
cia". Por cierto que no necesitamos agregar que el instrumental
40
. 41
terminol6gico de la formulaci6n y de la interpretaci6n ontol6gicas
procede, en el primer caso, de la metafisica clasica, y en el segun
do caso, de la metafisica no clasica , es decir, que representa, res
pectivamente, un analisis desde el punto de vista de las categorias,
y una analitica existencial.
Pero, tanto en el "signo para algo", como en el "signo de algo",
tratase de "algo", es decir, de una autentica ternatlca del ser que
puede convertirse en arte como "comunicacion del objeto" y como
"comunicaci6n de la existencia". Nos hallamos aqul frente ados
procesos diferentes de los signos, que se desarrollan como proce
sos esteticos y cuyo resultado es 10 existente, en la condici6n de
10 bello, en el modo de la correalidad, Naturalmente que aqui nos
referimos a casos ideales, a casos de la teorta estettca, en la cual
caracterizamos el proceso estetico de la comunicaci6n del objeto
como un proceso desarrollado en la esfera de las categorias, al que
referimos toda clase de arte que descanse en la imitaci6n y en la
mimesis; y en la cual el proceso estetico de la comunicaci6n de la
existencia tiene un decurso existencial, al que referimos toda clase
de arte que no descanse en la imitaci6n, en la mimesis, sino que
sea expresi6n inmediata de una situaci6n en el ser, verificaci6n
de una existencia. En el primer caso, la tematica del ser del arte
significa una tematica de la realidad, perc en el segundo caso, una
ternatica de la existencia. En el primer caso, la percepci6n y su
correlato de la interpretaci6n apuntan a la descripci6n, a la con
cepci6n de un modelo; perc en el segundo caso, tienen como meta
s610 la pura interpretaci6n, el manejo de una clave.
Ahora bien, evidentemente, la tematica del ser del arte no
queda empero agotada por la "comunicaci6n del objeto" y la "co
municaci6n de la existencia". ;,Que significan las "composiciones"
de Mondrian y de Kandinsky? ;,Que significan las "texturas" y las
"relaciones planas" de Baumeister? ;,Que significa el "ritmo en
el espacio" de Bill? ;,Que significan sus "construcclones" y "ener
gfas"? ;'Quesignifican las "funciones" de Vantongerloo, y los
"frescos" y "proyecciones" de Pevsner? ;,Que es aqut "objeto" y
que es "existencia"? Lo unico seguro es que todas estas relaciones
planas y texturas, que todas estas construcciones y funciones,
ritmos y proyecciones, pueden extraerse de las obras de arte, como
la capa exterior de una epidermis, en la cual se sefialan las cate
gorias de los objetos 0 los signos de la existencia, y que, en la
condici6n de la belleza, libres, manifiestas e independientes, tienen
una posibilidad de existencia. Si buscamos un termino para desig
nar esas cosas, damos naturalmente con el concepto de "forma".
Son "comunicaciones de forma" 10 que aqul se manifiesta como
elementos portadores de los caracteres estetlcos. Con tales cornu
nicaciones de forma, los resultados del arte se aproximan a los
fen6menos matematicos: pero asf y todo deberiamos recalcar que
con estas "comunicaciones de forma", 10 estetico no se manifiesta
como matematico, sino que 10 matematlco se revela como portador
de 10 estetlco, Los fen6menos maternaticos no son necesariamente
hellos, sino que, como nos 10 muestran precisamente los ritmos
de Bill , las relaciones planas de Baumeister, las composiciones de
Kandinsky y las construcciones de Vantongerloo, son contlngen
temente bellos. Mientras las formas matematicas corresponden al
mundo estoico de la determinacion, las form as esteticas precisa
men te se sustraen a eL
En esto estriban las causas ontol6gicas 0, mejor dicho, las
causas te6ricomodales, de que no sea Iicito identificar las cualida
des esteticas con cualidades form ales. Atendiendo al ser estetico,
los objetos, las situaciones existenciales y las formas existenciales
tienen exactamente el mismo range. Se refieren relativamente a
10 estetico, no 10 definen, sino que tan s610 son elementos portado
res de 10 estetico. Tanto la imitaci6n de los objetos como la pre
sentaci6n de las cosas existentes y la reducci6n a formas -comu
nicaci6n del objeto, comunicaci6n de la existencia y comunica
ci6n de la forma- son posibilidades de la produccion consciente
de 10 bello en las obras de arte. Lo mismo que los objetos y los
elementos existenciales, obviamente tambien las formas poseen
su caracter de signo; s610 que la distinci6n entre "signo para algo"
y "signo de algo" es en las form as en extrema relativa, cuando no
esta del todo suprimida.
Segunda claaificacion
Ademas de la distinci6n entre "signo para algo" y "signo de
algo" es necesaria aun otra clasificaci6n. Esta segunda clasificaci6n
se debe a Charles W. Morris. Aqui la presentaremos un tanto
modificada y ampliada. En su articulo Esthetics and the Theory
of Signs, Morris presenta dos clases fundamentales de signos: sig
nos ic6nicos y signos no ic6nicos. Los signos ic6nicos son semejan
tes a aquello que significan, tienen propiedades en cormin con 10
que significan; los signos no ic6nicos no poseen este caracter, PIa
nos, fotografias, modelos, copias, y cosas de este genero son natural
mente signos ic6nicos. Tambien las descripciones de un cuadro
pueden considerarse como descripciones ic6nicas. No ic6nicos son
I
nuestros signos verbales para designar cosas 0 las cifras arabigas
I
para designar numeros y cantidades. Charles W. Morris habla
tambien de designata y denotata. Para el todo signa tiene una
funci6n de mediaci6n y de "tomar en cuenta algo", Los golpes
procedentes de una celda junto a la cual me hallo, pueden hacerme
obrar como si dentro de esa celda hubiera un preso, Los sonldos II
que olgo son portadores de signos; esos sonidos caracterizan el
golpear. El golpear es 10 designatum de los sonidos. Los golpes
(como signo) constituyen una mediaci6n con respecto al preso, El
preso es 10 denotatum. El concepto de signo implica que hay un
portador del signo y que algo 10 caracteriza, es decir que tiene un
43 42
designatum; perc no necesita significar algo , no necesita tener un
denatatum. Puedo engafiarrne acerca de la causa de los golpes
(como signos) , pero obrar como si no me engafiara, como si
efectivamente hubiera un preso dentro de la celda,
Esta posicion semantica presentada en una termlnologia se
mi6tica, es Importante desde nuestro punto de vista. Con su ayu
da, podemos abarcar relaciones ontologicas mas profundas.
Si aqui la obra de arte se caracteriza como signo y en el plano
de la experiencia existen tambien signos de 10 real, plantease la
cuesti6n de c6mo han de concebirse las diferencias y los pasos
de una a otra esfera. La realidad es una modalidad del ser. La
historla de la teorla del conocimiento y de la flsica nos ensefia
que de ninguna manera percibimos el modo de la realidad como
tal, y que tampoco somos capaces de verificar, como tales, la moda
lidad, la necesidad 0 sus formas negativas. Asi como el propio ser
se manifiesta en 10 existente, y puede entenderse 10 existente como
signa del ser, tarnbien las modalidades han de entenderse s610 como
signos. Este hecho 0 aquel otro nos indica inmediatamente esta 0
aquella modalidad del ser del heche en cuestion. La historia del con
cepto de realidad, la tradicional discusi6n filos6fica sobre 10 que ha
de entenderse por realidad, indica muy claramente que la realidad
no nos es dada en el sentido de una formulaci6n univoca y defini
ble. Precisamente en nuestra epoca la ffsica choca con esta situa
cion problematica. Desde luego que a la fisica Ie importa la des
cripcion de la realidad, Pero que situaci6n objetiva, que signos
se han de tomar como punto de partida para formar los concep
tos de la realidad es cosa que resulta problematlca dentro de
la esfera de la moderna fisica at6mica de los quanta. S610 en
escasas partes de sus teorias somos capaces de ordenar ciertos da
tos de la observacion, como por ejemplo, la frecuencia y la in
tensidad de las Iineas del espectro, en conceptos de la realidad.
(Werner Heisenberg, en sus Principios fisicos de la teoria de los
quanta trata esta cuesti6n des de un punta de vista metodologico
y pragmatico), Tales datos serian indudablemente signos de una
modalidad del ser que tenemos motivos para caracterizar como rea
lidad.
Analoga es la situacion dentro de la esfera de una teoria de
la modalidad de las obras de arte, es decir, de una teoria dedicada
a la belleza, En efecto, la belleza solo se observa efectivamente en
la percepclon estetlca, Y ya hicimos notar antes que esta percep
ci6n estetlca de la modalidad esta acompafiada por un acto de in
terpretacion. Tambien la belleza, 10 mi smo que la realidad, s610
puede ser percibida en signos y siempre es menester distinguir
aquellos datos de la percepcion que nos permiten formar Induda
blemente conceptos de belleza, Todo esto es hipotesis. Sin embar
go, por encima de ella nos interesa la diferencia que existe entre
sefiales meramente fisicas (partiendo de las cuales podemos, por
ejemplo, construir una teoria causal que defina la realidad) y
signos esteticos, partiendo de los cuales podemos desarrollar una
teoria de 10 bello y de 10 no bello.
. 44
.--- --- -.--
- ' - - - ~
----;
.......~
Georg es Vantongerl oo : Curvas y hori zon tal cs CII el cspacio ( 1938)
\Vassil y Kandin skv : Con tr aste redu cido (1941)
Evldentemente, la diferencia entre signos de la realidad y signos
esteticos estriba en 10 que Morris caracteriz6 como "dimension
semantica de la semiosis". POI' esto ha de entenderse la relaci6n
entre los elementos portadores de signos y 10 que se designa 0 se
denota, Un signo de 10 real es, en todos los casos, un "signo de al
go". POI' cuanto se manifiesta como signa de una modalidad, su
designaturn es la realidad. Con el signo se percibe Inmediatamente
10 que el significa. En relaci6n con la modalidad, tratase pues,
cuando el propio signo es real, de un signa ic6nico. Ahora bien,
si empero un signo de la realidad no designa meramente la moda
lidad, el signo en cuesti6n se refiere tam bien a un algo, a algo
existente. La frecuencia de irradiacion de una linea espectral se
refiere a relaciones energeticas. La linea espectral designa la fre
cuencia, pero no denota de manera univoca el atomo. La mecanica
de los quanta impide, dentro de ciertos limites, llegar a una con
clusi6n sobre la estructura r eal del atomo, Las "relaciones impre
cisas" fijan los limites. "Toda imagen del atorno es ea ipsa, falsa",
es decir, que los espectros designan frecuencias, perc no denotan
nlngun atorno. Los espectros son signos de la realidad que poseen
un desumatum. distintlvo, pero no un denotaturn distintivo.
Tambien una obra de arte es, entendida como slgno, en primer
termino el slgno de una modalidad del ser, un signo del ser este
tico. En relacion con esta modalidad, la obra de arte se comporta
lconicarnente. Ahora bien , la obra de arte como portadora de sig
nos esta constituida POl' elementos reales, POI' sonidos, POl' mate
riales, POl' colores, etc. En virtud de un proceso particular -pro
duccion, genesis de la obra de arte-, partiendo de los elementos
reales, de los signos de la realidad, se llega a la correalidad, al
signo estetico, a la belleza de la obra de arte. Inmediatamente se
comprende que este paso, entendido desde el punto de vista de la
teoria del ser, consiste en un cambio de la modalidad. Consideran
do la cuestlon desde un punta de vista modal, si antes, en Ia fase
de designacion dominaba el modo de la realidad, ahora ocupa su
lugar el modo de la correalidad, es decir, la modalidad apropiada
al signa en el plano 6ntico. Puede observarse que en un signo de
la realidad unicamente desempefia un papel la fase de la de
slgnacion, esto es, 10 designaturn. EI concepto de realidad sera
univoco s610 en virtud de 10 que caracteriza al signo, y no en vir
tud de 10 que este significa 0 establece. Con referencia a los signos
de la realidad, el modo de la correalidad no pcdria significar un
principia de transposiclcn, sino solo de estructura fina; en cam
bia, el signo estetico esta en general deterrninado por su denotaturn,
de manera que la modalidad de la correalidad no define aqui una
estructura fina, sino que ahara es la expresion de una transposl
cion. EI paso de un conglomerado de cosas reales a una obra de
arte, significa, en la dimension ontolcgica, el cambio del modo de
la realidad por el modo de la correalidad. En la dimensi6n seman
tica tratase de una extension de la fase de la designacion a la
fase de Ia denotaclon. Es interesante vel' que, desde Iuego, tam
bien en la produccion de una forma tecnica se verifica un paso de
45
la realidad a la correalidad. Pero la tematica de los signos del
mundo tecnico es una pura tematica de funciones, de suerte que la
tematica de las funciones se caracteriza por el hecho de que la
funci6n, concebida como signo, s6lo posee un denotatum, esto es,
la funci6n del instrumento, de la maquina misma; y este denote
tum caracteriza tambien al designatum; de manera que en este
caso la fase de denotaci6n es tambien la fase de la designaci6n.
Una consecuencia referente al arte abstracto y sin objetos
Imp6nense aqui algunas consideraciones sobre el arte abstracto y
sin objetos. Ante todo es rnenester considerar su tematica de la
realidad, Aun cuando las producciones de esta clase de arte deban
concebirse como signos, plantease empero la cuesti6n acerca de la
naturaleza de los signos abstractos, sin figuras y sin objetos. Se
sabe que todo el proceso estetico de signos de la pintura de Kan
dinsky 0 de Mondrian -considerese el libro de Kandinsky De
to espi ri t ual en el arte, y tambien el de Mondrian Plastic Art
and Pure Plastic Art- se desarrolla programaticamente partien
do de los elementos color y forma y de su composici6n. Kandins
ky hablaba de "color y forma"; Mondrian, en 10 que concierne a
la forma especialmente, se complacla en hablar de rectangl e. y en
10 relativo al color, se limitaba a " t he primary hues, re d, blue
and yellow".
Es obvio que tambien el proceso de signos de la pintura cla
sica con objetos se constituye con la ayuda de los colores y las
formas; s610 que en ella estos no tienen una independencia real,
efectiva, met6dica. Su funci6n original, puramente fenomertologi
ca, queda oculta POl' figuras, objetos, cosas y su ordenaci6n cos
mo16gica 0 no cosmo16gica. En la pintura abstracta y sin objetos
los medios se convierten en portadores de signos y los signos, en
el fondo, s610 designan los medios, pero no significan nada. Todo
denotatum de los signos, toda interpretaci6n del contenido, toda
imagen de la composici6n, que sea pura composici6n, serfa falsa
y contradlria la tesis, eminentemente ontologica, de la indepen
dencia del color y de la forma con referencia a 10 estetico, De
manera que en la pintura abstracta y sin objetos los colores y las
formas son reducibles a slgnos cuya fase de denotaci6n es restrin
gida y cuyos designata continuan siendo puros medios, es decir,
color y forma. 'I'ratase pues aqui de un autentico mundo correal,
estetico, de signos.
Evidentemente, el proceso de los signos que aquf se cumple es
un proceso que tecmca y esteticamente tiene conciencia de su rna
terialidad. La materialidad del color y de la forma no queda tam
poco anulada en la composicion, aunque quede modificada, eso
S1, la situaci6n modal. Es Ilclto hablar de un materialismo del arte
abstracto y sin objetos. En 10 tocante a su dimensi6n sernantica,
estos signos se aproximan mucho a los signos de 10 real. Los colo
res y las forrnas se comportan casi como signos de 10 real. La te
matica del ser de esta pintura, una ontologia de 10 real de los colo
res y formas, se convierte en una tematica de los signos que se
limita a los designata de color y forma y que reconstruye el modo
estetico de aquellos elementos materiales en la medida en que
puede intentar efectivamente su condensaci6n ontica sobre las
superficies, proceso este que tecnicamente corresponde caraeteri
zar como composicion. Kandinsky fue quien di6 mejor expresi6n
a este proceso.
En la pintura abstracta, evidentemente se da la posibilidad de
que, en lugar de la condensaci6n semantica del color y de la forma
se verifique su condensaclon 6ntica; aqui ya no es necesario nino
gun rodeo que pase pol' las figuras, los objetos y su ordenaci6n.
El pintor abstracto no encubre el proceso ontico de la formaci6n
de los signos, sino que 10 desnuda hasta rayar en los signos de 10
real, haciendo que los colores y las formas se cornporten primaria
mente como aquellos. 'I'ratase pues del intento de realizar el mun
do estetico de los signos partiendo de autenticos signos de 10 real,
que s6lo tienen designata, pero no denotata. Otra vez vemos aqui
que esta situaci6n del arte corresponde a la situaci6n de la fisica.
As! como en las modernas teorias fisicas se construyen mecanicas
abstractas como universes de signos puramente matematicos, que
solo en muy pocos puntos dependen de Ia realidad -en la meca
nica de los quanta se reconstruye el edificio abstracto partiendo
de la irrevocable, dura realidad de los designata de las lineas del
espectro, que desde Iuego son signos de 10 real, partiendo de la
frecuencia y de la intensidad-, una moderna pintura abstracta y
sin objetos, para alcanzar efectivamente la realidad y hacer que
se verifique el arte como proceso ontologico, exige el limitarse
al color y a la forma. Evidentemente, con mucha raz6n hablaba
Mondrian, refiriendose a sus pinturas, de la "true vision of reali
ty" , y Kandinsky, con gran seguridad te6rica, hacia notal' "que
los elementos realistas de nuestro perfodo, no s6lo son equivalen
tes a la abstraccion, sino que son identicos a ella". El Eidos de
Willi Baumeister 0 el Plano del ser, de Julius Bissier, son ejemplos
de hasta que punto es menester entender estos elementos realistas
ontu16gicamente. Eidos y Plano del ser son motivos abstractos,
puramente ontologicos, terminos pintados cuya manifestaci6n co
mo cuadro revel a el trabajo, directamente onto16gico, del arte
moderno.
46
47
Factores esteticos
El hacer puro se realiza como intento. Es libre dentro de sus limi
tes. El hacer puro plantea la cuestion del ser de la obra de arte,
independientemente de las obras de arte particulares. Esto signifi
ca que la cuestion es, pues, mas general de 10 que pareceria. La
metafisica de este proceso supone que de la posibilidad del ser y
de 10 existente se concluya la posibilidad de la obra de arte. Impo
nese establecer que la cuestion del ser en todas sus variaciones
(lCual es el ser de 10 existente? lPor que se trata de 10 existente y
no mas bien de la nada?) descansa en un desequilibrio entre el
ser mismo y la expresi6n del ser, 0 sea, las enunciaciones sobre el
ser. tirucamente el hombre que se dispone a expresar sus experien
cias y reflexiones plantea el problema del ser. Ahora bien, si el ser
estetico consiste en un universo de signos, la justificaci6n estetica
del ser como tal, significa una justificaci6n partiendo de los signos
del ser.
El hacer se refiere a los signos. Los signos nacen en el intento.
El ser de los signos se realiza experimentalmente. La proposici6n
de la no constructibilidad esencial de la obra de arte se refiere a
10 estetlco que hay en ella, a la transposiclon de los elementos rea
les en signos. En una carta de Beckmann, encontramos esta frase:
"Modifique usted la impresion 6ptica del mundo de los objetos
mediante una aritmetica que trascienda del interior de ese mun
do ... " Claro esta que el hacer necesita dominar las transposlcio
nes, los procesos, necesita de los procesos creadores de signos. Con
referencia a estes hablamos de factores estetlcos, Todo proceso
estetico esta dominado POl' factores creadores de slgnos. Tales fac
tores consumen y modifican la realidad al conferirle modos de
mayor intensidad. En la condiciori del ser estetico, las cosas, los
elementos existentes, los movimientos, las formas, poseen una
densidad ontica mayor. En corisecuencla, los factores estetlcos son
los principios en que se funda esta condici6n de mayor densidad
estetica. Son operadores que ordenan y modifican el ser.
No nos es posible hacer aqui la clasiflcacion de estos factores.
POl' 10 dernas, solo pueden ser establecidos en 10 individual y em
piricamente. Pero sin duda, por ejemplo, la imitaci6n y el recuerdo
(reminiscencia), la mimesis y la anamnesis, son factores esteti
cos que en la esfera del arte clasico y en la esfera de su ternatica
de la realidad hacen posibles la condensacion ontica del ser, la
transposicion a un mundo de signos. Todo cuadro de Rembrandt,
de Monet, 0 de Dix muestra el efecto de la imitaci6n, y todo frag
mento de la obra de Proust se caracteriza por Ta condensaclon de
las huellas del recuerdo. En un arte no clasico, como POl' ejemplo
en la pintura de Kandinsky, en la cual exclusivamente los medios
del artista, esto es, el color y la forma, son los portadores del ser
estetico, los facto res esteticos no pueden, en consecuencia, consls
til' sino en procesos de composicion, La definicion de cuadro que da
Antoine Pevsner : Fresco (1943-44)
48
Henry Moor e: F igura rlohle en met al
Kandinsky ~ " l a composlcion es una combinaci6n de formas linea
les y de color que como tales existen independientemente, derivan
de una necesidad interior, y en la vida que nace de todo ella constl
tuyen un conjunto que se llama cuadro"- caracteriza el efecto y
el resultado de los factores de composiclon, a los cuales pertene
cen, entre otros, las proporciones, las simetrias, las asimetrias, las
relaciones del espectro, las perspectivas, las relaciones de posicion,
las relaciones topologicas, etc. Desde luego que estos factores de
composici6n tambien desempefian un importante papel en el arte
clasico de la realidad, es decir en la tematica de los objetos; perc
su encanto en la pintura de Kandinsky, por ejemplo, reside preci
samente en el hecho de que tales factores puedan obrar puros y
fuera de una esfera de objetos.
Forma y abstracci6n
Cualesquiera sean los problemas artisticos y cientificos que se
planteen, su soluci6n depende hoy, aun mas esencialmente que
antes, de ciertos supuestos referentes a la relaci6n de forma y
contenido. En el mundo de la expresi6n y de la comunicaci6n, asi
como en el de la propaganda y de la produccion, el verter un
contenido en una forma roza el problema de su diferenciaci6n,
y las termmologias aplicadas se apoyan en esa diferenciaci6n. La
historia del espirltu humano esta en gran medida penetrada por
esta cuesti6n y muestra acciones y productos que ora revelan, ora
anulan el alcance y la profundidad de aquella problematica. Cuan
do se hacen necesarias y se verifican discusiones acerca de este
tema, nos hallamos siempre en la esfera del espirltu. Con la cre
ciente autonomia y emancipaci6n de la inteligencia moderna han
perdido validez juicios previos sobre la forma y el contenido y
sobre sus relaciones, tanto en 10 que atafie al arte como a la
ciencia. Este es el motivo por el cual aqui nos hemos esforzado por
enfocar el aspecto loglco y tambien el aspecto estetico del proble
ma. Pero esto supone tomar en consideracion el hecho de que no
s610 a los efectos de la representaci6n de la verdad hay un pro
blema de forma y abstracci6n, sino que tarnbien 10 hay a los efec
tos de la representaci6n de la belleza, Lo mismo que en el campo
de la verdad, tambien en el campo de la belleza existe la posibili
dad de establecer distinciones segiin la forma y el contenido. Y es
seguro que unicamente una distinci6n nos ofrece la posibilidad de
reunir 16gica y estetica en la esfera de la teorfa, pues en la praxis
del estilo y en la praxis de las ideas hace ya mucho que se habla
del style d'idees, como 10 establece el concepto de Julien Benda.
Los 16gicos y los historiadores de la 16gica han heche notar hasta
que punta las exposlciones arlstotellcas entrafian relaciones gra
49
maticales y 16gicas que en mayor 0 menor medida prescinden de
un contenido concreto y se limitan a un analisis de las formas de
la proposici6n. Fundandose en esta circunstancia, Kant, que fue
el primero que emple6 esta expresion, llam6 a la 16gica aristotellca,
"16gica formal". Y tal denominaci6n puede justificarse por dos
circunstancias: primero, por el hecho de que las proposiciones
tienen una forma, es decir, que estan constituidas por elementos
especiales, concretos, de contenido, y por elementos generales, abs
tractos, formales, de manera que si se sustituyen los elementos de
contenido por variables, de cada proposicion puede abstraerse su
forma; y segundo, por el heche de que las conclusiones, consecuen
cias 0 cadenas de conclusiones pueden desarrollarse en el lenguaje,
de suerte tal que la veracidad de la proposici6n final no depen
de de su contenido, sino de una conexi6n de formas. Llamamos
teorta en general al caso ideal de proposiciones que de esta mane
ra tecnica y encadenada esten relacicnadas entre sl 0, como suete
decirse, esten construidas axiornatica y deductivamente, y cuya
verdad consista en la falta de contradicci6n en su desarrollo. En el
hecho de que una teorla este exenta de contradicciones, en el he
cho de que en el conjunto de sus proposiciones se conciba la ver
dad como una falta de contradicci6n en un sentido formal, de
tecnica deductiva, estriba su independencia de un posible conte
nido real. Su correspondencia con una determinada esfera de la
realidad, no puede deducirse formal 0 16gicamente, como su no
contradicci6n. El contenido real de una teorfa es una interpreta
ci6n, una interpretaci6n empirlca. Al considerar las relaciones
entre la 16gica y la estetica se nos plantea la cuesti6n de estable
cer si tambien la belleza de un cuadro, de una escultura 0 de un
poema, puede percibirse independientemente de la realidad repre
sentada en el cuadro, en el poema 0 en la escultura, realidad que
podrfa concebirse como el contenido de las formas del cuadro, del
poema 0 de la escultura. i,Existe un concepto formal de belleza,
asi como existe un concepto formal de verdad?
Recalco que una 16gica no es abstracta y formal s6lo porque
prescinde de todo contenido (desde luego que la mas moderna
16gica contiene tambien teoremas de significaci6n de contenido),
sino que la llamamos asi tarnbien porque muestra que la verdad
de sus proposiciones es independiente de su contenido. En con
secuencia, un arte no seria abstracto 0 formal s610 por no poseer
ningun contenido (por ejemplo ninguna tematica de la realidad),
sino tambien porque, dentro de ciertas condiciones, su belleza se
desarrolla independientemente de sus contenidos, El postular que
la verdad de una teoria estriba en su falta de contradicci6n corres
ponde a considerar la belleza de una obra de arte como composi
ci6n pura. Asi como la teorla puede tener una interpretaci6n en la
realidad, aunque esta realidad consists s610 en la relaci6n de con
tingencia respecto a la verdad de la teoria, lacomposici6n de la
belleza puede alcanzarse partiendo de las figuras y de los objetos,
sin que estas figuras u objetos constituyan al propio tiempo ele
mentos necesarios de dicha composici6n.
Ya en la estetica de Hegel los conceptos "concreto" y "abstrac
to" desempefian un importante papel desde el punta de vista de
la filosofia del arte. La terminologia dialectica de Hegel esta casi
siempre penetrada de nociones plat6nicas que, cual delicadas in
crustaciones conceptuales, confieren a toda su metafisica un ca
racter muy iridiscente. En la Estetica son particularmente claros
y frecuentes los elementos plat6nicos en la explicaci6n dialectica.
Y esto resulta perfectamente natural, puesto que el hecho de que
"10 bello es la idea de 10 bello" tiene en cuenta el supuesto mas
general de que "la idea... significa 10 concreto general en si", y
estas formulaciones se remontan en su concepci6n a Plat6n. Dentro
de la terminologia implicita en esta concepci6n, los conceptos
"concreto" y "abstracto" no entran en juego al principio para
caracterizar ciertas relaciones 6nticas (las rormas y los contenidos
o sus relaciones) en la propia obra de arte. Estos termmos solo
hoy se aplican especificamente a este punto. Hegel, en cambio, se
vale de ellos para caracterizar circunstancias que definen metati
sicamente el proceso de la percepci6n estetica, Pero en relaci6n
con el objeto, "el yo deja asimismo de ser s610 la abstracci6n del
atender, la conternplacion y la observaci6n sensibles, y el resol
verse de la contemplacion y la observaci6n individuales en el pen
samiento abstracto. El yo en este objeto llega a hacerse concreto,
al realizar la unidad de concepto y realidad, la uni6n del yo y del
objeto hasta entonces separados, y por eso, aspectos abstractos en
su concreci6n misma" (pag. 148). Solo despues, Hegel aplica los
conceptos "abstracto" y "concreto" tomando en consideraci6n el
ser de la obra de arte misma. Con referencia a su "belleza exte
rior", Hegel introduce el concepto de "forma abstracta" y de "be
lleza exterior" entendida como "forma abstracta, como regularidad,
simetria, legalidad, armonia", y ademas Hegel determina "la
belleza como unidad abstracta de la materia sensible" (pag. 172).
Evidentemente, Hegel entiende por "forma abstracta" una forma
susceptible de ser reducida a configuraciones y proporciones ma
tematicas, esto es, configuraciones y proporciones geometricas y
aritmetlcas, como se desprende del texto. En cambio, por unidad
abstracta de la materia sensible, entiende Hegel "la unidad abstrac
ta de la materia en forma, color, notas, etc.".
Aun hoy en cierta medida, podemos manejar las definiciones
muy generales y metafisicamente determinadas de Hegel, si esta
blecemos que existen tendencias artisticas que pueden caracteri
zarse como creaci6n de la belleza en form as abstractas (por ejem
plo, algunas obras de Max Bill), 0 como creaci6n de la belleza, en
la "unidad abstracta de la materia", en colores, figuras, etc. (como,
por ejemplo, las obras de Mondrian, Klee, etc.). El propio Hegel
trae a cuento "la belleza abstracta de la forma" y la "belleza como
unidad abstracta de la materia sensible", s610 para presentar 10
"bello natural" como "mero reflejo" de 10 bello artistico, como
realizaci6n imperfecta de la "idea de 10 bello".
Hegel no consider6 ni la belleza de las formas abstractas nl la
belleza de la unidad abstracta de la materia sensible como una
50
51
posibilidad independiente de 10 bello artfstico, siendo as! que am
bas, hallandose en una rel aci6n material, se car acterizan por el
modo de la correalidad. Tal vez esto se deba a cierta pobreza de
su teoria de las formas abstractas que, en comparaci6n con nuevas
tesis, tales como por ejemplo, The element s of dynamic symmetry
(1948) de Jay Hambridge 0 'I'rait de la couleur de M. A. Rosens
tiehl, revela una notable deficiencia respecto a la variaci6n y a la
diferenciaci6n. De manera que las consideraciones de Hegel sobre
la abstracci6n en el arte la conciben como una especie de abstrac
ci6n derivada de sustratos de ideas metafisicas, 0 la conciben
sencillamente como ciertas formas reductibles a consideraciones
matematicas. Verdad es que hasta llega a la deformaci6n: "pues
en ciertas rases de la conciencia artistica y de la representaci6n,
el abandono y la modificaci6n de la imagen de la naturaleza no
se deben a una casual incapacidad 0 lnhabilidad tecnicas, sino que
se trata de modificaciones deliberadas, debidas al contenido de la
conclencia y exigidas por este" (pag, 97). Pero 10 cierto es que
Hegel establece tres exigencias que no ofrecen ninguna posibilidad
aldesarrollo de un arte abstracto y sin objetos.
Estas exigencias son: primero, "que el contenido de 10 que
haya de representar el arte se manifieste en st mismo como suscep
tible de esta representaci6n"; segundo, "que el contenido del arte ...
no sea abstracto en sf mismo, y esto no s610 entendido como 10
sensible, como 10 concreto, en oposici6n a todo 10 espiritual y pen
sado, sino entendido como 10 en si mismo simple y abstracto";
tercero, "que la forma sensible correspondiente al contenido con
creto sea algo en sl mismo perfectamente concreto e individual"
(pags, 91/92).
El hecho sefialado por Max Bill en Palabras alrededor de la
pintura y de la escultura (1947), de que "si bien no existe un arte
sin objetos" (tamblen nosotros hemos heche notar que en un
sentido estricto no puede haber arte sin contenido), el "arte con
creto", empero, consiste, en determinadas circunstancias, en un
proceso directo de "concreci6n" entendida como "realizaci6n del
objeto", "hacer el objeto" (desarrollo de nuevos objetos, objetos
psiquicos, para el empleo espiritual) ; este heche, pues, nunca po
dia haber sido tratado por Hegel, aunque sin duda su platonismo
permite derivar facilmente la idea de "objetos psiquicos para el
empleo espiritual". Hegel funda su concepci6n metaffslcamente,
por asi decirlo, partiendo de su "fenomenologia del espiritu" y de
su "ciencia de la logica". Recalca que tanto la belleza de las for
mas abstractas, como la bell eza de la unidad abstracta de la mate
ria sensible -que naturalmente para nosotros representan hoy,
y para citar otra vez a Max Bill, "reducciones ultimas de un Ieno
meno natural", entendidas como abstracciones de la naturaJeza
"no podrian, en virtud de su abstracci6n, ser vivas ni constituir
una verdadera y real unidad", 10 cual no corresponderia, por 10
tanto, a la idea del arte como "unidad de la idea abstracta" y
"manifestaci6n de la subjetividad ideal" (pag. 183). Tanto el pla
tonismo como la dialectica de la F enomenologia y de la Bstetica
Claude Monet : Monton de heno
52
Edoua rd Manot : 1 bale6n ( 1868)
de Hegel le impidier on reducir los, por el tan des tacados, concep
t os de "concreto" y "abstracto" a su condici6n 16gi ca y onto16gica.
Con cier tas reservas, comp artiria yo, empero, la concepcion de
Susanne K. Lan ger, expuesta en Abstraction in Science and i n
Art (1951), donde la autora nos afirma que "the abstract i v e pro
cess in art woul d probably al ways r emai n unconcious if we did
not know f r om di scursi v e l ogi c what abstraction is". Las r elacio
nes de abstracci6n, las estructura., de for mas, parecen en efecto
ser inher ent es al lenguaj e al que estan af'er radas la gr amatica
y la Iogi ca, de l mi smo modo qu e ot r os medios de expresi6n y de
comunicaci6n. La for mulaci6n de situa ciones abstractas y exentas
de significaci6n en el ar te mod erno y la extensi6n de nuestras
obs ervaclones de las mismas ha st a el art e clas ico, suponen la de
puraci6n y el per fecciona miento progres ivo de la moderna ra cio
nalidad en el aspecto 16gico y matematico.
Las ya mencionadas mani festaciones de Max Bill, quien por
ejemplo desar r olla el concepto de "abstr accion" partiendo del
eor respondlente "proceso me nta l", consti t uyen una prueba de
esta genesis. Max Bill habla, por ejemplo, de "un punto r ojo . ..
que unicament e expr esa una r eal idad art lsti ca en virtud de su r ela
ci6n con la s uper fici e" . Lu ego agrega que aq ui "se t ra t a de la
concreci6n de un pensamie nto abstracto, es decir , de arte con
cre t o". El pensar ti ene par a la 16gica el va lor de un "sentido de
enunclado"; tratase de un "pensamiento abstracto" cua ndo el
pensamiento "af' ir ma" (es deci r, no ni ega) 10 que, 10 mismo que
en la logica moderna, se mani fiesta como r elaciones sintacti
cas entre meros "si gnos", En el ejemp lo de Bill, la re laci6n del
punta rojo con la superf ici e corresponde por entero a una re
laci6n sintactica. La representaci6n en el cuadro es la represen
t aci6n de un pensamiento en una deter minada "manera de ex
presion", que deja invariabl e el contenido logico de Ia proposl
ci6n como tal. Porqu e, en efecto, uno de los supuestos de una
16gica estriba en que por "contenido 16gico de una proposicion"
ha de ente nderse 10 qu e perman ece "i nvar iab le" fr ent e al"pa
so 0 trans ite de una man er a de expresi6n presuntamente ade
cuada a un a ma nera de expresi6n diferen t e, con tal que esta sea
as imlsmo adecuada", como hubo de formularlo H. Scholz, adhi
ri endose aqui a Frege, el verda dero cr eador de la moderna 16gica
de la enunciaci6n. De manera que 10 que Bill llama "concrecion"
cons iste en la re pr ese nt aci6n de un "pensami ento" - aqui de un
pens amiento abstracto- en una mane ra de expresi6n adecuada.
En este caso el pensami ent o es, como dice Bill , una "realidad ar
tfstl ca", un a correalidad, como dl r iamos nosotros; esto es, el modo
de la belleza, como ser ta me nester agregar . Y la "rnanera de
expresi6n" consiste en "una r elaci6n con la super ficie, r elaci6n
Cl: ue ~ o m o ta l se sirve de signos en sf y por sl exentos de signi
flcac16n (el punto rojo, la superficie del cuadro). Preclsarnente
por estos "s ignos exentos de significaci6n", la est et ica de la pin
tura moderna se aproxima a Ia 16gica moderna.
En cier to sentido, la obra de Kandinsky De lo espiritual en et
53
arte -y me refiero ante todo a las conclusiones que este te6rico
y practico de la pintura moderna, sac6 frente al Mont6n de heno
de Claude Monet, cuando vi6 que "en este cuadro talta el ob
jeto"- tiene para el arte moderno la misma importancla que
el Tratado del concepto de Frege (1879) tiene para la 16gica mo
derna. As! como el Tratado del concepto de Frege constituye un
desarrollo y una ampliaci6n del lenguaje de los signos maternati
cos, la obra de Kandinsky De lo espiritual en ei arte represen
ta asimismo un desarrollo y una ampliaci6n del lenguaie ar
tistico de los signos. As! como Frege complet6 el lenguaje rna
tematlco clasico con un "lenguaje de f6rmulas del pensar puro",
Kandinsky, con sus lndagaclones, comenz6 a completar metodlca
mente Ia expresi6n artistlca clasica con el lenguaje de los signos
(colores y formas), con vistas a lograr una caracteristica uni
versalis artlstica. Adernas, tambien Susanne K. Langer estableci6
la intima relaci6n que hasta aqui hemos seguido, entre ser este
tico y ser 16gico, cuando, reflriendose a la musica, dijo 10 siguiente
en Philosophy in a New Key : "Si la musica tiene alguna signifi
caci6n, esta es semantica y no slntomatlca, Su significaci6n no
es evidentemente la de un estfmulo que provoque conmociones
intimas, ni la de una sefial que indique tales emociones. La mil
sica no es la causa 0 el medio de sentimientos, sino su expresi6n
logica".
H. Weinstock, que en su articulo La significaci6n de la m'llsica
(1953) cita esta observaci6n de Susanne K. Langer, amplia aun
el concepto en cuesti6n. Oplna Weinstock que para Susanne Lan
ger "la mtisica puede desarrollarse paralelamente a los movimien
tos animlcos, sin describirlos 0 pintarlos" -y precisamente aquf
esta 10 importante para nosotros-, que puede "comunicar estados
del ser sin emplear relaciones que habitualmente se aplican en
la literatura 0 en la pintura como vehiculos de tales cornunica
clones", Partiendo de la significaci6n 16gica de la mtisica, tam
bien aqui puede pasarse a considerar la tematica del ser. En la
medida en que la liberaci6n de la ternatlca de la realidad natural
conduce de objetos dados a la concreci6n de objetos no dados pa
sando por la abstracci6n, y en la medida en que los medics de
la representaci6n de antes comportan ahora su autorrepresenta
cion, es decir la representaci6n de los medios, se abandona la sig
nificaci6n de la figura y de 10 simb6lico a favor del sentido 16gico
directo y de la ternatica del ser. Para aplicar la distinci6n que
hice en mi trabajo El m1mdo de los anuncios, ya no se representa
y se reproduce la realidad, sino que se la presenta y produce. Casi
dlria que las determinaciones del arte de Hegel, es decir, la "subje
tividad ideal" y la "unidad de la idea abstracta" pueden transferir
se a la esfera del arte moderno traduciendolas por 10 que por una
parte caracterizamos como "condensacion semantlca" ("subjeti
vidad ideal") y por otra como "densidad 6ntica" ("unidad de la
idea abstracta"). Imp6nese aqui distinguir si en el arte poseemos
la realidad como realidad semantica, esto es, por 10 tanto. como
result ado de una interpretaci6n, de una denotaci6n tocante al con
tenido -la Estetica de Hegel y todo el arte posible dentro de los
Hmites de tal estetica entrarian en este orden de cosas-, 0 si en
el arte poseemos real y 6nticamente esa realidad, porque la pro
ducimos inmediatamente en las superficies como relaciones con
las superficies. Toda moderna estetica funda un arte que es un
trabaj 0 en el ser (esta es una de las razones por las cuales la
estetica moderna tiene que ser esencialmente ontologia), Tratase
pues aqui de un paso que se da desde ese mundo de signos que
significa realidad a un mundo de slgnos que es realidad.
Imitaci6n y abstracci6n
La imitaci6n y la abstracci6n son coriceptos que desempefian
un papel esencial en la historia y en la critica de las artes plasti
cas. Se los emplea para caracterizar la representaci6n, perc en
el fondo no determinan una relaci6n con respecto a 10 represen
tado. Desde luego que el arte puede ser de imitaci6n y de abstrac
ci6n. Esto no significa empero que el arte, 0 dicho con mayor
precisi6n, el ser estettco, pueda determinarse como acto de imita
ci6n 0 como acto de abstracci6n; mas bien significa tan s610 que
la imitaci6n y la abstracci6n son medics tecnicos con cuya ayuda
puede producirse el arte. Imitaci6n y abstracci6n tlenen signifi
caci6n instrumental, no estetica. Por la imitaclon y la abstracci6n
no se clasifica el arte, sino tan s610 los medics tecnicos de este.
La demostraci6n contenida en el Laocoonte de Lessing de
que en la antigtiedad el principio del arte no estribaba en una
reproducci6n de la realidad natural, sino en la producci6n de la
belleza, expresa el hecho de que el arte clasico, aun Iimitandose
a la realidad, la trasciende -atado como estaba al caracter recog
noscible de los objetos, a su ffsica-, mediante la belleza, que se
sirve de la imitaci6n unicamente como de un medic. Por nuestra
parte tenemos que agregar que en la esfera del arte no clasico,
el principio del arte no estriba, en consecuencia, en la reproduc
ci6n constructiva de meras relaciones de formas y colores, a las
que pudiera llevarnos la abstracci6n, sino en que tambien aqui
el principio esencial sigue siendo el de la producci6n del ser este
tieo y que el proceso arttstico precisamente se limita a la idealidad
de formas matematicas, a las que por otra parte trasciende.
