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Ti tulo Origina l: Vida de Santa Teresa de Jesus escrita por ella rnisma Sala manca, 1588 Kdio de Frei

Luis de Len

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Edio

aulori/adu

pela

L i v r a r i a Jos Olympio Editora, Material com direitos autorais

S.A. I S B N ; 8 5 - 1 5 - 0 1 5 9 9 4

edio: maro de 1998

EDIES LOYOLA, So Paulo. Brasil, 1984.

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NOTA DA TRADUTORA

Te r s i d o o u s a d i a e s t a t e n t a t i v a d e t r a d u o d a a u t o b i o g r a f i a d e S a n t a Te r e s a d e J e s u s .

A empresa difcil; o pensamento da grande carmelita muitas vezes obscuro, e sua linguagem, j por demais rica e pessoal, tem ainda a desafiar os esforos do tradutor leigo todos os escolhos do

vocabulrio mstico. Sem esquecer que se trata de obra escrita na segunda metade do sculo X V I .

Procurei 5

fazer

trabalho

honesto;

interpretar

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conscienciosamente a narrativa no seu verdadeiro clima, no lhe mutilar a fora lrica dos arroubos poticos e conservar o mais possvel a densa atmosfera espiritual, que um dos seus principais encantos.

Ao leitor catlico, especialmente minha amiga A lha Frota, a quem dedico esta traduo, peo que leia o livro com confiana; fie-se em que, embora talvez por motivos um pouco diferentes dos seus, so tambm grandes minha admirao e meu respeito pela obra da maior santa de Espanha, que foi ao mesmo tempo um dos maiores clssicos da lngua.

Releve-me os anacronismos gramaticais e outros d e f e i t o s

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deste trabalho, filhos todos da pouca cincia e no da pouca conscincia.

Muito obrigada.

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J HS

1.

Quisera eu que. assim como

me mandaram e deram ampla licena para escrever o meu modo de orao e as mercs que o Senhor me tem feito, tambm me houvessem permitido descrever com mincia e clareza todos os meus pecados e minha vida ruim. Muito consolo me

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daria isso; mas no mo permitiram e, antes, muito me ataram nesse ponto; por tanto, peo pelo amor de Deus que tenha isso diante dos olhos quem este discurso de minha vida ler: fui to ruim que ainda no achei santo dos que se converteram a Deus com quem me consolasse. Pois considero que, depois que o Senhor os chamava, no O tornavam a ofender. E eu, no s tornava a ser pior, mas parece que ate estudava um meio de resistir s mercs que Sua Majestade me fazia, como se me visse obrigada a servir mais e achasse que no podia pagar sequer o que j antes devia.

2.

Bendito seja para sempre Aquele que tanto me esperou

e a Quem de todo corao suplico me d graa para, com toda clareza e verdade, escrever esta narrao que meus confessores me mandam fa zer. Sei que tambm o Senhor quer j h muitos dias que a faa eu porm no me atrevia. Seja para sua glria e 9

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louvor e para que, daqui por dian te, conhcccndo-me eles melhor, ajudem a minha fraqueza e eu de algum modo possa servir ao Senhor, pelo muito que lhe devo. Para sempre O louvem todas as criaturas. Amm.

CAPTU LO I
Em que se trata de como comeou o Senhor ainda na meninice a despertar esta alma para as coisas virtuosas, c da ajuda que para isso representam os pais

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JESUS
1 . Haveria de me bastar para ser boa. se eu to m no fosse, o favor que me concedeu o Senhor, dando-me pais vir tuosos r tementes a Deus. (instava meu pai de ler bons livros; B os tinha em romance

para

que os lessem os filhos. Isso, junto ao cuidado en. que se empenhava minha me de nos fazer rezar e acostuma* devoo de Nossa Senhora e alguns Santos, comeou a me despenar a piedade, creio que na idade de seis ou sete anos. Muito me ajudava no ver em meus pais inclinao que no fosse para a virtude. E virtudes tinham muitas. Era meu pai homem de ardente caridade para com os pobres, piedade para com os en fermos e ate paia com os criados to piedoso, com efeito, que jamais o puderam convencer a ter escravos, tal a d que lhe cau savam. FI estando certa vez em sua casa urna escrava de sua irm, tratava-a to bem quanto aos filhos. Dizia que no podia sofrer a compaixo que lhe causava quem no era livre. Com verdade o dizia; jamais ningum o viu praguejar ou murmurar; e grande era a sua honestidade.