La imitaci6n se remite, pues, a la comunicaci6n, pero la abs
tracci6n a la expreslon. La imitaci6n establece asi una relaclon
con respecto a la literatura y a la fisica . La abstracci6n, empero,
establece una relaci6n con respecto a la maternatlca y a la metaf'i
sica . Por eso no se debe a ninguna causa fortuita el hecho de que
Lessing se viera precisado, en el Laocoonte, a limitar la extension
de las artes plasticas frente a la literatura, a oponer la pintura a la
54
55
(
poesia asi como por otra parte Max Bill, no sin raz6n, cornprueba
la p r e n i a de "modes de pensar matematicos en el arte de nues
tro ti empo",
El arte como imitaci6n y como comunicacion del objeto se rna
nifi esta siempre como elemento cons t ituti vo de la ontologta claslca,
que se exp resa en categor fas, y cuya r epresentaci6n mas amplia es
la T'eodi cea. Aqul el arte significa la justificaci6n del mundo real,
en virtud de su r eproducci6n estetica. El arte como abstracci6n y
como comunicaci6n existencial se aproxima siempre a una "onto
logfa fundamental" qu e se presenta metOdicamente como un ana
lisis de 10 existente y que expresa sistematicamente la unidad
existencial del yo en el acto estetico, Evidentemente hu elga hacer
notar que aqui s610 nos r eferimos a casos ideales y que, en rea
lidad, entre la imitaci6n y la abstracci6n son posibles todos los gra
dos y formas de arte. Pero frente al hacho de que sea posible
reducir el ar te clas ico (desde el punta de vista de las posibles
abst ra cciones) a r elaciones de forma y de color, a puros contras
t es y composicion es, el ar t e .abst racto se nos manifiesta como arte
ya reducido y al pr opio t iempo mas elemental, mas concentrado y
mas espiritua l que el arte claslco, en 10 tocante a la producci6n
del ser estet ico,
El interes en la imi taci6n corresponde a un sentimiento de la
r eal idad que naturalmente nos invade aun en el arte; perc el
inter es en la abstra ccion confirma la poca importancia que tiene
la perdida de la r ealidad frente a los deleites espirituales que no
deja de br inda rnos el art e moderno y cuya esencia estriba en
un proceso ontol6gico por el cual la libre y abierta posibilidad
ti en e pr edominio sobr e la realidad conclusa, sujeta y limitada. Co
mo puede leerse en Heidegger, esta reversi6n del "acento modal"
clasico -es decir , predominio de la posibilidad sobre la re alidad
es tlpica de la ontologia fundamental.
Imp6nese aqu i sefialar que el proceso de la abstraccion, tal
como se manifiesta en el arte moderno y capaz de desarrollar se
hasta llegar a la perdida total del objeto, ti ene una predominant e
tendenci a formali sta, una tendencia a las formas. En esto se dis
tingue de otros procesos analogos en el arte clasico, en los cuales
la abst r acci6n posee predominantemente la significaci6n de "abs
tracci6n ideativa", Las abstracciones que tienden hacia las formas
tienen siempr e una significaci6n de composici 6n; pero las abstrac
ciones idea tivas, para emplear aqut el concepto fenomenol 6gico,
estan al serv icio de una representaci6n esencial, ent endida esta
como, por asf decirlo, un poner entre parentesis todos los "carac
teres conti ngent es de 10 existente"; significan pues, una reduc
cion eldeti ca, Desde luego que tambien aqui hay casos de inter
fer encia.
Es faci l compre nder que la abstracci6n ideativa, a la que con
cierne la "es encia" ("esencia" plntada), en su punto de partida
esta ligada mas fuertemente a una esfera de obj etos reales, a un a
esfera natural y dada, que la abstracci6n formalista, la cual pue
de subordina r las presuntas forrnas a otra abstracclon. El papel
de la geometrfa en el ar te clas ico es, a pesar de toda la abstrac
ci6n que pueda exhiblr , el papel de una ciencia de la naturaleza.
La geometrizaci6n de la imagen en r elaci6n con t eortas de perspec
tlva y de proporciones significa s610 la pr oducci6n de una auten
tica 6rbita de contemplaci6n y de la ilusi6n del espacio ffsico en
la superficie, 0 sea el ordenamiento de modelos 0 ar quet ipos es
teticos de objetos reales 0 irreales, en una super ficie preparada
geometrica y 6pticamente. En la medida, pues, en que la geo
metrizaci6n, en su efecto estetico, cor responde aun a la descrip
ci6n de las ciencias naturales, se halla en la fase inicial de la abs
tracci6n ideativa, cuyo objeto es la esencia de las cosas.
S610 la geometrizaci6n de la que habla Gieure refiriendose a
Cezanne conduce a la creaci6n de form as puras que ya no son
un arquetipo, un modelo; las relaciones y medidas ya no ti enen im
portancia y, considerando la cuesti6n desde un punta de vi sta
maternatico, ahora se trata de composiciones en una super ficie,
composiciones que es posible tratar como estructuras topol6gicas
o de proyecci6n. En consecuencia, el conc epto de "dege ometr iza
ci6n" que Gieure presenta para caracterizar a Braque y a Picasso
no significa la total supresi6n de la geomet r ia, sino el paso de
estruct ur as metricas y de perspectiva a ordenaciones topol6gicas
y de proyecci6n. Tampoco el ocasional gusto que manifiesta Bau
mei ster por formas or ganicas, mi crobiol6gicas y celulares, y sus
derivados, significa una tendencia a modelos esenciales 0 confi
gurativos; por eso tampoco aqui puede hablarse de imitaciones,
ent endidas como medios tecnlcos caracteristlcos. Mas bien tratase
de elementos de partida para llegar a abst r acciones forrnalistas,
interesadas en la producci6n de composiciones esteticas, Lo mis
mo puede decirse de la extrafia pr eferencia que Moore tiene por
la figura humana, Aqul podrta pensarse que se trata de una mo
dalidad clasica; pero no, aqui tambien la abstracci6n formalista
predomina sobre la ideatlva. "Dejando que mi fantasia vague lar
gamente complacida en las nuevas forrnas puedo ampliar mi ex
periencia de las formas" (Neue Zeitung paginas 192/193). A este
respecto me parece particularment e interesant e Calder y el inte
re s radica en las ideas de "mobile" y "s tabile", con las que pueden
for marse motivos esenciales. En la plastica de Calder, la oposici6n
sefialada por Les sing en el L aocoonte deber fa examinarse nueva
mente. En efecto, en Calder se convierten inmediat amente en con
tenidos y moti vos pla sticos las cat egor ias metaffsicas (sosiego,
I, movimiento, equilibrio). En Calder, la r epresentaci6n correspon
de a una abstracci6n ideativa, perc en el se r egistra ademas una
revoluci6n en 10 que respecta al mat eri al. La abstracci6n se
extiende, por asi decirlo, a la realidad misma del trabajo plastico
en un sentido material y, por 10 ta nt o, a los momentos reales de
la correalidad del ser est etico, En lugar de los elementos naturales
reales, como el marmot, la madera, el bronce, intervienen aqui
elementos reales puramente tecnico s, como hilos, trozos de ho
; ,
[alata, alambres, etc. El caracter tecni co de la re alidad es ha sta
cier to punto un supu esto de la abstraccton ideati va que aqui se
56 57
eumple y que haee posible la formaci6n del ser estetico, Lo ca
racteristico en Calder estriba en que pueden deterrninarse y cia
sificarse motivos metaffsicos con la ayuda de conceptos fisicotec
nicos tales como stabile y mobile.
Precisamente Picasso y Baumeister, Calder y Moore nos pro
ducen la impresi6n de que su arte no supone necesariamente
un mundo natural, una esfera real de objetos dados. La imtta
ci6n y la abstraccion, en esta orbita del arte moderno, no s610
cobran un nuevo y puro tipo de ser estetico, sino que adernas
proceden de nuevas elementos materiales y tecnicos, es decir, que
el arte moderno hace estallar una revoluci6n tambien en el as
pecto real de la correalidad, jCuan a menudo la abstracci6n apli
cada a mundos artisticos, a estilos, a maneras, cristaliza formas
artisticas conocidas, formas artfsticas preestablecidas! No es un
hecho fortuito el que haya habido una epoca "azul", una epo
ca "aslrta", etc. Los motivos del contenido de las artes abs
tractas bien pueden, pues, recaer en la esfera del arte y pertenecer
a un mundo expresado y no dado. En este sentido serla Hcito
afirmar que el arte moderno, el arte abstracto -que evidentemen
te se manifiesta como un continuo concluso de creaci6n y calidad
refleja el arte clasico, el cual a su vez, se revela como un todo
de una esfera dada, como una tradicion estetica. Y no s610 la
estetica es pues un metalenguaje en el cual, percibiendo y juzgan
do, hablamos sobre arte, sino que el arte mismo en sus expresio
nes abstractas de arte sin objetos cre6 ese metalenguale, un
metalenguaje que no sirve a la teorfa como medio, sino que el
mismo vuelve a manifestarse como arte. De suerte que seria me
nester recalcar que el arte moderno tiene un fundamento mayor
que todo otro arte. En esto estriba el caracter de reflejo que indu
dablemente posee. Ademas cubre una parte de los limites que
hay entre arte y estetica. En el se reconocen con mayor claridad
los principios del ser estetico y se debe a motivos metaf'lslcos,
del plano del ser, el hecho de que s610 hoy pueda volver a con
cebirse el problema del arte estetica y filos6ficamente. Con el
arte moderno el problema del arte vuelve a convertirse en un
problema del ser, precisamente porque este tipo de arte revela
con mayor claridad que el clasico , una tematica metafisica del
ser, porque desempefia un trabajo ontol6gico y porque, a su rna
nera, recapitula la vieja cuesti6n del ser.
Yaqui imp6nense las siguientes consideraciones. No es licito
pasar por alto el heche de que el arte moderno y la literatura
moderna, al relegar a segundo plano la correcci6n de la natura
leza y de la realidad, 0 bien, al eliminarla por complete, se dirige
menos a los sentidos que al espiritu. "La esencia del ser hurnano",
dice Kierkegaard, "es espiritu y a este respecto no debemos de
jarnos inducir en el error, por el hecho de que tambien pueda
andar en dos piernas". Y en este caso estamos completamente de
acuerdo con Kierkegaard. Ahora bien, el espirrtu es esencialmente
pensamiento. No hay espiritu que no se manifieste como pensa
miento, y s610 existe el pensamiento expresado 0 comunicado que,
por 10 tanto y en un sentido amplio, puede interpretarse como
manifestaci6n del lenguaje. Desde este punto de vista podemos
enfocar tanto el caracter mental, no gratlco, del arte y de la lite
ratura modernas, con su caracter "lingilistico" y no puramente
sensual. Y volvere a citar una vez mas a Kierkegaard. "Lo esen
cial del lenguaje es el pensamiento y no debe uno dejarse inducir
en error por el hecho de que mucha gente, llena de sensibilidad,
crea que la suprema significaci6n del lenguaje estribe en producir
sonidos inarticulados". Tanto Hegel como Kierkegaard manites
taron con raz6n que la pintura limitaba al lenguaie por abajo y
que la musica 10 hacia par arriba. Pero estos limites s6lo tienen
senti do para un arte y una literatura en las que la imitaci6n y el
lenguaje natural sean criterlos efectivos. Al completarse el lsngua
je natural por obra del lenguaje artificial, en las ciencias exactas,
y tamblen en la prosa y en la poesla, se produce una ampliaci6n 0
extension que lleva a una idea universal del lenguaje, en el cual
tiene su lugar Ia expresion artistlca moderna, que debe su naci
miento a una abstracci6n sucesiva y experimental. En este senti
do hay que admitir que hoy no es Iicito hablar de una extension
del lenguaje a las artes, desde la pintura a la musica y que, si se
desea una caracterizaci6n mas precisa de este lenguaje generaliza
do, corresponderia sefialar que se trata de un lenguaje metaffsico,
cuyo mundo de expresi6n, por 10 menos en principia, concierne
a toda la tematica del ser. Las bellezasde la prosa filos6fica des
can san en este lenguaje metafisico en el cual intervienen tanto
elementos estetlcos de la literatura como elementos Iogicos de la
maternatica,
Lenguaje y ciencia
En eJ invierno de 1586, Galileo, que tenia entonces veintltres
afios, pronunci6 en Pisa una serie de conferencias sobre La Divina
Comedia de Dante. Habia en esto dos cosas dignas de notarse:
primero, que un fisico hablara sobre poesla; y segundo, que al
hacerlo se sirviera de la hermosa lengua toscana.
Como fislco, 10 movi6 a tocar aquel terna su deseo de verificar,
valieridose de la mecanica de Arquimedes y de la geometria eu
clidiana, la descripci6n dantesca del infierno, de establecer el
tamafio de Lucifer y de los gigantes y de demostrar matematica
mente que, en verdad, las puertas del infierno no podian estar
sino en J erusalen,
Y en cuanto a hablar en toscano, el propio Galileo interca16
en su exposici6n la tan sagaz como prudente advertencia que si
gue: "Pero antes de que prosigamos, espero que a vuestros oidos,
acostumbrados a escuchar en este lugar el sonido de exquisitas y
58
59
galanas palabras de la purislma lengua toscana, no les resultara
dificil perdonarnos si ocasionalmente se sienten ofendidos por
expresiones 0 palabras del arte, de las cuales nos valemos aqui:
ellas han side tomadas de las lenguas griega y latina, porque la
materia de que hablamos nos obliga a ello ... "
Hoy sabernos que los famosos Discorsi de Galileo, publicados en
1638, no solo constituyen los fundamentos de la ffsica clasica, sino
que ademas -junto con Il Principe, de Maquiavelo, escrito en
1513-, representan una de las primeras creaciones ejemplares
de la prosa artistica italiana. Las notas marginales de Galileo a
Torcuato Tas so y a Ariosto, revelan al estilista, y la elocuencia y
armenia del texto son sefiales decisivas de sus dotes estetlcas.
Evidentemente, las confer encias que Galileo pronunci6 en Pi sa
son expresi6n no s610 de las posibilidades de un nuevo modo de
investigaci6n, sino ademas de un nuevo modo de comunicaci6n;
esto es, del lenguaje de que se sirve esa investigaclon. Pero desde
el principio, el joven fisico se da cuenta de que la prosa artistica
no tiene por que excluir el lenguaje especial tecnico y de que todo
gran estilo es 10 suficientemente flexible y amplio para admitir
terminos tornados del latin, del griego 0 del arabe, pues estas tres
lenguas constituyen las mayores y mas antiguas fuentes de nues
tros tecnicismos cientfficos. Es legitimo ver en los primeros mo
mentos hist6ricos de la nueva ciencia la mas temprana manifesta
cion de una nueva relaclon entre las comprobaciones y verlfica
ciones de esa ciencia, por un Iado, y su manera de comunicarlas,
por otro; la diferenciaci6n entre la prosa artistica y el lenguaje
especial y tecnico 0, para decirlo de modo mas general y precise,
entre lenguaje natural y lenguaj e artificial. 'I'ratase de una di
ferenciaci6n que va cobrando mayor rigor y amplitud a medida
que, junto a la prosa literaria y arti stica, nace una prosa concep
tual, cientijica, y a medida que Ia matematica, aplicando de ma
nera univoca los signos abstractos y las reglas de su transforma
cion, se convierte al propio tiempo en medio de verificaci6n y en
medio de comunicaci6n.
Hay una epoca clasica de est a diferenciacion. Es la epoca de la
mathesis univ ersali s, una fase del barroco, una expresion de su
orientacion racionalista, y los grandes nombres de esa epoca son
Descartes, Pascal, Leibniz.
-No - es cosa ignorada que numerosos pensamientos, ternas y
expresiones de Descartes 0 de Pascal tienen su origen en la mara
villosamente rica prosa de Montaigne, y que con aquellos dos
pensadores se cumplio el paso del essay al discours, de 10 emplrico
al teorema. No se si Leon Brunschvicg, que con el mayor res
peto trata a Descartes y a Pascal como "lectores de Montaigne",
percibi6 con plena claridad que alli habia un camino del len
guaje filosofico que aquellos dos grandes lectores recorrieron por
entero. La cuesti6n que aqui surge estriba en establecer si Essay,
Discours y Pensee, como formas llnguisticas, como piezas en pro
sa de la Iilosoffa, son antecedentes 0 fragmentos de 10 que luego
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Pablo Picas so: Muje res j unto 0. 1 mar ( 1921)
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60
Paul Klee : Peces dearnhulantes
se llam6 sistema; si son, en suma, las primeras formas conclusas
de prosa conceptual, como a ml me gustaria llamarlas.
Tambien en la filosoffa toda nueva orientaci6n comienza con
una nueva y firme preocupaci6n por Ia palabra: la elecci6n de los
verbos y de los atributos, la agudeza 0 la mera alusi6n de las
imagenes son cosas que ya, por cierto, acercan la prosa al arte,
a la literatura, y cuando las palabras se dedican exclusivamente
a la comunicaci6n de pensamientos rozan una 6rbita que corres
ponde a la vida misma de la expresi6n de la ciencia. La prosa
artfstica que Montaigne elaboro en sus famosos Ensayos se refina
por obra de Descartes y Pascal y se convierte casi en un len
guaje especial de la Iilosoffa, en el cual pueden desarrollarse re
flexiones, meditaciones y silogismos; la prosa artistica se convierte
en prosa conceptual, pero aun se mueve, POI' 10 menos en aquellos
pasajes capitales del Discours de Descartes 0 de los Pensamientos
de Pascal, en el ambito literario creado POI' Montaigne.
En una notable parte de su libra M i mesis, tambien Erich Auer
bach interpret6 los ensayos de Montaigne. EI autor llama la aten
cion sobre uno de esos pasajes en los cuales el pensador frances
habla del tipo de Sus experiencias y de su modo de escribir. Ahora
bien, 10 sorprendente de esta interpretaci6n de Montaigne estriba
en el hecho de que Auerbach descompone las mas literarias y
finamente cinceladas manifestaciones de Montaigne, en una serie
de terrmnos silogisticos que, segun puede comprobarse, satisfa
cen las reg las de la 16gica aristotelica, y cuyo rigor conflere al
Interprets una gran seguridad en el [uicio estetico de esos pasajes.
Aqui , desde luego, no nos interesa el contenido de tal interpreta
cion, ni tampoco la valoraci6n estiHstica de Ia prosa artlstica de
Montaigne. Pero 10 que sf es importante desde nuestro punta de
vista es establecer que es posible trasladar el texto literario a una
configuraci6n 16gica llena de sentido, 10 cual revel a de que mane
ra puede ya estar preformada una autentica prosa conceptual en
el interior de una prosa artistlca. POI' mas que en multiples aspec
tos, el estilo de Montaigne haya servido de modelo a Descartes y
a Pascal, 10 cierto es que estes encuentran el paradigma de su
pensamiento en la maternatica, es decir, en la idea de la dernostra
ci6n. S610 que para ellos la dernostracion no es mera expresi6n de
un [uego formal, sino que constituye acemas el armaz6n de un
texto en prosa. La demostraci6n cartesiana del yo pensante, que
se repite en casi todos los escritos del autor, es un caballo de
batalla.
Las dificultades que encontramos cuando pretendemos vel' en
esta famosa dernostracion una autentica conclusi6n 16gica, un silo
gismo, se hallan en los pensamientos, pero no en la prosa en que
estos se expresan; se hallan en la verdad de la afirmaci6n y no
en el modo de expresarla. Son conocidas las multiples formas de
esta demostraci6n. En ella queda siempre mucho de literatura. La
prosa conceptual continua siernpre envuelta en una prosa artlsti
ca, cuyo estilo descansa en el verbo. "Presupongo, pues, que todo
10 que veo es falso; cree que nunca existi6 nada de 10 que la enga
61
fiosa memoria suscita en mi. .. lQUe soy, pues? [Una cosa pensan
tel lY que significa eso? Pues, una cosa que piensa, comprende,
afirrna, niega, quiere, no qui ere ..." Esto es prosa tipicamente
cartesiana, prosa conceptual y prosa artistlca al mismo tiempo,
en la que hay belleza y crftica del conocimiento, y cuyo sentido
esta en el predicado, de acuerdo con una 16gica mediante cuya ayu
da puede construirse la demostraci6n completa y sin lagunas, la
teorfa exenta de toda contradicci6n. S610 a los efectos de que se
aprecie el contraste, transcribire un ejemplo de prosa opuesta,
la de Heidegger, cuyo estilo y significaci6n descansan por com
pleto en el sujeto, prosa que no tiene "la belleza y la fluidez" de
la prosa cartesiana, pero que en su caracter tenaz y sustantivo
muestra, empero, cierta coincidencia de prosa conceptual y prosa
artistica: "El cantaro existe como cosa. El cantaro es cantaro co
mo cosa. Pero, lc6mo existe la cosa? La cosa cosea 1. El cosear
reline . . . ".
Despues de Descartes y de Pascal, fue Leibniz el que tuvo
mayor conciencia de una l6gica mas amplia y de una teoria del
lenguaje. Si el fragmento titulado Mathesis Universalis representa
un aporte a su concepci6n progresiva de la logica, sus escritos
menores Disseriatio de stilo philosophico Nizolii y De connexione
inter res et verba et veritatis realitate, son brillantes plezas de una
teorla estetica y logica del lenguaje filos6fico; para no hablar de
la circunstancia de que ya en el titulo de la Dissertatio se hace
referencia a nuestro tema. Perc, en el fondo, su prosa carece de
brtllo literario: Leibniz nunca escribe con un estilo propio, original.
Descartes, que habla recomendado tan encarecidamente el me
todo y que conslderaba a este indispensable para cualquier clase
de investigaci6n, no se cansaba, cierto es, de proclamar la claridad
y distinci6n como las sefiales obligadas de la prosa conceptual.
Pero cuando Mersenne, su amigo de Paris, alude al proyecto, del
que habia llegado a tener noticias, sobre una nueva lengua unlta
ria y artificial, Descartes, aunque defiende con una brillante
replica gramatical y semantica 10 acertado del proyecto, termina
sin embargo su carta con una tibia y esceptica reflexi6n: "Y bien,
creo que es posible tal lengua, que podrfa hallarse la manera de
crearla y que con su ayuda los campesinos podrian juzgar mejor
sobre la verdad de las cosas de 10 que hoy 10 hacen los fil6sofos.
Pero no espere usted verla alguna vez en usa, pues ella supondrta
grandes modificaciones en el orden de las cosas, y todo el mundo
tendria por fuerza que ser un paraiso terrenal, 10 cual como pro
yecto es algo que s610 conviene a las novelas",
Pascal, que distingui6 con mucha precision entre el esprit de
geometrie de la deducci6n y el esprit de finesse de la intuici6n y
que complet6 la doctrina cartesiana del metodo, mediante una
cuidadosa teoria de las definicioneg, axiomas, demostraciones y
una teoria de la ciencia, evidentemente no necesitaba ningun len
1 Traducci6n literal de dingt, del verbo dingen, neologismo derivado de
Ding, cosa. (N. del T.).
62
guaje universal y artificial para dar pruebas de la amplitud, rique
za y ardor de su espiritu. Pascal ---de quien Leibniz dijo que
presentaba ante nosotros cada pensamiento desnudo e inconfun
dible- nos produce la impresi6n de que la perfecci6n de su estilo
presta apoyo y refuerza el caracter de validez general de 10 que
manifiesta, combinacion esta de estilo y contenido que, por 10
demas, hallamos con bastante frecuencia en la historia del len
guaje filosofico. Desde luego que no podemos sino encontrar legi
tima esta posici6n si, como Nietzsche, estamos persuadidos de
que el mundo s610 puede justificarse como fen6meno estetico.
Pero Leibniz, que, como ya dljimos, nunca escribi6 con un
gran estilo original y propio, vuelve a tomar el pensamiento del
lenguaje artificial y 10 transforrna expresamente en un problema
de calculo, en un problema de l6gica de calculo, que anula todo
caracter vivo y sensible de la palabra. Discretamente, de manera
casi oculta, pero asi y todo con gran agudeza, Leibniz plante6
el criterio que separa la pr osa artistica de la prosa conceptual.
Descartes habia hablado de la claridad y distinci6n del pensamien
to y de su expresi6n; pero, en el fondo, estos son criterios que
valen para el lenguaje natural, para el lenguaje en el que predo
mina el elemento descriptivo y rapsodico; en suma, para la prosa
artlstica. Leibniz postula como criterio de la verdad y de la cla
ridad, la no contradicci6n y esta s610 puede existir en una prosa
exclusivamente conceptual, construida deductivamente, y en la
cual quede sofocado todo elemento descriptivo y raps6dico. En
suma: que la no contradicci6n se refiere a la prosa conceptual,
cuya condici6n ideal consi ste en un lenguaje artificial de slgnos,
en un calculo,
De esta suerte, el hecho de que el pensamiento y el saber cien
tificos se apoyen cada vez mas en un lenguaje artificial estimula
la representaci6n de una mathesis universalis. Al aumentar la
sutileza de nuestro conocimiento y de los objetos de nuestro saber,
hacese necesaria una creciente univocidad en los signos con cuya
ayuda dominamos el mundo, analizado y descompuesto en partes;
pero esa univocidad s610 puede alcanzarse en un lenguaje artificial
que desde el principio y conscientemente se elabore exento de
toda contradicci6n. En efecto, uno de los pocos importantes me
ritos de Ia Iogica moderna consiste en haber mostrado que todo
lenguaje natural esta lleno de contradicciones, aunque por otra
parte es cierto que en toda ciencia queda siempre un "residue de
lenguaje natural".
Creo que fue Diderot el que primero vi6 y advirti6 en los
sintomas de un nuevo lenguaje el nacimiento de una nueva era
del mundo. Diderot, el mas moderno esplritu entre los enciclope
distas franceses, hace notar la relaci6n que hay entre el lenguaje
y la ciencia en aquel pasaje, correspondiente a la letra E de la
gran enciclopedla, en que comenta y describe con entuslasmo el
plan, el signifi cado y la excel encia de toda aquella obra, y donde ya
considera el mundo de las maquinas como una de las grandes se
63
fial es slgnlflcativas de la epoca. En el referido pasaje, Diderot
di ce:
"Po r obra de un movimiento aun mucho mas gen eral , los
espiritus son llevados a la historia natural, a la anatomia, a la qui
mi ca y a la fisl ca experiment al. Los terminos pertenecientes a
estas cienc ias pos een ya validez general y necesariamente la ten
dr an cada vez ma s. lQue se seguira de ello? Hasta el lenguaje
famili ar y corriente cambiar a de aspe ct o y se arnpliara: y nuestros
oidos se acost umbr ara n a las nuevas palabras, como hasta ahor a
ha ocurr ido, gracias a su aplicaclon .. . "
Y luego agr ega, de manera un t anto visionaria y cavilosa:
"Un lenguaje general ser fa el uni co medic de lograr una com
prensi on que se extendiera a t odas las esferas del genero huma
no y que las uniera contr a la naturaleza, a la que constantemente
viol amos, ya sea en la ffsi ca, ya sea en la moral ".
"Contra la n aturaleza . .. " Diderot ya habia advertido que la
naturaleza no es el mundo circundant e ade cuado para el hombre,
y que desde hace mu cho tiempo la actividad humana consist e en
crear un mundo circundante ar tifici al, una esfera tecnica, una
civilizaci6n afiligran ada que, cua l una piel, cual una costra, revis
te la tie rra. Con una clar idad sin igual, Diderot sit ua al hombre
en el medio y habla de las "mudas y tristes escenas" de una na
tural eza en la que no hubiera hombres. Ve asirnismo el camino ya
recorrido por el espiritu para ir de la imagen al concept o, de la
pal abra al termino, de la profecia al cal culo y de la rnetMora des
criptiva al modelo analitico,
Comparense los textos de Galileo en los cuales est e, vallendose
de figu r as graficas , muestra que "el libro de la naturaleza" -eon
slderese esta metafora, sobr e cuyo senti do literari o Ernst Rob ert
Curtius dijo ya 10 debido- esta escrito en los caract er es de Eu
elid es, en triangulos, circulos y esferas, como dice Oalil eo, con
los abstract os textos de Lagrange, quien en su Mecanique anal y
tique, del afio 1789, pone especial cuidado en que ninguna figura,
ninguna geometrfa se filtre en su exposici6n. "No se hall ara nino
guna figura en esta obra", dice La grange en su prefacio; "Los
metodos que aplico no necesitan de construcciones ni de consi
deraciones geometricas 0 mec anicas, sino ta n s610 de operaciones
al gebrai cas", Y en relaci6n con ellas, las palabras naturales son,
a lo sumo, mero adorno.
El desarrollo de este proceso es conocido. Los "llquldos imagi
narios" de Maxwells (consider ese c6mo el mi smo presenta el con
cepto: "La sustancia de que aqul se trata no tiene ninguna de
las cualidades que or dinar iame nte se atribuyen a los liquidos . . .
Esta sustancia no es ni siquiera un liquido hip otetico . ... sino
uni camente una si ntesis de cua lidades imaginarias"), esos "liqui
dos imaginarios", pues, constit uyen ya una de esas "imagenes
virtual es" que luego Heinrich Her tz, en su Mechanik considero
indispensables, y 10 cier to es que el "libr o de la natur,aleza" no
est a precisamente escri t o en estas imagenes vir t uales. 'rodas las
r epresent aciones, modelos y for mas con que in terpretamos la rna
teria, cor responden al lenguaj e mat ematico abst r acto, con el que
descr ibimos esa materia, perc que no perten ecen a ella.
Por ultimo imp6nese conside ra r a Heisenber g. En las partes
decisivas de su libro fundamental , Princi pios [isicos de la t eor ia
de l os quanta, publi cad o en 1930, se afirrna expresamente que
cier tas dificult ades de Ia fi sica moderna se deben esencialmente a
la "ins uficiencia de nuestro lenguaje". El conocimiento de la
natural eza choca aqu i en un senti do metridico con el probl ema del
len gu aj e y es evidente que al r eferirse a el, Hei senberg no
piensa sino en el lenguaje natural. De aqui no hay s ino un paso
a la aflr rnacion radi cal de Hans Reichenbach (que nos pa rece un
decr et o en materia de t eoria de l conocimtento) : "Los prob lemas
gnoseo16gicos se simp li fican mu cho si, en lugar de enfocar uni
versos fisicos, entocamos lengu aj es fisi cos. Problemas r efer entes
a la existenc ia de magnitudes fisicas se conv ier te n en prob lemas
de la significacidn de proposiciones". As! dice Reich enbach en
su libro Fundamentos i i iosoiicos de l a mec6nica de l os quanta,
apar ecido en 1949.
Es menester qu e comprendarnos clar amente el alcance de estas
manifestaciones; un a de las defi niciones mas antigua s de Ia ffsica
la caracter iza como "ciencia natural , qu e se ocupa t an solo de
cosas no abstractas",
Pe ro ahora, en la fisica, en lugar de las cas as concre tas inter
vienen los signos abstractos, de suer te que una sernantica exa cta
parece des empefiar cada vez en mayor grade el pap el que antes
desempefiaba la mecanica, Con Galil eo y Newt on entr a en el len gua
je de las ciencias natural es la ter minologi a matematica y tecnica,
pero en las ultimas decurias puede obser va rse en est a esfera la pre
sencia cada vez mayor de conceptos , expresiones y gir os Iilosoficos,
y no se trata aqui en modo alguno de un mero lujo, de un juego
o de un adorno. La exposici6n y las conclusiones de las te orias
fisi cas necesitan hoy por fuerza de los "experi mentos me ntales "
-cuya gr an tradici 6n lleg6 apare ntemente a su fin en el siglo
XVII- y en todo cas o necesitan de la claridad sint actica, de la
claridad logl collnguisti ca, con 10 cua l la 16gi ca y tambi an la gra
matica logran ocupar una posicion ta rdia en el cua dr ivio de las
ciencias. De suer te que el lengu aj e fome nta la expans ion de las
cienctas y es el que conserva los conocimientos en nu est ro es
pi r itu.
A J ean Louis Dest ouche s - qui en junto con Louis de Broglie
es un o de los jefes de la "escuela pa r isiense"- Ie gus ta hablar de
"mecanica ab stra cta", "Toda teo r ia de los quanta" , tal es su for
mulacion, "posee , como esq uema logl co, una mec anica abst racta,
ya se trate de tina mecanica de l punto 0 de un CI. rnecanica on
dulat oria. Ademas no es este el tini co esque ma; de suer te que
de las man eras mas variadas puede pasarse de un a mecan ica abs
tracta a otra; y es mas aun, seg un la el ecci6n que hagamos, dentro
del marco de una mecanica ondul at oria 0 de un a mecanica del
punto, ambas se man ifi estan equivalentes".
Luego, POl' encima de estas "mecanicas abs t ract as", se hall a
64
65
la "rnecanica abstracta gene ra l", qu e comprende tod as las esp ecla
les y luego se transfor rna br uscame nte en una es pecie de "meta
mecani ca", pues tal es la axpreslon que emplean Destouches y Me
tadi er, un conce pto formado sobre el de mat amatemati ca y, por
10 menos en clert a limitada med ida, t ambien sobre el de met ufislca.
Asi como en la met afi si ca se super a es enc ialmente el hori zonte de
la realidad f'l sl ca, en la mstamecanica se el abor a el instrumental
linguistico, logl co y metodi co de las posibl es mecanicas. Con est a
gan eralizacion y prorundizacion en el lenguaje y en el objeto, que
r ecorre el camino que va de la mecanica clasica del modele (en Ia
cua l cada cxpreslon, cada imagen correspondia empir icamente a
una cir cunstancia dern ostra bl e del mundo r eal ) a la moder ria me
canica del si mbolo (en la cual no es legitima ninguna imi t acion,
ninguna correspondencia, si no tan solo la no con t ra diccion de un
universo abstracto de signos) , par ece pu es as imismo ne cesar io
qu e un nuevo metodo ve nga a compie tar los antiguos metodos de
la flsi ca: Induccion y deduccion , ex peri mento y teoria. Desde lue
go qu e aun sobr evive el expe rimento, el dato empirlco, la deter mi
nacion Inducti va de circ uns ta ncias, la certeza de la obse rvacion,
la percepcion se ns ible; desde luego que aun la teor ia se construye
sobre estas cosas, cuando elias son suficiente mente ricas y clar as,
y sobr e eli as se realiza la or denacion deduct iva de las proposi cio
nes acerca de est e mundo, en el cua l, medi an t e la expli caci6n , se
nos hacen vi si bl es las clrcuns tancias conexas. Pe ro en cua nto ROn
"me canicas abstract as", que di sponen de la expe riencia , de los ex
perimentos mental es y de las teorias, asi y todo necesi t an de la
interpretacion para, po l' 10 menos atrapar, como con la ayuda de
una red, un t roci to de r ealidad . Necesi tan, pues, de la interpr eta
ci6n , del mi smo modo en qu e uno la eje r ce cuando se r emi t e a un
texto, solo qu e aqui se trat a de un texto escrito en un ler:. guaje
sin imagenes, si n fi guras, sin palab ras, qu e nos representa, en
si gn os abst ra ct os, un t rozo de est e mundo.
Mas como este t exto es teoria pur a, en la cua l no hay nin gun
modelo, ninguna intuicion qu e, por sl mi sma, apele a nu estra re o
pres entacion, la interpret acion no puede lIevarn os, ' en virtud de
la clar idad de la teo ri a, si no a los contenidos e int er eses de nues
tro espiritu. Se habl a de la "inter pretacion fisica" de una ley de
te r minada; se habla , por ejemplo, de la interp retacion fisica de la
teor ia de la transror rnacl on, de matr ices de t ransfor macion, etc.
Asimismo es cor riente habl ar de la "interpret acion teorica de pro
babili dades" de un val or derivado 0 formal.
En Principi os fisicos de la t eoria de los quanta, de Heisenberg,
se lee 10 siguiente: "Es sa tis factorio qu e la doble natural eza de los
fenomenos ato micos encue nt re en el ap arato ma tematico de la
t eol'fa, su pe r fecta expresi6n. Ello viene a mostrar que uno y el
mismo esquema matemati co pu ede in t erpretarse una vez como t eo
ri a de los quanta de las pa r t iculas , y ot ra ve z como teorla de los
quan ta de las onda s". Estrechamente vincul ado con estas cuestio
nes que nos int er esan a causa de su aspecto lingtiistico, se observa
un cr eciente abandono de los conceptos de reaIi dad, qu e son carac
teristicos de la te matica clasi ca del ser, a favor de ot ros modos del
ser, sob re tod o el de la posibilidad. En su trabaj o sobr e El con
cepto de la t eori a conclusa (1948) , Heisenberg hace notal' qu e "el
aparat o maternatico de f6rmulas, en modo alguno puede reprodu
cirse inmediatamente en un acaec er objetivo, que se verifique en
el ti empo y en el es pacio . Lo que establ ecemos ma tematicamente
es s6lo en pequefia parte un 'hecho objetivo' , y en gr an parte una
vision de conj unto sobre posl bilidades". Des de luego que en tel'
minos gene rales es ta de claraci6n su pone una limitaci6n del em
pl eo del lengu aje maternati co en la descr ipci6n de la realidad.
Vemos pues que es posibl e trazar limites, no s610 del lenguaj e
natural , sino t ambien del ar ti ficial, dent ro de una esfera on tol o
gica. POI' ultimo, el proceso de r edu ccion de 10 fisi co a rel aciones
lingulsti cas det ermina que, dentro del marco de la formaci on de
teorias fisi cas, in tervengan pri ncipios metcdol ogic os que, no s610
tienen un sentido "gnoseol6gico y ontologico", sino ademas y sobre
todo, un sent ido "deontico, normative". Se emplean, POI' ejemp lo,
expresiones t ales como "obli gato ri o", "permitido", "indist into" y
"prohibido". Se habla, POI' ejemplo (f' unda ndose en el postulado
fu nd amental de Bohr), de "condiciones estacionar ias permitidas
o no perrnitidas", de "tr ayector ias per rnitidas 0 no permitidas", de
"valores energi cos del at orno pe rmit idos 0 no permitidos". "Per
mi tido" tiene la si gn lflcacion modal de la posibilidad: "prohibldo",
la de la impos ibi lidad . De esta man er a la formaci6n deontica de
conceptos se reduce a modos y de estos a si gnificaciones on tolo
gi cas (pOI' ej emplo, "prohibido" se r educe a "vacio", si se tiene
en cuenta la tabl a de G. I-I. Wrigth). Perc, en el rondo, no se
trata mas que de extensi ones del lengu aj e; de maner a que en el
futuro, junto al experimento y a la teo ria, t ambien la interpret a
cion ha de de sempefiar un papel decisi vo en la tarea descriptiva
de 10 real , y naturalme nt e la in terpretacion depende aun mas del
lengu aje que la teo ria pura. lComo podria evadi rse uno de los
inmensos uni ver ses de signos qu e construy6 la moderna me canica
abstract a, si no es me diante la interpret acion de sus textos? Se
observa la realidad y se la orde na en teorias; pero los signos deben
in t er pretarse, y cua nto mas abstractos son los signos, ma s dificil
per o as imismo mas var iada, segun es de supone r, sera la interpre
tacion. Me parece empero qu e precisamen te de es ta manera la in
t erpret aci6n se conv ier t e en un proceso de comunicaci 6n ent r e el
esplritu y el ser.
Y aqui se nos presenta una not abl e paradoja. En el camino
qu e va de Rabel ai s hasta Benn observamos que el lenguaj e del
art e es sino na tural ; en carnbio, en el camino qu e va
de a Emstein, adver t imos en que medida el lenguaj e de
las ClenCJaS natural es no es natural sino ar ti ficia l. Y todo estudio
que se hiciera sobre los lenguajes ' abstract os, desde Vieta hasta
Hil bert, pas aria POl' alto esa esfer a dent ro de la cu al los encantos
y satisfacciones del conoci miento dependen de los capr ichos y de
las fantasia s de la matematica. Si, tratase de caprichos y fantasias
en un mundo en el cual la univocidad completa y si n lagunas asi
66
67
como la no cont ra dicci6n constituyen t anto un pri nci pia estetico
como un princi pio moral de nu estra inteligencia. Vernos pues co
mo las fuerzas de la reflexi6n, de la representaci6n y de la fantasia
per ecen en 1.111 conj unto de r egl as de la logica y del lenguaj e, y c6
mo se reprocha al mundo el no ten er , como dice Jules Monnerot ,
ningtin dor so, ni nguna profundidad. La s signl ficac iones de las pala
br as se empobrecen, los juegos de las palabr as cons t ituyen los
ultimos r estos de un cere monial ya fuer a de uso, y sobre el cual
hace t iempo que triunf6 la t ecni ca del axioma. No es dlfici l
llevar mas alla la cr itica. Si el espiritu, que mor a en este mundo,
tuvi er a tan s610 la posibilidad de la verdad abs tracta del len guaj e
de los s ignos, a la postre no necesitaria ya de nin guna comunica
ci6n, de ni ng una noticia: podrta hacer derivar las verdades esen
ciales y los r esult ados esenciales, de los axiomas mismos , de los
cr iter ios. En ta l caso, un icarnente los cr iterios serian de cisi vos,
Cuanto mas cr it eri os hu bi er a, menos comunicaci6n y menos crea
ci6n habr ta. EI silencio crecerfa y las edades enmudecerfan.
Per o fr ente a este universo de la ciencia poseemos el univer so
de la fil osofi a, t ambi en ella situada a gran dist ancia de la prosa
ar t lstica, pues ocupa la esfera suprema y mas pura de la perf ect a
pr osa conceptua l, en la cual dese mbocan t odos los ot ros lenguaj es;
sf, la filosofia nunca habla en el leng uaje de la abstraccion, sino
que siempre 10 hace en el lenguaje de la r efl exi6n. Y este lenguaj e
esta construido sobre la ambigtiedad de los signos y de las cosas,
ambigtiedad de la que no siempre puede nacer una demostraci6n,
perc en la que cas i siernpre se t rasluce un a diafanidad, una trans
parencia del ser. Suele hablarse con complace ncia del automovi
mie nto de los pe nsamientos en el proceso del pensar .. . , y precisa
ment e a este libre movimi ento debe su gra n viv acidad, su gra n
flexi bilidad y fluid ez el lenguaj e de la filosofia, cuya esfera no
hay que ampliar y descr ibir , si no acla rar e inte rpretar .
EI lenguaje filosOfico
Es facil sostener que la fil osoffa sea la for ma mas sutil y mas
ner viosa de nu estra curi osldad y por 10 ta nto tambien la exp resion
mas di r ecta de la inquietud y de la agilldad de nuestra inteligen
cia. Per o es dif fcil decid ir si la filosoffa en su lenguaje da un a
forma suficientemente visible de la fr fa movili dad de los conceptos,
del "cuerpo del pensamiento" , como decia Hegel, de sue rte que este
pudiera mani fest arsenos como un a maravillosa ernanacion de la
conciencia filos6fica. Porque , en efecto, sigue siendo aun un pro
blema el establecer si el pensami ento puede dar forma a un estilo
o si el lenguaje acufia los pensamientos y modela 10 que cornu
ni camos.
S610 espfritus muy finos y sensibles pueden seguir la fil osoffa
has ta las mas sutiles camaras y estructuras de sus t ext os, y des
cubr ir aquellas zonas en las cua les el pensa r re cae cada vez mas
en la r esonancia, en el ritmo de la prosa, 0 bi en , si los conce ptos
destruyen Ia palabra, y los pensamientos la expresi6n.
La cr ftica filos 6fica deberfa comenzar si empre con una crftica
del lenguaj e filosofico y desde alli intentar la justifi cacion, la
limitaci6n y la refut aci6n del pensamiento . Pens amos valiendo nos
del lenguaj e y per 10 t anto s610 existen los pensamientos que pu e
dan ser pensados en un lenguaj e. Pero t ambien pensamos a pesar
del lenguaj e y entonces continuamente nos vemos guiados por
ese encant o que n ace del pensar por enci ma del lenguaje, cuyas
palabras, cuando abandonamos la esfera de 10 sens ible y cuando
ya la r epresent aclon no posee fuerza alguna, desapar ecen con
tanta r apidez. "Para muchos el pensamiento abstracto constit uye
un t r abajo fat igoso; para mi, en ciertos dias es como una fiesta,
como una ernbriag uez", di ce Niet zsche. Pe r o el lenguaje pu ede
vengarse y su venganza vulner a los textos de la fil osoHa, tra ba
e impide el libre vuelo de la r efl exi6n. En consec uencia, aun los
atributos inci den t al es y sin impor tancia se convi er t en en focos
de hostilidad y nos engafia n acerca de las contra diccio nes que sur
gen en medio de la luz y de la oscuridad. Los predicados se con
vierten en slt uaciones de las cua les luego somos vfct imas, cua ndo
creemos que esta libr e el camino para llegar a una conc lusio n
cuyo encadena mie nto ya no vemos. Valery previo los mister ios
de la cla r idad, Nu bes de palabras se cuelgan de los pensamientos,
las imageries enturbian las enunciaciones y cuando la desnuda
tesis estaba a pu nto de ser convincente, la engafiosa metaf'ora
logr a que se trate t an s610 de un consentimiento.
Pero tambi en hay otra clas e de venganza que cumpie el len
gua je; en efecto, cua ndo la agud eza del intelecto se convierte en
martir io del cue rpo del lenguaj e, y cua ndo se dispone a negarle
al pensa miento la pa labra y la expresi6n, porq ue las cosas hace
mucho han dej ado de proyectar un a sombra de su caracter sensi
ble en el pensar, aba ndona mos ir re flexiva mente el mu ndo, y los
serenos movimient os de la refl exi6n ya no nos hacen posible nin
guna idea. Eviden t ement e solo pode mos sustraer nos a estas formas
de venga nza del lenguaje medi an te un pensar que someta los
sentidos sin vulner arl os. En sus momentos mas belle s, el lenguaje
fil os6fico acaso no sea otra cosa que una especie de evasion,
cuando el pensamiento filos6fico esta al acecho para imponernos
la carga de un rigor en el cual nos serfa imposible vivir.
Estoy habl ando aquf del Ienguaj e de la fil osoffa. A este r es
pecto ha de comprenderse que la fil osoffa no esta en condiciones
de declarar de que habla, si n t ener un medio de comunicaci6n. La
f i l o ~ f i no puede des ignar el objeto de su atencion, asi como
desi gnarnos un a cosa. La fil osoffa 10 elabora, 10 hace por sf misma .
En efecto, la fil osofia es t arnbien un hacer los objetos que ella
t ra ta, .de man er a que su di scurrir es, en realidad, un proceso de
trans flgur aci6n significati va .. . , transf' igurac ion de las cosas en
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entes, de las experiencias en ideas, de las pro piedades en co
sas, y de las palabras en conceptos. De manera que el len guaje
de la filosoHa no es s610 un len guaje de formul aci6n, qUE' debe
car acterizar para poder establecer diferencias; es t ambien un len
guaje de transformaci6n, que debe eliminar las diferencias para
poder formular. Es un lenguaje que declara al go, pero en la medi
da en que declara algo, transforma t ambien algo, y 10 que fue
entendido originalmente se sustrae en seguida al entendimiento,
porque ya no es 10 que se entendi6. La fllosofia deforma y, segun
10 que deforme, reconforta u ofen de. Niega a las cosas el nombre
que estas tienen por convenci6n general , para poder caracterizar
las, y sin embargo el mundo, como encarnaci6n supr ema de las
cosas, s610 se abre ante nosotros cuando se nos presenta descripto
en el lenguaje de la fil osofia. Acaso el hecho de hallarse perrnanen
temente ocupada en transfiguraciones sea 10 que ocasionalmente
confiere a la filosori a un cara cte r de ceremonia, 10 que fija su
lenguaje en esencias, 10 que Ie confiere estilo, ret6rico 0 laconico,
con todos los tonos intermedios, un estilo que no est a dedi cado
a la poesla, sino al pensamiento.
De suerte que el lenguaje consti t uye una de las reservas mas
grandes e inalienables de la filosoHa y de esta manera se mani
fiesta dentro de la categoria de la prosa, en cuya s "conquistas
met6dicas" esta infinitamente interesado. Simone Wei! escribi6
a este respecto algo muy agudo: "La v raie maniere d' ecrire est
d'ecrire comme on traduit. Quand on tr aduit un t exte ecrit en une
langue etranqere on ne cherch e pas d y ajouter; on me t au cO?l traire
un scrupule religieux d ne rien aiout er. C'est ains i qu'il [aut essay er
de traduire un texte non ecrit".
Sin duda alguna esta observaci6n puede aplicarse tambien al
lenguaje de la filosofia. Pues tambi en ella ti ene ne cesariament e
que mirar la relaci6n y la expr esi6n del pensami ento como una
traducci6n cuyo ideal consiste en el equilibrio entre el caracte r
verbal y 11'1. perfecci6n de la expresi6n de ese pensami ento. Hay
autor es ---como Descartes, por ej emplo- cuyos pensamientos son
ma s ricos que su expresi6n, y otros autores ---como Hegel- cuyo
pensamiento, cuando reducimos su lenguaj e al pensamiento qu e
expresa, resulta mas pobre que el lenguaje mismo. Ahor a bien, en
la medida en que estemos persuadidos de que en el len guaje puro
del pensar el pensamiento gana en simplicidad y claridad, y de que
en el lenguaje puro de la poesfa la expresi6n viva cobra calor y
belleza, en el fondo estamos ya considerando la posibilidad de que
el lenguaje no trabaje permanentemente en eliminar la difel'encia
entre pensamiento y poesfa. Nosotros no pl anteamos la cUE'stion,
que parece encar ar Yvon Belaval en su tratado sobr e L es phiIo so
phes et leur langag e, de si , a decir verdad, la filosori a no es mas
que una poesfa enmascarada; s610 decimos que la r eflexi6n filos6
fica es, de todas las acciones espirituales, la que se hall a m;,\s pr6
xima al lenguaje. Lo que at ane al lenguaje, at an e a la poesfa y al
pensar, y ademas constituira una fuente tanto de posible s pensa
mientos como de posibles poemas. Y la filosoHa es el punta natural
tanto de su mas- aguda y net a separ aci6n como de su mas estre cha
vincu laci6n. Un pensar qu e conmueva y un a poesi a que este al ser
vicio de la clar idad son sefiales de un espir rtu fil os6fico cuyo len
guaje es capaz de hacer fr ente a toda tran sfi guraci6n. No es el
pro ceso filo,:6fi co 10 que separa poesia y pensar y 10 que nos obli ga
a un a decision entre estas dos cosa s; solo el [ui cio fil os6fico sobre
la poesia 0 sobre el pensar es el verdadero juez. En efecto, decidir
significa elegir en tr e dos posibilidades que uno ti ene rrente a si,
y el juicio es la deci sion t ornada.
Claude-Louis Esteve termi na sus Apercus semaruiques con la
observaci6n de que el lenguaje ti ene ese nci almente el caracter de
ejercicio. Y fun da es ta afirmaci6n en un hecho que parece concer
nir muy especialmen te al len guaj e filos6fico: "Le lang age joue le
chaos comme tout d rneure Ie cosmos. parto ut dans le Iangage
hum ain l a disparite du signe et de Ia fonction est done la regIe;
un meme signe , pI1lsieurs foncti ons; une meme [oncti on, plusieurs
siqnes. Lc Iangage est essentiell em ent exercice" . En efecto, el len
gua je fil os6fico padece agudamente del caos a qu e se r efiere Clau
de-Loui s Esteve ; pero al pr opio tiempo parece que aquella dispa
rite sea expresion de un obje to filosofi co, el cual surgir ia de las
dif icultades mismas del leng uaie. Ortega y Gas set habla de la
dr amati ca si tuaci6n en que se encuentra el pensador frente al
lenguaj e. Ahor a bien, tal sit ua ci6n es uno de los cor r ectivos de la
concienci a filos onca y ju stifica nuestra existencia fil os6fica.
No solo la li teratura y la poes ia estan pues en posesi6n de un
lenguaje que hace posibl e el estilo; t ambi en la fil osori a pu ede dar
al lengu ale una for ma que, yendo mas all a de la gr arnatica y de la
sintaxi s, haga surg ir per files estetl cos y existenci ales, y que, con
juntamente con ellos, nos re vele inconfundiblemente al autor.
Ha y fil6sofos que se ca ra ct eri zan par un descuido, no s!empre
remedi ab le, del lengu aje de su ofici o, y hay otros que en este
sent ido nad a dejan que desear . Y, al respecto, no es Hcit o pasar por
alto el hecho de que tampoco un juicio ti en e en ca da caso una
significacion univoca e ina pel abl e. Ana logament e imponese seri a
lar que los posibles y multiples pasos que unen la fil osofla y
la poesia se deben a una con tinuidad r eal del lenguaie. En conse
cuencia, podrta afirmarse que "el cuer po del pensar" ofr ece a
la filosofi a una posibilidad liter aria, asi como la forma del pen
sar Ie hace posibl e su precisi on 16gica . Pero no debemos engafi ar
nos acer ca del caracter de la pr ecisi6n. En modo alguno posee
est a un r ango logico, si no que mas bien representa un at ributo
epico. Precisi on logica y pre cisi6 n epica, ri gor en el pensar para
llegar a conclusiones y ri gor en el relato de los aconte cimientos;
ambas cosas caracterizan la exigencia propia de nuestro espiritu,
de necesidad y seguridad, en suma, de autenticidad. Ademas. la
nec esidad epica en una ser ie de acontecimientos no es ella sola
y exclus iva ment e cap az de su scitar 10 qu e denominamos tensi6n
y relaj ami ento; tambien la necesi dad 16gica en una sucesi6n de
conclus iones enge ndra ese esta do de la prosa, esa mec anica liel
lenguaje que nos ar re bata 0 nos repugna por completo. La mosoHa
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obra sobre el lect or de las dos maneras. A cau sa de la dernost r a
cion y de la comunicacion de la verdad, la filosofi a ti ene el dere
cho al or denamiento, t anto epico como logico , de sus pensamientos.
Le es licito, pues, val er se de la circunstancia de que la palabra,
en ciertas ocasiones (es decir , cuando la palabra ha ce que se re
vele un a qui ntaesencia), es una "entidad propia", es decir, no
portadora de pensarnientos, sino pensamiento ella mi sma, de suer
te que el descuido en las palabras const it uir ia ya una destru ccion
del pensamiento.
De man er a que r ealm ente puede uno concebir la hi storia de la
filosofi a como un a hi stori a del lenguaje de sus autores, Dicho con
otr as palabras, se puede presentar la filosoffa a traves de su len
gua je y las manifestaciones de la filosofia, como obj et o de la
hi storia de una liter atura; y est a hi storia de la literatura abarca
ri a los escri t os de Plat en, Ari st6teles, San Agustin, Descartes,
Pascal, Leibni z, Hume, Kant , Hegel , Marx, Kierkegaard, Nietzsche,
Husserl , Bergson, Dewey y Heidegger. Leanse sus textos como
var iaciones del mas ant iguo y ric o lenguaje en el que el espir it u
se expresa como espirit u. Leasel os como textos del lenguaje filo
s6fico y se t endra para siernpre la impresi6n de que el len guaje
mismo es un act o inali ena bl e del pensar.
A mi jui cio, la re flexi6n es el estado original de la filosofla:
refl exi 6n or denada y no ordenada , sencilla y compleja, analfti ca
y sintetica, fundamentalmente, sin principio y sin fin, pensami ento
aparentemente infinito, as i como hemos llegado a representarnos
un a poesia infinita, La reflexi 6n acosa al espiritu, a la inteligencia,
pero ella misma es un signa visi ble de ese acecho, una condici6n
al propio ti emp o de int erroga ci6n y de respuesta, una condici6n
r eflexiva que todo 10 incluye cas i sin eleccion alguna, desde las
meras impresi ones ha sta el gus t o pure por las palabras de las
cuales uno se sirve para liber arse de las impresiones.
Ya la r efl exi6n met 6dica supondr ia la anulaci6n del estado
original de la filosoffa. La r efl exi 6n filos 6fica queda destruida POl'
el met odo fil os6fico, con gra n rapidez y con aguda conciencia.
S6lo a causa de la verdad es nec esaria esta destrucci6n, s610 a
causa de un espirltu que es tan capaz de encontrar respuestas
como de for mular pr eguntas. Independientemente de este concep
to de verdad, que supone un espirttu, constituido por respuest as
con las cuales se puede pen sal' y vivir , la destruccion de la refl exi6n
filos6fi ca POl' obra de un metod o no tendria ningtin sentido. Cuan
do se admit en cues tiones ind ependientemente de la vol un tad de
respuesta que pu eda as ignarseles, y cuando las reflexiones de las
cuales nacen aquellas constit uyen un lujo del espirttu, se hace
visible 10 que algunos pensadores llamaron la belleza y el caracter
indeclinable de las ideas.
El lenguaje de la refl exi on ser ia pues el lenguaj e ori ginal de
la fil osofia, lenguaj e lirico, epico y drarnatico al mismo tiempo,
y dedi cado t anto a la expresi6n como a la representaci6n y al
efecto, para cit ar aqui el trivium de Bruno Snell. POl' enci ma de
la natur aleza de la r eflexion est an efectivamente ligadas las es
pecies poeticas y las formas f'il osof'icas. No hay r eflexi 6n en la cual
el elemento poetico y el elemento mental est en por entero sepa
rados. Toda reflexi6n contiene, junto al elemento mental, el ele
mento poetico; junto al elemento cientffico, el literario. El gr ade
de esta vinculaci6n decide acerca del est ado filos6fico, pue s a
ese grado se deb en las posibilidades de tra ns figurac i6n a que pue
den subordinar se las cosas y el mundo y, como ya dijimos, la
transfiguraci6n constituye la esenci a del acto fil osofico. Dentro
de sus limites, estan t odos los casos singulares de la filosofta. Asi
mismo, dentro de la forma Itnguf sti ca de la r efl exi6n se constituyen
los dos grandes modos de expresi6n opues tos de la filosoHa; el
estilo existencial y el est ilo dedu ctivo, la proclamacion pura y la
t eoria pura.
De este punto de Vista, pode mos hacer deriv ar otro, al consi
derar la filosofia como el est ado or igina l del espiritu, en cuanto
ella posee en su punto de partida las posibilidades de 10 sencillo y
de 10 complejo, de la r eflexi 6n que interroga y r esponde. Sea 10
que fuere aquello que llamamos esp iritu, 10 cier to es que los pri
mer os signos de el indican una confus i6n de pensamientos, una
di spersi 6n de las formas y de la mat eria en el esclar ecimiento,
un profundo acuerdo en las tinieblas, una confusi6 n, un t or bellino
de preguntas cuya naturaleza no siempre es susceptible de est a
blecerse y desenmascararse , como ocurre con los sintomas de la
enfermedad, de suer te que la ilu sion del espir it u nunca es mas
facil 0 peligrosa que en la f ilosoffa, que const r uy6 sistemas ente
r os con una inteligencia engafi osa. u nicamente con una t re menda
t ension de las fuerzas del lenguaje puede un o luchar contr a este
torbellino. Puede uno hacerlo mediante la presencia de espir itu y
tarnblen mediante una cuidadosa y bien dosif icada aus encia de
espiritu. Ambas cosas, presenci a y ause ncia de espir it u, poseen
1
un a alta significaci6n filos6fica fr ente a la confus i6n de los pen
samientos que puede nacer porIa r efl exi 6n y que es capaz de in
troducirse ha sta las mas sut iles ramificaciones de nuestra vida,
de nuestro senti mient o, de nuestra volun tad y de nu estro pensar.
"En general, 10 que admite ser di cho, puede decir se clar a y dis
tintamente y es men ester callar acerca de las cosas sobr e las que
no se puede hablar". Asf t ermina Ludwig Wittgenste in su enlg
matico Tratado. Pero nosotros sabemos que el metodo ya no es
reflexi 6n, ya no es ext rema presencia del espir it u y extr ema ausen
cia donsciente de eL Per o precisamente en la r eflexi 6n, si n
atender a la presencia 0 au senci a del espir it u, es cuando nac e la
fil osofia. Aqui la filosofia transfi gura no s610 el mundo, las cosas ,
de las que habla, sino tambien el lenguaje que emplea. Frente
a nu evos lenguajes, la filosofta es 10 mas ampli o y abi erto, 10
mas receptivo frente a los enriquecimientos y. trans formaciones
que Denis Diderot ya descri bi6 en su articul o E nciclopedia .
En Kant se lee : "En el mer e concepto de un psnsami ento no
se enccntrara ningun caracte r de su existencia. Pues per mas que
aquel sea tan complete que no Ie fal te absolutamente nada para
pensar una cosa con todas sus det erminacion es inti mas, la exi s
73 72
tencia nada tiene que ver con todo esto, sino que tan solo tiene
que ver con la cuestion de si tal cosa nos es dada de manera que
su percepcion pueda ser en todos los casos anterior al concepto",
Este es el lenguaje tfpico del pensar, que 10 considera todo con
precaucion y lIega a conclusiones precisas. La ultima proposiclon
depende real y exclusivamente de las que la preceden. Podrian
agregarse algunas otras, pero no podrla prescindirse de ninguna,
pues ello supondria poner la mira en otra proposicion.
En Holderlin leemos: "Corrian los hermosos dias del otofio
cuando, a medias curado de mi herida, volvi a acercarme por pri
mera vez a la ventana. Retornaba a la vida con animo sereno y
mi alma se habia hecho mas atenta. EI cielo me enviaba sus mas
delicados hechizos y los calidos rayos del sol fluian hacia abajo
como una lluvia de flores. Un espiritu de serenidad, de grandeza
y de ternura animaba esa estacion, y la perfecta calma, la delicia
de los rumorosos tallos maduros, me abrazaban como una renova
da juventud... " Este es el lenguaje de la poesia, penetrante, ple
no de elementos sensibles y arrebatado, en tanto Que el lenguaje
del pensar esta desprovisto de elementos sensibles y hace mas
pausada nuestra respiracion.
Ahora bien, en la historia de nuestra filosofia hay un autor
que ha hecho posible pensar en el lenguaje de la poesia y exten
der la reflexlon filosofica, de manera nueva y capciosa, a un
cuerpo del lenguaje que concilia imagen y concepto. Me refiero
a Nietzsche. Este fllosofo descubrio el efecto sensible de la abs
traccion, hizo intercambiables concepto y palabra, conclusion y
metafora, y por fin encontro el eslabon con cuya ayuda puede
enlazarse el estilo existencial con el estilo deductivo. De esta suer
te, en su Iilosofia manifiestanse al propio tiempo teoremas y
estados de animo, cuya proximidad hace que se fundan formas
poetlcas y filosoficas. "Nuestro pensamiento deberta tener la fra
gancia vigorosa de un trigal en las tardes de verano", escribio
Nietzsche. Pero no es en el Zarathustra, como pudiera creerse,
donde se manifiesta este caracter del pensar, sino precisamente en
el lenguaje ajeno al Zarathustra, en el lenguaje ajeno al gran estilo
fundado en las construcciones relativas y de participio, estilo en
el cual se proclama y predica, pero no se piensa. Esa amalgarna
de los medios se manifiesta mas bien en el lenguaje de los f'arno
sos libros de aforlsmos, en Humano, demasiado humano, en Auro
ra , en La gaya ciencia y en Ecce Homo. " ... Veo como su s ojos
se esparcen por un amplio, blanquecino mar, por encima de ~ a s
rocas de la costa, sobre las que cae el sol, mientras que ani males
grandes y pequefios juegan a su luz, seguros y tranquil os como
esa luz y esos mismos ojos. Tal felicidad solo pudo alcanzarJa un
ser en permanente sufrimiento: la felicidad de unos ojos ar.te los
cuales el mar de la existencia queda acallado y sereno; la felicidad
de unos ojos que ya nunca pueden cansarse de contemplar la
superficie de ese mar y su deli cada, abigarrada y temblorosa epi
dermis: nunca hubo antes semejante modestia del placer". Esto
escribe Nietzsche en La gaya ciencia sobre Epicuro, y 10 que el
penso en estas Imageries sensibles es esa resignacion de un mundo
que venera el juego de 10 contingente y de la materia.
Pero en los pasajes ya citados de su artiCUlo para la Enciclope
dia, Denis Diderot habla llarnado la atencion sobre el hecho de
que el lenguaje es capaz aun de otras extensiones y perfecclona
mientos: las terminologfas que las ciencias puedan ir conquistan
do. Y con su inteligencia visionaria, considera la posibilidad del
paso del lenguaje desde el estado oral al terminologjco,
Aqui serfa realmente del caso discutir hasta que punto los
termmos que se emplean en la ciencia poseen un intimo en
canto estetico, epico y pcetico. Sencillamente me limitare a sefia
lar que la apariclon de termlnos rigurosos y precisos en la filoso.
ffa significa ya la perdida de la originaria libertad de reflexi6n.
Con las terminologfas, la filosoffa sale del estadio de la reflexion,
para entrar en el estadio del metodo. Con las terminologias, la
filosoffa termina en todos los casos sus transfiguraciones del
mundo, de las cosas, y tambien del lenguaje natural, del cual
ella habia surgido al elaborar sus propias comunicaciones. Yaqui
puede verse facilmente como la influencia de las terminologias
(que constituyen una abreviatura de los objetos de las ciencias
particulares) determin6 en la historia de la filosofia el t ipo y
el grado de la transfiguracion, de suerte que la forma de sus
manifestaciones lingi.Hsticas puede distinguirse como sl se tra
tara de etapas de su desarrollo. Pero ni las terminologfas mito
logrcas ni las teologicas 0 las mecanlcas que tuvieron siempre
vigor en la filosoffa de la antigtiedad y de la Edad Media hasta
Galileo y Newton, y aun hoy son utilizadas, fueron capaces de
dar muerte a la inquietud Iilosofica de la reflexion: esta in.
quietud filos6fica de la reflexion Iogro resistir a la maternatlca,
en la duda cartesiana, y sustraerse de manera casi imperceptible
al ataque de la Iogica abstracta, en la resignacion paralizadora de
Wittgenstein. La violencia y rigor con los cuales Wittgenstein
hizo irrumpir en la filosoffa la terminologfa y el metodo de la
Iogica, terminaban, es cierto, con el problema de las respuestas
que, con ayuda de la filosoffa, pudieran darse; pero no con el
problema de las cuestiones filos6ficas ; y el retorno al convenci
miento de que la filosoffa solo puede justificarse como actividad
y no como doctrina nos parece una ernancipacion renovada de la
rertexton respecto de las reglas de la Jogica.
Despues de Kant, la filosofia habia aun de experimentar la
influencia de otras tres terminologfas que precisamente como la
mitologia, la teologia y la mecanica dejaron para sif:mpre sus hue.
lias, su patina; me refiero a las terminologfas de la historia, de la
economia y de la medicina, terminologias ligadas respectivamen
te a los nombres de Hegel, Marx y Nietzsche.
La Fenomenologia del espfritu de Hegel se caracteriza lingtifsti
camente por una terminologia permanentemente enderezada a
hacer comprensibles conceptos metafisicos como signos hist6ricos.
La "conciencia", el concepto central de la filosona de Hegel, es
al propio tiempo un hecho metaffsico y un proceso historico, y
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sin duda alguna esta coincidencia tiene su coronamiento en la
f6rmula derivada de "conciencia desdichada", que confiere aun
un matiz existencial tanto al concepto hist6rico como al concepto
metafisico. Ese matiz exist encial iba a ser, POl' 10 demas, extre
madamente fructifero en Kierkegaard y Marx y tarnblen pe ste
riormente en sus epigonos. Es sabido hasta que punto la importan
te terminologfa, en igual medida metafisica, hi st6rica y existencial,
es un elemento vivo en la obra de Marx. S610 que este la vari6 en
el lenguaje de Ia economia y los Manuscritos de Paris cons tit uyen
el escenar io de estas singular es varlaciones, las cuales permiten
transformar la palabra filos6fi ca en jerga y palabra de propa
ganda. La interpretaci6n qu e hizo Marx de la Fenomenologia del
espirt tu. indica mediante que conceptos el lenguaje de He gel se
metamorfose6 en un lenguajs de la economia: "La grandeza de
la fenomenologia de Hegel y de su resultado fin al. .. estriba pues
en el hecho de que Hegel concibe la generaci6n espontanea del se r
humano como un proceso . . " en el he cho de que tarnblsn conc ibe
la es enci a del trabajo y el hombre positivo ... como r esultado de
su propio trabaj o". Una determinaci6n hi st6rica vuelve a proyec
tar el lenguaje hist6rico de Hegel al clasico modo metarisico de
expresarse en categor ias. "POI' eso, en lugar de todos los sentidos
fisi cos y espirituales, se manifiesta la alienaci6n de todos esos
sentidos, el sen tido de la posesion". De aqui nace la conclusion,
que en el lenguaje de la economia refleja una posibilidad metafi
sica del hombre: "La eliminaci6n de la propiedad privada consti
tuye POI' eso la completa emancipaci6n de tod os los senti dos y
cualidades humanos". Esta cons ecuencia manifiestase en una nue
va forma en el lenguaje de propaganda del Manijiesto Comunist a,
cuando termina con la exhortaci6n: "jProlet arios del niundo,
unios!"
Y POI' fin corresponde cons ider ar a Ni etzsche. Si postulamos
que en el el aspecto gnoseol6gico esta susti t uido POI' el psicol6gi
co y el problema de la naturaleza, POI' el de la cultura, la figura
de S6crates surge como el motivo principal que determina el
pensam iento filo s6fico de Nietzsche desde El oriq en. de l a i ra
gedia ha sta Ecce Homo. Socrates no es descripto preci samente en
relacidn a la cultura a que el pertenece, sino qu e ma s bien es
objeto de un dia gn6stico . . . Ante t odo es analizado como hombre
perteneciente a la plebe. Pero aqui la plebe no esta definida feno
menol6gica 0 econ6micamente, como en el lengu aje de Hegel 0
de Marx, sino que se la presenta clfnicamente. En efecto, Socrates
es un caso clinico, y los casos se tratan; puede reconocerse muy
bien en que puntos, con referencia a S6crates y a su cult ur a, el
Ienguaj s del di agnostico pasa a convertirse en el lenguaj e de la
terapeutica. "La decadence en Socrates esta indicada no s610 POI' el
desorden y anarqufa de los instintos, sino tambien POI' el predomi
nio del elemento 16gico y POI' aquella raqufti ca mali cia que 10
caracteriza. Y no nos olvidemos de esas alucinaciones auditivas
que, como 'demonio de Socrates' fueron interpretadas con un senti.
do r eligioso". Esto ya cor responde al diagn6stico del caso , como
Nietzsche 10 formula en E l crepiisculo .de ios uiol os. Con 1a teorla
del r esentimien to comienza la "curaci6n" de este caso. EI "esplritu
libre" es el r esultado del proceso. En un rragrnento de sus E scri
tos post umos (1929) Nietzsche presenta el concepto de la "salud"
como un atributo.
Nadie como Ni etz sche tuvo la capa cida d de considerar el pen
samiento filos6fico desde el punto de vi sta del diagn6stico y de
la terapeutica. Y en consecuencia nadie como el se vali6 del len
guaje quirurgico y psiquiatrico para expresar y comunicar sus
temas filos6ficos. Cuando en El crepiisculo de los uiotos da a ent en
del' que la fascinaci6n de Socr ates estriba en el he cho de que este
fil6sofo tiene el aspecto de un medi co, de un salvador, y cuando
luego observa qu e en verdad S6cr ates no fue un medi co, sino tan
solo un enfermo, comprendemos con t oda clar idad hasta que pun
to el conc ept o de medico coincide aqui con el de fil6sofo. De acuer
do con este orden de idea s, el lenguaje del fil6sofo tenia que admi
til' cada vez mas las expr es iones usuales de la jerga medica. Desde
el punto de vista hl storico y fenomenol 6gico, es este uno de los
procesos mas importantes en vlrtud de los cuales ti ene lugar la
reducci6n de 10 humano a si mi smo. Bien puede afirmarse que,
POI' 10 menos de sde Kant, la reduccion antropologica del ser hu
man o a sf mi smo r epresenta un a de las esencias fundamental es
del acto filos 6fico. Ni etzsche habl6 ocasionalmente de una nueva
"valoraci6n del ser" ; de esta su erte vino a fijar, a su rnanera,
el paso cumplido desde la ternati ca clasica del ser, es de cir, de la
teodicea, a la tern atlca no clasica del ser, esto es, de la existencia.
Ki erkegaard habia di stlnguido entre comunicaci6n del objeto
y comunic aclon de la existencia. Tanto el lenguaje literario como
el lenguaje filos6fico pueden ser vi r se de amba s formas, segun qu e
cobra expresi6n el mundo representado 0 el yo product or. Para
Kierkega ard, el lenguaje de Hegel esta unicamente al servicio
de la comunicaci6n del obj eto , cuya forma exteri or es el "sist e
ma". Pero el lenguaj e de Ki erkegaard adquier e cada vez mas la
intensid ad de una comunicac i6n de la exis tencia, cuya t eoria es
boz6 Kierkegaard en Apostillas no cientijicas, y que en el len
guaje de Nietzsche, sobr e todo en el Niet zsche de la ultima epo ca,
re vel a todo el pathos de la r efle xi6n. Las destrucciones que llev6
a cabo Nietzsche y que comprendieron tantas " jables conv enu es"
de los fili steos (expresi6n esta de Hof'mannsthal ) fueron posibles
no a caus a de la 16gica de un pen samiento, sino por la re alidad de
10 pensado en ese pensamiento, al que el autor esta fuertement e
ligado.
En sus hermosas Recherches sur la nature et les jonctions du
langage, publicadas en 1942, Brice Parain investig6 y determin6 la
ex pr es i6n lingtifsti ca de algunos fil 6sofos. Estudi6 sobre t odo la
prosa de Plat6n, de Arist6teles, de Descartes, de Pascal, de Leibniz
y de Hegel. EI autor da por sentado que los esfuerzos que ha ce
mos POI' conocer y sus r esult ados r eale s, dependen del estado de
nuestro desarroll o linglii stico. Reduce asi grandes sist emas fil o
s6ficos, en los cuales ve ciertas formas inherentes a ell os que
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determinan su relativa integridad y su relative caracter concluso,
a ciertos movimientos lingi.Hsticos de expresion y de comunica.
cion. Al reconocer como algo notorio el monismo de la filosofia
clasica alernana, habla al propio tiempo de su expresionismo. "El
expresionismo es una doctrIna que puede construirse mediante
una sfntesis de realismo y nominalismo, y que toma del segundo
el pensamiento de que el lenguaje es una emanacion del ser hu
mano, y del primero la fuerza de convtccion que este contiene ...
Yo dirIa mas bien que el expresionismo es la cosmologfa del no
minalismo. " de ahi que presente una firme coriexion con los
grandes poemas cosmologicos de la antiguedad griega... Aquf
el lenguaje ya no es expresion, como en el idealismo cartesiano 0
como en el nominalismo ingles, de nuestras representaciones in.
telectuales, sino de Ia totalidad de nuestra vida afectiva y activa",
No podemos menos que sorprendernos al encontrar este con
cepto de expresionismo relacionado con la historia de la filosofia.
Es evidente que de esta manera la filosofia y la literatura vienen
a coincidir, ya que aqui quedan recapitulados en 10 lingtiistico como
fen6menos mentales. Es facl! ver que esto puede remitirse a Hegel.
La proposici6n de la fenomenologia de que "10 verdadero es el
todo", proposici6n que asimismo cita Brice Parain, expresa, por
una parte, un monismo filos6fico, y por otra lleva impHcita en el
plano del lenguaje, la interpretaci6n de una enunciacion, como
enunciaci6n de un predicado que conviene a un sujeto. Pero no
se trata aqui de un sujeto cualquiera. Todo ente se convierte en
expresion de un unico ser. Bien puede conjeturarse que en el
caso de Hegel, el sujeto, si no tiene ya acaso la primacia Iogtco.
lingtiistica en la proposici6n, posee, sin duda alguna, la supremacia
ontologicolingtiistica. Brice Parain expresa esto del modo siguien
te: "I'oda Ia filosofia de Hegel se funda en el siguiente postulado.
las Imagenes y las palabras forman la totalidad de nuestra con
ciencia y en el interior de ese todo pugnan entre sf. .. ". De rna.
nera que asf queda verificado en Hegel tanto un monismo, que es
un pensamiento metaffsico, como un expresionismo, que el propio
Hegel revela en su hermosa frase de que "el lenguaje es la exis
tencia del espfritu". En efecto, en la F enomenologf.a, 0 para de
cirlo con mayor precision, en la terminologfa de la dialectica, He
gel ya prepara el estilo sustantivo en el cual puede comprobarse
un detalle formal, tanto del monismo como del expresionismo, y
que pasando por Nietzsche, conduce a las tfpicas formaciones lin.
gtiisticas de la ontologia fundamental, por una parte, y al ex
presionismo literario, por otra.
Mientras el lenguaje exprese y reproduzca nuestras impresio
nes, es comunicaci6n, y como tal posee aun mundo, realidad. Pero
cuando el lenguaje, como ocurre en el caso de la metaffsica pura,
ya no expresa ninguna impresi6n, ya no reproduce ningun mun
do, ninguna realidad, de la que pudiera hablar, pues la metafisica
significa precisamente el abandono del mundo y de la realidad,
de Suerte que nunca es posible hablar de impresiones metaffsicas,
el lenguaje, considerado en terminos generales, ya no es cornu.
nicacion, sino expresi6n pura, "existencia del espiritu", como de
cia Hegel. Si reducimos, pues, el lenguaje del expresionismo a su
verdadera sustancia, nos encontramos con el lenguaje de la me
taffsica, que , de acuerdo con su naturaleza, es expresi6n pura y
que, como hubo de formularlo Yvon Belaval, se sirve de .as pa
Iabras " comme d' expressums de pensees". La metafisica es, pues,
esencialmente un fen6meno Iinguistico, lengua madre de la filo
sofia, asi como la maternatica, por 10 menos desde Galileo, puede
considerarse como la lengua madre de la ffsica; la metaffsica es
una prosa artistica que, como tal, manifiesta ciertos caracteres del
espirltu, caracteres esenciales, no contingentes, como por ejemplo
la unidad del yo pensante, la intencionalidad de los actos espiri
tuales, etc .
Ahora bien, sabemos hasta que punto el expresionismo literario
consider6 su poesia y su prosa tambisn en el aspecto del experi
mento. Reducido a la metaffsica de la literatura, resulta intere
sante cornprobar que el sentido para 10 experimental, ese sentido
que se traduce en un predominio de la poslhilidad sobre la rea
lidad, esta en la linea de ideas de Hegel. La primacia metodica
del modo de la posibilldad sobre el modo de la realidad, rasgo
que corresponde esencialmente a la idea del experimento, es el
aspecto en el cual confluyen el expresionismo metaffsico y el
expresionlsmo literario. Lo que es Iicito caracterizar como expre
si6n nunca se refiere a formas 0 contenidos fijos y previamente
establecidos del espiritu de la conciencia, sino que la expresion re
produce mas bien procesos espirituales, es decir, acciones puras,
Estas no se manifiestan como formas conclusas, sino como inte
rrupciones, como fases, entresacadas de un movimiento mental
mucho mas amplio y rico.
En consecuencia, el experirnento y la expresion no se excluyen
reciprocamente, sino que son funciones que se completan. (Cier
tos productos de la arbitraria construccion dialectica contenidos
en la Fenomenolotna y en la Ciencia de la l6gica de Hegel, solo
pueden entenderse esencialmente como resultados de procesos
de expresion y de experimentacidn). Merleau-Ponty, cuya posi
cion deriva tanto de la de Husserl como de la de Hegel, al cODcebir
filos6ficamente el problema del lenguaje acaba de formular una
teorfa que viene a completar nuestras consideraciones. 8u tesis,
por asi decirlo, transfiere la cuestion al plano de 10 estetico, al
recalcar que tanto en la literatura como en la pintura, la obra
de arte terminada se halla a cierta distancia del ideal preconcebi
do; y la teoria termina exponiendo la opinion de que se debe "a
la esencia misma de la expresion el hecho de que ella sea siempre
solo aproximativa". 8i a este respecto se desea consultar un
testimonio procedente de las propias manifestaciones de los ar
tistas modernos, podemos acudir, por ejemplo, a Georges Braque,
quien, como acaba de hacerlo publico Jedlicka, en el curso de una
conversacion dijo 10 siguiente: "Una obra de arte no demuestra,
sino que realiza. No pinto un cuadro de acuerdo con una idea ...
No puedo representarme ni pensar un cuadro que he de pintar".
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La situacion es exactament e la mi sma en una autentica meta.
fisica. La metafisi ca es, en gran medida, el producto de un bien
determinado decurso espiritual que cobra expreslon tanteando
prudentemente, y exper iment ando mas que demostrando. La me
tafisica se desarrolla dentro de la esfera del lenguaj e, que ella
misma engendr a, y es, en el riguroso sentido de la palabra, un
exper imento mental.
Tratase de un experimento mental en cuyo curso no importa
obtener nuevas visiones de situaciones desconocidas, fuera de la
esfera de Ia r ealidad, sino elaborar signos, conceptos, nociones
uni versal es, terminologfas , tramas lingiiisticas, etc. , y desarrollar
medios mas 0 menos densos y cerrados en los cuales puedan na
cer y ampliarse formas esencialmente linguisticas, a las que lla
mamos prosa y teorfa , poesfa y demostracion; formas Iinguisticas
solo mediante las cuales es posible hacer y comunicar tanto la
literatura como la ciencia.
La metaffsica no es, pues, una sintesis de conocimientos par.
ticulares. Cuando se la concibe de esta suerte, la metafisica que
da destruida. Lo mi smo que la logica, la metafisica posee una
slgnificaclon instrumental, tecnica, dentro del marco de los au
tenticos procesos gnoseo logicos que estan reservados a las ciencias
y de los profundos procesos de expresion del espiritu que , en est e
o en aquel sent ido, cor responden a la poesia y a la literatura.
La trascendencia que la metafisica parece mostrar corresponds en
ver dad a una tra nspar encia propia de las estructuras logicas y
gr ama tical es del lenguaje, tanto del abstracto como del concreto,
cuando esta al servicio de finalldades de contenido.
De manera que en la metafisica nos encontramos con un me.
tal enguaj e de Indole general que nos capacita para fundir cone
cimi entos de las cienclas y expresiones de la poesia 0 de la litera.
tura, en un lenguaje especial, y, es mas aun, nos capacita para
fundir tales cosas Con referencia a contenidos, universos 0 fragrnen
tos de universos r epresentados. Ademas, la metafisica nos permite
habl ar de los contenidos que se dan en la literatura y en la cien
cia, en la medida en que tales contenidos sean reproducidos lin.
giifsticamente. Advertimos, pues, que la metansica, entendida como
una t ecni ca de transparencia linguistica y como un metalenguaj e
para designar contenidos y formas lingtiisticamente r eproducidas,
ti ene una gran significacion tanto para la literatura como para
la ciencia, para la prosa como para la teoria. Acaso pueda expre
sarse este hecho afir mando que la metaf'isica, como lenguaje, ti e.
ne una interpretacion tanto en la prosa como en la teorfa, ta nto
en la lit eratura como en la ciencia. Esto significa que, en ultima
instancia, el lenguaj e literario y el lenguaje cientifico no ti enen
tan solo una signlficacion metatlsica , sino que sus rakes estan
esencialmente en el movimiento metaffsico del lenguaje.
"Es menester consider ar", escribe Heisenberg en una nota de
Principios ii sicos de la t eorn de los quanta, "que al lenguaje hu
mano Ie es lfcito, en gener al, cons t r uir proposiciones de las cua les
no puede sacarse ninguna consecuencia, proposiciones que pro
pia mente estan vacias de todo cont enido, aunque son el vehiculo
de una especie de representaci6n grafica. Asi por ejemplo, la
afirmacion de que junto a nuestro mundo existe otro mundo, con
el cual, empero, no es posibl e establecer, en principio, ninguna
comunicaci6n, no nos lleva a ninguna consecuencia; ello no obs
tante, esta afirmaci6n su scita en nuestra fantasia una especie de
imagen". Los pensamientos metafisicos conducen a enunciados
que no representan sino puros fenomenos lingulsticos, puras ex
presiones. Sin ser ellas mismas conocimientos, cumplen su fun
cion dentro de la integraci6n ontica y gnoseol6gica de las afir
maciones cientfficas. Es de suponer que la comunicaci6n de co
nocimientos serfa acaso poco clara, inconclusa, imperfecta y hasta
tal vez incomprensible, si no pudiera ser completada POl' enuncia
ciones que no son sino puras expresiones Iinguisticas,
POl' ejernplo, en Ia 16gica de las enunciaciones, no es en modo
alguno 16gica la necesidad de distinguir ent r e sujet o y predicado,
o entre las Iorrnas activa y pasiva de la or aci6n, como 10 mos
tro Frege en su Tratado del concepto publicado en 1879. A los
. efectos de la formaci6n de las conclusiones, tal distinci6n "no tie
ne Ia menor importancia", Desde luego qu e con la posibilidad de
tales distinciones y tomando en cuenta el as pecto linguistico no
s610 aumenta la transparencia gramatical, sino tambien la trans
parencia onto16gica de una enunciaci6n. Sin duda, tratase aqui
de formaci ones lingulsticas que no pr oceden de exigencias l6gi
cas, sino de exigencias metafisicas. Tales exigencias, como se
sabe, elaboraron la clasica doctrina de 10 sus t antivo y los atribu
tos, que a su vez tiene su funci on dentro de la rnecanica claslca,
Pero, en su condicion de forrnas linguisticas autenticarnente me
tafisicas, poseen asimismo una j erarquia estetica que se percibe,
POl' ejernplo, en la diferencia entre el estllo sustantivo, POl' una
parte, y el estilo verbal, POl' otra, distinci6n que tiene una enorme
importancia en la pro sa literaria.
Es evidente que un concepto de la filosofi a que la conciba
como ciencia, pero no como metafisica, como rrietodo pero no
como lenguaje, esta interesado en la destrucci6n de la metafisica
y de su lenguaje. Pero plantease aqui la cuestion de si la idea de
la comunicacion, la idea del lenguaje, (tanto de la literatura como
de la ciencia) no quedaria vulnerada si se destruye la metafisica
no s610 como conocimlento, sino t ambien como len guaje.
En el patho s existencial del lenguaje de Nietzsche esta des
truccion metodica de las ilusiones e ideologias metafisicas, destruc
cion que se rernonta al siglo XVIII, alcanza su punto vi tal culmi
nante. Pero solo despues de Nietzsche, esta especie de destruc
cion psicologica y pragmatica se transforma en teoria pura. En
el Tratado y en las Indagaciones iilosoiicas de Ludwig Wittgens
tein, ya no importa la t acti ca de desenmascarar socialmente este
o aquel producto sospechoso de la f'ilosoffa; 10 que importa es la
filosofia mi sma, cuyo lenguaje y cuyo juego lingiiistico, como
dice Wittgenstein, no s6lo favor ecen el nacimiento de problemas
metafisicos, sino que engafian, en cuanto a su profundidad y signi
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fi caci6n. Ludwig Wittgenstein, para sustraerse a las inquietudes
filos6ficas, se sirve del r efinado media de la literatura, cuya gra
matica, cuy o lenguaje y cuya 16gica utiliza. puedo in
t roducir me aun, can el lenguaj e, entre la manifestaci6n del dolor
y el dolor mismo?" "Los problemas que nacen de una fal sa inter- .
pret aci 6n de nuestras formas linguisticas tienen el caracter de la
profundidad". "La filos ofi a es una lucha que llev amos a cabo'
cont ra el hechizo de nu estro ent endimient o, medi ante nuestro
lenguaje". "Del empleo metafisi co de las palabras pasamos otra
vez a su ernpleo cotidiano". Tales son las proposi ciones que pu e
den leerse en las Iruiaoaciones ii loeoiicas de Wittgenst ein.