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1 .

Romance, a lngua vulgar de alguma terra. P. e x . : Lusadas, X , 96: no romance da t e r r a . . . "

( N . T.).

2. Tinha tambm minha me grandes virtudes e padeceu durante a vida de grandes enfermidades, e era honesta a mais no ser. Sendo de notvel formosura, jamais deu azo a que se pensasse fazer ela caso de tal beleza: e, morrendo aos trinta e trs anos. vestia-se como mulher idosa. Era muito pacfica e de claro enten

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cincias de uma parenta com quem muito me dava em casa. Era ela to leviana que minha me tudo fizera para evitar que andasse por nossa casa (parece que adivinhava o mal que por intermdio dela me haveria de vir); mas tinha a criatura tantos pretextos para nos entrar de porta adentro, que nada pde o desejo de minha me. II eu tomei gosto no trato com essa parenta. Eram com

ela as minhas palestras; ajudava-me em todos os passatempos do meu agrado e ainda me incitava a procur-los e fazia-me confidente de suas prticas e Irivolidades. Enquanto com ela convivi, at idade de quatorze anos ou mais (refiro-me ao tempo de sua amizade comigo c de suas confidencias), no creio que houvesse cado em pecado mortal, nem perdido o temor de Deus embora houvesse temor maior pela honra. H foi isso que me impediu de a perder de todo; nem me parece que por coisa nenhuma do mundo em tal ponto me pudesse mudar, nem havia amor de criatura viva que em honra me pudesse vencer. Assim tivesse eu foras para no atentar contra a honra de Deus como as tinha para no pecar no que me parecia representar a honra do mundo sem ver que a csta\a perdendo por vrias outras maneiras.

3.

Neste vo amor de honra do mundo tinha eu grandes extremos. Nem media os meios que seriam mister para guard-la; apenas punha

cuidado srio em no me perder de todo. Meu pai e minha irm sentiam muito essa amizade; repreendiam-me por causa dela muitas vezes. Como no lhe podiam fechar a porta de nossa casa. de nada adiantavam as diligencias que faziam que sempre foi muita a minha astcia para as coisas ms. Muitas vezes me espanta o dano que pode provocar uma m companhia e, se eu prpria no houvesse passado por isso. nem o acreditaria sequer. Especialmente no tempo da mocidade, maior esse mal. Quisera eu que, mirando-se no meu exemplo, se escarmentassem os pais. E assim foi que de tal maneira me modificou aquela convivncia, que quase nada me deixou das virtudes naturais. Parece at que me formavam de novo essa e outra amiga, que usava dos mesmos pas satempos.

4.

Por aqui entendo o grande proveito que traz a boa com panhia e tenho certeza de que, se naquela idade houvesse eu tratado com pessoas

virtuosas, toda me teria dado virtude; porque se nessa idade tivesse quem me ensinasse o temor de Deus, iria ad quirindo fora d'alma para no cair cm pecado. E, perdido de todo esse temor, ficou-me s o da honra, que em tudo me atormen tava. Mas. sonhasse acaso que ningum o saberia, atrevia-me en tretanto 7 . Refere-se ao convento das religiosas Agostnhas, de Nossa Senhora da Graa. A Santa tinha ento 1 6 anos. muitas coisas contra ela e contra Deus 5. A princpio fizevam-me mal as coisas acima ditas; mas antes seria minha a culpa que daquela parenta; pois j era bastante a minha a

malcia, junto ao fato de ter criadas que me ajudavam em toda espcie de vaidades. Se alguma me desse bons conselhos, talvez me houvesse servido; mas o interesse as cegava, como a mim me cegava a afeio. Tambm no digo que eu fosse inclinada a muito mal: at naturalmente aborrecia as coisas desonestas; queria apenas os passatempos de uma boa conversa. Chegada, porm, a ocasio, j estava ao alcance do perigo e para ele arrastava meu pai e meus irmos. Desses perigos livrou -me Deus, como se at mesmo contra minha vontade procurasse o Senhor fazer com que eu no me perdesse; todavia no se pde passar tudo to secreta mente sem prejuzo para a minha honra nem suspeitas de meu pai. No havia trs meses, que eu andava ocupada com essas frivolida-des, quando me levaram a um mosteiro

onde se educavam donzelas da minha qualidade, embora no tivessem os meus maus costumes. Foi isso entretanto feito

com to grande dissimulao que alm de mim s o soube algum parente; aproveitaram uma conjuntura apa rentemente natural: tendo minha irm casado, no me estaria bem ficar sozinha em casa, sem me.