Bi en puede apreciarse hasta que punta este autor cons idera
el lenguaj e como vehiculo de la filosofia, de la metafi sica . .. y qu e
fu erz a creador a es menester asignarle. La fuerza del lenguaj e
r epreserita un peligro -el peligro de oscurecer el ser en la concien
cia- cuando se la entiende como comunicaci6n, como r spresenta
ci6n de 10 existente que que da disimulado par la obra engafiosa
del lenguaje. Adernas, los conceptos metaf isicos quedan defor mados
y tod a comprension hipostasiada, de manera que el reducir la sig
nificaci6n metafisica de las pal abr as a su significa ci6n cotidiana
se r evel a como una empresa plen a de sentido. Es verdad que la
destrucci6n gramatical y 16gi ca de la metafisica determina, efecti
vamente, que el conocimiento metatisico sea ilusorio, pero as irnis
mo es cierto que el lengu aje metatisico queda justificado precisa
mente por esa destrucci6n. Por qu e, en efect o, las demostraciones de
Wittgenstein tienen vida par la fuerza de expresi 6n de este lengua
je; viven del mundo de expre si6n de la metafi sica. La que aqui
puede re conocerse en terrninos genera les es 10 siguie nte : el auto
eclip se del ser en la conciencia corresponde a los meme ntos de
retraso qu e todo lenguaje contie ne. Pero ese eclipse puede asl mis
mo ser t anto una consecuencia del choqu e de la significaci6n y de
su hipersignificaci6n, como un a consecue ncia de la precision de los
conceptos. Ambas casas, abstracci6n y evidenci a, 16gica y slmbo
lismo, se car act erizan por una fuerza de producci6n, y los procuctos
de est a pu eden tanto ser un obstaculo para la tran sparencia como
un factor positivo de ella. A mi [uicio, la metafisica, seg un la
concepci6n de Wittgenstein, ti ene que ser destruida como cono ci
mi ento y acrecentada como lenguaj e 0, dicho can mayor pr ecisi on,
ti ene que perder todo sentido como comunicaci6 n, pero es ta r llena
de sentido como expresi6n.
Segun Wittgenstein , la destrucci6n met6di ca de la met afi sica
ya no tiene sentido alguno. El empleo que hoy hacemos de la me
t afi sica en la matematica y en la fisi ca y, desde luego, en los ex
perimentos mentales, que por una parte atanen a la t erminaci6n
llnguisti ca de la teo ri a y por ot ra a su interpret aci6n intuiti va,
mu estra que la dest.rucci6n met6di ca, si bien ataca el conocirniento
met af'isi co, no ataca, empero, el lenguaje met af fsi co, La mi smo
puede decirse del estado de di sper si6n en el cual el lengua je meta
Ii sico penetra hoy consciente me nt e en la literatura, estado que
tambien puede verificar se ahora en deterrninadas lit eraturas del
pasado, Literatura y ciencia, epi ca y teoria, son ese ncialment e
comunicacion. Si, como ya dij imos, s610 el len gu aj e metafisico
hace posible el continuo Iingu istico, tanto de la ciencia como de la
liter atura, el continuo mi smo no puede interesarse por comunica
ciones de cuestiones exi stentes fuera de la esfera de la literatura
y de la ciencia, sino qu e s610 se interesa por Ia producci6n met6
dica de expr esiones trascendentes, conexas y conclu sa s. La meta
fi sica no es ni Iit er atura ni ciencia, pero s610 en su media Iinguls
ti co cobran ambas, es decir, la epi ca y la teoria, su fue r za de ex
presi 6n. En consecuencia, la metafisica cubre el limite exi stent e
ent re literatura y ciencia; llen a, pues, las lagunas re al es e .ideales
que hay entre estos dos uni versos particulares de expr esi6 n y se
conv ier te, de esta suerte, en un act o de autorrepresentaci6n lin
guistica de la unidad del espir rtu y del yo pensante.
Esteve estirno la cr eciente impor t ancia que cobro y aun sigue
cobr ando el sustantivo fr ente al verba, como un fen6meno de la
civilizaci6n. Ahora bien , t odo lenguaje metafisico, todo len guaje
de la expresi6n, fr ente al lenguaje de la comunicaci 6n, se carac te
ri za por un estilo que carga cada vez mas su acento en el sustan
t ivo. Considerese a este r especto t an s610 la fil osofi a trascenden
tal, la dialectica de He gel a la fen omenologia de Husserl, para no
hablar de la ontologla fundamental. Aun la dispersi6n de la meta
fi sica en la literatura se manifiesta en una tendencia a formar
sus ta ntivos. Habria pues que complet ar la estimaci6n de Esteve.
La signi ficaci6n lingufst ica de la metafisica es un fen 6meno de
la civilizaci6n, pero es mas aun, de una civilizaci6n super ior. Y
10 mismo cabe decir de la irrupci6n de la metafi si ca (considerada
en este papel) en la liter atura y en la ciencia en gene ra l, hecho
qu e es sublimaci6n y expresi6n de la unidad del espfritu y del
yo, cuya justificaci6n te6 r ica cons tituye uno de los actos esencia
les de la concepci6n que de si mi smo tiene el hombre mod erno.
Y fr ente a esta sensibilidad linguistica, papel desempefia
10 que hemos llamado teoria filos6fi ca? Es acaso la unica t eorfa
qu e no vive exclusivam ente del ideal de la or denaci6n axioma
ti codeductiva de las proposiciones, como ocurre en las te orias
ffsi cas 0 matematicas, Una de sus t areas consiste en esper ar a que
la prepa r aci6n del obj eto en la t eoria axiomatlcodeductiva haya
Ilegado a cier to r emate, par a luego sornet er esa preparaci6n y su
resultado a un nu evo proceso esencialment e linguistlco: el proceso
de la inquisici6n. Mientras que la t eoria cientifi ca fija el objeto, 10
"fi ja" y 10 determina en el verdader o sentido de la palabra, la
teor la filos6fica vu elve a pon er en movimiento el obj et o ya fij ado
y determinado. Es decir , 10 elimina como tal. Desde luego que
t iene sentido hablar de los cr it er ios de verdad y de realidad
de una teoria fil os6fi ca, s610 que su verdad no deriva de la
no cont radicci6n ni su realidad, de un objeto identificacto. En
efecto, la naturaleza de la inqui si ci6n fil os6fi ca compor ta menos
un resultado que la preparaci6n de una situaci6n objeti va por la
cua l se inquiere; compor ta mas bien una reflexi 6n que una;
puesta, 0 bien esa refl exi 6n es la respuesta. Toda teorla flloso
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fica perfecta tiene pues un contenido real, pero ese contemdo
no es uno de los resultados de la teoria, sino uno de sus supuestos,
y se presenta met6dicamente en la inquisici6n que se refiere a
el y positivamente en aquello a que se dirlge la inquisici6n.
En el inquirir, pues, la filosofia alcanza EU condici6n suprema
y es como una cumbre entresacada del ser, Es profundamente
significativo el hecho de que en la filosoffa moderna el inquirir
se haya convertido decisivamente en el principio creador y liml
tador de nuestro espirltu. En Heidegger pone en movimiento la
analitica existencial; en Wittgenstein el inquirir se convierte tan
to en origen de la filosofia, como tambien en fuente de nuestras
ilusiones acerca de su profundidad. A medida que la filosoffa
reduce su condicion al Inqulrir, reducese asimismo el mundo al
lenguaje. No es la literatura, sino la filosoffa la que hace ma
nifestar el ser de 10 existente como lenguaje, pues la filosoffa
no se expresa en imageries sino en conceptos puros. La filosoffa
es el lenguaje que tiene siempre que elaborar el objeto del que
habla y tiene que elaborarlo en el m ili eu de las palabras, La filoso
fia podra partir de abstracciones, pero inmediatamente vuelve a
10 concreto, al elaborar nuevos objetos espirituales. En virtud del
lenguaje, la filosofia se sustrae, pues, inmediatamente a tcda rea
lidad, Mediante la elecci6n de las palabras, transpone cosas y hechos
al plano verbal, de suerte que el sentir de la terminologia filos6
fica no estriba en otra cosa que en la transposici6n del mundo en
conceptos, que la conciencia emplea y agota, a fin de permanecer
abierta a la irrupcion de todos los estados, de todos los mo
des del ser. De suerte que las enunciaciones y los conceptos
filos6ficos nunca son efectivamente concebidos como palabras
plenas, como metaforas, sino qu,e en verdad se comportan tan
s610 como aberturas, como poros, como espacios vacios, a traves
de los cuales podemos percibir y dejar que penetren en nosotros
los perfeccionamientos, los desarrollos y la plenitud del ser, La
filosoffa no supone una realidad filos6fica. Ella misma la crea en
el lenguaje. De ahi que tenga importancia para ella que 10 que
se diga sea dicho con verbos 0 con sustantivos. Lo filos6fico no es
aquello de que trata la filosofia, sino que la filosoffa trata las co
sas filos6ficamente.
Discurso clasico es aquel que se expresa en categorias , es la
presentacion de un enunciado como un enunciado sobre los pre
dicados, que convienen 0 no convienen a un sujeto, de suerte
que la sustancia 6ntica corresponde al sujeto gramatical y el atri
buto 6ntico corresponde al predicado gramatical. No clasico es el
discurso que se expresa en elementos existenciales. Es la presen
taci6n de un enunciado como un enunciado sobre los signos del
ser, que convienen 0 no convienen al ser del hombre, de suerte
queen lugar del sujeto gramatical aparece el ser como "10 mio",
y pueden conquistarse "los elementos existenciales", como "ele
mentos explicativos" de este ser. Pero entre estas dos grandes
tematicas del ser, 0 sea, entre el inventario de 10 existente llevado
a cabo con ayuda de las categorias en Arist6teles y la hermeneu
tica del ser llevada a cabo con ayuda de los elementos existencia
les en Heidegger, hallase la tematica de los valores clinica, casuis
tica, de Nietzsche. Casuistico es el discurso que se expresa .en
"casos", Es la presentaci6n de una enunciaci6n como una enuncia
ci6n sobre sintomas -palabras favoritas de Nietzsche-, que ca
racteriza un tipo.
Existe pues un camino del lenguaje fllosofico que, arrancando
de la metafisica aristotelica y de la 16gica de los predicados, pasa
por Ja casuistica clinica de Nietzsche y llega a la analftica exis
tencial fundamental-ontologica de Heidegger. La reflexion mete
dica de Descartes, debida en igual medida a la maternatlca y a
Montaigne, como hoy sabemos; la dicci6n juridica de Kant, ma
nifiesta en las citas de la Criti ca de la razon pura, que ha de ser
un "proceso" y que constituye uno de los puntos mas singulares
de entrecruzamiento de las representaciones racionalistas y pie
tistas; la consciente formaci on del lenguaje filosofico aleman de
Hegel, con su prolijidad formalista en 10 conceptual y con su con
tinua Irrupclon de metaforas en la termlnologia; la "lfrica dialec
tica" y la "comunicacion existencial" de Kierkegaard; 10 mismo
que la estilfstica analitica y doctrinaria de la agitaci6n polftica y
filosofica de Marx, no hacen sino llenar los espacios intermedios.
Lo cierto es que ha nacido un estilo filosof'ico que en las
formas de prosa filosofica experimental asume facilmente el ca
racter de la jerga termlnologica, Es posible observar este caracter,
ante todo, en la literatura filosofica, alemana y francesa actual.
De las distintas ciencias, artes y esferas de la vida, fluyen lengua
jes tecnicos que se sobreponen a las expresiones puramente meta
fisicas 0 las llevan implicitamente consigo, y las expresiones meta
fisicas se revelan tan ricas en fetichismos gastados como en nue
vas creaciones. La Dialectica del iluminismo, de Max Horkheimer
y Theodor W. Adorno, constituye un ejemplo aleman de ese nuevo
estilo f'ilosofico. En Francia, son tipicos, verbigracia, los ensayos
de Maurice Merleau-Ponty Humani sme et terreur (1947) y Sens
et Non-Sene (1949).
La nueva terminologia sintetica de la filosofia, si bien resta
blece la originaria libertad de la ref'lexion, POI' otra parte recoge
asimismo en sus redes abstractas, su caracter errante y aventu
rero. No es vaga, perc tampoco categ6rica, si POI' esta expresi6n
se entiende que el lenguaje no se afinca firmemente en los con
ceptos ni en las situaciones obj etivas, es decir, en hechos por los
que podria definirse una filosofia como disciplina. Es claro que esto
coincide con la situacion general del conocimiento, situacion en la
cual, como se dice en los circulos de la philosophie ouverte (Bernay
y Gonseth, de Zurich) , el hecho ya no es una categorla: esto na
turalmente di6 por resultado que el desmoronamiento de los siste
mas idealistas 0 materialistas facilitara la introduccion de termi
nologias cientfficas en el lenguaje filosorico. Las consideraciones
ya no se realizan en la mera reflexion, sino que al propio
tiempo se verifican en Ia aplicaclon de las expresiones cientfficas
a 10 metafisico. No se trata, pues, de la verificacion de una enun
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ciaci 6n sobr e un objet o, aplicada al mismo, sino de una verif'i
caci6n en el senti do de la traducci6n de una enunciaci6n met afi
sica a una enunciaci6n cientlfica; de suerte que el hecho, el obj e
to, 10 exi stente, es decir, aquello de 10 que se habl a en la filosoHa,
no desernpefia sino el papel de un agente mediador, La refl exi 6n
es, en cierto modo , el acto de est a traduccion, En esto estriba la fas
cinaci6n que ella irradi a; y el objeto, los hechos, quedan en ella al
propio ti empo di sper sos y t ra ns parentes. Si se establece que la for
ma ci6n de conceptos, t anto met afi sicos como cient ificos , acti va un
proceso de abstracci6n, y que en el primer cas o la meta es el
"puro ser del objeto", per c en el segu ndo, el "puro obj eto" mismo,
en el actual est ilo filos6fico aqui indica do se nos ofrece el escenario
del encuentro de multipl es fuerz as de abstracci6n y de sus r esul
tados, 10 cual, por 10 demas, fue intentado asimismo en el campo
de la lit er atura, y de la poesia.
EI manejo simultaneo de la representaci6n epica y de la discur
siva, a las que nos hemos r eferido, hace que en diferentes autores
de la lit eratura moderna est e presente tanto el espiritu del rel ato
como el espiritu de la t eorf a, EI cartesianismo epi co de Valer y en
Monsieur Test e, r epresenta cas i el ideal, el ejemplo clasico del
viejo mundo. Y los text os de Francis Ponge en L e par t i p1' i s des
chases (1942) - por ej emplo la descr ipci6n de los molu scos: "EI
molu sco es un ser, casi un a cualidad "."- se manifiestan, P Ol' 10
menos en este punto, como claros descendientes del metodo lin
guisti co de Valery . En Espana, Unamuno y Ortega y Gasset se
inclinan a esta representaci6n mas libre, tanto poeti ca como con
cept ual. Un not abl e ejemplo en Alemania, 10 cons ti tuye La muerte
de Virgilio (1941), de Hermann Broch; y antes que el, Karl Kr aus
reali z6 esta especie de slntes is, en la que conti nua mente se enla
zan elementos epicos y metaffsico s que hacen posible una nueva
forma de prosa , una nu eva trama prosistica,
De man er a que hoy se da una dispersi6n de la fil osofi a en casi
todas las manifestaciones de la vida intelectual. Esto puede con
siderar se como cons ecuencia del aniquilamiento de su quizas doc
trinar ia siste matica. Desde el r eportaje periodistico hast a la teoria,
desde el t eatro epico hasta los informes parlamentarios, la me
tafi si ca esta pr esent e en todas partes. La necesidad, sin ser en
ningun momento, ni en ninguna cosa , la libertad del pensami ento
y la justifi caci6n POl' obra del espir itu, abri6 ampliament e esos
poros del intelecto y de la vida, del obrar y del padecer, en los
cuales nacen las creaciones, y los hizo permeabl es, sens ibles y
maduros a la filosoHa, cuyo lenguaje se constituye hoy efecti va
mente en el mas ri co instrumento.
Juegos del bnguaje
Me parece que est e es el momento per tinente par a incluir una con
sidera cion general r eferente a ciertos aspect os de la prosa de Kaf
ka, perc no hablaremos solo de ella , sino que trataremos de vel' en
que relaci 6n se encuentra con una teor fa de Ludwig Wittgenstein.
Asi como las novel as y fr agmentos de Kafka mu estran la carac
t eri stica particular de ser cornposiciones del Ienguai e, en cierto
modo texturas Ioglcolinguistlcas. de suer te que el contenido mismo ,
el cont enido real y epico, aun cua ndo sea claramente discernible,
car ece de verdadera importancia, las' t exturas 16gi colingliisticas
en cues t i6n se desarrollan partl endo de "[uegos del lenguaje",
como dice Ludwi g Wittgenstein en sus Inv estigaciones filos6f icas.
En el juego del len guaje, r ecalca Wi tt genstein, la palabra, la pro
posicion, el giro, se llena de sentido con el uso. En el usc se cum
pi e la designacion, y la pal abra adquier e significado. Ciertas paia
bras designan actividades que se desarrollan como procesos lin
,gu ist icos.
Ha y juegos del lenguaj e de efectos Iingufstlcos. es decir, que
engendr an lenguaje. "Preguntar" , "comunlcar ", "ma ndar" , "men
tir" y otros pertenecen a esta categorfa. Wi tt gen stein se refiere a
estos juegos llngui sticos que, en la prosa de Kafka, son agentes
del desarrollo epico. A est e r especto clta re las obras menores
Ante l a l ey , Una ernbajada imperial , Un medi co rural , El ay
1mador
de profesi 6n. En estos textos es posible demostrar Ia presencia de
car act eres esenciales de los llamados "juegos del lenguaje". Pero
tal es textos muestran tambien claramente que en el juego del
len guaj e pueden identifi carse en tgual medida motivos de la crea
ci6n del lenguaje, de la forma ci6n y ordenaci6n de palabras y
giros, con re laciones de comunicaci6n hum ana y, POl' 10 t anto,
con relaciones del ser. Y precisame nte esto es 10 que permite un
r elative acuerdo y una r eciproca correspondencia del flujo epico
y del encade namient o sintac t ico. Desde luego que los fragmentos
y Jas grand es nov elas de Kafka deben su vi da a tales [uegos lin
gti ist icos. Llamo la ate nci6n sobre El castillo y El proceso, cuya
t erminologia juridica es bien conocida. Esa t erminologia constituye
una parte esencia l del desarrollo epico. En 10 tocan te a la visible
r elacion modal, me remito al capit ulo r efer ente a Bartleby y K.
"K , ' . se propone t enazmente y hasta la extenuaci6n acomodar
su vida a las cons ignas del cast illo, aunque todos los bur6cratas
del castillo 10 re chazan grosera mente". Asi r ecapitula Th oma s
Mann, en un estudio edita do en los EE. UU., el contenido de la
novela. Pero las "consi gnas" no tienen s610 un a significaci6n de
cont enido, sino ademas un a significaci6n gra'mat ical y esti1lstica.
La terminologi a juridica que en gra n medida hace que la tensi6n
radique en el lenguaje mismo, es una cons ecuencia de las "con
signas" 0 negativas, formuladas abier ta 0 encubiertamente ("ni
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87
manana ni ninguna otra vez") que han de concebirse como [uegos
del lenguaje.
En su estudio sobre Kafka, GUnther Anders dice con ra zon que
en el lenguaje de este autor se trata de un "atenerse a la pala
bra". Todo juego del lenguaje supone un "atenerse a la palabra";
ta l es la esencia del juego del lenguaj e, porque en el se elabor a
propiamente la palabra como tal, en el ella adquiere su dimen
sion semant ica, La que Ander s llama descubrimiento de deta
lles mi cr osc6pi cos de met aforas individuales, no es en ver dad
otra cosa que la elaboraci6n de la metaf'ora, con r eferencia a
un empleo deterrninado dent ro de un juego del lengu aje. La hi sto
ri a breve titulada Un embr ol l o cotidiano es un ejemplo de ello;
la hi st oria no se desarrolla partiendo de la metafora, sino que ela
bora la metMora y s610 con la decisiva y reciproca desconsidera
ci6n de A. y B. queda completa la metafora como expresi on de
"un embrollo cotidiano".
Corresponderfa agregar que en la t eorfa de los ju egos del len
guaje se tr ata efecti vamente de asignar una enorme Importan cia
a la gra mat lca. "La gra matica dice que clase de objet o es algo",
leemos en la obr a de Wi ttgenstein. A dernas, este au t or da a cono
cer el sent ido metodo16gico de los ju egos del lenguaje, cuando
dice que "del empleo metaffsico de las palabras pasamos ot ra vez
a su empleo cotidiano". Tambi en en Kafka toda la atm6sfer a metafi
sica, que hace tan inter esante su pro sa, puede reducirse a una sig
nifi caci6n cotidiana de las palabras y de las imageries. Es de su
poner que Wittgenstein expllcar ia la profundidad metafisica que
percibimos leyendo los textos de Kafka, por las interpretaci ones
incongruentes de sus formas linglifsti cas. Pero asimismo agrega
ria: "tratase de profundas inquietudes que tienen sus raices tan
hondamente en nosotros como las formas de nuestro lenguaje,
y su significaci6n es tan gra nde como su importancia" (111 ).
Pero 10 que en suma se revela con todo esto no es sino la conden
saci6n de palabras y giros en signos, entre cuyos desi gnata y
denotata, por una parte, se realiza 10 que Anders llam6 en
Kafka, "el cheque de las met afor as", y, par otra parte, se veri
fican los minuciosos procesos epicos que dan a los t extos su
sella Iaberintico. El probl ema formulado por Martin Heidegger,
de que "10 primero y decisivo es la cons tr ucci6n de la proposicion
o la construcci6n de la cosa'' no puede plantearse partiendo de la
prosa de Kafka. La densidad semantics de las palabras y de las
enunciaciones conduce a una condens acion 6ntica entr e "cons
t rucci6n de la proposici6n" y "constr ucci6n de la cosa", en la cual
queda eliminada su di ferenci a. Evidentemente, est a cuali dad se
debe a la intensidad estetica de los t extos de Kafka.
Extension a 10 soclol ogico
Par a poner fin a las consideraciones sobr e est a noci6n de los [ue
gas del lenguaje, haremos notar su significaci6n socio16gica. Wi tt
genstei n establece expr esamente es ta significaci6n. En primer lu
gar , trata el lenguaje desde un punta de vi sta hi st6rico . "Podemos
cons ider ar nuestro lenguaj e como si se tratara de una ant igua ciu
dad : un conjunto de callej uelas y de plazas, de casas viej as y
nu evas, y de edificios con muros procedentes de distintas epocas;
y podemos considerar que esta ciudad se halle rodeada par una
multitud de nuevos suburbios, de calles rectas y r egulares, y de
casas uniformes" (18). Poco mas adelante leemos: "Y repre sen
t arse un lenguaje signi fica representarse una forma viva" (19).
Es evident e que la forma social viva que puede definir se median
te un [uego de lenguaj e es al pr opio tiempo una forma viva, lin
glifstica ment e sensible. Esto se r elaciona can el hecho de que el
ju ego del lenguaje como factor est etico no s610 es capa z de en
gendra r una obra de arte, sino que adernas y al pr opio tiempo
puede servir para la re pr esenta ci6n estetica de una forma vi va ,
de una sociedad, como ocurre, par ejemplo, con el definido r eali s
mo social y socio16gico de Lu ka cz. Los elementos que Wittgens
t ein considera como vehiculos de sus juegos del lenguaje , tales
como el or denar, el comunicar , el mentir, el preguntar, etc. ti enen
efect ivamente una importan cia tanto socio16gi ca como slntact lco
gra matica l. El proceso Jinguistico es tambien un hecho de comu
ni caci6n. Evidentemente, 10 socio16gico y 10 gra ma tica l, suponen
un a posici 6n metaffsica que, a su vez, alcanza a una t emati ca del
ser oper ante en la obr a de arte y en la estetica con ella relacio
nada. Y aqui imp6nese admitir el hecho de que una sociedad, una
forma viva, se complazca en destacar el estil o correspondiente al
[uego del lenguaj e que da expresi6n a su postura metafl sl ca..
Tambien aqui hemos de r emitirnos a Hegel. "La obra de arte,
empero, no es por sf misma tan sere na como se cree, sino que
esencialment e es inqulsicldn, es ap6st r ofe dirigido a los pechos en
los que encuentra r esonancia; es un llamado a los ani mos y a los
espir it us" leemos en la I ntroducci 6n a la esteti ca (pagina 93). Aun
los concept os que destaca Hegel, como por ejemplo "situaci6n",
"falta de sit uaci6n" y ot r os, ti ene una significaci6n soci o16gica;
Hegel necesita estos termlnos para caract erizar situaci ones este
ticas. "El aspecto mas impor tante del arte fue siempre encontr ar
sit uaciones interesantes, es decir , sit uaciones que hici er an manifes
tar los profundos e importantes intereses y el verd ader o cont enido
del espirit u" (256). La afirmaci6n mas important e que a este r es
pecto hiciera Hegel y que, evi dentemente, desde el punta de vist a
de su epoca se aplica mas al futuro que al presente, es la que
sigue: "De manera que , en termlnos gener ales, en nu estra actual
situaci6n, el obj eto ciertament e obr a por sf mismo en est e 0 aquel
aspect o, perc asi y todo, cada individuo, cualquier a sea el lugar
88 89
a que se vuelva, pertenece a un determinado orden de la sociedad,
y no se manifiesta como una figura independiente y total, y al
propio tiempo individual mente viva de la sociedad, sino tan s610
como un miembro limitado de esta .. _ Y aun cuando la personali
dad moderna, por su animo y caracter, es infinita como sujeto, y
se manifiesta en su obrar y padecer, en su derecho, en su ley, en
su moralidad, etc., la existencia del derecho en cada individuo es
tan limitada como el individuo mismo, y no ya como en el estadio
propiamente heroieo de la existencia del derecho, de la moralidad
y de la ley en general. El individuo ya no es, a la vez, portador y
realidad exclusiva de estas potencias, como ocurria en la epoca
heroica" (250).
Considerada esta aserci6n dentro del marco de la composici6n
estetica, comprobamos que se trata aqui de un estado de "descorn
posicion", que de esta suerte es caracterizado desde un punto de
vista metafisieosociol6gieo. Resulta interesante el hecho de que
Willi Baumeister, quien aplica con tanta decisi6n este concepto,
10 caract.erice valiendose de una metafora tomada del ambito de
los conciertos. En efecto, Baumeister llama "estado de descornpo
sici6n" al que deriva del hecho de retirarse el director de orquesta.
La ordenacion de los elementos en una obra de arte, en un cuadro,
por ejemplo, puede ser una "descomposlcion" en este mismo senti
do, sl tan s610 se da en ella coordinacion, la correlacion de los
elementos, pero sin hacer surgir 10 individual en el sentido de la
independencia estetica. Bien comprendemos que resulta mas Iacil
representar la descomposlcion en la pintura abstracta y sin objetos
que en el arte claslco. En el campo de la literatura, el Ptolemaico
de Gottfried Benn, y Alejandro 0 Que es la verdad de Arno Schmidt
muestran caracteres de una descomposlclon que puede interpretar
se tanto sociologica y metafisicamente en el sentido hegeliano,
como esteticamente en e] sentido de Baumeister. Y a este respecto,
10 que resulta partieularmente interesante desde nuestro punta de
vista es 10 siguiente: en ambas obras la jerga empleada revela el
efecto estetico de ciertos [uegos linguistlcos, cuya presencia ad
vertimos cuando consideramos hasta que punto en ambos casos la
"informacion" esta dedicada a la "descomposicion", En la prosa de
Arne Schmidt, el estilo de la "informacion" se aproxima mucho
al [uego del lenguaje que tiene el caracter de la "comunicaci6n".
'I'ratase de un mundo militar del cual se presenta la estructura
int.erior; una campafia de Alejandro (reflejada en la mentalidad de
algunos de los participantes) cuya forma viva se refiere a un juego
del lenguaje y se refleja en 6rdenes y comunicaciones; en surna,
que la informacion desempefia el papel decisivo. La cornposicion
del conjunto, constituido por parcelas eptcas (exactamente como en
la Novela del [enotipo del Ptolemaico de Benn), sefiala la epica
correspondiente a ese juego del lenguaje; es decir, la dispersion
de los enunciados y del flujo narrativo de sella claslco y su
sustitucion por descripciones 0 "fotografias" (como dice el propio
Arno Schmidt) topogrtificas, an imicas, espirituales y sociales.
Tambien el "fenotipo" pertenece a un mundo lingtiistico cuya
grarnatica y sintaxis estan dcterminadas por un discurso cuyo sen
tido estriba en la informacion (respecto de un fin militar, refe
rente a luchas de clases, etc.) y cuyo esquema de comunicacion
posee caracter mecanico, Y este caracter mecanico, si bien parece
indicar una posicion metafisica, 10 cierto es que la desmorona.
Como toda descomposlcicn, tarnbien 10 estetico, hecho visible en
categorias, se revela vinculado a la mecanica. La particularidad
artistica y constructiva de un estilo, que ejemplifica una descom
posicion en virtud de la aplicacion artistica y que apunta hacia
un emblema, que decora tanto a la sociedad como al arte, se sirve
pues, no sin razon, de la informacion y de la epica correspondiente
a ella.
Por 10 dernas, asimismo la "tecnica del efecto de 10 extrafio",
de Bertold Brecht, no es otra cosa que el aprovechamiento este
tieo de un determinado [uego del lenguaje puesto al servicio del
discurso y de la accion drarnaticos, Esa tecnlca consiste en "pre
sentar procesos que despierten en el espectador la sensaclon de
10 extrafio", como se lee en la Breve descripci6n de una nueva
tecnica del arte teatrai capaz de producir un eiecto de lo extraiio,
Brecht sefiala que la tecnica que tiene por objeto una proyeccion
sentimental (Einfiihlung) es "diametralmente opuesta" a la tec
nica "de 10 extrafio" (Ve1fremdung). Es evidente que tiene que
haber discursos ("juegos del lenguaje") que con miras a uno u
otro fin, el de la Einfiihlung, 0 el de la Verfremdung, sean exhaus
tivos 0, por 10 menos, suficientes. La proyeccion sentimental es
una tecnica clasica, aristotelica, lessingiana; corresponde a la mime
sis, a la lmitacion, a la [ustificacion estetica de esta 0 aquella figura;
en suma, a la justificacion del mundo en el cual, de acuerdo con
la Teodicea, todo esta en su lugar. La Verfremdung es una tecnica
no clasica, no artstotelica, no lessingiana. Por eso, Brecht sefiala:
"En la escena, el actor no trata incansablemente de transformarse
en el personaje representado; el actor no es Lear, Harpagon,
Schwejk, sino que designa a estos personajes". Tratase pues de
presentacion, en lugar de representacion, como yo mismo dije en
El mundo de los anuncios. El propio Brecht se refiere al "juego del
lenguaje" cuando observa: " . . . el (el actor) actua de suerte tal
que las alternativas se vean de la manera mas clara posible, de
modo que su actuacion haga presentir aun otras posibilldades, sien
do asi que el representa solo una de esas posibles variantes. El ac
tor dice, por ejemplo: 'jMe las pagaras!', y no dice: 'Te 10 perdono'.
De manera que todos los discursos y ademanes significan decisio
nes ." (Asimismo resulta aqui interesante el hecho de que la
"poslbilidad" se manifieste como modalidad dominante). A mi vez,
quisiera agregar que el "efecto de 10 extrafio" que Brecht descrlbio
para sus dramas, para su arte teatral, posee una significaci6n ge
neral aplicado al arte moderno cuando este, reflejado en sus senti
mientos, provoca el shock. En la medida en que Picasso, Leger y
otros, confieren al arte una funcion critica 0, dicho con mayor pre
cision una funclon de critica social, esta presente el "efecto de 10
extrafl.o". En la prosa temprana de Benn, en la de Arno Schmidt,
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en la de Joyce y otros, el efecto de 10 extrafio cobra forma de
prosa. (El argumento no se agota como resultado de una mimesis,
sino que mas bien esta se lleva solo hasta el punto en que interviene
la Verjremduno, El argumento, la mimesis, no encuentran su sen
tido en una representaci6n, sino en una presentaci6n. Las repre
sentaciones conducen a la [ustiflcacion: las presentaciones, a des
composiciones) .
Examen de la eplca del asesinato
Es menester fundar metafisicamente 10 que haya de justificarse
esteticamente, pues solorasi ella tendra una tematica del ser. A
este respecto decide pues 10 que es y 10 que no es, y esta exigencia
corresponde tanto a la prosa como a la teoria. La justificaci6n este
tica se nos revela entonces como la aplicaci6n de cierto axioma
elective de que nos valemos cuando nos hallamos frente a las
cosas y a nuestra imaginaci6n. Puesto que el ser admite la descom
posicion, 10 transitorio, la desaparicion de 10 existente, el espirltu
se convierte en un principlo de justificaci6n de estos hechos, y si
se ha convertido en eso, perf'eccionandose lentamente en una es
pecie de silencioso empleo de ese princlpio, se aferra a ese modo
de comportarse que, frente a posibles aniquilaciones, nos asegura
el valor de posibles creaciones. La muerte, la conclusion del agoni
zar, es una realidad del momento; la muerte muestra el momento
en la misma medida en que 10 muestra la creacion, y el momenta
es tanto categorla como elemento existencial de 10 bello. La muer
te corresponde a la tematica del ser y se refiere a su fragilidad.
Toda reproducci6n estetica de la muerte aplica un tema emparenta
do profundamente y en el plano de las categorias con la situaci6n
del ser de 10 bello, y el asesinato (la forma de la muerte conscien
temente elaborada) y el placer que en cases sublimes acompafia a
su realizaci6n, colman igualmente la categoria del momento, en
tanto que, en virtud del caracter artificial del hecho, se destaca
poderosamente el modo de la belleza. De esta suerte, el horrible
acto de la aniquilaci6n se convierte verdaderamente en un proceso
que, par 10 menos, posee la aureola de la creaci6n; de manera que
con raz6n pudo considerar Thomas de Quincey El asesinato. como
una de las beuas artes, segun 10 expresa el cinico titulo de su
ensayo.
En cuanto la literatura 'es un medio de la experiencia del ser,
experiencia que supera el horizonte de un "mundo real", se halla
comprometida, a este respecto, en experimentos Iingufsticos y tema
tieos. Puede fundamentarse facilmente este hecho. La palabra lite
raria sirve mas rapida y protundamente para manifestar experien
cias humanas, que la palabra metaf'isica. En consecuencia, en
epocas en que la situaci6n del ser es precaria, la literatura se con
vierte muy facilmente en vehiculo de las exigencias metatisicas.
La reconciliaci6n con la muerte es una de estas exigencias. En
efecto, esta profundamente arraigada en nuestra conciencia, en
nuestra situaci6n existencial, Pasando enteramente por alto el
hecho de que la imaginaci6n abstracta de la metarisica, que en ge
neral siempre quiere apoyarse en experiencias, necesita de la ima
ginaci6n concreta de la literatura, 10 cierto es que algunas expe
riencias humanas s610 pueden llegar a constituir suposiciones y
conocimientos metafisieos pasando por el camino de la literatura.
La experiencia de la muerte es una de elIas. i.Que ciencia, que filo
sofia podria convertir la experiencia de la muerte en una idea, en
una visi6n metaffsica que fuera transparente? En estas cuestiones,
la idea epica de la reflexion filos6fica es previa y amplia el objeto
de la investigaci6n. La literatura aporta ciertas experiencias a la
metafisica, modifica los acontecimientos reales, los hace visibles
por todos los lades, experimenta con ellos, transforma 10 existente
en palabras, a partir de las cuales pueden elaborarse luego los
terminos filos6ficos. El analisis de la muerte que realizaron en
todos los tiempos los metaffsieos no iguala ni en profundidad ni en
extensi6n a la ternatica de la muerte en la literatura. S610 en el
terreno literario se llevaron a cabo las grandes discusiones humanas
con la muerte. Pero la existencia de una epica del asesinato, rami
ficaci6n de la epiea de la muerte, nos ensefia que la quintaesencia
metafisica de la aniquilaclon no se manifiesta en la muerte na
tural, sino en la muerte conscientemente producida, en el asesinato,
y que su relaci6n con el modo de la belleza 0 con el predicado del
mal constituye uno de los problemas mas profundos de la estetica,
por una parte, y de la moral, por otra,
'I'ambien en la literatura se manifiesta la signifieaci6n de la
muerte tanto desde el punta de vista de las categortas como desde
el punta de vista existencial. La significaci6n desde el punta de
vista de las categorias -la muerte cosmo16gica- revela "la des
trucci6n 0 ruina del ser vivo", como hubo de formularlo Leibniz
en su Teodicea . La significaci6n existencial indica la propia "posi
bilidad insuperable" de que habla Heidegger en Ser y Tiempo. En
werther y en Las ajinidades electiuas, Goethe presenta ejemplos
de una muerte cosmo16gica; metaffsicamente, el fin resulta de es
tructuras de categorias del ser. La muerte de Virgilio de Broch,
superando la realidad de la muerte, equivale casi a una reflexi6n
metaf'isica que realiza Virgilio sobre su "propia posibilidad insupe
rable", y de esta suerte representa una amplia revelaci6n etica de
la muerte existencial. 0 bien, comparese la descripcion de la muerte
que se halla en El tuisar sabre el techo, de Giono, con la experien
cia de la muerte descripta en Casa de tuiiito de Goyen. En el
primer caso se halla presente la muerte, considerada desde el punta
de vista de las categorias, en el cadaver del muerto por la peste,
testimonio visible de un hecho de Ia naturaleza que se desarrolla
en el paisaje del Durance; en el segundo caso, la muerte esta pre
serite siempre existencialmente, en las huellas del recuerdo, en las
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indicaciones de la descomposlclon y de 10 perecedero, a cuya des
cripci6n se aplican todas las fuerzas de la imaginaci6n. Si de Giono
puede decirse que es descriptive, de Goyen, Ernst Robert Curtius,
que 10tradujo al aleman, dijo 10 siguiente: "La forma de la enuncia
cion no es descriptiva, sino imaginativa". Las descripciones siem
pre dan. la primacia a las categorias, perc en las imaginaciones
dichas categorias se dislocan, y en Iugar de elias intervienen ele
mentos existenciales, signos de la existencia. Por 10 dernas, la di
ferencia metatisica de la muerte en Giono y en Goyen, ya se mani
fiesta en la diferencia 6ntica del paisaje. En efecto, el sentimiento
de la naturaleza y del paisaje existe en ambos autores. En Giono
se trata de la Provenza; en Goyen, de Texas. Perc Ia Provenza de
Giono, el valle del Durance, Manosque, es el gran afuera, es 10
otro hacia 10 que nos vernos proyectados. La Texas de Goyen, la
casa, el rio, es la plenitud de la propia conciencia del autor; son los
signos del ser interior del propio heroe que narra: "Y la casa se
revela ahora como un antiguo monumento, en una agonia de nues
tro recuerdo, Las construcciones, los bosques, los rios, el amor, la
historia; todo penetra en mi entretejido". (Facilmente podriarnos
continuar y ampliar estas consideraciones de la metafisica de la
literatura de los paisajes y encontrariamos, por ejemplo, que el
lago de Thoreau en Bosques se aproxima mucho al Durance de
Giono, en tanto que el mar de Melville en Moby Dick y el 1'10 de
Goyen presentan rasgos de su ser que los hacen parientes epicos.
Pero no corresponde considerar aqui estas cosas).
El asesinato como problema de la epica, como objeto de la
estetica, aparece por primera vez en Edgar A. Poe. Con ella epica
del asesinato se convierte en genero literario. A este pertenecen al
gunas historias de Baudelaire (La soga), de Ambrose Bierce (Mi
asesinato mas logrado) , de Kafka (El proceso) , de Julien Green
(Leviathan), de Joseph Roth (Confesiones de un asesino), de Ten
nessee Williams (El masajista negro), de G. Bernanos, de Jean-Paul
Sartre, de Jean Giono (Un rey solo), de A. Camus, de Saint Genet,
y de otros. Edgar Allan Poe, que era por cierto un autor epico y
al propio tiempo metafisico, realize el intento de justificar Iiloso
ficamente la epica del asesinato mediante un principio ontol6gico.
En Eureka, un vigoroso ensayo cosmol6gico, cuyos pensamientos
tanto acompafiaron los relatos de Poe, se formula el principio en
cuestion, de la siguiente manera: "En la unidad originaria de la
cosa primera se halla la causa de todas las cosas, con la prefigu
racion de su irremediable aniquilamiento". Toda la epica del ase
sinato se basa en casos de irremediable aniquilacion. El Billy
Budd de Melville muestra la "aniquilacion inevitable" en una es
pecie de consecuencia implacable que en general solo podia es
perarse en Sartre 0 en Camus. El propio Poe muestra el epico
caracter inevitable de la aniquilaci6n, por una parte, mediante
signos de su realizacion, como por ejemplo la cuchilla que se ba
lancea en El [oso y el pendulo, 0 bien, por otra parte, mediante
el esclarecimiento analitico del caso, como por ejemplo en El ase
sinato de La calte Morgue. En cuanto al deleite estetico determi
nado por la epica del asesinato, estriba en el hecho de que tal
epica descubre ricos mundos de signos, mundos dentro de los
cuales todo hecho real es ya un signo del ser, asi como la muerte
en general es no solo la realizacion del aniquilamiento inevitable
del ser que muere, sino la apariencia, el signo de la existencia, si
no ya significada, si empero suscitada, y de tal manera, que
el hecho de tratarse de un engafio 0 una ficclon no anula el
deleite estetico. Desde este punta de vista puede considerarse la
obra de P. L. Landsberg, Ensayo sobre la experiencia de La muerte,
como una extension, como un complemento, y como una aplica
cion del "axioma" de Poe.
El modo y el mundo de los signos se destaca aun mas vi
gorosamente cuando dentro de la epica del asesinato conside
ramos esa especie de epica en la cual el asesinato sadico 0 per
verso se convierte en objeto literario. Que la victima y el ase
sino slentan miedo y que en el sentimiento del miedo se prepare
ya esteticamente la aniquilaci6n, es cosa que apenas necesita for
mularse. En la metafisica clasica de la Teodicea, escribe Leibniz:
"Ahora bien, a los efectos de la conservacion del ser vivo destinado
a la muerte, era menester que existieran signos por los cuales
fuera capaz de reconocer un peligro presente... El miedo a la
muerte sirve tambien para evitarla . .. "
N. J. Boussoulas, en su reciente obra La peur et l'univers dans
l'oeuvre d'Edgar Poe, sefial6 que en Poe existia un profundo en
lace de miedo y ser; pero, ahara bien, evidentemente el asesinato
sadico 0 perverso no va acompafiado solo de una sensacion de
miedo, sino tambien de un sentimiento de delectacion, El uni
verso de signos de la muerte y el universo de signos de la mas
extrema vitalidad coinciden, en la suprema concentraci6n del mo
menta, can la categorta temporal de 10 bello, del placer de la
muerte.
Julien Green, que en Leviathan presenta epicamente la horri
ble delectaci6n del asesinato sadico 0 perverso, escribi6 en su Dia
rio (4 de abril de 1933) un as notas que confirman el caracter de
signo del universe del asesinato: "En todos mis libros, el pensa
miento del miedo, 0 bien el de una violenta conmoci6n. se rela
ciona de un modo inexplicable con escaleras ... En Adrienne Mesu
rat, la heroina empuja a su padre escaleras abajo, escaleras en las
que luego ella pasa una parte de la noche. En Leviathan, la sefiora
Grosgeorge, dominada por el miedo, sube y baja por la escalera.
En Clefs de La mort, el protagonista planea el asesinato en una
escalera". En dos pasajes de Leviathan, de Julien Green, la re
presentacion epica se manifiesta al servicio de un mundo en el
cual se dan en igual medida la belleza y la destrucci6n. Natural
mente que no se trata aqui de la cinica explicacion del crimen,
sino de la valoraci6n metaflsica y de la justificaci6n estetica de
un ser en el cual el mal, como observa Leibniz casi ir6nicamente
en la 'I'eodicca, si bien no se crea, es no obstante "admitldo",
En el primero de los pasajes a que nos referimos, esta conte
nida tan s610 larepresentaci6n del asesinato; perc en el segundo,
94 95
su reali zaci6n. Conside remos prlmero la representaci6n: "EI tarn
bi en la vi6 : estaba tendida un poco de trave s en su carna, con la
cabeza hacia abajo, ofreciendo el pecho al crimen 0 al amor, y,
como ala s, los brazos levantados desapareci an entre el negro to
rrente de s us pesados cabellos. Dorrnia como una muerta. La
sangre Ie fluia lentamente por las venas y ya no le coloreaba las
mejillas. Si al guien se propusiera matarla una n oche, la encon
traria seguramente asi , s610 que ella esta r ia desnuda y sus brazos,
sus cabellos, colgarian hasta el suelo. Si alguien la estrangulara,
hasta que le hi ciera salir para siempre el aire de los pulmones,
ell a presentaria este mismo rostro palido, es t a mi sma boca en
treabierta, que ya no podria gritar". Consideremos ahora la re a
lizaci6n: "En medi o de la rabia que le hacia perder todo dominio
sobre sus movimientos, se sinti6 r epentinamente presa de un ac
ceso de ternura, cuando vi 6 la blancura de esa carne movida por
una fatigosa respiraci 6n ; murmur6 el nombre de Angele, pero
ell a 10 vi6 entre los largos cabellos que le ocultaban a medias el
rostro y comenz6 a gritar de nuevo y fuera de S1 POl' el pensa
miento de que aquel hombre tal vez la mataria. Aun pudo vel'
c6mo la ira le volvia a los oi os, cual si los inundara, y le mudaba
el color , y entonces cer r o los suyos. El se Ie ech6 al cuello y le
ahog6 los gr it os en la garganta.
-jCallal -repiti6 con voz rabiosa e implorante.
Y como ell a intentara liberarse y volver a gritar, la golpe6
en el pecho y en el rostro mu chas veces. De pronto, Ie parecla
que el rio, los ar boles, el air e, t odo, vacilara en derredor, y que
un prolongado aulli do llenara el cielo. Los pufios se Ie levanta
ron y volvieron a caer; ya no tenia ningun poder sobr e ellos. Su
unico pensamiento era acallar ese horroroso grito qu e salta de
aquella boca, esa voz estridente que, como un arma, le penetraba
en el cerebro y se 10 desgarraba. De pronto 10 invadi6 un subito
horror, el horror de su vi ctima, Ya no sabia como podria evitar
aquello, como podria impedir el crimen y como podria detener
sus manos; ya no sabfa como tenia que hacer para detener aque
llos gritos. Los ojos de la muchacha ya no 10 miraban, En la lucha
se habian hecho huidizos y estaban vueltos; parecian los de una
ciega, los de una loca; y ella ya se asemej aba a aquella vi si6n
de la asesinada que el habia tenido la ultima neche".
Desde luego que este asesinato esta descrito enteramente desde
el punto de vi sta del asesino y, POl' un a parte, el asesinato mi smo
se describe como un heche cosmologico irremediable, pues el autor
dice expresamente que el asesino no sabe ya c6mo sus traers e
al cr imen; pero, por otra parte, se habla claramente del crimen
del asesi no, "su" crimen, como si se hablara de "su" muerte, y con
esto la descripci6n cobr a ya un sentido exi stencial. Tamblen pue
de imaginarse el asesinato narrado desde el punto vi sta de la
vi ctima, y entonces el supremo crimen de la victima se conver t i
ri a en la supre ma muerte de la propia victima, En la narraci6n
breve Mademoi sell e Bist ouri, Baudelaire lleg6 por 10 menos hasta
la antesal a de esta posibilidad epica. Mademoiselle Bistouri dice:
"Quisiera que el me vi sitara alguna vez con su s lnstrurnentos y
su guardapolvo, y hasta con un poco de sangre, adernas". En esta
narracion, Baudel aire encontr6 ademas la metafora metafisica
car acter istica cuando habla de la "g weriso n au bout d' une l ame",
la curaci6n en la punta de una hoja.
En la epica del as esinato y entre Ambrose Bierce y Tennessee
Williams, se opera con toda claridad el paso del as esinat o a
la mu erte como acontecimiento cosmol6gico existe ncial. Cuando en
Mi asesinat o mas loqrtuio, el joven h ace matar pOl' un carnero a
su tio, que esta atado y metido dent ro de una bol sa, el aut or descri
be los ultimos mementos de la escena del modo siguient e: "El cho
que Iue tan terrible que no s610 quebr6 el cuello del hombre,
sino que desgarr6 la cuerda, de manera que el cuerpo qued6
t endido en el su elo. jLa espantosa frente del mete6r ico carner o
habia r educido al tio a una masa, a una blanda papilla! La con
moci6n hizo que se detuvieran todos los relojes ent r e Lone Hand
y Dutsch Dan". En cambio, en el re lato Concupiscencia y el ma
saiisia n eoro, cuando el negro en un ultimo masaj e t ermina POl'
destrozar a su victirna, se nos descr ibe la escena del modo siguien
t e: "El masajista negro se inclin6 sobr e su vi ct ima, que aun
respiraba. Burns susurro al go. El gigant e negro asinti 6 con un
movimiento de cabeza.
10 que aun te queda por hacer ? - Ie pregunt6 la
victima.
El gigante negro asinti6 con un movimiento de cabeza. En
t onc es tom6 el cuerpo, que s610 conse rv aba aun un poco de su
cons ist encia y 10 deposit 6 cuidadosamente sobre un a mesa r elu
ciente. El gigante se devor6 a Burns. Al cabo de veinticuatro ho
ras, s610 quedaban los di spersos y pelados huesos. Cuando todo
est uvo he cho, el cielo r esplandeci6 con su mas puro azul. Las
r euniones de la Iglesia habian terminado, las cenizas de scansa
ban en el piso, los equipos de incendio , de un r ojo escarlata, ya
no estaban alli y habia desaparecido el 0101' a miel. Habia r e
tornado la calma y en todo se percibia el [ubilo de la consumaci6n.
Los pelados huesos qu e habian quedado del sac r ificio de Burns
fueron metidos en un saco y llevados hasta la est aci6n t erminal
de un tranvia. Alll descendi6 el masajist a y siguio andando un
poco mas lej os, hasta llegar al extr eme de un solitario puente,
desde el cual hundi 6 su carga, deb aj o de la discr eta sup erfici e del
agua. Cuando el gigante vol via a su casa, pensaba en la satisf'ac
ci6n que sent ia",
En Bierce, la aniquilaci6n es un signo del t odo universal; el
joven, en el fondo, es victima de ese signo, asi como el tio es vic
tima del pl an del j oven. El car nero obra aqui enteramente como
una potencia de aniquilaci6n c6smica; pero en Williams, Burns y
su masajista son victimas de una codicia 0 concupiscencia que
s610 exi st e entre el los dos, que es estipulada 0 convenida entre
ambos . Burns y el masajista son, en cier t o modo, s610 las par
tes separ adas de una y la mi sma concuspiscencia, que aqui asu
me la forma de una muerte conscientemente convenida
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bes 10 que aun te queda POl' hacer?") y conscientemente reali
zada. Lo que aqui expresa Tennessee Williams no es otra co
sa que la "concupiscencia" de Hegel, tal como este la des
cribe en la Fenomenoloqui. "... la autoconciencla esta segura
de si misma s610 al eliminar eso otro, eso que se Ie presenta como
vida independiente, esto es, la concupiscencia".
Y asi casi llegamos ya a Sartre. Independientemente del hecho
de que en todas las definiciones que Sartre dio de Ia concupiscen
cia, del amor, del sexo, esta presente y viva la fenomenologia de
Hegel, este autor discutio y planteo la relaci6n que hay entre Ia
estetica y el crimen, con una perspectiva existencial, sobre todo en
su obra Saint Genet. Alli presenta a los asesinos como heroes
tragicos. LD que esteticamente ocurre en el asesinato, no es la
realizacion del asesinato, sino Ia realizacion del asesino. No se
trata de la cosa, sino de quien hace la cosa. Refiriendose a Genet,
Sartre escribe : "Genet dista mucho de considerar 'el asesinato
como una de las bellas artes', El criminal no hace la belleza; el
mismo es la autentica belleza".
Dificilmente encontraremos un mundo de signos mas rico y
sutil, y tarnbien mas opresivo, empero, que este, en el que la con
cupiscencia, el asesinato, el deleite estetico y la palabra epica, ma
nifiestan tan cabal y permanente equillbrio. En toda zona del ser
en la cual los signos del acaso y de la aniquilacion son tan claros,
se manifiesta tambien y junto con ellos, el modo de la belleza,
aunque se trate de una ficci6n; pero aqui los contornos del modo
de la belleza se revelan menos netos, parecen disolverse, parecen
oscurecidos.
Consideraciones metafisicas sobre Bartleby y K.
Se puede considerar la literatura desde afuera, estudiarla como un
conjunto de procesos y manifestaciones esplrttuales; pero tambien
se la puede estudiar desde adentro, en su medio propio, y, POI'
as! decirlo, observandola desde el angulo de su existencia. En el
primer caso se la puede objetivar dentro de ciertos limites; en el
segundo seremos conducidos POl' el propio acto Iiterario. El ana
lists es s610 una extension de la literatura, y la interpretacion de
la palabra es solo la emanacion diluida de la creacion de esta. En
ambos casos se obtienen resultados, pero unicamente se llega a
coneiliarlos cuando el critico se resuelve a reducirlos a un horizon
te no demasiado limitado, dentro del cual el proceSo litenlrio se
manifiesta como una actividad metaliteraria, como una actividad
en la cual adquiere preeminencia la tematica del ser, que decide
epicamente acerca de lo que es y de lo que no es. En efecto, este
es, POl' cierto, el preciso sentido onto16gico de las enunciaciones
Ilterarias, sentido que no puede confundirse con el de las tesis
cientificas 0 filos6ficas, con las cuales s6lo esta emparentado en
la intenei6n.
Se objetara que, al reducir la literatura a su tematica metafisica
del ser, queda destruida la forma epica, y que asi la literatura pierde
en riqueza, belleza y plenitud. Pero al objetar esto se pasa por alto
el hecho de que la epica de la literatura, exactamente igual que la
ciencia, tiene un fundamento ontologico, y que toda indagaci6n
metaliteraria de una obra deterrninada es una indagacion por com
pleto especifica. El reducir una novela, un relato, un cuento, etc.
a la tematica del ser, es un proceso que corresponde a la elabora
ci6n de esas limaduras que en los estudios de mineralogia 0 en la
metalurgia se emplean en lugar de materiales que resulta dificil
conseguir 0 manejar, Desde luego que las limaduras son el resulta
do de una destrucci6n de la materia originaria, pero el modo de
ser de la sustaneia permanece invariable; es mas aun, en las lima
duras pueden observarse con mayor claridad, aunque discretamen
te, los rasgos individuales y la transparente condici6n del mate
rial originariamente impenetrable.
Y por cierto que en nuestro terreno -en las Iimaduras de la
obra literaria- cobran mayor autenticidad y quedan mejor [ustl
Iicadas las categorias de la historia de la cultura y de Ia ciencia
de la literatura que, sin este enfoque, resultan un tanto gasta
das y no tienen el caracter de 10 obligatorio. Tales categorias pue
den ser validas en 10 que respecta a las estructuras macrolitera
rias de una obra y pueden hacer Iicitas ordenaciones histortco
ternporales, hist6ricoestilisticas, 0 bien formales. Pero tales cate
gorias ya no cuentan en 10 que respecta a la clasijicaci6n micrOli
teraria , en la cual valen las estructuras finas esteticas y onto16
gicas, porque sencillamente no abarcan los nuevos elementos que
entran en juego. Al rechazar las determinaciones y los conceptos
hist6ricos y morfo16gicos, se nos ofrecen casi automaticamente las
terminologtas metaffsicas u onto16gicas como instrumentos in
dispensables, porque los elementos y estructuras que pueden
caracterizarse mediante tales terminologias no son cosas que se
lleven desde afuera a la obra Iiteraria, sino que moran en el inte
rior de ella , como elementos constitutivos esenciales y necesarios.
En efecto, toda novela, todo relato, etc., se nos presenta como algo
existente y 10 que se enuncie (desde un punta de vista formal 0
de contenido) de ellos no puede entenderse sino como algo tam
bien existente. Con la nueva terminologia (onto16gica y metafisi
ca) podemos entendernos adrnirablemente bien sobre cuestiones
literarias, porque es mas antigua, mas rica y sutil que la de
la ciencia de la Iiteratura, cuya sintaxis carece notoriamente
de principios fundamentales. Y aslmismo se pueden admitir y
aplicar como instrumentos de facil manejo, hip6tesis, teorias
y experiencias ya registradas que tengan origen metafisico Y
que sean estudiadas con relativas precauciones a 10 largo de
la tradici6n (pOl' ejemplo, considerando las ampliaciones ideo
16gicas que suponen una cosmovisi6n, como consecuencias de
98
99
caractsr no imperativo), y de esta suerte sera posib le most ra r la
transpa rencia metaffsica de for mas Iiter ar ias. En la Metajisica de
l a l i t er at ur e, disc uti el aspecto experi mental de est a posibilidad,
y en La teoria de Kafka, su praxi s.
La metaffsica de la lit er atura se ocupa de la investigaci6n
experimental, de los eslabones y fun damentos metaffsieos en la
liter atu ra epica. Expresado en el lenguaj e de la teorfa pura esto
significa un a espec ie de esbozo sistematico de las re laciones gene.
ra les y especialas con el ser, que constituyen el fundamento de
las man ifestaciones literarias. La metaffsica de la Iiterat ura some.
te los mundos epieamente representados, 0 sus fragmentos, a un
ana lisis especial que considera la consti t uci6n de situaciones y
aspectos de la ternatica del ser, analisis cuyas ventajas ya se han
ma nifestado en otras experie ncias y obras de creaci6n espi r it ual, de
nat uraleza cientffica 0 teol6gica. Este procedlmiento filos6fieo con.
siste en una l ect ur a metaiisica de textos l itera r i os. Las t errninolo
gfas Con ayuda de las cua les se descubr en, se expresan y se co.
mun ican los eslabones y fundamentos metaffsi cos de las Iormas
Iit er ar ias, proceden de teorfas ontol6gicas clasicas y no clasicas.
Pero, aho ra bien, cabe obse rvar en primer termino que este
anallsis (el de la metaffsica de la liter atura) no hace hincapt o
alguno en el heche de que los objetos literar ios, por 10 menos de
acuerdo con su intencion -manifiesta 0 encubierta- tengan un
lnteres estetico 0, como suele declrse con el r ostro palido y aver.
gonzado, que pertenezcan a las "bellas let r as", Det ras de esta
gastada expresi6n se oculta un ju icio estetlco que, de acuerdo
con su naturaleza, puede ser verdadero 0 false, y que se r eo
fiere a objetos esteticos que, a su vez, indican un modo espe
cial del ser. A una estetica corresponde, en primer lugar , f un.
damanta r ontol6gieamente el modo de ser parti cul ar de los ob
jetos esteticos y, en segundo lugar, establecer Ia verdad de un
juicio estetico, Aunq ue por el momento no nos detengamos en la
expIicaci6n de estas cosas, asi y t odo es evident e que el analists
metaffsico tiene que preceder al anallsis estetico. S610 entonces
resultara man ifiest o que el objeto estetico no es el mundo epica.
mente representado, sino que puede caracterizarse como objeto
estetico el texto literario mismo, en el cual se representa ese
mundo. Asf como en Ja loglca las expresiones uerdadero y [also ,
se refieren s610 a enunciados y no a las cosas de que se habla en
ellos, en la est et i ca, las expresiones bello y [ eo solo se refieren
a l a exp r esi 6n de un mundo 0 al fragmento de un mundo re o
presentado en l a epica, en los versos, en los cuadros, etc., pero
no a ese mundo mismo, 0 a un fragmento de el.
Lo mi smo que 10 verdadero y 10 falso, 10 bello y 10 feo son
conceptos puramente sema nticos y en consec uencia serfa menester
disti nguir una semantica 16giea de un a semantica estetica. Asf
como ciertamente la verdad 16gica de un a teo rfa significa al pro .
pio tiempo una valoraci6n 16gica de la situacio n expresada en
ella, en la expresion estetica de un mu ndo se r ealiza el in t ento de
"justificar esteticamente" ese mundo, justificaci6n que para Nietzs.
lOO
che er a la unica posib le. En tales circunstancias quedara abando
nado el horizont e de la logica; por una parte, se entra ra en el
terreno de la experiencia, y por otra, el ju icio estetico se conver
t lra en un a for ma existencial viva.
Despues de estas consideraciones previas, enfocaremos por fin
10 que constituye el tema especial de nuest ro interes: el enigma
de cierta prosa que encontramos en muchas obras de lit er atura
epica. Pi enso en Billy Budd y en Bortletn) de Melville, 0 en El
proceso y en E l castillo, de Kafka. Pienso en sus per sonaj es y en
los ambientes en que estos se mueven, sign os de posibles modos
del ser y de posibl es re laciones con el ser, cuya r epresentaclon
exige en igual medid a una va loraci6n metafisica, un a valoracion
etica y una va loracion estetica.
Dij e enigma de un a prosa. Consider ar esta cuestion nos permit i
r a compr ender con especial clarIdad que la elaboracicn de una
forma estetica re presenta un proceso de signos. EI enigma no
esta en el mundo epica mente repr esentado ni en sus per sonaj es,
si no que 10 mist er ioso r adi ca mas bien en ese tipo de expres ion
y de condensaci6n llngti isticas, cuya lac6nica intensidad trans
forma inmediatament e toda situacion en un signo, y de esta
manera t ra ns pone todo objeto r eal a la condicion de un ser este
tieo. Como el mun do estetico, esto es, el mundo que puede [usti
fica rse en virtud de un juicio estetico, presenta un panorama no
tor iamente ut6pi co, y como toda revelaci6n de un a imagen. irr eal
deseada, descan sa en el contraste con una situaci6n real, el en
canto estetico de la eplca kafkiana se ve fornentado per la con
diclon ut opica de las relaciones kafkianas respecto del ser, re la
clones cuya quintaesencia estr iba en alternados esclarecimientos
y oscure cimientos que se cumplen entre los signos y las cosas.
En la prosa de Kafka hay momentos en que el leng uaje se ase
meja a los golpes dados en el interior de una celda, a los que ya
nos referimos al ocuparnos de los signos, golpes que parecen pro
veni r de otro mundo. Nosotr os no percibirnos todos los sonldos,
todos los ri tmos, perc comprendemos la re lacion, el contexto. Nos
senti mos aun en libertad, perc tamblen sentimos que se trata
solo de la libertad de un paseo llevado a cabo bajo arboles, perc
entre paredes, ya que esos paseos, las mananas y los atardeceres,
parecen pintados s610 con colores destenidos en el vidrio de la
ventana.
EI K. de Kafka, que !lega, bien entrada la tarde, a la aldea del
castillo par a obtene r de las autoridades condales el puesto de
agrimensor , no nos dice nada de su origen ni del pensamient o
secreto que !leva en el - el oculto pensamiento pasc aliano que
conservamos cuando hablamos como habla todo el mundo-, y 10
mismo cabe decir del Bartleby, de la historia del mis mo nombr e de
Melvill e, qUien, encontra ndose desde mucho tiempo atras en el
activo mundo de la ofieina , de pronto se rehusa a prestar toda
colaboracion y rechaza cua lqu ier encargo que se Ie haga con la
contestacion "Prefer irfa no hacerlo". La metaffsica del conocimien
to desc rib i6, con la famosa fra se de la "prision de la conciencia",
101
el fen6meno de que ninguna coneiencia puede salirse de si misma.
Aquello de que tenemos coneiencia ez, al propio tiernpo, prrsio
nero de la coneieneia. Bartleby y K, cada uno a su manera, de.
muestran la verdad de esta afirmaei6n, pues, si bien hablan como
todo el mundo, su manera de proceder revela en ell os un oculto
pensamiento secreto, que nosotros no conocernos, del cual ellos
son prisioneros y en cuya permanente inmaneneia los dos perso
najes se hallan como en su elemento en un mundo extrafio, que
no se nos revela mediante el sentido original de las palabras, sino
que las palabras de K y de Bartleby son como los golpes que nos
llegan desde el interior de una celda. Bartleby se nos convierte
en un extrafio y sus palabras en un enigma, cuando estas irrum
pen en un mundo en el cual, como en toda perfecta oficina, es
menester desempefiar el papel que uno ha asumido, y en el cual
una palabra que no pertenece al texto resulta incomprensible 0
suscita estupor. K se convierte en un extrafio porque el papel que
el querla desemperiar -el de agrimensor- evidentemente no ha
side previsto en el castillo. El pensamiento secreta de Bartleby,
que consiste en continual' siendo el mismo en medio de la ofieina,
obliga a los miembros que la cornponen a realizar un acto propio,
a abandonar el despacho en el que se queda Bartleby. El pensa
miento secreto de K, instalarse en la aldea del castillo y realizar
una carrera como ernpleado, y la extraorinaria tenaeidad con que
K pretende realizar su pensamiento, quedan anulados pol' las
autoridades y la resistencia cada vez mas fuerte del castillo y del .
conde; y a este respecto 10 artistico del lenguaje consiste cada vez
mas en encubrir las negativas en un confuse juego de dilaciones y
pretextos. La oficina se estrella contra Bartleby; K se estrella
contra el castillo. POl' una parte, es manifiesto el abandono y
desarnparo de alguien dentro de un universe, as! como, POl' otra
parte, tambien 10 es fuera de eJ. Bartleby no es comprendido POl' el
mundo; K no comprende al mundo. La creeiente inaccesibilidad de
Bartleby y la creeiente inaccesibilidad del castillo expressn las
situaeiones del ser, epicamento reveladas, y sus aspectos meta
fisicos.
En el relato de Melville, la situaci6n del ser de Bartleby se
concentra en esta estereotipada manifestaci6n suya: "Preferirfa
no hacerlo", Este giro Iinguistico tiene el caracter de una f6rmula
y POl' 10 tanto el caracter de un slgno que nos revel a la condici6n
metaffsica de Bartleby. Si buscamos el punto culminante eplco
correspondiente, en el cual este giro del lenguaje cobra su maxi.
rna agudeza, nos detendremos en un pasaje en el que, otra vez
de un encargo, se desarrolla el condensado dialogo si
guients:
"-Vaya, pues, Ie ruego, hasta la oficina de correos -la ofieina
estaba situada s6lo a tres minutos de camino- y yea si hay algo
para mi.
-Preferirfa no ir.
-iNo quiere Jr?
-Quisiera no lr."
102
Bien se ve que Bartleby distingue con toda precisl6n entre
"quiero" y "quisiera", Es evidente que mediante este contraste la
expresi6n "quisiera" adquiere mayor agudeza y se manifiesta
como perfecta designaci6n de .la relaci6n con el ser, como el punta
de arranque llngulstico de la reducci6n metafisica.
En el relato de Kafka, la situaci6n en el ser de K esta con
centrada Ilnguistlcamente de analoga manera y sefialada epiea
mente por un giro lingulstico que tiene caracter de signo. Ya al
comienzo de su estada en la aldea, K pretende obtener una entre
vista con la gente del castillo. Para lograr su intento pide ayuda
a los dos misteriosos asistentes. Estos han de pedir permiso POl'
telefono, para que K pueda visitar el castillo. El "no" de la res
puesta llega hasta la mesa a la que esta sentado K; pero la
respuesta era aun mas expresa y rezaba asi: "Ni manana 11i nin
guna otra vez", El no se amplia en la f6rmula Ni manana ni nino
guna otra vez. Toda la novela de Kafka no es sino la confirmaci6n
eplca -la confirmacion mediante hechos- de este giro lingtils
tieo cuyo nucleo stntactico reside en ese ni-ni, y cuya seducci6n
l6gica es evidente. La exclusividad slntactica condiciona una ex
clusivldad sernantlca y esta a su vez caracteriza la particular
situaei6n 6ntica 0 existencial del ser, en la cual K se hall a frente
al castillo.
En el "Preferiria no hacerlo", de Bartleby, y en la respuesta
comunicada a K "ni-ni", estriban las expresiones lingtiisticus fun
damentales, los elementos epicos, las limaduras literarias que pue
den servir a los efectos del analisis metaffsico 0, dicho con otras
palabras, en ell os estriban los "juegos del lenguaje" de su prosa,
para aplicar aqui tanto las reglas gramaticales como la posicion
metafisica que supone la expresion de Wittgenstein. POl' 10 dernas,
existe en la literatura mundial un tercer ejemplo que podrfamos
agregar aqui y que presenta cierto parentesco con el [uego del
lenguaje del Bartleby y de El castillo. Me refiero al celebre cuento
de Nathaniel Hawthorne, titulado El cfrculo nuiqico del sel10r
Wakefi eld.
En este relato, una tarde de octubre un hombre abandona
a su mujer para ir a vivir a una casa situada en una calle pr6xima
y para permanecer en ella durante largos afios, En sus paseos,
el hombre describe un circulo alrededor de su antigua vlvienda
y de su muier ... Dia tras dia pospone el retorno a la mujer, que
10 aguarda.
"-Manana no - se dice-. Probablemente la proxima semana."
En esta f6rmula linguistica se concentra el argumento de
cuento. La expresada indeterminaci6n determina un curso eplco
y un lenguaje cuyas enunciaciones, tanto sintacticas de
contenido, modifican y establecen el juego de la despedlda y
del retorno. El vocabulario del texto y tambien los elementos
del argumento estan determinados POl' los paseos que el hombre
da 'entr e su abandono de la casa y su retorno a ella. POl' fin, Wa
kefield vuelve a su antiguo hogar. "Llama a la puerta y al entrar
el vemos POl' ultima vez su rostro con esa astuta sonrisa que
103
habia sido sefial precursora de aquelIa pequefia jugarreta que, duo
rante veinte afios, Ie jugo a su mujer."
Al terminal' el relato, Hawthorne expresa la posici on metaff
sica definida POI' el argumento y el juego lingtiistico, del modo
siguiente: "En la aparente confusion de este mundo, el individuo
esta incluido con tanta precision en un sistema, y un sistema
se articula con otro formando un todo de tal manera, que el
individuo, si se sale de el, aunque solo sea POI' un instante,
se pone a un lado y corre el peligro de perder su lugar para siem
pre. Puede convertirse en un rechazado del universo, como le
ocurrio a Wakefield." Facil es verla relacion que existe entre
Wakefield, Bartleby y K. Pero aun quisiera sefialar aqui la
funcion epica y lingufstica del "paseo". La tension epica que pre
senta la descripcion del paseo es equivalente en el relato de Haw
thorne, de un modo asombroso, a la tensi6n de un juego. Los paseos
son los que describen <leI circulo magi co del sefior Wakefield".
En su libro sobre el Renacimiento americano, F. O. Matthiessen
habla de la epoca del "extr emo Individualismo", habla de la sole
dad, de los paseos solitarios, propios de ella. Th oreau, Melville. y
tambien Hawthorne y Emerson son representantes de ella. Pos
teriormente, Franz Kafka, en El paseo repeniino, transform6 por
entero este motivo epico en un juego del lenguaje, representado
POI' una proposici6n (mica, de veintiocho renglones, construida
intrincadamente por elementos ri gurosamente relacionados entre
sf. Despues de el, Walter Jens y Dino Buzzati no s610 elaboraron
epicamente el motivo del paseo, sino que 10 tradujeron a una de
terrnmada cualidad prosistica.
A fin de que continuemos entendiendonos, es menester que
nos volvamos una vez mas a la teoria filos6fica. La metaffsica
de la literatura suele distinguir entre tematica del ser clasica y no
clasica, Clasica es la tematica del ser de la l6gica y de la metari
sica aristotelicas, con su doctrina de las categorias, del ser SUo
premo, el ser general y el ser especial, y la evidente primacia
de los conceptos de realidad, que se reconoce ya en el desarroll o
de 10. metafisica general, como una doctrina fisica de Ia realidad.
La evoluci6n de esta tematica clasica del ser pasa POl' los comen
tarios escolasticos y poria primera elaboracion independiente de
los motivos que Ileva a cabo Suarez, y se perfecciona luego en
Descartes, Leihniz, Wolff, etc. En la Teodicea de Leibniz se rea
liza el intento de hacer comprensible el mundo real partiendo de
los mundos posibles que Dios penso antes de la creaci6n y, al
propio tiempo, de explicar la existencia del mal en este mundo.
No clasica es la tematica del ser a la que, despues de algunos
precursores dificHes de ubicar (acaso Pascal), di6 validez Kier
kegaard al opener el concepto de existencia (humana, personal)
0.1 concepto del sistema, que 10 abarca todo, trascendencia e in.
manencia, Dios y mundo, naturaleza y espiritu, r azcn e historia.
En este sentido, los Fragmentos jilos6jicos de Kierkegaard cons.
tituyen un escrito filos6fico de combate contra la fenomenologfa
y la loglca de Hegel. La filosoffa de la existencia de Kierkegaard
se erige contra la Teodicea de Hegel, y 10. teologia dialectica. con
tra la conciliaclon de idealismo y cristianismo. Dlos, el ser supre
mo, queda separado de la tematica del ser, con 10 cual quedan
echadas las bases de una analitica existencial que alcanza su
coronamiento en Ser y Ti empo de Heidegger y que nosotros lIa
mamos aquf ontologia fundamental. Claslca es la historicidad de
la naturaleza, el pensamiento de la cosmogonia: no clasica es la
historicidad del hombre, la "historia de las concepciones que el
hombre tiene de sf mismo", como hubo de formularlo Scheler,
en suma, la antropologia filos6fica. Si se piensa metodologica
mente y si se reduce el analisis clasico y no clasico del ser a
sus elementos, se cornprobara que en el primer caso se trata de
un procedimiento de divisi6n del ser, que se lleva a cabo con
ayuda de las categorfas; pero que en el segundo caso se trata
de un procedimiento de interpretaci6n del ser, mediante elemen
tos existenciales.
Como ya dljimos, 10 caracteristico de la ternatica clasica del
ser, tal como se formula en la Teodicea, es 10. "primacia de la
realidad sobre los mundos posibles". Al leer a Melville tenemos la
impresi6n de que Bartleby se sustrae al primado de la realidad.
Verdad es que esta profundamente inmerso en esa realidad, perc
el hallarse sumergido en ella contradice empero inmediatamente
su efectiva prirnacia sobre otras modalidades. POl' cierto que la
destrucci6n del predominio clasico de la realidad no es infinita.
Tal destrucci6n es de caracter temporario. La realidad, represen
tada poria oficina, se aparta, da un paso atras; Bartleby se con
vierte casi en un ente irreal; su muerte, al pie de las paredes de
la prisi6n, despues de sucesivas negativas a tomar alimentos, que
recuerda profundamente a la muerte del "ayunador de profesi6n",
de Kafka, que muere en una jaula de fieras, tiene POI' cierto ras
gos reales, rasgos muy reales, pero sin duda ya no es un hecho
cosmogonlco, sino de caracter en alto grado privado e irreal. Bar
tleby desaparece en la inconsistente parte final del argumento,
del cual el propio Melville, no sabe explicar la genesis con
cebida como un todo, POI' un breve instante la narraclon de Bar
tleby nos procura una fugaz visi6n de un mundo diferente del
limitado POl' el horizonte real del ser, del cual el empleado se
sustrae mediante su continuo "Preferiria no hacerlo", El orden de
la oficina y las categorias corrientes de la realidad no son los
suyos. Pero tampoco percibimos con precision la estructura del
mundo particular de Bartleby; tan s610 podemos vislumbrarlo
cuando Bartleby, solo, detras de las puertas cerradas con llave de
la oficina, se entrega a sus impenetrables ocupaciones, en horas
en que nadie trabaja, Cuando golpean a la puerta -yes el pro
pio jefe quien 10 hace-, la respuesta defensiva que llega del in
terior es esta:
"-Todavia no . . . Estoy ocupado",
Y esta respuesta bien puede considerarse como el signo de un
mundo ajeno al real.
Tambien el castillo impide que K. entre en el, alegando que
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las ocupaclones son allf incesantes y de un caracter cerrado. "Nl
mafiana ni ninguna otra vez" es la respuesta que recibe K. EI
castillo se nos presenta pues como un mundo posible, caracteri
zado POl' su hermetismo y su falta de contradicci6n. (La no con
tradicci6n es el criteria leibniziano de la posibilidad) . Pero, como
nunca podemos echar siquiera una mirada al tal castillo, este asu
me el caracter de la irrealidad y nos muestra, no esporadica, sino
continuamente, la destrucci6n de la realidad, el desmoronarniento
de los conceptos de realidad, frente a un ser. De manera adrnira
blemente simb6lica, se parafrasea la actividad del trabajo del cas
tillo como un quehacer extrafio, mediante los signos de "ebr iedad"
y los "cantos" que se oyen POI' telefono, cuando por fin se consi
gue establecer comunicaci6n con el castillo. K recibe una res
puesta, "ciertamente una respuesta que no es sino una broma".
K esta en la situaci6n del "hombre de campo" de Ante la ley,
cuya puerta vigila el guardia, segun se narra en otro relate de
Kafka. EI hombre se pasa largos afios esperando ante la puerta;
la entrada estaba hecha s610 para el, como POI' fin Ie dice el cen
tinela. Y antes de que el hombre muera, el guardia agrega, con
cierta malicia: "Ahora me marcho y cierro". EI mundo de la ley es
un mundo posible, perc para el hombre real del campo, funda
mentalmente inaccesible. Su muerte ante las puertas de la ley,
despues de haberse pasado la vida esperando, indica los agudos
contornos de un modo del ser frente a otros. Lo mismo indica
la retirada de los miembros de la oficina, POI' una parte, y la
muerte de Bartleby en el patio de la prisi6n, por otra, 0 el"ni-ni"
de la respuesta que K recibe del castillo. La zona que hay entre
el mundo real y un mundo posible esta siempre determinada pqr
el espectador, como 10 expresa Geulincx en su Etica publicada en
1665. "Soy unicamente un espectador de esta actividad; nada pue
do agregar nl qui tar de ella. Aqul no puedo ni construir ni
destruir nada: todo esto es obra de otro", Bartleby, descrito como
hombre diligente, se ha apartado casi POI' completo de "las cosas
exteriores" y se ha concentrado en st mismo. Al prmclplo tene
mos la impresi6n de que desempefia el papel de un espectador
que se halla frente al mundo real de Ia oficina. Pero luego ad
vertimos que la oficina se va convirtiendo cada vez mas en un
espectador tolerante frente a Bartleby y a su inaccesible mundo
propio. Nada puede oponerse a las palabras "Preferiria no hacerlo",
que suenan como procedentes de un mundo extrafio. como "la obra
de otro", mundo que, en cada ocasi6n, no se muestra por cierto
consecuente y sistematico. Casi todos los motives del ocasicna
lismo de Geulincx cobran en Bartleby rasgos personales . lY como
no habrfamos de recordaI' aqui la figura de Abraham, tal como la
interpret6 tan magistralmente Kierkegaard en Temor y a.qitaci6n?
lC6mo no fbamos a recordar a Abraham en el monte Morija, pron
to a sacrificar a su hijo, porque habia oido la orden -y solo ella
habia aida- de hacer tal cosa? "Nada dice a Sara, nada dice a
Elieser"; i,acaso no habia hecho voto de silencio, porque ellos 10
habian inducido a tentacion?
Hable del pensamiento pascaliano, que tarnbien K posela, es
decir, el pensamiento secreto de penetrar en el castillo, de con
vertirse en agrimensor y de vivir definitivamente en la aldea.
Este pensamiento es su mundo posible, altamente personal, su uto
pico fundarnento, su irreal vida interior. Pero el castillo es solo
aparentemente la realidad de este pensamiento, solo aparente
mente es ese mundo posible realizado. En efecto, cuanto mas in
tensos son los esfuerzos de K per entrar realmente en el casti
110, tanto mas se alejan los muros de este y tanto mas inaccesibles
se hacen sus autoridades. Real es Frida, y real es el acto sexual
que K cumpie con ella; pero Klamm, el poderoso hombre del
castillo, sigue siendo irreal, imposible de encontrar. "No 10 en
contrara en nlngun caso; aunque se quede esperando 0 aunque
se marche" -Ie dice un senor a K.
"-Entonces prefiero no encontrarlo, esperando" -Ie hace res
ponder, "obstinado", Kafka a su personaje. Y la reflexi6n con que
termina esta escena podria igualmente hallarse en el Bcrtiebu
de Melville: "Entonces Ie pareclo a K que ahora se habian corta
do los lazos que 10 unian a todos y que por cierto estaba mas li
bre que nunca y podrla, POI' 10 tanto, aguardar en aquel lugar,
antes prohibido, cuanto quisiera. Le parecid que habia luchado
POI' conquistar esa libertad, como nlngun otro habria sido capaz
de hacerlo, y que nadie tenia ahora el derecho de mezclarse con el
o de tratar con el; es mas aun, de dirigirle la palabra; pero -y
esta convicci6n era, POI' 10 menos, igualmente fuerte- Ie parecla
al propio tiempo que nada habla mas sin sentido, que nada ha
bia mas desesperante que esa libertad, que esa espera, que esa
lnvulnerabilidad", Como se sabe, Kafka leyo Temor y agitaci6n,
de Kierkegaard. Jean Wahl y otros, que rastrearon esta posi
ble influencia, sostuvieron que Kafka habia sacado del danes
los rasgos de Abraham. La interpretacion que hace Kierkegaard
de la signiftcacion de Abraham contiene muchos detalles que
tambien pertenecen a K, cuyo mundo propio, que se desarro
lla en la espera y en la acclon, se convierte cada vez mas en
la "obra de otro", en un instrumento que esta al alcance de
la mana de Klamm, "y jay de aquel que no se acomode a ello!"
Llama la atencidn el heche de que en el mundo de Bartleby y en
el de K se emplee una terrnlnologia jundtca, normativa. Y esta
terminologia parece apropiada si consideramos los personajes
en la zona del espectador de Geulincx. EI celo de K, su espera,
su atencion, son cosas enderezadas a recibir los mandatos y pres
cripciones de la razon. Esto es 10 que 10 define. Pues 10 que ocu
rre es "obra de otro".
EI lenguaje de Bartleby, es decir, las preguntas y las respues
tas, esta dirigido POI' los verbos "querer" y "deber". Estos ver
bos desempefian un papel esencial en la descripci6n de los modos
del ser, como puede concluirse de N. Hartmann y O. Becker. Am
bos filosofos aclaran los conocidos modos, tales como necesidad,
realidad, posibilidad, y sus formas negativas, con aYl;lda de los
verbos auxiliares modales "poder" y "deber". La necesldad se ex
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presa mediante la frase "Deber ser asf "; la posibilidad, mediante
la frase "Poder ser as!". O. Becker formulo una interpretacion
[urfdlconormatlva de los modos de su calculo , En ega interpre
tacion, necesidad significa tanto como "es mandado" (ordenado,
dispuesto, decretado) . De esta suerte queda caracterizado, desde
el punta de vista modal, el mundo de los mandatos u ordenes
(Abraham, Bartleby y K). La posibilidad se expresa con la frase
"Es licito, es permitldo", La respuesta que recibe K en la expre
sion "Ni manana ni ninguna otra vez", es una prohibicidn, que
puede expresarse tambien mediante la frase: "No es licito, no es
ta permitido", 0 sea. mediante la forma negatlva de la posibilidad,
que nosotros hernos llamado imposibilidad. La irritante respuesta
de Bartleby, tan irritante que sus activos y burlones colegas de
la oficina ya no vuelven a dirigirle la palabra, se produce como
a tropezones ("Ah, si; preferirfa ... si ; es una expresion comica.
No me imagino como ... "). Es decir, que el constante "Qui siera,
o preferirfa, no hacerlo" indica igualmente un modo ontologico,
el modo de Bartleby, quien opone muy clara y netamente su "Qui
siera no hacerlo" al verbo "deber". En el "quisiera" se oculta
un deseo; el "quislera no ... " es la negacion de este deseo. Como
respuesta a un mandato ("tu debes", 0 "tu has de"), la negacion
significa tanto como decir "No quiero" 0 "No debo", esto es, la
negaclon de la necesldad, 0 sea la no necesidad que O. Becker
expresa mediante la rrase "No esta mandado u ordenado", En el
mundo posible del deseo 0 en el lenguaje de la poslbilidad,
"No esta mandado" equivale a -"Es posible que el mandato
quede de una manera u otra sin cumplirse", Ahora bien, en la
interpretacion jUrldiconormativa del calculo modal, como 10 se
fialo O. Becker, hay una teorta de las instancias cuya [erarqula
-considerada desde un punta de vista ontologlco-> esta funda
mentada por el sistema de modalidades combinadas.
O. Becker da a este respecto el siguiente ejemplo: "La lnstan
cia superior manda a la instancia inferior que pcrmita una ac
cion", 10 cual corresponde a una vinculacion de la necesidad con
la posibilidad; "la instancia superior permite a la instancia infe
rior que ordene una accion", 10 cual corresponde a la vinculacion
de la posibilidad con la necesidad; "la instancia superior manda
a la instancia inferior que ordene una accion'', 10 cual corres
ponde a una vinculacion de una necesidad con otra necesidad.
Introduciendo "instancias interrnedias", puede ampliarse y per
feccionarse cuanto se qui era el sistema, pero claro esta que este
se hara asimismo muy complicado y terrninara pol' parecernos un
laberinto, cuyo conjunto perderemos de vista. Y esta es precisa
mente la estructura modal ontokigica del mundo del castillo en el
cual K espera ser admitido. La fascinacion del lenguaje de Kafka
descansa en una terminologia juridiconormativa, en la cual se
manifiesta el sistema jerarquico de los modos, que a su vez es
expresion de la naturaleza laberintica del ser. Klamm es una
instancia intermedia del castillo, a quien se manda que ordene a
las instancias inferiores que realicen actos. "lSabe usted 10 que
signi fica que el senor secretario 10 interrogue? Tal vez 0, mejor
dtcho, probablemente el mismo no 10 sepa. Se esta aqui tranqui
lamente sentado y cumple con su deber, por razones de orden,
como el rnismo dice. Pero piense usted que fue Klamm quien 10
deslgno, que el trabaja en nombre de Klamm . . . En suma, que
es un instrumento en manos de Klamm, y jay de aquel que no
se acomode a ello! " Y Klamm, a su vez, es entre las "aut oridades
condales" solo un signo, un vocero del conde. Lo que el manda
hacer es el mandato "de otro", La relacion que hay entre K. (la
instancia inferior) y el castillo (la instancia superior) consiste
en el hecho de que la instancia superior manda que no sea per
mitida la acci6n de la instancia inferior, esto es, que sea prohibi
da. Desde un punta de vi sta modal esto significa la vinculacion
de una necesidad con una imposibilidad. La relacion que existe
entre Bartleby y la oficina consiste en el hecho de que la orden
de la instancia superior (la oficina) choca con la negativa de
cumplir esa orden por parte de Ia instancia inferior.
En la esfera del calculo modal tratase aqui de la vinculacion
de una necesidad con una no necesidad. Ahora bien, la teoria de
los modos distingue, empero, entre modos ontologicos (del ser)
y modos logic os (de la enunclacion) , Aparentemente, en los dis
cursos de Bartleby y K. los modos solo deterrninan el tipo de la
enunciacion, el tipo de juicio; de manera que en Melville y en
Kafka solo habrfa una vinculaci6n logicolingulstica de las moda
lidades. Pero como en el interior de sus mundos epicos se cristall
zan instancias Inferiores 0 superiores que siempre se expresan en
un lenguaje caracterizado POl' entero como modal, esas mismas
instancias se convierten en universos epicos conclusos que pueden
describirse mediante modos onto16gicos. La existencia de tales ins
tancias y rnundos superiores 0 inferiores ontologicamente deter
mlnados, nos lleva a un punta completarnente diferente, que tiene
una enorme importancia para la metafisica de la literatura. Me
refiero a la cuesti6n de si el mundo de Bartleby 0 el mundo de
K representa aun una ternatica del ser clasica 0 muestra ya es
tructuras no clasicas, es decir, de 10 que hemos llamado ontologia
fundamental.
Toda la tematlca clasica del ser esta regida por "la ley de la dife
rencia modal". "La necesidad condiciona la realidad (verdad), la
realidad (verdad) condiciona la poslbilidad", como hubo de for
mularlo N. Hartmann. Martin Heidegger, que critic6 y super6 esta
tematica clasica del ser, destaca muy bellamente en Ser y tiempo,
la prlmacla de la realidad y el principio jerarquico. En esa obra
dice : "Como categoria modal de la existencia, la posibilidad sig
nifica 10 que aun no es real, ni necesario, Esta modalidad carac
teriza s610 10 posible. Onto16gicamente esta POl' debajo de la rea
lidad y de la necesidad". La palabra existencia significa aqui
tanto como la expresi6n de O. Becker, "modo de ser de las cosas
en el mundo que nos circunda"; es decir, que casi vale tanto
como la f6rmula de Sartre "en soil'. Y partiendo de este modo
de ser de las cosas, la tematica clasica, desde la antigtiedad hasta
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N. Hartmann, fue conquistando su concepto del ser. M. Heldegger
opone a este concepto del ser el concepto de la existencia (hu
mana), el concepto de "Bxistenz" y sus elementos existenciales.
Partiendo de este punto, Heidegger formula 10 sigulente: "En
cambro, la posibllidad como elemento existencial es la mas origi
nal y la ultima determinacion positivamente ontologica de la
existencia".
Evidentemente, ni el mundo de instancias de Bartleby ni el
de K. puede reducirse a la "diferencia modal" claslca, Para Bar.
tleby la oficina es una realidad en cuanto "existe", Pero su propia
"existencia", la de Bartleby, en esa realidad es irreal, en cuanto,
cual una isla de la posibilidad, significa su propia posibilidad y
ninguna otra cosa. El desfile de los miembros de la oficina que se
retiran y el hecho de que Bartleby se quede en ella, muestran el
triunfo y el caracter positivo de su determinacion ontologlca acer
ca de la realidad de la oficina, y aun 10 muestra la muerte de
Bartleby en el patio de la career, muerte de Inanicion, es decir una
muerte elegida POI' el (y recuerdese aqui otra vez El ayunador
de projesion; de Kafka). La relacion modal que existe entre Bartle.
by y la oficina se caracteriza por Ia vinculacion de una necesidad
con una no necesidad. Bartleby opone al "Usted debe", de la oficina,
su "No quisiera, preferirfa no hacerlo", es decir, la no necesidad
a la necesidad. Y precisamente aqui es donde Bartleby se sustrae
a la "ley de Ia diferencia modal", que tipifica el modo de ser de
la oficina. Bartleby permanece fuera de esta diferencia modal
y de la tematica del ser en la cual se verifica esa diferencia.
El es una variante del "espectador:' puesto en el "terrene de la
auto-observaci6n", como dice Geulincx, aun cuando no podarnos
sostener que percibimos POI' entero los elementos "existenclales"
de Bartleby, Al principle, para Kafka el castillo es, naturalmente,
una realidad. Pero, comocontinuamente esta realidad se nos va
escapando, adquiere cada vez mas los caracteres de una irrealidad
impenetrable. El lenguaje de Kafka se vale de todos los medios
para llevar a cabo esta transposlcion en el curso de la novela. El
castillo termina POI' ser s610 una posibilidad, una posibilidad de
K, pero al fin de cuentas una posibilidad tan poderosa que se
aduefia de toda su existencia. Observamos como la potencia de la
posibilidad se sobrepone a la realidad de K y se convierte en de.
terminaci6n onto16gica ultima; en suma, que la posibilidad se
convierte en un elemento existencia!. Podriamos citar aqui 10 que
O. Becker dice en sus Investigaciones sobre el cdlculo modal, acer
ca de la condici6n existencial de la posibilidad: "La diferencia
modal entre posibilidad y realidad se modifica. La existencia con.
diciona iactioilidad; la posibilidad del ser condiciona mera efectl
vidad. Ha de concebirse la posibilidad del ser como potencia del
ser, la cual expresa aquello de que una existencia es capaz ... "
F'acilmenta nos vemos inclinados -y los Diarios 0 las cortas
parecen darnos motivos para alimental' semejante concepcion- a
considerar la epica de Kafka como la reproduccl6n de un mundo
de suefios. No se advierte el realismo que con este recurso in.
llO
troduce Kafka en una epica cuya prosa esta ernpefiada precisa
mente, en anular la tematica de la realidad. La intima constitu
cion ontologica de los suefios, las estructuras mod ales de su acae
eel' son cosas apenas investigadas y, tocante a los elementos dis
tintivos de los suefios -elementos pslcologicos y psicoanaliticos,
arquetipologicos y caractero16gicos-, 10 cierto es que ellos indican
sin duda una mecanlca, un automatismo que crea una relaci6n
con una realidad mas delicada y ramificada que la corriente. El
mundo de los suefios es un mundo de simbolos en el cual se dan
los siqnos para alqo, pero en el mundo epico de Kafka solo hay
signos de algo, es decir, signos de su mundo epico, que son la
propia situaci6n de ese mundo en el ser. De manera que el abis
mo que hay entre estes signos es al proplo tiempo la diferencia
que hay entre la ternatica del ser de los suefios y la tematica del
ser de El Castillo y de otros relatos del mismo autor. Los suenos
bien pudieran ser preludios reales de los mundos de Kafka, que
muchas veces se nos manifiestan como fragrnentos de suefios, y
que nos producen shock's semejantes a los que nos hacen despertar
cuando estamos profundamente dormidos. Como ya dijimos, es
lIamativo el hecho de que el origen de Bartleby y de K perrna
nezca oscuro. Evidentemente, a los efectos de la narracion, la
genealogia de los personajes carece de toda importancia. En El
proceso tampoco se reconstruyen los antecedentes de K A este
respecto los mundos de Kafka son radicalmente opuestos a los
de la epica del recuerdo de Proust. A primera vista parece que el
autor tiene en cuenta la "crudeza de la realidad", como dice N.
Hartmann expresandose en el lenguaje de la tematica clasica del
ser. Es decir que "el pasado nunca se repite; todas las decisiones
son definitivas e irrevocables". Pero en verdad las consideruciones
metafisicas que hernos hecho sobre Bartleby y K nos confirman
precisarnente que sus mundos, que sus exlstencias, no tienen pa
sado alguno, no tienen un temps perdu, y que en ultima instancia
se sustraen de esta manera a la crudeza de la realidad.
Peter Toussell acaba de publicar un fragmento de Melville
titulado El huevo. Se trata de una cosmogonia que contiene asi
mismo un anallsis del tiempo. Melville distingue dos clases de
principios del tiempo: los cronologicos y los horarios. Horario es
el tiempo de las mediciones tecnlcas, el tiernpo del reloj, el tiem
po real , que es valido en todas partes; pero cronologlcos son los
prmcipios temporales del cielo , de la irrealidad, del otro mundo.
Notoriamente, Bartleby esta apartado del tiernpo horario de la
oficina y en su propio mundo vale el tiempo crono16gico, en el
que no existe un transcurso real del tiempo ni un pasado men
surable. 'I'arnbien Kafka nos dej6 un fragmento cosmog6nico sohre
el tiempo, en el relata titulado Poseidon, sobre el cual reciente
mente ha vuelto a llamar la atencl6n W. Biemel. En la narracion
se nos informa de cuan pesado le resultaba a Poseid6n el gobierno
de los mares, de c6mo debia hallarse continuamente calculando,
para no perder de vista el conjunto de las aguas. Pero esa
vision de conjunto que tiene Poseid6n es solo una representaci6n
III
a los efectos de gobernar ias aguas, pero no una experiencia real
del mar que entrafie una inspeccion directa de este, "Poseidon
apenas habia visto el mar, solo tenia de el una fugaz vision re
cogida en su precipitado ascenso al Olimpo, perc nunca 10 habla
recorrido realmente... Selia decir que para hacerlo esperaba el
fin del mundo, pues entonces tendria sin duda un momento de
tranquilidad, despues de la revision del ultimo calculo, y podria
hacer una pequefia y rapida incursion POI' el mar". Poseidon
no tiene tiempo alguno que transcurra para hacer una inspecclon
real del mar. El tiempo real esta exclusivamente gastado en el
acto espiritual de gobernar las aguas. POl' eso, como dios, desde
el principia la temporalidad de las aguas s610 Ie interesa en el
ultimo momenta del tiempo real, es decir, en el fin del mundo.
Poseidon concentra en cierto modo toda la "crudeza de la reali
dad" en este ultimo momento. Analogarnents ocurre con el "hom
bre de campo" de la narracion Ante la ley, quien a ultimo mo
mento tiene conciencia del tiempo perdido en la espera, cuando
el centinela Ie dice:
"-Nadie sino ttl podia entrar aqui, pues esta puerta estaba
hecha solo para ti, Ahora me marcho y cierro".
'I'ambien la sltuacion de K. ante el castillo y su tenaz determi
nacion de esperar corresponden a esta situacion. En el postfacio
a la primera edicion de los fragmentos de la novela, Max Brod
escribio 10 siguiente acerca del probable fin de ella: "El presunto
agrimensor obtiene POl' 10 menos una satisfacci6n parcial. No ceja
en su lucha, pero muere de desfallecimiento. Alrededor de su le
cho de muerte se reune la comunidad y desde el castillo llega la
comunicaefor, de que, si bien no se considera que K. tenga dere
cho a vivir en la aldea, se le perrnlte, ernpero, en atencion a clertas
circunstancias accesorias, vivir y trabajar alli". La muerte de
Bartleby entre los muros de la carcel y la satisfacci6n que obtiene
K. en el ultimo momenta de su vida, son los puntos de interseccion
del tiernpo cronologico y del tiempo horario, similes de la ultima
incursion de Poseidon antes del fin del mundo.
En el curso de estas consideraciones nos hemos deslizado inad
vertidamente hacia el problema de la muerte. Cabe aqui realizar
un analisis desde el punto de vista de la metafisica de la literatura,
puesto que una determinada sttuaclon de la muerte corresponds
a la tematica del ser. Ya dije antes que, considerada dentro del mar
co de una teodicea clasica, la muerte es un hecho cosmo16gico, fun
dado en la totalidad del decurso universal, en tanto que dentro
de una ontologia existencial no claslca, la "muerte propia", la
"posibilidad insuperable" de la existencta, es un acontecimiento
existencial. Frente a la sutileza de tal disttncion, me parecen ne
cesarias las siguientes consideracionss: en cuanto la literatura
representa un medio de la experiencia del ser, que supera "el ho
rizonte de un mundo real", ella llega a este 0 a aquel resultado
POl' via de experimentos linguisticos y tematicos, Esto es facil
de comprender, pues la palabra literaria acuds con mayor rapidez
y mayor profundidad para expresar experiencias humanas, que la
termlnologfa metaffsica. De manera que en epocas en que la sl
tuacion respecto al ser es precarla, la literatura se convierte muy
facilmente en vehiculo de exigencias metaffslcas, independlente
mente del heche de que la imaginaci6n abstracta de la metafisica,
que tambien ha de apoyarse en experienclas, aprovecha los resul
tados de la Imaglnacion concreta de la literatura. Ademas, como
la Iiteratura se mueve en el milieu del lenguaje, es mas facil al
canzar transposiciones, y los argumentos son mas agiles y expe
ditos que los hechos de la vida real. Ciertas experiencias humanas,
s6lo en virtud del certificado literario se convierten en cabales
experiencias metafisicas, susceptibles de ser comprendidas como
tales. Un ejemplo de esto 10 constituye la experiencia de la muerte.
Su crudeza y dolor impiden que este hecho concreto cotidiano se
perfecclone en un hecho metaffsico en nuestra conciencia. Y 10
cierto es que el analisis de la muerte que ofrecieron en todas las
epocas los metafisicos no habria ido mucho mas alla de la habitual
tematlca real de la muerte, si la poesfa y la literatura, en virtud
de una palabra mas sutil, no le hubieran conferido claridad
y trascendencia. En efecto, las distinciones del fen6meno de
la muerte establecidas porIa poesia y la literatura, prepara
ron el terreno para que fuera fructffero y promisorio el analisis
metafisico. Sin duda alguna, la muerte de Bartleby y la muerte
de K. no atienden al sentido cosmologico de la muerte. La muerte
de estos dos personajes no es una necesidad en el decurso uni
versal, sino que tiene motivos existenciales, pues la existencia
de K. y de Bartleby se revela, desde el principio, como un "ser
hacia la rnuerte", para emplear la expresi6n acufiada POI' Heide
gger. Este "propio ser hacia la muerte no puede rehuir la mas
propia y absoluta posibilldad, y ocultarse en esa evasion". Pero
precisamente en esto estriban las experiencias de Bartleby y
~ K . I
Aquf es precise que interrumpa el analisis desde el punta de
vista de la metafisica de la literatura, pues se plantea el proble
ma de establecer en que sentido una epica, fundada de esta
manera en el lenguaje, puede ser una forma estetica, Ya antes hi
cimos notal' que la indagaci6n metafisica de la literatura ha de ser
previa a su justificaci6n estetlca, pues uno de los supuestos de
nuestra estetica consiste en que un objeto estetico no tiene una
signlficaci6n 6ntica independiente, sino que es algo collevado, es
declr, que posee correalidad y que, POI' 10 tanto, se manifiesta en
mundos, formas y contenidos representados. En 10 que atafie a la
prosa de Kafka, tratase pues de la elaboraci6n de la estetica de su
lenguaje. Cuando la riqueza de las palabras y el flujo impetuoso
de las proposlciones sobrepasan cierta medida, ocultan el ser ex
presado y dificultan la comprension, Pero cuando una prosa es
demasiado lac6nica y austera, cuando sus vocablos y giros no pre
sentan ningun ornamento ni exceso del lenguaje 0 del texto, pue
de nacer una claridad que ilumine con demasiada violencia el
mundo representado, de suerte que sus contornos se desvanezcan
y su esencia y sus colores resulten emgmaticos, Y precisamente
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es este el problema de que aqui se trata. ;,Escribe Kafka en el
estilo de K, en el estilo del mundo en el que se mueve su perso
naje? Cual una almadia cargada de cosas aparentemente cono
cldas, perc en cuyo interior se oculta aun algo mas, navega en la
corriente del lenguaje una imagen, una metafora, el fragmento
de un texto, de suerte tal que uno se pregunta d6nde nace esa co
rriente y d6nde desemboca, A menudo las cosas de que se habla se
nos presentan deformadas; pero asi y todo advertimos que no
son ellas las que se han modificado, sino que se ha cambiado
su relaci6n con la palabra, esto es, que las palabras ya no estan
all! en runcton de las cosas, sino que son signos que preten
den ser tomadas por sf mismas. Toda palabra queda desga
rrada por el lenguaje, por su tono, por su ritmo, por sus periodos,
por su sintaxis y por su estilo; la palabra describe furiosos circu
los en los remolinos de ese rio, 0 bien se desliza lentamente entre
las dos orillas. Ese lenguaje posee el horizonte de un mundo
real para el cual fue originariamente creado, pero al cual hace
ya mucho que trascendi6. Desernpefia un papel metaffsico, 10 cual
le confiere su especial encanto.
En su bello prefacio a El proceso, dice Oroethuysen: "En el mun
do de Kafka no hay ningun espacio vacio en que el que pueda uno
refugiarse". 'I'ampoco se le escapa a este autor que el laberinto
ontologlco de los modos esta construido geometricamente en la mis
rna medida en que es complejo. Pero -es menester agregar aqui-,
en cuanto se trata de un continuo, este adquiere densidad y unidad
por el hecho de que existe en un lenguaje 0, dicho con mayor
precision, existe en virtud de un lenguaje. Podriamos proponernos
la tarea de investigar un texto kafkiano mas breve y profundizar
a traves de el los fundamentos del problema. Serla de suponer que
el texto se revelaria al propio tiempo metafisicamente, en virtud
del ser representado, y esteticamente en virtud de la construcci6n
de los giros. Las palabras finales del centlnela en la parabola Ante
la ley, que es a su vez un fragmento del texto de El proceso, el
cual es asimismo una parte de toda la hlstoria de K y una breve
variacion del conjunto de la obra de Kafka, pueden constituir un
ejemplo de 10 que decimos. "Nadie sino tu podia entrar aqul, pues
esta puerta estaba hecha s610 para ti. Ahora me marcho y clerro",
Estos textos mas breves de Kafka presentan cierto caracter
propio del estilo esperrnatico -al que hubo de referirse reciente
mente K H. Kramer-, cierto caracter de paradoja, Pero en realidad
son el resultado de una eplca mas amplia, cuyo mundo es victima
de un calculo de variaci6n del lenguaje. POl' una parte el lenguaje
de Kafka se nos revela como la encarnacion misma de enuncia
dos en alto grado laconicos, sin decoraci6n, sin sensibilidad para
10 suntuoso, para el esplendor, lenguaje lineal y precise; pe
ro POl' otra parte, en este lenguaje se representa un mundo
cuya riqueza metafisica, cuyas volutas y arabescos, y cuyo carac
tel' intrincado son dificilmente superables. Sentimos que ese len
guaje fue creado en funcion de un mundo, perc cuando ese mundo
penetra a traves de los poros del lenguaje, determina al propio
tiempo una ampliacion y una condensacion que hace que el idio
rna original aparezca por entero transforrnado, Nos vernos pues
forzados a atenernos al lenguaje. En el encontramos el mundo
representado.
Solo ahora puede intentarse la [ustificacion estetica de los
textos kafkianos. Partimos del hecho de que la slgnlflcacion me
tafisica de la epica de Kafka revel a la unidad semantics de su
lenguaje. Todo mundo 0 fragmento del mismo, en Kafka, se revela
en el milieu de su lenguaje, como un signo del mismo ser, de ma
nera que el lenguaje no se aprovecha de este mismo ser, no 10
recapitula, sino que 10 elabora, Citare aqui a Francis Ponge, que
nos fue dado a conocer en Alemania recientemente por E. Wal
ther: "S610 la literatura permite jugal' el gran juego: volver a
hacer nuevamente el mundo." Fuera del lenguaje kafkiano los
signos del mismo ser no tendrian en Kafka ninguna autenticidad.
Resulta facil comprender que la unidad semantica del lenguaje
coincide con la unidad teorica del yo eplco, es decir, con el "espi
ritu de la narracion" de Thomas Mann. En Ia unidad semantica
de la epica se realiza no solo la reproduccion de un mundo, sino
tarnbien la adecuada autorrepresentacion del lenguaje, que siem
pre constituye una de las finalidades del perfecto narrador. Es
menester considerar que un lenguaje, (que esta constituido de
signos) puede servir por una parte muy bien para la representa
cion de un mundo exterior; pero, por otra parte, permite ver
asimismo la fisonomia espiritual del que habla, crea y elabora
la unidad de una conciencia epica. Sartre habla del "libre acto .
de la designacion, mediante el cual yo me elijo a mf mismo como
designador", Tambien dice 10 siguiente: "al hablar, forme la
gramatica". En relaclon con un mundo representado, el lenguaje
as pues un instrumento, perc en relacion al yo y a su conciencia
del lenguaje, es expresion pura.
Mas la unidad sernantica del lenguaje no s610 hace posible Ia
transparencia metaffsica de un mundo y la autorrepresentacion
de un yo epico, sino que adernas prepara el [ulclo estetlco. Si es
cierto 10 que sostiene Charles W. Morris, esto es, que toda crea
ci6n de obras de arte, que todo proceso estetico, es un proceso de
signos, se comprendera que precisamente el lenguaje no puede
sustraerse en modo alguno a tal proceso. Dijimos que 10 bello y 10
feo son conceptos sernanticos, asi como 10 verdadero y 10 false.
Son conceptos que se refieren a enunclaciones, a la expresion de
mundos, y no a los mundos mismos, sino a sus lenguajes. Los
juicios esteticos que vacilan entre 10 bello y 10 feo, entre el de
leite y el shock, en una rica escala de matices, crean una sutil
relacion entre los lenguajes y los predicados que eBos valoran.
Sin duda la unidad semantica del lenguaje de Kafka constituye
la quintaesencia de su belleza. Percibimos signos que se revelan
como pertenecientes a un mismo ser: la expresi6n de un mundo en
el milie1.,1, del lenguaje se cumple al propio tiempo como autorrepre
sentacion de este lenguaje. De aqui pueden hacerse derivar todos
los otros predicados esteticos. Tales predicados representan expe
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rienclas concretas, dentro de la prosa de Kafka, a la que conviene
admirablemente bien la expresi6n de "densidad sernantica" acu
fiada por Francis Ponge. Ocasionalmente, a Kafka Ie complacen
las exageraciones de la prosa. Y esta prosa exenta de lagunas y
elastica, se aproxima mas que nunca a su idea en las largas pro
posiciones, en los periodos y pasajes extensos. Alii su pathos
no es ret6rico, sino existencial, y por eso recatado y laconico, y
siempre un poco dispuesto a sustraerse a las miradas de los
demas.
Eidos y moluscos
Una de las proposiciones fundamentales de la estetica de Hegel
afirma que 10 bello tiene su vida en la "apariencia", y que la
"ilusion" es uno de los medics imprescindibles para crear obras
de arte. Pero Hegel valora en alto grado estes elementos. "Distan
do pues mucho de ser mera apariencia, hay que atribuir a las ma
nifestaciones del arte, frente a la realidad comtin, una realidad
superior y una existencia mas verdadera." Para aclarar esto, Hegel
agrega mas adelante que "la apariencia del arte" tiene la ventaia
de "interpretarse por sf misma y de referirse a algo espiritual
que, en virtud de ella, adquiere representacion". Con esta con
cepci6n, Hegel modific6 a su manera la antigua dificultad meta
ffsica de una autentica identificaci6n del ser y de 10 existente en
10 estetico. Tambien sefialo que no s610 el hombre de ciencia en la
observaci6n de lo dado, sino tam bien el artista, en el hacer de to
dado, torna parte en el antiguo intento de aduefiarse de 10 propla
mente irrevocable y definitivo, de todo cuanto es.
Pero como evidentemente todo ser, toda cosa, existente se resis
te a una autentica identificaci6n y de manera casi natural nos
engafia acerca de su verdadera esencia, el ser estetico, y por 10
tanto la obra de arte, nunca se nos revelan por completo. EI ser
estetico y la obra de arte hasta llevan mascaras, imitan 10 que no
son y deben ser desenmascarados. En cuanto una obra de arte
hace que un objeto se convierta en ser estetico, si bien puede
revelar la esencia del objeto, nubIa al propio tiempo nuestra
comprensi6n de la verdadera naturaleza del objeto estetico de
la obra de arte, 'I'ambien estos cambios, en los que podemos en
gafiarnos 0 en los que se malogra la autentica identificaci6n,
pertenecen a ese proceso del "significar" de las obras de arte, que
tan importante es para Hegel y que el expresa en la observaci6n
de que "un fen6meno que significa algo" no se representa "a sf
mismo, ni 10 que el es, como manifestacion exterior", sino que
representa otra cosa.
l l ~
Will y Baumeister: Eiu os I (1938)
Willy Ba umeiste r : Brastu ( 1955)
Kierkegaard, en permanente discusi6n con Hegel, opuso al ser
estetico de la obra de arte la existencia estetica del artista. Y
ast como para Hegel la apariencia y la ilusi6n (engafio) desem
pefian su papel en la situaci6n del ser de la obra de arte, para
Kierkegaard 10 desempefian en la existencia del esteta. En su
doctrina de los "pseudonimos" -Kierkegaard calific6 de pseudo
nfmicos sus propios escritos esteticos- sin duda alguna transpuso
la doctrina de Hegel acerca de la ilusi6n, al terreno de 10 existen
cial. Dice Kierkegaard en el primer capitulo de su obra, tan rica
en conclusiones, El punto de vista de mi actividad como escriior,
que "toda la literatura estetica considerada dentro del conjunto
de las bellas letras constituye una ilusi6n Que tiene empero un
sentido propio". Kierkegaard no da a esta afirmaci6n un caracter
meramente personal: " . . . desde el punta de vista mas general de
toda la actividad literaria, la Iiteratura estetlca es un enzafio que
estriba en la mas profunda slznificacion de la pseudonimia".
"Esto quiere decir", -prosigue Kiekegaard- "que ante todo es
men ester valerse de un medio corrosivo, como en los grabados
al aguafuerte; pero este medio corrosivo supone una negaci6n.
Sin embargo, con referencia a 10 cue se comunica, 10 negative es
precisamente la ilusi6n. Esto significa que no se comienza inme
diatamente con 10 que se quiere comunicar, sino que se comienza
por tomar la imaginaci6n de los dernas como moneda sin acufiar'',
Y tambien la existencia del esteta engendra engaiio tras engafio,
El esteta quiere descubrir cosas, persuadiendo 0 provocando;
pero sus ademanes no pueden prescindlr de la apariencia, de
manera que siempre resulta diffcil ver el fonda de su yo. Desde
un punto de vista 6ntico, esto es, atendiendo al aspecto de la
obra de arte, coordinamos la ilusi6n y la apariencia en algo que
llamamos signo. Desde un punto de vista existencial, es declr,
atendiendo al aspecto del esteta, estos procesos se nos revelan
como un juego de pseud6nimos. Arnbas cosas, el slgno y el pseu
d6nimo, son s610 la expresi6n de que un ser 0 una existencia han
asumido el papel de otro ser 0 de otra existencia. Ambos, signo y
pseudonlmo, encubren una existencia autentica.
Pero su conexi6n no quedarta perfectamente descrita si no
se aclarara en que relaci6n se halla el signa 6ntico, que se hace
visible en la obra de arte, con res peeto al pseud6nimo existencial,
detras del cual se oculta el esteta. Esta relaci6n tiene el caracter
de percepci6n. Ya hablamos de la percepci6n estetica y dijimos
que se refiere al ser estetlco, es decir, al reconocimiento, en las
obras de arte, de 10 bello, 10 feo, etc. Y como aqui nose trata de
una percepci6n 0 reconocimiento en el sentido de una contempla
ci6n ffsica u 6ptica, sino que esta percepci6n precisamente supera
y trasciende tal contemplaci6n, la percepci6n y el reconocimien
to esteticos asumen la forma del goce 0 de su negaci6n, esto
es, de la repugnancia. Goce y repugnancia no son solo correlatos
de la percepci6n estetica, sino que ellos mismo s tienen caracter
perceptivo. El goce percibe, y tam bien la repugnancia. El Don
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Juan de Mozart es un ser que percibe, asi como 10 es el Rcquen
tin de La nausea de Sar t re.
La percepci 6n en la forma del goce 0 de la rep ugna ncia se r e
fier e en todos los casos a signos estet lcos que pr esen tan 10 bello
o su negaci6n. El goce 0 la r epu gnancia pseudonimi cos r eflej an
t an solo el hecho de que los signos ocultan 10 propio de 10 que es
gozado 0 de 10 que causa r epu gnancia (pues t ampoco se alcanza
un a identificaci6n perfect a) . El esteta se atiene pues al pseudo
nimo, ya que el mundo de signos a traves del cual se mu eve, ti ene
esenci almente el caract er de la pseudominia.
El goce que permite la obra de arte es siempre epicure o,
ese goce qu e Ni etzsche decri bi6 en La gay a cienc ia, al tratar de
Epicur o: " . . .yeo c6mo sus ojos se esparcen por un amplio, blan
quecino mar, por encima de las rocas de la costa, sobre las que
cae el sol, mientras que animales gr andes y pequefios juega n a
su luz, seguros y tranquilos como esa luz y esos mismos ojos .
Tal felicidad solo pudo alcanza rla un ser en permanente sufri
mi ento: la felicidad de unos ojos ante los cua les el mar de la
existencia queda acall ado y sere no; la felicidad de unos ojos que
ya nunca pu eden cansa rse de contemplar la super ficie de ese mar
y su delicada, abigarrada y temblorosa epidermis. Nunca hubo
antes semejant e modesti a del placer".
Y mu cha s veces vuelvo a encont r ar yo esta "modestia del pla
cer" en la prosa de Marcel Proust, en el mundo de los Swa nn, en
el cont inuo desfilar de los r ecuerdos que al pro pio ti emp o consti
t uyen s ignos de un r emot o ser estetico. "i Que hechi cer o aspect o
presen t a la senor a Swa nn , con un sombr er it o adornado s610 par
un unico lirio echado hacia adelante !" El goce se experimenta
aqui con las palabras, per o s610 en el pensamiento, en el r eflej o
y como un eco en el in teri or de un est re cho cuar t o. " iY no er a el
mundo de mis pensami entos pr ecisamente como esa caba na, en
cuya profundidad permanecia yo escondido cuando echaba una
mirada a las cosas que se vislumbra ban afuera? Apenas per cibi a
un objet o fuer a de mi , la concie nci a de que 10 estaba viendo se
int er ponia ent r e ese obje to y yo, y 10 rod eaba con un a capa
espirit ua l que me imp edia ponerme en contacto inmediato con su
sus t ancia ''. En su condicion de vigoroso esteta, Proust pen etra
de esta maner a en el mundo de los r ecuerdos, sigue sus r astros y
vi slumbra signos en la pseudonimi a, con cuyo ocultamie nto el
goce se aguza, sin compro meter frfvolamente esa epicurea "mo
destia del pl acer". La "cabana ", la "r epr esent acion", la "concien
cia", el "pensami ento", el "s uefio", la "ensofiacion", el "recuerdo",
son todos signos medi ante los cuales se revela la pseudonimi a de
que goza; y es pr opio de la esencia del goce este tico que este oculte
al que goza, en su acci6n, a fin de qu e no quede vulnerada
la indi vi si bilidad de los goces. "La memoria de una det ermina
da imagen es un nostal gico r ecuerdo de un det erminado mo
mento, y las casas, las calles, las avenidas son fugaces, ay, como
los afios". El terna met aflsico de la fugacidad de todas las cosas y
de los magicos y nos talgicos ra stros que nos dej an en la conciencia
encontr6 en A l a rec herche du t emps perdu su expresi6n mas
acab ada, desde luego que en la forma de la epi ca. En Mat i ere et
M emoire de Ber gson se puede asi mismo re conocer la ti uree, la
dur acion, de una representaci6n en la forma de la t eori a. Esto
nos lleva tarnbien a r econocer que hay rel aciones del ser que
untcamente alcanzan r epresentacion metansica cuando se confia n
a la epica y no a la teoria. En tal sentido una investigacion
sobre los limites de Ia teoria fr ente a la epica podri a cons ti tuir
un a futura estetica de la prosa.
Pero volvamos a nu estro tema. Hablabamos del problema del
engafio 0 ilusi6n acer ca del ser y de 10 exi stente, del probl ema de
su aut ent ica identificaci6n. En Descartes la dud a confirma la po
si bili dad del engafio acerca del ser del mundo. Perc la demostra
ci6n de que el mundo vuelve a r econstruirse partiendo de los
principios mas simples e indudable s consigue por fin di sipar los
ultimos re stos de duda e ilusi6n. Descartes se r emite al cono
cimiento del ser; la demo straci6n es esa espe cie de identiflca
cion con las cosas que se reali za como conocimiento. Pero el art e
no es primariamente un conocer , sino un hacer. En el se cumpie
la identlficaclon con el mundo de las cosas, al tor nars e estas
obra de arte. iCompr endre, c'est [abriquer! yaqui nada importa
que la transfiguraci6n del mundo real en un mundo de signos es;
t eti cos se realice por el camino de la imitaci6n 0 por el camino de
la abst racci6n; en cada uno de los pasos hay siempre un a terna
t ica del ser dentro de cuyo marco 10 existente se convier te en es
ta tuario en virtud de su caracterizacion estetica, Exi sten cua dros
abstractos -La muj er sentada j unto al mar, de Pi casso, Peces deam
bul antes, de Klee- en los cuales se nos presenta un mundo de cosas
solo anonima rnente, de manera que su extensi6n tematlca al titu
lo es insuficiente , y tie ne un caract er de magico encanto, como
los ra stros del re cuerdo de Marcel Proust, 0 los "nombres de
lugares y los nombres en genera l" de los cuales habla este au
tor. Tal extension no significa ya una reducci6n a la esencia
de 10 dado, sino que esta dedicada s610 a ensan char el marco
del goce est etico. Adernas hay otr os cuadros en los que la abs tra c
ci6n llega hasta la perdida efectiva del mundo, pues toda cosa,
todo cont enido, toda exi stencia, queda sumergida debajo de la
superficie de colores, Iine as y formas; es decir, que ya no se perci
be en tales cua dr os ninguna categor ia del bien ordenado sistema
de las cosas, de suerte que el ti tulo, de manera un poco bl asfernat o
ria , s610 tiene que desernpefiar el papel de un pseud6nimo del mun
do real, obj eti vo. El proceso que conduce a tales obras de arte es el
de la expresi6n pseudonimica del ser y el de la tran sformaci6n
de 10 existent e en signos, no s610 por la via de la abs tracci6n pura,
si no tamblen con ayuda de un a signlficacion pseudonl mlca que
conscie ntement e se atribuye a esta. En tal sentido, un ti tulo, un
nornbre, en el arte abstract o y sin objetos, pu ede extender la sig
nific aci6n de la obra concIusa y senalar definidamente a un ser es
t etl co. Haciendo abstracci6n de la esfera de los objetos t He rumbre,
Destrucci6n det enida, Ilumi nado, son titulos, n ombres de cuadros
118 119
de Klaus Bendixen que, empero, no corrasponden a ninguna reali
dad visible), los cuadros estan referidos a los titulos, y no in
versamente, y se comportan respecto de ellos como pseuddni
mos pintados de aquelIo a que se hace referencia en el nombre,
en la palabra. El cuadro y no el titulo, es, pues, el pseud6nimo;
contlene la ternatlca del ser, las relaciones de la realidad
que el cuadro encierra. La obra de arte caracteriza al titulo y
no a la inversa. El titulo es 10 onticamente primario y conjura
a la tematica del ser, al mundo del cual se ha encontrado el
pseudonimo. 8u elaboracion se realiza como arte y el mundo de
signos esteticos se convierte en un mundo de pseudonlmos, que
vioientan la Imagtnaclon por el hecho de que solo puede sefialar
el ser dlalecticamente.
En su del Eidos (alrededor de 1938), Willi Baumeister
encontro un signo fascinante de esta especie de pseudonimia me
taflsica: los moluscos. EI famoslsimo cuadro que lleva el titulo
de Eidos muestra casi exclusivamente formas semejantes a las de
I
los moluscos, en color rojo, castano, azul, negro, pero tambien
variaclones transparentes y vitreas, que solo se distinguen merced
a un contorno oscuro sobre el fondo. es el Eidos? Husserl, en
sus Ideas para una [enomenolooia pura y una filosoffa [enomeno
l6gica, I, 1913, nos da la siguiente Indicacion: "El eidos es un
nuevo tipo de objeto. As! como 10 dado de la contemplaclon indio
vidual 0 emplrtca es un objeto individual, 10 dado de la contem
placion del eidos es una pura esencia". Mas adelante, Husserl
agrega: "Cualquiera sea el tipo de la contemplacion individual,
esto es, adecuada 0 no, puede tomar el giro de la conternplacion
del eidos, y sea 0 no convenientemente adecuada, tiene
el caracter de un acto que da". Bien se ve que el eidos no exige
ninguna adecuacion contemplativa, pues no posee ninguna teo
matica de la realidad y solo consiste en la forma del signo. El
mundo del eidos, del "arquetipo", pertenece al mundo de los signos
y por eso no contradice las particularidades esteticas ni la elabo
racion estetica. En el plano metaffslco del mero ser, la infinita va
riabilidad del ser en 10 existente puede percibirse artisticamente
solo en una forma, que, como un eidos, como una idea, este libre
de todos los elementos contingentes de la existencia, e interesa
excIusivamente desde el punto de vista de su lncesante muta
bilidad. Esos animales blandos, los moluscos, presentan esta for
rna viva del ser. 8e nos ofrecen como signos onticos, ya que
elIos mismos, como entes, reducen el ser a su forma de existencia
mas elemental. Hay un texto, un simi! en prosa, que constituye
un comentario epico a la epoca del Eidos de Baumeister y a sus
formas de moluscos. Me refiero al pasaje de Le parti pris des eho
ses, de Francis Ponge, que contiene estas proposiciones: "El
molusco es un ser ... , casl una cualidad ... La naturaleza renun
cia aqul a representar el plasma mediante forrnas que Ie son
propias. 8encillamente se limita a mostrar que ella se ha resguar
dado y conservado cuidadosamente en un receptaculo cuya belle
za estriba en sus superficies interiores. En modo alguno se tra-

ta pues de un mere desecho, sino de las mas preciosas reallda
des". Bien se advierte que tambien para Ponge los moluscos cons
tituyen un simi! ontico: ellos tienen la cualidad de un ser, y
la particularidad contingente de ese ser es precisarnente la de
la universalidad que se atribuye a un eidos. Pero el hecho de que
se revelen aqui una cualidad y una forma pseudonimica garantiza
la circunstancia de que , si bien tiene el aspecto de "mero desecho",
en verdad es "una preciosa realidad".
En el arte abstracto se ha Ilegado cada vez mas a hacer desapa
recer la naturaleza de los contenidos, y en lugar de esta pasa a
primer plano la naturaleza de los medics, es decir, de los colores
y de las formas . Esta circunstancia permitio desembarazar al
arte de una ternatica directa de la realidad, pero la destrucci6n y
la reduccion de los objetos en modo alguno pudieron destruir sin
mas ni mas la tematica del ser. La (mica cualidad, que se muestra
dentro de la esfera del arte moderno y que alcanzo la extrema
representacion posible, es la cualidad del ser mismo. Y esta cons
tituirfa una comprobacion que conviene por entero a la relacion
de eidos y moluscos y resulta indiferente que tal relaci6n se
manifieste en la version epica 0 en la pict6rica, on la significa
cion metaffsica 0 en la estetica.
Alguna!! observeciones mas sobre Ponge
Si Ponge esta en 10 cierto en su tesis sobre Braque - una inter
view de Marcel Brion con el pintor confirma la concepcion de
Ponge-, segun la cual Braque nos reproduce las cosas como por
primera vez y nos las muestra al propio tiempo como importantes
elementos cosmologicos, el autor de Le parti pris des choses viene
a ser, naturalmente, el mismo un Braque en prosa Las percepcio
nes de que ambos parten consisten en senciIIas observaciones de
cosas comunes, pero los resultados son ciertos signos del ser en
los que se revelan extension y profundidad. Nos encontramos aqut
frente al raro caso de que en la prosa y en la pintura se manifieste
un mlsmo aspecto metaflsico, una equivalencia en la representa
cion de 10 existente, en el Interes por las cosas y por su rapport
- segUn la expresion de Braque-, y en ambos artistas la manifes
tacion de los elementos esteticos esta animada por una intima in
tensidad elemental. Proximos en 10 tocante al "esbozo fundamental
del ser", el pintor y el escritor muestran cierto parentesco tecnico,
cierta ambivalencia y hasta una identidad en los medics, que se tra
ducen en una analoga condensacion de 10 existente en objetos este
tieos. Pero no es este un fenomeno frecuente. Aqu! nos encontra
mos ante un feliz y raro caso.
Ponge solo aparentemente se trata de meras observaciones
121
que , como el dice , sit uan las cosas y sus cualidades, para nom
brarlas, S610 en apariencia la mentalidad analitica de Ponge ter
mina en la confirmaci6n, en la verdad, La s percepciones quedan
inmediatamente transforrnadas en nombres de 10 existent e, es
decir, en interpretaciones que se reflejan en la conciencia y que
convierten 10 "exi stente" en 10 "comprendido", "En modo alguno
se trata de un mero desecho ", dice Ponge refiriendose a los mo
luscos, "sino de las realidades mas preciosas", Ponge extiende este
procedimiento -cuya fijaci 6n literaria, como los preparatives
filosofi cos, da siempre la impresi6n de ser una cacer ia platonica
o un a partida de pesca- a los pensamientos. En efecto, el sing u
lar placer de tratar la pros a y la poesia de manera cientifica
(indep endient ement e de que este sea el mecanisme que vincula
el arte de Br aque con el de Pong e) consiste en trat ar los pensa
mi entos como cosas existentes, como objetos que son elabor ados.
Y bi en, ahora corresponde que hablemos de la bell eza de las
ideas, pues to que hasta aqu i siempr e nos hemos referido solo a
la belleza de realidades conde nsadas y expuestas. Per o de las ma
nife staciones y notas de Ponge r esulta que la belleza de la prosa
es la bell eza sntrafiada en la verdad, la beauie como resplandor
de la verite, para vol ver a cit ar la clasica f6rmula de Boil eau ,
pues 10 que se mira desde un punta de vista esteti co se ve como
signo, y en el plano de 10 6ntico, los signos significan tanto como
el ser condensado, en el cual queda n ocultos 0 pr ecisamente ma
nifiesto s los otros caract ere s, La prosa, como procedimiento de
revelaci6n 0 de ocultamiento met6di co, como habil tecni ca de las
mascar as y de su destrucci6n, caracteriza en nu estro autor un
pr edominio literario que , si bien esta al serv icio de la verdad, en
ultima instancia s610 pu ede describirla y justificarla en el pl ano
de 10 es tet ico. La prosa en la proximidad del ser -"el molu sco es
un ser , cas i una cualidad"- lleva a la interpretaci6n de ese ser.
Lo que se interpreta no es nunca la realidad, sino siempr e y tan
solo, los signos de ella. La encantador a Introducci 6n al gui ja
rro es para Ponge asimismo la introducclon a su "cosmoqonia";
la palabra le pertenece y apunt a en la misma direcci6n que el
concepto del rapport de Braque. El "truiiarro" es un signo de
ese r apport, de esta cosmografia , un signo, pues (como asimismo
10 es El casti ll o de Kafka) de un ente condensado, que or a que
da oculto, ora manifiesto. Al "guijarr o", en cuanto se convierte
en palabr a y snunciacion, pu eda aplicarsele 10 que Gottfried Benn
llama, ref'iriendo se a su poesia, "des tilacion", 0 10 que Arno Schmidt
llama, reflri endose a su pro sa, "deshidrat aci6n". Estas expresion es
designan pr ocesos tecnicos que r eproducen el pro ceso de la con
densaci 6n, de una condensaci 6n que descansa en una segreg aci6n.
Con refer encia a tales transformaciones, Ponge habla de la "den
sidad semantica". A mi juicio r esulta facil comprender que esta
"dens idad" de significaci6n de las palabras traduce el ser de 10
existente en un mundo de signos. Nosotros caract erizamos la con
.....
dici6n modal de estos signos mediante elementos esteti cos, El
proceso estetico es un proceso de signos que se val e de la posibi
lidad para elaborar conscientemente una mayor densidad del ser.
En ese asp ecto, Ponge se revel a todavia como un sost enedor de la
estet ica de Hegel : "Hay que atribuir, frente a la realidad comun,
una realidad superior y una existencia mas verdadera a las manl
festaci ones del arte, que distan mucho, pu es, de ser mera apa
ri encia".
Mobile y Stabile
Cuando la Galerie Louis Carre organize en Paris un a exposicion
de los famosos m obil e de Alexander Calder, Jean Paul Sartre
escribi6 una introducci6n par a el cat alogo que, por 10 dernas, cons
tituye una de las pi ezas mas brillantes, perfectas y acabadas de
su prosa . Al fin de dicha introducci6n, Sartre destaca 10 esenci al
de su cont enido: "En suma, aunque Calder no quiso imi tar
nada -pues 10 unico que quiso fue cr ear escalas y acordes de mo
vi mientos desconocidos- sus hallazgos liricos son combinaciones
t ecni cas, casi matematicas y al mismo tiempo el simbolo percep
tibl e de la naturaleza."
Al principio de la introducci6n, Sartre habia descrito con senti
do verdaderamente artisti co y sin que quedara di suelto el evidente
liri smo de las formas, los mobil e (que se hici eron famosos con
t itulos que, a semej anza de los Sillones de mimbre, de Kl ee, los
presentan como senales de signifieaci6n 0 como pseudonimos de
un ser y en los que se r efleja una delicadeza t ecni ca sin Igual :
Ci nco ramas con mil hoi as, Plumas azules) del modo siguiente:
"Con elementos comunes e in significantes, con hueseci tos y trozos
de hoj alata 0 zinc, Calder monta arrnazones de palmer as y de
peciolos, de dis cos, de plumas y de petalos de flor es. Y estas cosas
penden al extrema de un cordon, como una arafia al ext remo de
su hilo , 0 bien estan acurr ucadas en un pedestal, melancolica
mente sumidas en st mi smas y aparentemente adormecidas". "Ar
mazon es de palmeras y de peciolos . . . "; uno asoci a esta idea con
el "a rmazon" de Heidegger , como modo de ser de la tecni ca
(a unque esta palabra r edu ce inconfundiblemente la t ecnlca a la
mecanica y esta a la estatica de Ar quimides, 10 cual es fal so) y
uno la asocia tarnbi en a los magnifieos versos de Gottfried Benn,
de Cantos, I: "Formado de viento y pesando hacia abajo . . . " (en
los que el conocedor podrf a encontr ar un signo metaf6rico de la
din amica clasica y de la cinet ica) .
Gabriell e Buffet observe con razon que este esc ultor abst racto,
antes de dar forma a su mat eri a, se la da al movimi ento mismo . El
movimiento como forma pura es 10 que Calder descubri6 como un
,.. ,
nu evo motivo y 10 que introdujo en el mundo de posibles obj etos
esteticos. La mobilit e, Ja movilidad, des cripta abstractamente, que
122
123
da aprisionada, ahogada, vigcrizada, olvidada 0 ampliada, en un
sistema compuesto de lineas y superficies. La diferencia con el
estado de repose parece desvanecerse, pero un momento despues
esos objetos colgados y esos pedestales diseminados aqui y alla
vuelven a suscitarnos, como provocadas por un profundo recuer
do. las impresiones del reposo 0 del movimiento, eual depositos
de posible ligereza 0 pesadez, Parece el proceso de un "mechanical
brain" que no necesita aun de la electrdnica y que memoriza
1a materia en estreehas superficies 0 en rfgidos alambres. La
memoria solo conserva movimientos y la materia da expresion
casi unicamente a una extrema y sensible mereta. Sartre no se 01
vida de !lamar la atencion sobre este destello de la duree bergso
niana: "Por sobre todo esto erra un halite que se introduce en la
materia, la anima, hace que esta se yerga y le da una forma que
rapidamente se desvaneee: ha nacido un mobile".
[Oh, Lessing! jOh, Laocoonte! [Oh, Hmites de la pcesia y de la
pintura, profundas diseusiones esteticas del espacio con e1 tiernpo
y del lleno eon 10 vacio! lComo podria llevarse a esta esfera
los mobiles de Calder, partiendo de sus "principios primeros"?
Aqul el espacio, la profundidad, ya no son categorias de la
existencia. La plastica de los mobiles stabiles ya no se vale del
espacio como de un recipiente que hay que llenar. Aqul 10 vacio
no queda eliminado por 10 lleno. Estas obras plasticas no consti
tuyen cuerpos, sino que tan solo indican sus contornos, sus equi
librios. Lo vacio y 10 lleno han degenerado en ilusion, la materia
es pura idea y 1a "apariencia sensible" de esa idea se realiza aqui
verdaderamente entre superficies metalicas, a1ambres y cordones,
Ni en el sentido aristotelico ni en el newtoniano poseen estas
obras plastlcas un lugar rigurosamente determinado. Muchas
nos producen 1a Impresion de ser fragmentos de modelos de cris
tales, a los que les es ajena toda simetria y cuya estructura esta
heeha burlescamente de pequefias pesas 0 cuerpos sin miernbros,
de almendras, de bellotas de roble. En Feuilles noires 0 en Feui
lles d'acier, se revela un firme sistema de superficies; en las for
mas de Fil d'acier et bois se revela un sistema de lineas, y en
Etoile du matin 0 en Equilibre aerien, se hallan combinadas las
dos posibilidades de conftguracion estetica, La mecanica arqui
medica de estas obras plasticas esta sornetlda a su geometrfa
euclidiana, como si ambas fueran exigidas en virtud de un singu
1ar y nuevo tipo de autocomplacencia estetica,
lEn que puede consistir la belleza de estas obras plasticas que
disuelven el espacio en superficies, los cuerpos en contornos, y
1a materia en puntos de gravedad? Nada importa aqui que se trate
de tmltacion 0 de abstracclon. Lo decisivo es Ia transforrnacion
de 1a physis en sus propios signos -superficies, contornos y
puntos-; y en estos signos fine a por entero la hege1iana "apa
riencia sensible" de una idea, de un ser. Pero la cuesti6n no
estriba precisamente en esto. Mas bien impdnese advertir que
1a belleza se halla aqui en las pequefias superf:cies colgantes
y en los vacilantes abanicos y pantallas. Es perfecta en The
, .
, .
I
" i I I
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", . :'.
~ .
Al exander Calder : El Corcovado. Stabile y Mobile (1951)

124
Alexandcr Calder : Victoria Regia. Mobile (1 945)
Wat er Lily, de 1945, 0 en 'l'he Forest in the Best Place, t am
bien de 1945. Vigorosamente embriagadora se manifiesta en El
Corcovado , de 1951, que es al propio tiernpo mobile y stabile. 'I'odo
10 que querfa expresars e esta expresado por el ser y la ordena
ci6n de planes. Est a tecnica transforrna continuamente sefiales
ffsicas , reflejos de luz e impulsos, en signos esteticos y traduce
las impresiones en expresiones. Aqui son las superficies las que
revelan el exterior y el interior de 10 corp6reo, y sus estremeci
mientos nos revelan los principios de una movilidad que nunca
se pierde y en virtud de la cual percibimos con un nuevo y atre
vido sentido, tanto la plasticidad de toda sustancia como el espa
cio en general. De esta suerte cada hoja colgada 0 vacilante se
convi erte en un elemento estetico, esto es, en una parte que aun
es bell a, en un signa de todo el conjunto, en un signa de la exi sten
cia de esta y su significaci6n. Si la percepci6n de la belleza se
realiza en Ia form a de un goce, como la estetica nos asegura, se
abren aqui, ante la facultad de gozar, todas las posibilidades y es
Hcita toda clase de sensibilidad. Las obras plastl cas siernpre
tuvieron superficies, pero aqui ya no se trata de la superficie
clasica, pues s6lo hay planos, y la obra plas tica ya no es un
cuerpo que posea una epidermis, un exterior, sino que los ojos
y la punta de los dedos, pasando por encima de las lineas y pla
nos, pueden penetrar sin mas ni mas en el interior de la obra, en
el vaclo, que nunca esta protegido u oculto por una forma curva.
A esta perdida de la corporeidad y de las superficies se debe el
que estas obras plastlcas abarquen una esfera inteligible, de rna
nera que casi nos sentimos tentados a invertir aqu ella determina
ci6n hegeliana de la belleza y a hablar, frente a los mobiles y
stabil es de Calder, de una apar iencia inteligible de la materia
sensible. De est e modo ya habrlamos dicho algo, adernas, acerca
del innegable constructivismo de estas formas artisticas, y ha
brfamos descubierto su ser fundamental y su comportamiento en
una rel aci6n de t ecnica y plasticidad, la cual manifiestamente
significa una rel aci6n estetica ligada a acontecimient os que se des
arrollan en superficies, en planes.
Ahora bien, hay un hecho que merece especial atencion, Se lleva
. a cabo en un "m obile en cuanto presentaci6n de medios de belle
za", proposicion que por cierto no es del propio Calder, sino de
uno de sus disclpulos, pero que refleja el espiritu del maestro.
H. H. Ayer nos presenta el m obile como armaz6n "form ada de
viento y pesando hacia abajo", pero en el aspecto de la decoracion,
de la propaganda, de la oferta, del estimulo economico, del anun
cio: de manera que el hecho de que habria, pues, que hahlar es
precisamente de la presentaci6n... de mercaderlas, de los medios
de la belleza ... , expuestos en las superficies del armazon 0 bas
tidor.
La superficie plana tiene siempre una relaci6n sensible con
la presentacion; asi como la representaci6n la tiene con el espacio,
El espacio representa, obra como representante de algo, en tanto
que la superficie presenta, esto es, mu estra, Bien conocido es el
~ l l
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~ ""
~ ... . .....
125
caracter representative de la plastica habitual, llen a de corporei
dad, y 10 mismo puede afirmarse de la arquitectura; pero serta
extrafio que los mobiles y stabiles vacios y sin corporeidad, de
Calder, en los que la plastica queda convertida en un ejercicio
anaUtico realizado con planes y superficies, no f'undarnentaran el
caracter presentativo de este elemento geometrico y estetico,
lQue habia dicho Blaise Cendrars, en 1927, frente a los fasci
nantes anuncios que Cassandra habfa hecho para un aperitivo 0
para los vagones dormitorios? " Ce qui caracterise l' ensemble de
la publicite mondiale est son lyrisme. Et ici la pUblicite touche d
la poesie" . Podria completarse esto diciendo que tambien las
obras plasticas de Calder, en cuanto buscan la belleza, trabajan
con efectos lirtcos. Calder es esencialmente un lirico, El mobile
y la presentaci6nengendran una condicion poetica que contribuye
a hacer agradable 10 que se exhibe. Esa condieion es de naturaleza
tanto artistica como tecnica, y el make up mostrado sugiere aun
el aliento Iirico que se improvisa entre alambres y planos, pe
netrado y recorrido por la vida de la reflexi6n. De suerte que
las palabras de Blaise Cendrars convienen pues tarnbien a 12
presentaci6n calderiana, como nos gustaria llamarla. La belleza
artificial de los mo.biles informa la realidad circundante comun,
la realidad a que pertenece el make up, el cual aqui produce
Ia impresi6n de constituir una replica perfecta, un eco prove
niente del futuro, una profecfa de posible belleza; rara vez se
ha obtenido un reflejo tan perfecto de un ente en el ser. La belle
za real del mobile presenta la belleza posible que el make up
profetiza (actus y potentia). La presentaci6n misma se convierte
en adernan estetico, en expresion de la belleza, en obra de arte.
EI mundo de los anuncios
Es Ilcito suponer que Ia coexistencia que se da aqui de mercade
ria y arte descansa en la anulaci6n de la diferencia ontologica exls
tente entre el make-up y el mobile; y esta coexistencia es im
portante a los efectos de la intensldad con la cual se presentan
aqui las cosas. 'I'ratase de una perfeccion de la propaganda en la
cual se suscita el Interes mercantil por obra de un estimulo este
tico. Piensese en un nuevo modo del ser humano, en un mundo
especial de anuncios publicitarios, cuyo refinamiento estriba en
el hecho de que las mercaderlas esten asociadas al arte y vice
versa, s610 que aqui las mercaderias no han de entenderse me
ramente en el sentido de 10 que se vende, sino mas bien como
un objeto condensado del vicio, de la felicidad, del sufrimiento
y de las desesperaciones, objeto marcado a fuego por la mas
extrema necesidad y acompanado por el ansi a de convertir en
mero accidente el Iuio , la libertad, 10 contingente. Pues tam
bien las mercaderlas repiten 0 reproducen todos los elementos
existenciales y todas las categorias de la existencia humana. Y
tampoco ha de entenderse aqut el arte unicamente en el senti
do de una ligera y apresurada interpretaci6n de la eternidad,
esto es, como signo de la perfecta magnificencia del esplritu y
de las insuperables posibilidades del ser humane que se refieren
a la duraci6n, sino que se 10 ha de entender como algo que
puede consumirse, gastarse, perecer y que significa miseria, des
truccion, fugacidad, herrumbre, desechos, ruinas y ceniza. Tengo
la impresi6n de que este tipo de mundo de los anuncios entre
por primera vez en la conciencia del hombre moderno en el
arte de Toulouse Lautrec, en los carteles que hizo para Aristi
de Bruant 0 para Jan Avril, y tambien en la literatura de Karl
Kraus, es decir, en el articulo El mundo de los anuncios, con
tenido en La muralla china. Toulouse Lautrec muri6 en 1901; el
articulo de Karl Kraus aparecio en 1910. Toulouse Lautrec, que
preconiza el arte por el arte y que de esta manera descubri6 un
nuevo modo de ser del arte, el publicitario, estaba aun lleno de
esperanzas. Pero Karl Kraus ya muestra su desilusi6n en las
siguientes palabras: "Cuando se comenz6 a desterrar la vida espi
ritual al mundo de los anuncios, ni siquiera perdi una hora de
estudio ante los carteles y tableros publicitarios; y mucho an
tes de que yo reconociera la esencia de la publicidad como la
recornendacion de una mercaderia, la senti como una advertencia
frente a la vida". Ya no se puede amar el mundo de los anuncios
como en la epoca de las litograffas de las senoritas del Moulin
Rouge, pero tampoco se las puede confundir con una propaganda
rapsodica, que comienza con las exhortaciones "Cocina con gas",
"Lava con aire", "Bafiate en cas a", y que termina con la reco
mendaci6n "Suicidate".
Todas las cosas se modifican por obra del lenguaje. Las casas
abandonan el lenguaje, siendo diferentes de 10 que eran cuando
entraron en el . Si nos preguntamos en que consiste la relaci6n
que hay entre el estilo publicitario del arte y el estilo publicitario
de la literatura, responderemos que es evidente que en ambos
casos se trata de manifestarel ser de la rnercaderfa -"esa cosa
fatal. .. , llena de sutileza metafisica ... ", como habia dicho Karl
Marx- por obra de distintos medios esteticos, que tienen una
misma funcion.
Ahora bien, es propio de la idea de "mercaderia'' que esta sea
ofrecida, El ofrecer aumenta la importancia de la preser.tacion.
En el arte se trata de exhibir hechos en superficies planas y esto
desde Toulouse Lautrec hasta Sandy Calder y Picasso. Porque la
ceramics de Picasso, consistente en vasijas y fuentes, no pue
de ocultar, en su aficion exhibicionista, un profundo parentesco
con los mobiles y st abi l es de Calder. En la literatura la presen
taci6n se manifiesta en esa epica de los sustantivos que, arran- :
cando del joven Karl Kraus (La muralla china, 1910) llega hasta
el Gottfried Benn de la ultima epoca (1949), y que como tantas
126
127
otras obras, se remonta al Nietzsche tardio, al Nietzsche de Ecce
homo. Los Ultimos dias de la humanidad, de Karl Kraus, repre
senta una versi6n pseudodramatica del estilo epico publicitario,
10 mismo que The Age of Anxiety, de Auden, y Tu cuerpo te per
tenece, pieza en prosa de Ia primera epoca de Benn, La polemica
contenida en el parrafo 218, polemica llevada a cabo a favor de
una novela que el, ernpero, ataca por su argumento, significa ya
la exposici6n de cierta tesis sobre el predominio de los sustantivos,
rasgo que por 10 demas caracteriza a todo el expresionismo, ast
como mucho mas tarde, es decir, hoy, la prosa de Arno Schmidt,
al subordinar el flujo epico a una tecnica de "album lingtiistico
de fotograffas 0 de imagenes reticulares", implica estas aprecia
ciones, que llevan a mosaicos epicos, cuyo interes publicitario, in
dicado por el destacado usa del sustantivo, como por ejemplo en
Alejandro 0 iQue es la ver dad?, es evidente. "Casas, casas de los
suburbios de la ciudad; ratas en los plomizos canales. Bajo los
puentes, Monika estudiaba rapidamente las ultimas modas: gorrI
tos redondos y amarillos parecian ser elegantes, y otra vez vol
vian a usarse los anillos en los dedos de los pies. Monika abri6
una cajita, se lav6 cuidadosamente los pies, con un diminuto cor
taplumas se recort6 las ufias en punta (y al hacerlo levant6 e
hizo girar descuidadamente el muslo, por 10 que yo tuve que
apartar rabiosamente la mirada) ... "
Por 10 demas, existen textos de Picasso: una especie de mon6
logo 0 unos fragmentos escritos de 1941 a 1944, parte de los cuales
public6 en 1948, Christian Zervos, en los Cahiers d'Art; el estilo de
estos textos descansa casi exclusivamente en sustantivos y atribu
tos, que se alinean sucesivamente sin puntuaci6n alguna, Cada
bloque de palabras y renglones corresponde a un dia de anota
clones, como si se tratara de animar el papel mediante la es
critura, 0 de convertir los textos en acontecimientos puestos
en la superficie plana. Algo analogo hubo de decir Maurice De
nis, en sus Theories, refiriendose a los colores: "Une sur f ace
plane recouuert e de couleurs, en une certain ordre assemblees",
Lo que se transmite mediante las palabras no puede tener nin
guna profundidad, ninguna perspectiva, ningun espacio, y aca
so sea tan s610 una tapiceria Iinguistlca; 10 que hay debajo de
ellas es un fondo que muestra algo, como el que hay detras de
las formas convexas de las obras de ceramica, "Blanc bleu. blanc
jaune et rose blanc d'un vert pomme pali au,x [lammes iiouces
du quart d'heure pique a ciuique fl eur suivie de si pres a cheque
pas de ses doigts huilant l e jeu de cartes a cheque mot jete de si
deuces aubades la robe de l' enfant en soie et paillettes . .. "
Bien se ve que el acontecimiento puesto en una superficie y el
acontecimiento puesto en el sustantivo pueden tener una y la
mi sma funci6n estetica. La admisi6n del color como un aconte
cimiento puesto en una superf'lcle, desde Seurat hasta Holzel co
rresponde a la renovaci6n del sustantivo en el perfodo epico que
va de Nietzsche a Benn, y en ambos casos se trata de la revela
ci6n de un mundo de mercaderias como mundo de signos. La
128
expresi6n del ser conduce a un estilo publicitario de presentaci6n,
a una afinidad epiderrnica de las cosas y de los acontecimientos
que les confiere la mascara 0 el caracter de la mercaderta, ~ A c a s o
Hegel, al referirse en la Estetica a la "for ma romantica de arte",
que defini6 como "interioridad autoconsciente", no presinti6 ya
al propio tiempo que ese arte de 10 "int er ior espiritual", en virtud
del cual perdia todo valor 10 sensible y exterior, entrafiaba el
peligro que un dia tendria que apresurar su destrucci6n? El as
pecto de la existencia exterior esta abandonado a la cont ingencia
y a merced de las aventuras de la fantasia, cuya ar bitrariedad re
fleja 10 existente y puede, asimismo, deformar grotescamente y
confundir las figuras del mundo exterior. La expresi6n, toda ex
presi6n, que verdaderamente tenga su origen en la "interioridad
autoconsciente", debe terminar, para hacerse visible, en los r e
pliegues mas exteriores, en la superficie de esta interioridad. El
arte expresionista tiene sus rakes en el romanticismo y su teoria
constituye una parte de la estetica y de la rnetafisica hegelianas;
perc el mundo de expresi6n consci entemente elabor ado -es decir,
"construir proposiciones, encontrar expresi6n, ser artista, traba
jar fria y solitariamente, no dirigirse a nadie, no apostrofar a
nadie y ante todos los abismos examinar tan s6lo las paredes por
su eco", como dice Benn- este mundo de expresi6n, pues, se
afinca en ultima instancia en las superficies exteriores y se trans
forma en el mundo de los anuncios, cuyo ultimo destello dialectico
esta constituido por el medio constructivo del "contrast e", igual
mente lleno de sentido para el [uego de los colores, como para las
rnercaderfas. La "apariencla sensible de la idea", que para Hegel
es 10determinante del arte, viene a acentuarse de nuevo, pues el ca
racter sensible de la apariencia se convierte en idea; el signo no
representa, sino que presenta. La supraestructura del arte. para
decirlo tambien en esta terrninologia, queda deformada y elimina
da, en tanto que su infraestructura, esto es , los medios (forma
y color, palabra y periodo ) definen el proceso.
Quiere decir, pues, que tomo en ser io, gnoseol6gicamente, la
presentaci6n y sus medics (superficie y sustant ivo) y que los
coordino estetica y ontol6gicamente en el mundo de los anuncios,
de la misma manera en que el mundo clasico del objeto correspcn
de a la representaci6n en todos los grados. Arte y ser en el aspecto
de los objetos y de su posible representacion, significan algo dif e
rente del arte y del ser, bajo el aspecto de las rnercaderfas y de
su presentaci6n exit osa. En el primer caso se trata de la perspec
tiva de la realidad, puesta en las categorias de la mecanica y
de la 6ptica, se trata del pathos de la ilusi6n y de la apariencia,
del metodo de la imitaci6n y de la idealizaci6n. En el segun
do caso, en cambro, se trata del dlsefio de la exist encia, de la
replica de la vida, de nuestra existencia en la esfera de nuestros
cuidados y nuestras esperanzas, se trata de la desnuda realidad
de los privilegios y posibilidades.
Es menester no pasar por alto que el mundo de los anuncios,
129
comparado con la estructura estoica del mundo de los obietos, se
caracteriza POl' un epicurefsmo imposlble de disimular. Este mun
do de los anuncios, que representa como conjunto nuestra civi
Iizacion, solo en la apariencia se sustrae a la esfera de la libertad.
En la presentaci6n de los anuncios se revela un mundo, en el
cual la fuerza de atraccion del ser, la belleza, no es una cuesti6n
de realidad y de extension, como en el mundo de los objetos,
sino una cuestion de posibilidad y de intensidad. Pero, para vol
vel' a ser concreto, dire que hay algo mas que modifica y destruye
la situacion clasica : en un sentido mas profundo, el anuncio no
es una creaci6n del creador, sino de los objetos, es decir, de las
mercaderfas, 0 sea, de un ser, una de cuyas funciones consiste en
"mostrarse", "El anuncio", ha observado Cassandra, "exige la mas
cornpleta renuncia del pintor; este no debe expresar su persona
Iidad". iNo cabe imaginal' mayor oposicion a la Teodicea!
y en 10 tocante al "mostrarse", ya dijimos que esta condicion es
esencial a las mercaderfas; ella interpreta su modo de ser, se
gun 10 que Husserl llam6 "Ienomeno", que fue el punta de partlda
de toda su filosoffa. Husserl hablaba del "darse" de los fen6me
nos, del "dejar vel' 10 que se muestra por sf mismo", Pero, el
darse, el dejar vel' 10 que se muestra POl' sf mismo, tienen el
caracter de la presentaci6n. Es evidente que estos procesos, si
se los entiende como actos de la conciencia, poseen en Ia fenome
nologia solo un sentido. Los Ienomenos se presentan a la ccncien
cia y no es alli donde tienen su lugar y donde cobran su eviden
cia. La evidencia tiene grados y en virtud de ellos la conciencia
es confundida con algo que tiene profundidad, mientras que en
verdad los fenomenos y su evidencia son vlsibles como sobre una
superficie, como sobre un fondo sobre el cual se muestra algo.
De manera que cad a vez mas la ternatica del ser del mundo
de los anuncios se revela como una fenomenologfa. Las mercade
rias que se presentan en este mundo de anuncios solo aparente
mente pertenecen a un mundo de objetos. Precisamente los anun
cios muestran las mercaderfas como obietos interpretados, no
como objetos determinados. Lo que en la tematica del ser de la
fenomenologia (en las Meditaciones cart esianas de Husserl) se
describe y se caracteriza como "autoexhibicion de la subjetividad
trascendental", se transforma, en el mundo de los anuncios, en la
autoexhibicion del ego en las mercaderfas presentadas. El paso
hacia la ontologta fundamental se da casi POl' sf mismo. El "ser de
10 existente", expresi6n de Heidegger contenida en SeT y Tiempo,
conviene a ese mundo de los anuncios y a sus mercaderfas. La
"pertinencia" respecto de un "conjunto de utensilios" correspon
de obviarnente a la definici6n metaffsica de aquello que puede
manejarse, y el "referirse", del cual mas adelante habla Heidegger,
cuando se ocupa del mostrar y del caracter de signo del utensilio,
no es otra cosa que la presentacion.
De manera que ya no puede llamar la atenci6n el predominio
de que gozan los sustantivos en Ia analltica existencial. Su em
plea constituye uno de los rasgos esenciales del expresionismo
y del monismo, cuyos aspectos universales experimentaron evi
dentemente su ultima variaci6n metaffsica en la ontologia fun
damental.
L6gica y Estetica
Aqui nos enfrentamos con un problema relative :3 las relaciones
exi stentes entre la logica y la estetica, ya que en ambas los pro
cesos de formalizaci6n y de ideaci6n desempefian un papel. Abs
traccion hecha del tratamiento trascendental de las Criticas de
Kant, parece que en nuestra epoca ese problema atin cuando ha si
do casi siempre pasado por alto, s610 se halla presente en el Tracta
ius loaicophilosoptucue, de Ludwig Wittgenstein. En este libra de
"tallada oscuridad", las relaciones entre 10 logico y 10 estetico se
manifiestan en virtud de la diferencia entre representacion y pre
sentaci6n. Wittgensteln toea a nuestro problema con la sigulen
te formulacion: "La proposicion no puede representar Ia forma
loglca: esta se refleja en aquella. Lo que se refleja en el lenguaje,
no puede ser representado en este. No podemos expresar, me
diante el lenguaje, 10 que se expresa en el. .. Lo que puede
mostrarse, no puede decirse". Evidentemente, el representar y
el mostrar tienen aqui una funcion presentiva; en cambio, el
reflejar y el decir, una funcion representativa; y esta distinci6n
corresponde tanto a la l6gica como a la estetica. 'I'ratase de pro
cesos que de modo enteramente general se verifican en signos, y
tanto la Iogica como la estetica se reducen, en ultima instancia,
a una teorfa de los signos. No sin raz6n los procesos logicos y
esteticos pueden reconocerse y describlrse como procesos de
signos, y no sin razon la sintaxis y la sernantica corresponden
tanto a una como a otra disciplina. "No podemos expresar me
diante el lenguaje, 10 que se expresa en el lenguaje ... Lo que
puede mostrarse, no puede decirse". Estas formulaciones de Wit
tgenstein constituyen tanto enunciaciones l6gicas como enuncia
ciones esteticas, La pintura, entendida en un sentido amplio,
trabaja con signos independientes de color y de forma . POl' 10
menos desde Kandlnsky, este es un postulado fundamental de la
moderna teorfa del arte. Los signos de color y de forma pueden
tener un caracter presentativo y un caracter representativo, un
caracter mostrativo 0 un caracter enunciativo, una runcion re
presentativa 0 una funcion de reflejo, de manera que tambien
es valida para la pintura, para el arte en general, la afirmacion
de que 10 que ella refleja no 10 muestra, que 10 que se representa,
ella no 10 presenta. La calidad de una ilustracion estriba en como
ella representa, perc la calidad de un anuncio publicitario estriba
, 131 130
en como es te presenta. La ilusi6n de una ilustraci6n corresponde
a su caract er representativo; la propaganda del anuncio correspon
de a su caracter presentativo. Si postulamos, pues, que el arte es
un proceso de signos que se desarrolla en el milieu de color y
forma, resulta que el arte claslco de los objetos es representativo
(en cuanto se refiere a objetos mediante signos de color y forma)
y el arte no clasi co, sin objetos, es presentative (en cuanto ma
nifiesta en el plano del ser la independencia del color y de la
forma).
Al interrumpir nuestras consideraciones sobre esta tesis de
Wittgenst ein, 10 unico que tenemos que establecer es que el paso
del len guaje fundado en el verbo al lenguaje fundado en el sustan
tivo, cor responde a un abandono de 10 representativo en favor del
cara cter presentativo. Los sustantivos vigorizan el sentido repre
sentativo, mo strativo, del lenguaje, Y, POl' 10 tanto, tambian su
funci 6n de propaganda frente a una finalidad ilu strativa, de ilu
si6n. Cuando nos aferramos al discurso verbal, tenemos ante todo
que cumpli r la tarea de reducir el ser , que ha sido expuesto en
sustantivos, a formas verbales, a fin de conservar la vibraci6n de
la proposici6n y ocultar la situacion precaria en el ser que, en ul
tima inst ancla, s610 puede manifestarse en elementos exist encia
les y, en el plano llngulstico, POl' ende, en sustantivos. En el
mundo de los anuncios de mercaderias, el caracter sustantivo de
los element os existe nciales se manifiesta bajo el aspecto de pre
sentaci6n es tet ica, en tanto que el mundo de los objetos del pro
ceso verbal de las fun ciones de la existencia, se manifi esta bajo
el aspecto de r epresentaci6n est etica. Aparentemente, en el len
guaj e de nu estra metaffsi ca tratase aiin de la ilusi6n de un mun
do de objetos: "El cantaro exi ste como cosa; el cantaro es cantaro
como cosa. Pero, l c6mo existe la cosa? La cos a cosea. El cosear
reune. .. " Pero con los sust anti vos ya se manifiesta el caracter
de mercaderia en es te mundo de objetos; su funci6n se r etrae
detras de la existe ncialidad y el momento presentative anula el
representativo. La proposicion del poeta revela aun mas clara
mente la situaci6n en el ser . "Volvamos al pa so de las caravanas,
al laurel de los descarnados hesi castas, al pescado seco, a las
cocidas r ak es de los plat anos y a la sutil cera de los antiguos
libros de sa lmos". Ya tenemos aqui presente, en palabras, el mundo
de las mercaderias, 10 mi smo que en el prospecto farmaceutico
de la casa Ciba , de Basilea, en el cual, de manera dominante, los
elementos existe nciales presentan vital y espiritualmente todas
las fun ciones: "Sue fio sin pesadillas, mediante dial , tabletas, go
tas, inyecciones ... Asfixi a POl' ahogo: coramina en gr andes dosis,
cinco-diez-cinco cent imet r os cubicos, aplicados POI' via endoveno
sa , y a cont inuaci6n cinco-di ez centimetros, apliados POI' via in.
tramuscular; si es necesario, r epetir con algun intervalo ... ".
Materialismo, morrisrno, nominalismo
Ya se perfila aun una tercera conc epci6n univer sal. del ser , [un
to al materialismo y al monismo: un nominali smo sin lgual,
desde la eplsternologia hasta la este tica, una fascinaci6n . casi ina
gotable por las grandes palabras, El sustantivo anima las superfi
cies, sobre las cuales la poesia y la economfa prueban fantastlca
mente sus posibilidades como estimulo, shock y provocaci6n. Lo
que exi ste, existe en virtud de su nornbre. El nombre es el ser.
En el anuncio, el nombre cobr a la plena fuerza que antes, en
Plat6n y en sus epigonos, s610 se atribuia a los numeros. El etec
to terapeutico, la aureola de las drogas, cobra la suavidad de
una indicaci6n. La peligrosa forma del darse a traves del papel,
a traves de una superficie sobre la cual se hace el anuncio, facili
ta naturalmente toda decisi6n que se haga acerca del ser y acerca
del no ser, y en este ju ego con los on ia, la metaffsica rernata y se
perfecciona en ese Iugubre cere monial qu e se llama burocracia.
Ahora bien, como en el mundo de las mercaderfas y de los
anuncios todo de scansa en la presentaci6n y no en la representa
ci6n, en los signos y no en la aparie ncia, en la 'pr opaganda y no
en la ilusi6n, la ima ginacion ya no esta somet ida a las ataduras
de la c6moda convenci6n 0 a los ri gores de sis te mas exhaustivos.
Todo esta abierto, y "todo se lmpr ovisa". El experi me nt o deter
mina ahora las forrnas y "p ara guiar nos POl' un r astro no nece
sitamos sino los principios del [u ego de los adernanes : un primo
rosa ladrido, unos cuantos y energlcos fruncimi entos de cejas",
como hubo de expresarlo Marianne Moore, en sus Poemas. .
La cosmologia de 10 que se exhi be y recomienda aprovecha un
principia de ubicaci6n, un nu evo ordenamiento del ser, en el cual ,
segun es de suponer, no intervien en satisfacciones y dificultades
etieas, sino esteticas. El supuesto del mundo jerarquico de los
anuncios S la intensidad, y esta es una cues ti6n de presenta
cion, de manera que como t al es un concepto es te t ico, Las mer
caderlas que son anunciadas, no son, exi sten . . . , con' todos los
sign os de la exi stencialidad; es decir, qu e exi st en en elementos
existenciales cuyo orden jer arqui co esta determinado poria me
dida de su intensidad. 'I'ratase de un a inten sidad que aprovecha
el juego de adernanes de los elementos exi sten cial es (cuidado,
miedo, felicidad, esperanza, desesperaci6n), para ejercer efectos.
Y esta eficacia (una eficacia de la mer caderia y del anuncio) es
estetica en cuanto ell a engendra es ti mulo, shock 0 provocacion:
pues, precisamente estos se nti mientos son las formas del goce
que acompafia a todo proceso de signos de tipo esteticcy en vir
tud del cual percibimos objetos es te ticos, y r elacionamos este
tipo de obi etos con nu estra vida.
. Asimismo qu eda anulado el pr edominio de un modo del ser,
por ejemplo el predominio de la realidad sobre la ir realidad, el
de la necesidad sobre la posibilidad, 0, para decirlo en terminos
~ T 3 " 3
132
plat6nicos, el de la idealidad sobre el de la realidad. Nos hal1amos
aquf en una esfera en la cual la particularidad modal de las cosas
no influye en su presentacion. En este sentido, las mercaderfas
tienen un extraordinario parentesco con ese tipo de hechos de
la conciencia, que Husserl caracteriz6 como "fen6menos". Como
heche, eI haberse convertido en mercaderfa, el que se trate aun
de pura idealidad 0 el que se trate ya de realidad no represents
ninglin papel, La oferta y la demanda pueden extenderse tanto
a ladrillos como a ideas. La propaganda se refiere a onta de todos
los modos; 10 tinieo que esta supuesto essu consume, es decir, su
gasto, su desaparicion y su volver a aparecer. De esta manera
el rnundo de las mercaderfas anunciadas se distingue expresa
mente, en virtud de su falta de importancia modal, de la esfera
ffsica, que es entendida como real, y de la esfera matematica,
cUYO modo propio es la idealidad. El arte del mundo de las mer
caderfas, que, como ya dijimos, estriba en la presentaci6n, no
ve ya el objeto estetico en el aspecto de la eternidad, que es don.
de espera verlo, en general, la desconsoladora majaderfa del his
toriador del arte; este arte 10 presenta conscientemente como un
objeto de consumo, COmo un objeto transitorio, que puede com.
prarse Y consumirse y que es fugaz y effmero en esta tierra.
(Acaso me sea Iicito indicar que el arte moderno, en la mayor
parte de sus manifestaciones, la poesta, la musica y la literaw
ra, envejece y pasa de moda con notable rapidez y es poco in
teresante, tedioso, es mas aiin, carece de efecto esteiico. Conside
rernos, POI' ejernplo, una exposicion de Kandinsky, de su epoca
media. jQue importancia historica, estetica, tecnica! Y, sin embargo,
jque escasa intensidad estetica muestra toda ella! Solo en conta
dos casos y raros momentos, las obras de arte nacidas entre 1910
y 1940, ejercen sobre nuestro espirrtu y nuestra vitalidad, una
verdadera presion, en la cual podernos percibir el vigor de un
nuevo ser. Esto que digo no lmplica objeci6n alguna. Representa
solo Ia comprobacion de que el arte desnudo, sin velos -como
puro objeto estetico, esto es, como composici6n de color y for.
ma- si bien se manifiesta effmero, debido al escaso efecto con
que obra sobre nuestra situaci6n vital y social y sobre nuestra
capacidad espiritual de goce, en una situaci6n hist6rica 0 social
Y en relacton con un espirhu definido de la epoca, posee una gran
intensidad y es capaz de hacer madurar muchos fenornenoj ar
tfsticos. Es asimismo la comprobaci6n de que mas alla de la
esencia de tal arte, cuyo efecto estriba mas en el shock 0 provo
cacion de la facultad creadora que en un estimulo de esta, el arte
moderno se caracteriza precisamente POl' ese rapido envejeci
miento 0 consumo, el cual, como ya dijimos, se refiere al ob.
jeto estetico y no a su significacion hist6rica. Agregare, aunque
tan s610 para el historiador del arte, que la cualidad estetica
nada tiene que vel' con la fugacidad 0 eternidad del objeto estetico) .
I 3\
134
;,;
Sobre la teoria de 10 obsceno
La historia del arte, de la literatura, de la poesia. etc., nos ilus
tra acerca del predominio de ciertos temas y forrnas, cuyo origen
psicologico 0 sociol6gico seria incomprensible, si no existieran
motivos esteticos, y POl' 10 tanto ontologicos, que expllcaran la
aparici6n de tales temas y formas . Esa predilecci6n POl' deter
minadas materias en la actividad artistica y literaria no se ma
nifiesta POl' 10 dernas exclusivamente en la produccion misma,
sino que tarnbien influye en el juiciny dirige la crftica. Precisa
mente esta circunstancia indica que tal predileccion entrafia un
problema de percepci6n estetica.
La atraccion que ejercen ciertos temas y forrnas desde el pun
to de vista estetico se relaciona evidentemente con el inapreciable
caracter de signa que poseen el mundo y los motivos percibidos.
Bien puede afirrnarse que toda condicion modal del ser, POl' ejem
plo . la de la realidad, no se manifiesta como tal, es decir, como
generalidad 0 como universalidad, sino que la percibimos en
signos. Hay provincias del ser y por 10 tanto tarnbien de la
realidad, en las que la intensidad y la comunicacion suscitan una
densidad ontica que nos permite apreciar hasta que punta el mun
do es un mundo de signos. Lo erotico es un ejemplo de 10 que de
cimos. Su manera de manifestarse puede interpretarse como un
proceso de signos. Lo erotico se va construyendo casi metodica
mente per el camino de la coqueteria al flirt, su paso se hace
mas presuroso en la breve distancia que media entre la seduccicn
y su preparacion, Y POl' fin alcanza su punta culminante en la
conmocion Iisica que anuncia el comienzo de la pasi6n. Hasta la
prostitucion se sirve del lenguaje de los signos para alcanzar a
la victirna 0 al protector. Y aun la entrega 0 la saciedad del
que la practica no se manifiesta directamente, sino que 10 hace
POl' el camino de la indlcacion; y aun esta puede asimismo ir
acornpafiada, como un eco, de esa ternura que, al comienzo del
juego, favorecia su exito.
El marques de Sade descrlbio este juego recurriendo a una
metafora en la cual esta presente el caracter de signo del ser,
"Es semejante a la conquista de una ciudad; es menester apode
rarse de las alturas que la circundan, hacerse fuerte en todos los
puntos dominantes y desde allf caeI' sobre la plaza, sin temor a la
resistencia". Pero pronto reconocemos que el juego de la conquis
ta, del intento de la conquista, de la tentaci6n, no siempre puede
continual' siendo mera expresion de una politecnica vital, sino
que la "genialidad sensual", en sus momentos supremos, se dirige
a una inteligencia sensible. Esta circunstancia constituye ya el
terna de uno de los discursos de Pascal acerca de las pasiones
del amor. En efecto, allf dice: "Cuanto mas espfritu se posee,
tanto mayores son las pasiones ... " Kierkegaard, que en muchos
aspectos era una naturaleza afin a la de pascal, dice 10 siguiente,
135
acentuando vigorosamente el aspecto experimental: "Tengo que
conocerla y conocer exactamente toda su condicion espiritual,
antes de que pueda intentar 10. ofensiva . La mayor parte de los
hombres gozan a una muchacha como se goza una copa de cham
pagne; es decir, que 10 hacen en un momento de efervescencia
sensual. Esto es hermoso, y 10 cierto es que de muchas mucha
chas no puede obtenerse nada mejor, pero en esta pasion hay
algo mas. Ese goce momentaneo, en 10 exterior no constituye una
violaci6n, pero si 10 es en el sentido espiritual; y que una viola.
cion pueda ofrecer goce, es una fantasia. Es como el goce que
pueda ofrecer un beso robado. No, el goce verdadero se produce
cuando una muchacha, que conserva aun su libre voluntad, de.
cide entregarse; se produce solo cuando esa entrega se le rna.
nifiesta a ella como una felicidad tal que seria capaz de rogar
que se 10. acepte, y cuando procede asi con entera libertad ... ".
En este sentido, pues, 10. casi natural relacion del mundo era.
tico, del mundo espiritual y del mundo estetico, descanso. sobre
el hecho de que, tanto con respecto a 10. percepcidn como con res.
pecto a 10. expresion, se trata de procesos que se verifican entre
signos. La realidad de 10 erotico se anuncia en signos cuya natu
raleza hace que suelan presentarse como sensibles y fragiles, que
se transforman en signos esteticos que son percibidos como tales.
Pero precisamente su sensibilidad y fragilidad favorecen 10. des.
truccion de este mundo de signos que, en 10. fascinacion erotica y
espiritual, cobra el caracter del ser estetico, y los convierte en
meros signos de 10 real, en meras sefiales del impulso vital, en
meros signos de 10 organico. La realidad inmediata ocupa el lugar
de 10. correalidad y 10. destruccion general del mundo de los sig
nos en 10. realidad fisica, vuelve a transforrnar 10. percepcion es.
tetica en percepcion mecanica, Hablamos de 10 obsceno cuando,
eri virtud de 10. percepcion 0 en virtud de 10. expresion, 10 erotico
es sacado de 10. condicion del ser estetico para ser transferido a
10. condiclon del ser mecanico. Y esto es valido tanto para el pro
pio [uego erotico como para su representacion en el arte 0 en 10.
literatura. EI pudor 0 10. vergi.ienza ocultara 10. mecanica efectiva
de 10. esfera erotica, a favor de una percepcion estetlca de ese
mundo, cuyos profundos estirnulos descansan en el ser visible del
signo. Por eso 10. destrucclon del pudor conduce a una autentica
evidencia de 10. pura realidad, a costa de su posibilidad estetica y
de su goce. Esta evidencia reduce, pues, 10 erotica a 10 obsceno,
cuyo papel consiste, en consecuencia, en descubrir, en desnudar
desconsiderada y desvergonzadamente 10 fisico , 10 organico. Y
este hecho se aplica tanto a 10. esfera de 10 bello artistico, como
0.1 mundo efectivo de los procesos eroticos.
Particularmente Jean-Paul Sartre y Henry Miller hicieron rna.
nifestaciones sobre 10 obsceno. Sartre en El ser y la nada, y Hen.
ry Miller en La obscenidad y la ley de la rejl exi6n. Ambos au.
tores son, por asi decirlo, competentes en este tema, pues se
valieron de 10. representacion de 10 obsceno para obtener ciertos
efectos literarios, con 10 cual, por 10 menos entre cierto publico,
'136
se hicieron sospechosos, estetica y moralmente. La teorfa de Sar
tre formula 10 siguiente: "Lo obsceno es una manera del 'ser
para los demas', que pertenece a 10. especie de '10 carente de
gracia .. _' En 10. gracia, el cuerpo se manifiesta como algo psi
quico en situacion.. _ EI cuerpo es aqui un acto y se comprcn
de por 10. situacion y por el fin perseguldo . . . El cuerpo que
posee mayor gracia es un cuerpo desnudo, que envuelve sus mo
vimientos con un ropaje invisible .. . El cuerpo carente de gracia,
en cambio, se manifiesta cuando uno de los elementos de 10. gracia
queda impedido de realizarse. Entonces, el movimiento puede ha
cerse mecanico". Como ejemplo de esto, Sartre dice 10 siguiente:
"Se hace visible 10 obsceno cuando el cuerpo adopta actitudes que
10 desnudan del todo y descubren 10. inercia de su carne. El as
pecto de un cuerpo desnudo visto desde atras no es obscene: pero
muchos movimientos involuntarios 0 mecanicos de 10. parte tra
sera son obscenos... De modo que una parte posterior no puede
justificarse por 10. situacion; por el contrario, esa parte posterior
destruye enteramente toda situacion, puesto que es pasiva como
una coso. y se hace llevar como una coso. por las piernas" (pagi
nas 314-316).
Se comprende facilmente que 10 obsceno destruye el mundo
de signos de 10. gracia, es declr, "un cuerpo desnudo que envuelve
sus movimientos con un ropaje invisible". Sartre emplea tambien
aqui 10. palabra "situacion". Solo en 10. situacion sera natural un
hecho que, como tal, es real; y solo en ella se 10 puede per
cibir y comprender como signo. Los golpes dados en el In
terior de una celda, son signos de golpes si, par ejemplo, esta yo.
dada 10. situacion de 10. prision. Solo cuando el signo entra en 10.
situacion puede darse el caso -sobre el que llama 10. atencion
W. Morris (quien presupone 10. situaci6n en el concepto de "con
sideracion mediadora de una cosa")- de que, si bien un signa
posee un desumatum. no tiene, en cambio, ningun denotatum.
Por 10 dernas, yo. se nos plantea aqui el problema de 10. "situa
cion estetica", el problema de una "situacion del signo". (para
decirlo en 10. terminologia de Morris), en 10. cual 10. realidad se
convierte en correalidad, las sefiales meramente fisicas, en signos
esteticos, Yaqui corresponde sefialar que el concepto de situaci6n,
en el sentido de "situacion estetica", fue empleado por primera
vez por Hegel. En 10. primera parte de su Estetica, Hegel dedica
un parrafo especial a este asunto. Hegel introduce el concepto
general de situaci6n en 10. esfera especial de 10 estetico, con las
siguientes palabras: "La situacion en general esta particularizada,
por una parte, por 10. condlcion de ser susceptible de determina
cion, y esta determinacion, por otra parte, constituye a) pro
pio tiempo el estimulo para 10. manifestaclon determinada del
contenido, el cual, en virtud de 10. representacion artlstlca; :tras
ciende 10. existencia. Desde esta ultima posicion, 10. sltuacion ofre
ce un amplio campo de observacion, yo. que, desde siempre, el
aspecto mas importante del arte fue hallar situaciones interesan
tes, es decir, tales que hagan manifestar los profundos e impor
:137
tantes intereses y el verdadero contenido del espiritu" (pags, 255
y siguientes).
Si se toma pues en consideracion una situaci6n estetica que
en todas sus fases consiste en un proceso estetico de signos y en
cuya primera fase (la de la genesis de la obra de arte) estan in
cluidas todas las circunstancias sociol6gicas, la intervenci6n de
10 obsceno dentro de estes limites tiene un efecto destructivo.
Henry Miller tiene raz6n, sin embargo, cuando defiende la inter
venci6n de 10 obsceno, pero s610 como un medio tecnico. "Cuando
la obscenidad se manifiesta en el arte, y particularmente en la
literatura, desempefia habitual mente el papel de un medio tecnico
artistico, Este elemento no se propone en modo alguno provocar
excitaci6n sexual , como en el caso de la pornografia y aun cuan
do intervenga otro elemento, este tendra una finalidad que esta
mucho mas alia del sexo. La finalidad de la obscenidad consi ste
en suscitar una sensaci6n de realidad", La ulterior observaci6n
que hace Henry Miller de que "el levantar el velo . . . puede in
terpretarse corno-Ia expresi6n definitiva de 10 obscene", fortalece
su tesis. Cierto es que 10 obsceno se refleja en la destrucci6n de
ese mundo de signos que se extiende entre nosotros y las reali
dades propiamente dichas. Pero cabe agregar que 10 obsceno
en si mismo tiene el caracter de un signo, es decir, que se reficre
a una especie de naturaleza, a una especie de realidad 0 de physis,
la cual, si bien esta desprovista de toda posibilidad estetica, puede
convertirse, precisamente por ello, en existencia real de una co
rrealidad, esto es, de una obra de arte. Lo mismo que 10 bello 0 10
feo, 10 obsceno, y por 10 tanto tambien la mojigateria, no existe co
mo naturaleza 0 en la naturaleza, sino que pertenece exclusivamen
te al mundo de la expresi6n, y s610 en la medida en que pueda ser
un signo; de manera que 10 obsceno se refiere, en ultima instan
cia, s610 a la representaci6n, perc no al objeto de ella. Es pues
la serial de una realidad cuya intensidad en una situaci6n esteti
ca significa un estimulo de transposici6n a un mundo esteticoide
signos. En la Hrica, Baudelaire, Ezra Pound y Gottfried Benn
dieron ejemplos de tal transposici6n; en la prosa, como ya dijimos,
10 hicleron Henry Miller y Jean-Paul Sartre, perc tambien ya
Rabelais, En la pintura de Miguel Angel, L eda con et cisne, y tam
bien en muchos cuadros abstractos, se encuentran formas disimu
ladas de falos. Pero ninguno de estos autores admitirta que los
encontramos "moviendose hacia el coito", como reza la f6rmula
de Ezra Pound referida a la escultura griega. Por 10 visto, no ad
miten expresamente en una estetica 10 que efectivamente puede
establecerse en sus representaciones. Porque indudablemente uno
de sus principios -y esto en deterrninadas circunstancias puede
ser una debiIidad de sus teorias- estriba en que a la estetlca s610
se Ie concede 10 que el arte refleja, no 10 que en el es manifiesto;
pues como adversarios de los moralistas, a quienes su aversi6n
decorativa contra la naturaleza les hace mas faciI su condici6n de
frigidez vital y espiritual, no se permiten ni la obscenidad ni la
mojigateria. .
138
Una (lltima consecuencia
EI problema de la existencia de formas estetlcas es en todo ca
so y en primer termino un problema de signos esteticos, Lo
obsceno pertenece, por entero, al mundo de la expresion, a la
tematica de los signos; se refiere a la representaci6n de objetos,
no a los objetos mismos, exactamente como sucede con 10 bello 0
10 fee y todos los atributos esteticos, Pero, como ya vimos, 10 obs
ceno reduce el signo estetico a una funci6n fisica y en esto radica
la perdida del signo que experimentamos. La obsceno se comporta
como 10 trivial en la esfera de los enunciados. Cuando se hace vi
sible 10 trivial, se manifiesta una perdida, se manifiesta una re
ducci6n, una visible ausencia de espiritu que reviste la forma,
la mascara del espiritu. Sin embargo, en relaci6n con 10 bello, 10
feo no significa lisa y llanamente una perdida de la expresi6n
estetica, una perdlda del signo. Tamblen 10 feo tiene fuerza de
signo. No es posible comprender enteramente 10 feo concibiendolo
s610 como una anuIaci6n, s610 como reduccion 0 como mera ue
gaci6n de 10 bello. Su relaci6n es, efectivamente, y en un sentido
hegeliano, cualitativo, una relaci6n dialectica que tiene lugar en el
mismo medio, en el mismo nive!. Ciertos cuadros de Picasso
-L'homme ala sucette, 1938, 0 La femme en bleu, 1944- nos iIus
tran perfectamente bien acerca de esto, 10 mismo que ciertas poe
sias de Gottfried Benn, como por ejemplo La Morgue. La idea
de 10 feo no destruye la idea del arte, pues el arte no esta de
finido exclusivamente por 10 bello.
En Ia 16gica un enunciado significa una expresi6n lingiiistica
que posee la propiedad de ser verdadera 0 falsa. Un enunciado
falso sigue siendo un enunciado, y no par ser falso se convierte
en otra cosa. Ahora bien, si concebimos una obra de arte como una
forma, como una expresi6n que .secaractertza .por aa .pr.opidad-de
ser bella 0 fea, entendiendo estos atributos no s610 como estimacio
nes convencionales, sino precisamente como modos y caracterfsti
cas de signos, 0 sea, de complejos de signos de cierta especle, como
ya dijimos, resulta que puede determinarse la tematica estetica de
los signos tanto en virtud de 10 bello como de 10 feo. Ambos
indican igualmente la existencia de un mundo de signos que
es algo mas que el conjunto completo de sefiales de la realidad
pura, respecto a cuyo ser nuestra existencia humana es, en prin
cipio, enteramente indiferente, en tanto que el modo de ser de
la estetica consiste, precisamente, en no constituir s6Io "escenas
mudas y tristes", sino en ser permanente acaecer de una comunl
caci6n, determinada casi ontol6gicamente, con 10 que estamos
acostumbrados a llamar espiritu. Por mas que se tome 10 bello
como el signo propio del ser estetico y 10 fee como el signo de
un ser a traves del cual "destella la nada", se plantea un pro
blema a la teoria que sostiene que tanto 10 bello como 10 feo son
ya interpretaciones semanticas del ser estetico, independientes
'139
de experiencias y relaciones que estan fuera del modo de ser es
tetico, Las faltas, las imperfecciones, los errores que disminuyen
la calidad de la obra de arte se refieren a los signos, al proceso de
los mismos, a la expresi6n, a la representaci6n, y pueden rebajar
el vigor tanto de 10 feo como de 10 bello. Entonces la realizaci6n
de la obra de 'ar te anula su idea, el mundo estetico de signos, y,
10 misrno que en el caso de 10 obscene 0 de 10 trivial, a 10 sumo
se llegara a un sistema de sefiales ffsicas, esto es, a 10 dado, perc
no a 10 hecho. Lo feono es la negaci6n de 10 estetico, no es una
visible anulacion de este modo; es s610 la negaci6n estetica, es
s610 otra cualidad de 10 estetico que se compara con 10 bello.
Si se ha reconocido que la esencia de las obras de arte estriba
en el ser de los slgnos, y que 10 bello y 10 feo son s610 interpreta
clones sernanticas de ese ser, cualidades del [uicio estetico que
apuntan hacia una posibilidad de justificaci6n estetica 0 de re
chazo estetico del mundo y de sus objetos, se comprendera asi
mismo que los predicados bello y reo no tienen una significaci6n
esencial cuando ei [uicio se aplica a un arte en el cual no se trata
ni de una justificaci6n ni de un rechazo del mundo y de sus
objetos. Cuanto mas se aproxima el arte a Ia it ematica de los
signos tanto mas pierden su sentido los predicados clasicos. El
problema de la calidad es, pues, una cuesti6n de penetrabilidad
y de perceptibilidad de los signos, en virtud de los cuales nos
sentimos conmovidos; es una cuestlon de perfecci6n del experi
mento, . de la producci6n.
EI estadio estetico
El obieto estetico, la obra de arte, la percepci6n estetlca que se
refiere a unmundo de signos, y el juicio estetico, en el cual el
ser estetlcose confirma por obra de la teorfa, serlan incompren
sibles en la esfera de 10 humano si no hubiera un reflejo de ellos
ennuestra propia exlstencia. Por "estadio estetico" entendemos la
extension ontologica del proceso estetico de signos a la existencia
que crea, que percibe y que [uzga, Lo que caracterizamos con el
concepto de existencia estetica es el modo' de 10 estetico como ex
.presi6n de una deterrninada situaci6n del hombre en el ser.
Kierkegaard, a quien se remiten casi todos los fil6sofos pos
.teriores' de la analitica existencial, habl6 en exhaustivas reflexio
nes de los estadios de la existencia, para separar 10 estetico, de
10 etico y de 10 religiose. Aqui nos serviremos de sus conceptos y
conservaremos su clasificaci6n. Entendemos por existencia este
tiea aquel estado vital y espiritual del hombre cuya relaci6n con el
ser consiste en la relaci6n respecto del ser esletico, y cuy.a .exis
tencia no tiene mas realidad que la del .pr opio ser estHico. El
pr oblema del ser' -"lPor que setrata J() existente y
(J40
mas bien de la nada?"- es para ' el un problema estetico, y su
pensamiento de la reaIidad es la consideracion de la justificaci6n
estetica de esa realidad. Ahora bien, la dificultad fundamental
de su situacion, ya tenga conciencia de ella 0 no, estriba en el
hecho de que tal situaci6n, en ultima instancia, s610 Ie permite
comprender y ver 10 que puede, 0 por 10 menos en principio, 10
que pudiera surgir de ella misma. El "com/prendre c'est [abriquer"
es esencialmente uno de los principios fundamentales de su re
laci6n con el ser. Charles W. Morris resume estos problemas en
el concepto de estetica", en la cual se indagan pro.
blemas referentes "a la relaci6n de los signos esteticos con sus
creadores e Interpretes". .
BIas Pascal di6 a estos puntos de vista una temprana forrnu
laci6n que constituye una tesis de la estetica y asimismo un [uicio
sobre toda una clase de arte: "jPero que cosa vana es la pintura
que nos gusta por su semejanza con los objetos que no nos gus
tan!". Delacroix, Valery y Camus citaron y comentaron esta rna
nifestaci6n de Pascal. Delacroix querfa sustituir la palabra vana
por "singular". Camus estaba de acuerdo con el en esto (ningu
no de ellos comprendia hasta que punta daban muerte de esta
manera a aquello que a Pascal Ie interesaba, esto es, el [uicio).
Valery observa que, a pesar de esto, Pascal .se dedic6 a dibujar
con palabras y a trazar expreslvos retratos de sus pensamien
tos, (lsi como en general se habia complacido en sentir el mundo,
con excepcionde la muerte, como una cosa pintada.
Camus, para volver a referirnos a el, aprovecha, por fin, el
pensamiento de Pascal parahablar de la rebeli6n del artista con
tra 10 real. A ninguno de los cornentarlstas le choca la subordi
naci6n que supone concebir la pintura como un fen6meno de
seinejanza con objetos que no nos gustan. Y sin embargo tal subor
dinaci6n s610 podia tener sentido en el arte clasico, en el arte
que Pascal conocia: en ella semejanza y laimitaci6n desempe
fian un papel esencial en la construcci6n de la obra de arte. S610
en ese arte es posible llegar a una justificaci6n estetica del rnun
do en virtud de su imitaci6n. S610 en el hay verdadera imita
ci6n en el sentido de una justificaci6n estetica del mundo, que
se refleja expresamente en su reproducci6n... , en su reproduc
ci6n en otro modo de su ser, en una nueva clase de signos.
El interes existencial por un arte cuya tecnlca es esencialmen
te imitaci6n, como asi nos es liclto concluirlo ahora, consiste pues
en la demostraci6n de la tesis de la esencial reproductibilidad del
mundo. Si ' se sostiene que toda abstracci6n presupone un fen6 .
meno, un rnundo 'dado, del cual el artista se abstrae . 0 del eual
abstrae algo, resulta que en cierto sentido el interes existen
cia1 por un arte que esencialmente no estriba en la lmitacion,
sino en Ia abstracci6n, signiflca la demostraci6n visible de la
antftesis de la esencial destructibilidad. del ' mundo dado por obra
de un . arte que met6dicamente ' prescinde . de ese mundo. Pero
la perdida del mundo' se logra 'al precio de ' un considerable "resi
dua de la destrueci6ndei ' mundo"-para emplear aquf una' expre.
141
si6n de Edmund Husserl-, del ser estetico, de la belleza 0 de la
fealdad, ser estetico que, en el arte abstracto, muestra hasta que
punto es capaz de r esistirse a la abstracci6n. Si el "correlate obie
tivo" del arte clasico, esto es, del arte de la imitaci6n, es el mundo,
el "correlate objetivo" del arte moderno, es decir, del arte de la
abstraccion, es la conciencia, el espiritu. La imitacion estetlca lle
va a cabo una justificacicn del mundo, y la abstracci6n estetica
lleva a cabo una justificaci6n de la conciencia y del espiritu. En
este sentido, el arte abstracto es al proplo tiempo espiritual y
existencial, es mas comunicaci6n de la existencia que comunlca
cion del objeto. La intervenci6n del estadio estetico de la exi s
tencia resulta mas una consecuencia principal del proceso in
telectual de los signos artificiales que del erecto que los objetos
producen en nuestros sentidos, puesen el arte abstracto no hay
ningun problema de la realidad dada, aunque sf el de los a priori
de la conci encia humana. En el arte clasico el estadio estetico es
una cuesti6n de sentimientos; pero en el ar te moderno es un
producto de reflexiones espirituales. Resulta facil comprender que
desde este punta de vista el caracter experimental del arte se
manifiesta precisamente con mayor clarldad cuando se da la abs
tracci6n y no la imitaci6n del ser estetico. Porque, en efecto, el
experimento y el existir se cumplen con mayor vigor en la refle
xi6n que en el sentimiento.
Pero, con todo, el estadio estetlco s610 puede ser entendido en
la primera fase del arte, en la fase de su producci6n; mas, la
segunda fase, el [uicio, es asimismo una manlfestacion del estadio
estetico de la exi stencia. El hecho de que ella tenga s610 indio
vidualmente una sign ificaci6n real puede considerarse como un
caracter distintivo esencial de la exi stencia. S610 como individua
lidad se puede exi stir. La irrepetibilidad de una reflexi6n, en opo
sici6n, por ejernplo, a una deduccion que se obtiene metodlca
mente, descansa en su caracter individual. Pero ella no es s610
individual como tal, sino que adernas lndividualiza. Ya hemos re
calcado que el arte, en 10 tocante a su genesis , slempre se refiere
a la individualidad. Yaqui se formula la cuesti6n de c6mo se
manifiesta en el juicio el momento individual. Cuando nos ocu
pamos del julclo estetico, destacamos la singular signi ficaci6n de
los predicados esteticos. Dijirnos entonces que toda obra de arte
puede ser bella 0 no bella y agregamos que en la demo straci6n
empirica del modo esteuco en una obra de arte slempre se trata
ba, naturalmente, de un mismo e identico modo, del de la co
rrealldad, pero que este modo, puesto que s610 se manifiesta en
signos cornprobables, se sefialaba con caracteres propios en cada
obra de arte, de suerte que era menester tratarlo como un
caso singular. La percepci6n que acompafia al juicio estetico y
que descubre el signo estetico, en el cual se funda, en ultima
instancia, esa percepci6n, puede estudiarse, perc no se la pue
de provocar forzada y met6dicamente. Recordemos las meditacio
nes cartesianas sabre la duda que destruye la certeza.
En su Comentario al Discurso del metoda, Jean-Paul Sartre
llam6 la atenci6n sobre el hecho de que, a la postre, tambien Des
cartes necesitaba r ecurrir a la libre voluntad del hombre para
comprender Ia verdad. "La verdadero es una cuesti6n del hombre,
pues para que exi sta, tengo que afirrnarlo. Antes de que yo juzgue
con el consenti miento de mi vol un tad y por libre decision de mi
ser, solo exi sten ideas neutrales y vacilant es, que no son ni ver
daderas ni fal sas. Por ultimo, tengo que decir si 0 no, y, en nom
bre de todo el mundo, decidir acerca de 10 verdadero"; tal es el
comentario de Sartre, que supone una posicion metafisica. Esta
posici6n caracteriza tambi en al esteta, que, como artista, tiene
que afirmar el fin de la obra de arte, la conclusi6n del experimen
to, y que, como observador, despues de haber creado, formula
el juicio. En toda manifestaci6n, en todo juicio, en toda percep
ci6n que se refiera al ser estetlco, esta el esteta, que s610 y
"en nornbre de todo el mundo" decide acerca de 130 obra de arte.
EI esteta dice bello 0 no bello, perfecto 0 imperfecto, haciendo
usa de su libertad. No s610 la exi stencia de una obra de arte,
sino tarnbien su percepci6n y el juicio que se formule sobre ella,
son manifestaciones de la individualidad que 10 revel an. . El es
teta tiene que aprobar 0 no la obra de arte para que esta exls
ta 0 no exi sta, y, como ya dijimos, en ella estriba el exacto sen
tido del juicio estetico, La libre elecci6n de un individuo es 10
que decide, tanto acerca de la verdad como de la belleza, tanto
acerca de 10 dado como de 10 est etlco, Y la actividad de este
individuo concreto que decide, caracteriza una tercera fase de
la obra de arte: el estadio existencial, la rase del esteta. De suer
te que en el estadio estetico el proceso de signos de la obra de
arte experimenta un a extension a 10 humano, es decir, su ex
tensi6n existencial. En la genesis, la obra de arte tiene una fun
ci6n experimental , en el juicio estetico, una funci 6n teorica. y en
el estadio estetico, una funci 6n exi stencial.
Ahora bien. uno de los principios fundamentales de la ana
litica existencial de toda ontologia fundamental, postula que "el
fundamento ontol6gico original de la exi stencialidad de Ia exi s
tencia es ... la temporalidad". EI estadio estetico, entendido como
acto temporal, esta definido por el instante. Este es la base tem
poral del estadio estetico de la existencia. TOOa elecci on, toda
deci si6n, corresponde al instante. La percepci6n del signo, su
elaboraci6n en la inteligencia, las emociones que es capaz de
suscitar, el goce, el shock, el "caracter aventurero" del ar tista,
todas estas cosas presentan el instante como la esencia del ser
temporal. EI instante es la esencia ultima del est eta. Con la
suspension de la t ernporalidad a favor del instante, en el estadio
estetico de la existencia, producese la destruccion de las preocu
paci ones 0 cuidados (Sor ge) , a favor del goce. Heidegger pasa
por alto este proceso cuando considera que la totalidad articula
da de la estructura del ser de la existencia es existencialmente
Sorge, con 10 cual la totalidad del ser, que el interpreta como
"10 mio" , si bi en gana en moralidad pierde en estetica, y pre
143 142
cisamente no es Don Juan, sino el asesor Wilhelm, para hablar
de uno de los personajes de Kierkegaard, quien representa esa exis
tencia, cuyo "sentido existencial" es .. . la Sorge.
EI indestructible interes de nuestra existencia por el instante
confirma el interes de nuestra existencia espiritual por el goce.
Pero la existencia espiritual solo es posible como conciencia y
unicamente en su forma mas sublime, es decir, como autocon
ciencia. He aqui una proposicion de Hegel, a cuya luz, empero,
no nos es posible discutir en estas paginas todo 10 que implica.
Podemos afirmar y advertir la conciencia y la autoconciencia s6lo
cuando estas se manifiestan, cuando dan signos de sf mismas. EI
ser de la conciencia y el ser del signa constituyen una correlaci6n
ontologica. Todo signa es "vehiculo de un ser", toda conciencia es
un ser "vehiculizado por la manifestaci6n" y toda manifestaci6n
se realiza en signos.
De manera que toda la tematica de los signos puede entenderse
iimcamente cuando metaffsica, onto16gicamente, se refiere al hori
zonte de una conciencia. El modo de la correalidad es caracterts
tico, tanto del mundo de signos como de la conciencia. Cuanto
mas profunda y amplia sea la conciencia, tanto mas sutil y refina
do sera el mundo en el que aquella se manifieste, asi como 10
sera tambien el tipo de comunicaci6n que se siga de ello. Toda
teorla trascendental de la conciencia (en el sentido de G. Gun
ther) , es una parte de una teoria metafisica general, en la cual
una tematica correlativa de los signos y una mecanica corre
lativa de la comunicaci6n (en el sentido de la communications
theory, de Shannon y de Wiener) constituyen los "correctivos".
La estetica, entendida como una teorfa del ser estetico, pues,
puede hacerse derivar de este sistema de teorias metafisicas
mas generales. En efecto, la conciencia no transforma meramen
te los signos (" i nf ormat i ons" ) que Ie son dados, sino que ade
mas los produce. Los signos son genuinos productos de la con
ciencia, son manifestaciones, informaciones, en virtud de las cua
les ella se anuncia. Nosotros objetivamos estas manifestaciones
libres y originarias, en el ser estetico. S6lo en virtud de la produc
ci6n estetica la conciencia se convierte verdaderamente tanto en
una esencia de posibles mundos, en los cuales hay naturaleza y
objetos, como en una esencia de posibles perdidas del mundo, sl
tuacion . en la cual ya no se necesita de la naturaleza ni de los
objetos. .
Postfacio acerca de la literatura y el mundo tecnico
Hay autores que, en medio de sus textos, intercalan pensamientos
cual des tell antes lamparas colgadas, y esos pensamientos ilumi
nan luego no s6lo el ambiente en que se hallan, sino todo el Iibro
y, acaso, tambien a sn autor. En casos particularmente felices, es
posible retirar esas linternas de sus esferas originales, sin que
pierdan nada de su energia lurninosa y llevarlas a otras situa
clones e incluirlas en elIas. Entonces se ve como tales pensa
mientos aun alli obran como Iinternas, disipan la oscuridad, lan
zan destellos de luz y revelan bellezas 0 verdades antes ocultas,
En sus libros, Nietzsche presenta pensamientos que nada pier
den de su fuerza de iluminaci6n cuando se los retira de su texto
original y se los lleva, 0 por asi decirlo, se los trasplanta, a otras
reflexiones, acaso muy diferentes; ahora bien, casi siempre los
efectos de semejante trasplantaci6n son estupendos.
En' los fragmentos de La voluntad de poderio se lee esto: "vale
rar al mismo ser; pero el valorar mismo es aun este ser.. . y al
decir no, seguimos haciendo 10 que somos." Es menester prestar
gran atenci6n al vocabulario de esta proposici6n. La palabra
"valorar" procede del mundo de las mercaderias y de los valores.
Lo que se valora, se establece, como se dice en el lenguaje de la
gnoseologla, perc tambien segun el de la administraci6n de una
empresa. En ultima instancia, 10 que se valora, se establece para
la venta.
Ahora bien, el verbo de Nietzsche se refiere al ser y de esta
manera entra en el juego filos6fico la situaci6n en el ser ' (la ta
mosa expresi6n de Pascal). El propio ser "debe valorarse, debe
ostablecerse'', en la gnoseologia y en la administraci6n de una
empresa. Tengamos en cuenta que en la epoca de Nietzsche,
este ser no habia side aun recuperado expresamente como temati
ca metafisica del ser. La filosofia oficial estaba orientada hacia Ia
teoria del conocimiento, y no hacia la ontologia. La Cruica de
la Raz6n Pura habla desterrado de la discusi6n filos6fica el
ser de 10 existente, y la admisi6n que de el hace Hegel resul
taba tan desconcertante como oscura, de modo que se la tenia
por sospechosa. Kant, con su terminologia juridica, a la que
se refiere expresamente Martin Heidegger, habia convertido la
raz6n y toda la extensi6n del conocimiento humane en un ob
jete de critica y de enjuiciamiento. Mucho despues de el, Nietzs
che vuelve a enfocar el gran motivo y, en los fragmentos citados,
10 introduce en la discuslon, con un ademan juridico. Poco mas
adelante, Nietzsche habla del "absurdo de esta actitud de enjui
ciamiento de la existencia", y al adoptar sarcasticamente el tone
de Kant, exige la valoraci6n del ser con mayor urgencia y apremio.
jEl tinte juridico, cientifico, de las palabras! Se afirma enton
ces que el ser ha de constituir un objeto del juicio y acaso hasta
un objeto de condena, y que la valoraci6n tiene algo que ver con
144
145
el lenguaje. En las epocas de precaria situacion en el ser y de
eclipsada experiencia del ser, todo juicio sobre el significa un
acto de Iengua]e extremadamente sensible. Todo termino que
uno descuida se venga luego confundiendo, encubriendo, velando
el caso. Todo falso acento fortalece las sensaciones que nos quitan
el aliento. Las caracterizaciones y las significaciones se convierten
en sujetadores de la verdad y de la justicia. La sernantica proper
ciona el fundamento de la logica, de la gramatica, de los enun
ciados y de las sentencias, pues unlcamente en el lenguaje
puede ser apreciado el ser. El lenguaje es verificaci6n, comunica
cion y valoracion del ser, La "actitud de enjuiciamiento de la
existencia" corresponds a la l6gica y a la plastica del cuerpo del
lenguaje, de manera que la prosa, en la cual se desarrolla y se
representa el juicio, tiene que mostrarse necesariamente como un
rnedio de pensamientos y sentimientos. Todo arte en el cual se
produce calladamente y de manera inmediata la valoraci6n de
un nuevo ser, esta interesado en una justificacion estetica del
mundo. El arte formula a su manera la cuestion del ser
que se trata de 10 existente y no mas bien de la nada?"- y no la
contesta mediante un conocimiento, sino mediante un hacer.
Nadie podra dudar de que hoy se asume "una actitud de enjui
ciamiento de la existencia", en media del mundo tecnico y de
una nueva realidad, es decir, en medio de una esfera artificial,
conscientemente producida con materiales antiguos.
Cuando Galileo saco de la naturaleza el caso particular y 10
introdujo en el laboratorio, y ya no estudi6 directamente el caso
de la hoja en el arbol, sino el lento rodar de una esfera cuidadosa
mente fabricada sobre el bien calculado plano inclinado, hubo de
reconocer que, para entendernos acerca de la naturaleza, era me
nester hablar no en el lenguaje de la poesia y de los versos, sino
untcaments en el del algebra y sus ecuaciones, y que la ciencia
de la naturaleza era, en verdad, una ciencia de abreviaturas de
la naturaleza, formuladas en modelos y en un lenguaje abstracto.
Este proceso se repite en otro terreno. cosa es, pues, la
que se desmigaja bajo las manos de los expresionistas e impre
sionistas, en los caligramas de Apollinaire, en los simbolos de
Mallarme, en las metaforas de Gottfried Benn? No la realidad
de las ideas, del arte, ni tampoco la realidad de la tecnlca, sino
la realidad de la naturaleza. 'I'ambien aqui, en lugar de Ia rea.
lidad dada, interviene la esfera artificial y en mayor medida
que la naturaleza, ligada a las ideas de Platen, segtin las cua
les la belleza de la forma consiste en Iineas y circulos, en cuer
pos solidos y lisos, como se lee en el Eilebo; e interviene tambien
con mayor claridad que la naturaleza "escrita en los caracteres
de Euclides", como dijo Galileo; mas magra, perc mas ordenada,
con mas superficie que profundidad y mas habitable, en el sentido
concret o.
En la Introduccion. de sus Conierenciae sobre estetiea, Hegel
se refiere al lujo del arte y a la contingencia de su existencia, al
"juego fugaz " que la sustrae a los fines. Pero todas estas objecio
nespierden sufuerza cuando el propio Hegel destaca que la misi6n
del arte consiste, precisamente, en desempefiar este papel de la
"libertad" que como tal, es uno de los "supremos intereses" del es
piritu y del ser humano. En la medida en que la literatura es un
hecho del arte y no ya un mero hecho de la cr6nica 0 resefia,
representa esa libertad, y reproduce, como tema epico, este ob
jete metaffsico. En efecto , precisamente en la determinacion sin la
gunas, en virtud de la cual se caracteriza un mundo tecnico, la
cuesti6n del ser asume cada vez mas' la forma de una pugna
hacia la posible libertad, La energia con que en nuestra epoca se
suceden unos a otros los estilos, los metodos y los aspectos, la
violencia con que se transforman 0 se destruyen categorias este
ticas y reglas eplcas, sintaxis y gramatica, nos revelan la historia
del arte y de la literatura como una historia de sus emancipacio
nes. A veces pareceria que se mostrara vigorosamente una men
talidad epicurea. "La necesidad es un mal, perc no hay nlnguna
necesidad de vivir bajo una necesidad", La vigilante obligaci6n
del arte, que este se impone a si mismo, de sustraerse a las con
venciones estetlcas, se halla evidentemente, empero, en una rela
ci6n inversa con respecto a la obligaci6n de la existencia, que
esta no se impone a si misma, y que ya no puede sustraerse a Ia
esfera tecnlca. Las manifestaciones de Henry Miller sobre ."el
creciente abismo que separa el arte y la vida ---el arte se hace
cada vez mas sensacional e incomprensible, en tanto que la vida
se torna cada vez mas aburrida y desesperanzada-", constituyen
tan s610 la aguda formulaci6n de una consecuencia de las relacio
nes con respecto al ser, que caracterizan nuestra situaci6n. Desde
luego que no hablamos aqui del hecho de que hay una literatura
en la cual la libertad se presenta como tema, como proclamacion
o existencia del heroe. Aqui 10 que interesa es algo diferente,
es llevar a cabo la produccion de la obra de arte, en el sig
no de una libertad, de un experimento epicureo, de una libel"
tad, pues , que no se ernbrlaga 0 delira, sino que es un atrl
buto del espiritu productor y que, en consecuencia, determina Ia
autoconciencla del autor. En efecto, proclamada POl' el heroe, la
Iibertad no pasa de ser sino una palabra. Se logra la demostraci6n
inmediata, directa, de su ser, unicamente cuando se revela como
problema de la genesis de la obra de arte, transmutada en el estilo,
en la forma, en el intento artistico. S610 en este caso los elemen
tos tecnicos que llenan nuestro intelecto oprimen la conciencla y
amplian y enriquecen espectralmente la racionalidad, sin que
quede destruida aun la conciencia estetica. De suerte que, al
"justificar su mundo como fenomeno estetico", existe la posibi
Iidad de reelaborar Ia pureza espiritual de la tecnica.
De manera que puede demostrarse a este respecto el sobresa
liente papel de la literatura: 10 que hay que pedir a los escritores
en su trabajo no es tanto la reduplicaci6n del mundo, sino que se
dediquen a establecer el equilibrio 6ntico. El amplio horizonte
que hoy dla en la literatura y en la fllosotta va cobrando creciente
claridad no ha de engafiarnos acerca de las rigldas estructuras
147 146
. del mundo tecnico, porque aqui el ilusionismo significari a una
regresi6n, de suerte que toda estetica tendria que caracterizarlo
como debilitamiento de la fuerza del espiritu. Lo que en verdad
interesa es lograr una ampliaci6n y un perfeccionamiento de la
racionalidad, necesaria para sustraernos a la nlvelacion en 10
estetico, en 10 moral y en 10 existencial. Tal vez se imponga decir
que la literatura revel a y describe una epoca que la filosofia tiene
aun que caracterizar e interpretar. La aproximaci6n que hoy dia
puede observarse entre estas dos formas de expresi6n del espirrtu
se explica por Ia situaci6n que ambas ocupan en una civilizaci6n
que posee un fundamento cientlfico y tecnico. Hoy casi toda filo
sofia es tanto "comunicaci6n del obj eto" como "comunicaci6n de
la existencia", para ernplear los conceptos de Kierkegaard, y 10
mismo cabe decir de la literatura. Esto significa, empero, que, res
pecto de la expresi6n de las relaciones con el ser, ni la literatura
ni la filosofia se contentan en su prosa con las "categorias", sino
que necesitan ambas de los "elementos existenciales". Las Inoes
tigaciones (1953), de Ludwig Wittgenstein, La muerte
de Virgilio, de Hermann Broch, constituyen tan s610 dos ejemplos
que ilustran 10 que afirmamos.
La construcci6n de una estetica que esclarezca en igual medi
da a la filosofia y a la literatura, esto es, que exponga sus princi
pios de correspondencia, constituiria un intento de comprendef el
ser de la libertad de un mundo que, en todo 10 demas, es rigido.
Du style d'idees (publicado en 1948) de Julien Benda, representa
una contribuci6n a tal estetica, la cual pretende coordinar la
literatura y la filosofia en el milieu de ciertas ideas que tienen un
sentido racional y que muestran la esfera artificial de nuestra
existencia bajo el aspecto de su pureza esplrltual,
;,Que significa esto? Nada mas que el reconocimiento del hecho
de que ni la vida exterior ni la vida interior serla posible en la
esfera esencialmente progresista del mundo de la tecnica, sin una
teorta, sin una fase del juicio y de la interpretaci6n. La literatura
no s610 es el producto de un acto libre de nuestra imaginaci6n y
de nuestro hacer, sino que se presenta a un publico y alli se
muestra fuera del as peeto de su particular genesis. No se trata
aqui s610 de reflejar y conservar sentimientos, sino de descubrir, de
hacernos experimental' -PUS la Ilteratuna es evidentemente
vehiculo de experiencias ffsicas y metafisicas- equivocos espi
rituales de los cuales pretende desembarazarnos. Su funci6n con
siste en ligar pensamientos e imageries a elementos reales, 0 bien
en volver a separarlos cuando la relaci6nsecular respecto al ser
se manifiesta vulnerada. POI' eso hoy, en el fondo, ya no en
tendemos la literatura en el aspecto de posibles sentimientos, sino
como enunciaci6n, como una forma del discours, porosa y conden
sada, "deshidratada" y "destilada", como se dice notablemente en
la terminologia tecnica. De esto podemos concluir el hecho de
que la gran prosa hace ya mucho que , pas6 a dar al lector lndi
caciones de si misma. Inmediatamente comprobamos que tales
indicaciones son , en todos los casos, proposiciones de una estetica,

que son vehiculo tanto de la condici6n artistica de la epica en
cuesti6n, como de las propiedades reales del texto. POI' eso, para
resumir, qui siera expresar esto del modo siguiente: asi como la
filosofia esta permanentemente enderezada a integral' la ciencia
y la historia en el tema de las ideas, el sublime pathos de la Iite
ratura consiste en reunir en el lenguaje, el espirltu y el presente.
Esta afirmaci6n vuelve a llevarme otra vez a Hegel. En su
Introducci6n a las Conjerencias sobre estetica, Hegel dice que ya
han pasado "los hemosos dias del arte griego y la edad de oro de
la Edad Media tardia". Para desarrollar su tests , hace notal' que la
reflexi6n, el trabajo intelectual, el juicio, dominan y determinan
mas profundamente su epoca , que el arte. Al establecer resignada
mente -y esta resignaci6n constituye por clerto uno de sus erro
res- que "el arte, considerado en su suprema determinaci6n, es
para nosotros algo ya pasado", llama al propio tiempo la atenci6n
sobre el hecho de que "10 que las obras de arte provocan hoy en
nosotros ... adernas del goce directo, es nuestro [uicio", Y asi
Hegel concluye que precisamente "la ciencia del arte ... es mucho
mas necesaria en nuestra epoca que en las epocas en las cuales
el arte llegaba POI' si mismo a obtener entera satisfacci6n" (pa
gina 16).
Desde luego que en la epoca de Hegel comienza una era de
reflexion mas profunda, que en nuestra epoca se transform6 en
una fase de la formaci6n de teorlas mas sutiles y de incesantes
experimentos. Existir significa vivir en una justificaci6n y en
una aflrrnacion espiritual, sin que nada importe a que clase, a
que sociedad y a que civilizaci6n particular pertenezcamos. El
instrumental de esta justificacion y de esta afirmaci6n de indole
espiritual no esta constituido, empero, per acciones como tales,
sino POI' teorias y experimentos en el mas amplio sentido de la
palabra, que en ultima instancia pueden interpretarse como orde
namientos constructivos y como intentos conscientemente reali
zados, cuyo sentido no esta en la satisfacci6n de un interes parti
cular, sino en una accion espiritual. No se trata de atributos con
tingentes, sino de condiciones esenciales de nuestro ser vital y
espiritual. Tampoco el arte puede sust r aerse a esta concepci6n.
El arte se desarrolla, pues, simultaneamente en sus experimen
tos y teorias, y se refiere a ellas en cuanto revela una auten
tica tendencia 6ntica, que es la que determina su calidad. De aqui
siguese que el arte moderno efectivamente no exi ste tan solo en
la esfera de los sentimientos, sino que t ambien existe en la esfera
de los juicios y que su situaci6n actual es tal que su jerarquia es
mayor en el milieu de los pensamientos que en el mili eu de los sen
timientos. Porque, en primer termino, interesa la justificacidn y la
afirmaci6n de su ser en el sentido de la cuesti6n metafisica del ser,
y s610 despues importa el hacer visible una perfeccion en este
ser, esto es, la cuestion relativa a su posible calidad. Esto signifi
ca, empero el predorninio de su exi stencia te6rica sobre su exis
tencia practica, Lo que se pinta, 10 que se escribe, 10 que se com
pone hoy dia se muestra en primer lugar como poslbilidad del ser
149
y solo luego como calidad estetica, Estos son algunos puntos de
vista que pudieran servir para superar la resignacion hegeliana.
Elhecho de que estos mismos puntos de vista representen conclu
siones derivadas del propio Hegel, aumenta su fuerza,
Visiblemente, el artista moderno no asigna ningtin valor a las
discordancias manifiestas en el espiritu de la epoca. Mas bien
postula la exigencia de completar 0 concretar ese espiritu, pues
unicamente en tal caso conseguira, para volver a emplear una
expresion de Hegel, "llevar a la conciencia, los supremos in
tereses' del esplritu",
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Prefacio 9
Introducci6n a la estetica 11
Concepto de la es te t ica 18
El obie to es tetico 19
Algunas concl us iones 21
Tecnica 23
El di sefi o industrial 24
Posicion formal de la modalidad del ser estetico 25
Algunas obser vacio nes sobre la formula de Birkhoff 28
Tematica de la r eali dad 29
El [uicio estetico 30
La percepci6n este tica 32
El mundo de los signos 34
El ementos esteticos 35
Primera clasificac ion 41
Segunda clasifica ci6n 43
Un a consecuencia r eferente al arte abstracto y si n obi etos 46
Factores esteticos 48
F or ma y abstracci6n 49
Imitaci6n y abstracci6n 55
Len gu aj e y ciencia 59
El len guaje filo s6fi co 68
Juegos del lengu aje 87
Extensi 6n a 10 socio16gico 89
Examen de la epica del asesin ato 92
154 I 1 ~ 5
Consideraciones metafisicas sobr e Bartleby y K.
98
Eidos y moluscos
H6
Algunas observaclones mas sobre Ponge 121
Mobile y Stabile 123
El mundo de los anuncios
126
L6gica y estetica
131
Materialismo, monismo, nominalismo
133
Una ultima consecuencia
139
El estadio estetico
140
Bibllograffa
151
156