6.

To desmedido era o amor que me tinha meu pai c to grande minha dissimulao, que jamais julgaria ele tanto mal dc mim: por isso

no se enfadou comigo. Como foi breve o tempo de minhas dissipaes, embora algo se percebesse nada foi dito com certeza: e eu, com o sentido posto na honra, fiz toda a diligencia para salvar o segredo; no cuidava de que no o poderia manter secreto aos olhos de quem tudo v. Oh! Deus meu! Que desgraa para o mundo no se preocupar com isso e pensar que pode haver alguma coisa escondida dc Vs! Tenho a certeza de que grandes males se evitariam se compreendssemos que a questo no consiste em nos guardarmos dos homens, mas guardarrmvnos de Vos des contentar.

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7.

Nos primeiros oito dias senti muito; e mais senti graas a suspeita que me ocorreu de que haviam sido percebidas as minhas vaidades do

que pelo fato de estar ali; que eu j andava cansada, no deixava de sentir grande temor de Deus quando o ofendia e desejava confessar-me sem demora: j vivia em desassossego; assim, dentro de oito dias ou talvez menos, j me sentia ali mais contente do que em casa de meu pai. Todas estavam satisfeitas comigo: concedera-me o Senhor a graa de agradar a todos, em qualquer lugar que estivesse, e era pois muito querida. Muito contrria me sentia ainda idia de ser monja mas dava-me prazer ver monjas to boas como as daquela casa, cheias de tanta honestidade, religio e recato. Nem por isso, contudo, deixava o demnio de me tentar e procurar auxlio de fora, inquietando-me com recados. A sorte que por mngua dc recursos depressa se acabou essa tentao e minha alma voltou a acostumar-se com o bem que conhecera na meninice; compreendi ento a grande merc que nos faz Deus pondo--nos em companhia dos bons. Parece que Sua Majestade andava a estudar de que modo me poderia tomar para si. Bendito seiais, Senhor, que tanto tolerastes de mim. Amm.

9 . Uma coisa me serviria de desculpa, no tivesse eu tantas culpas; era o trato com certa pessoa, crente de que, por via do casamento, tudo comigo acabaria bem. Alm disso diziam-me meu confessor e outras pessoas com quem me informara que em muitas coisas no andava eu contra Deus.

K). Dormia uma monja' entre ns seculares. Parece que foi por intermdio dela que o Senhor comeou a me mandar sua luz, segundo passo a contar.

CAPTULO III

Onde se trata de como a ajudou a boa companhia para tornar a despertar seus desejos, e por que maneira comeou Deus a mostrar-lhe alguma luz sobre o engano em que cara

1. Pois comeando eu a gostar da boa c santa conversao dessa monja, folgava em ouvir quo bem falava acerca de Deus, porque era muito discreta e santa. Alis, parece-me que em tempo nenhum deixou de agradar-me ouvi-la. Comeou a me contar como viera a ser monja, unicamente por ler o que diz o Evangelho: "Muitos so chamados e poucos os escolhidos". * 8Dona Maria de Briceno y Contreras. 9 . Mt 20,16. Dizia-me do prmio que o Senhor reserva queles que tudo deixam por Ele. H essa boa companhia comeou a afastar os costumes que a m trou xera, a tornar a pr em meu pensamento desejos das coisas eternas e a tirar-me muito da grande inimizade que tinha por ser monja e que cada vez ficava maior. E se via alguma derramar lgrimas en quanto rezava ou mostrar outras virtudes, sentiame cheia de inveja.

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tudc, em mim era falta grande, porque s vezes agia sem nenhuma discrio. Oh! valha-me Deus por que meios me andava dispondo Sua Majestade para o estado em que se quis servir de mim e que, embora eu no o quisesse, constrangeu-me a procurar! Louvado seja para sempre. Amem.

8.

Fossem embora poucos os* dias que demorei, a fora com que penetravam no meu corao as palavras de Deus, tanto lidas

como ouvidas, e graas boa companhia, voltei a sentir as verdades sentidas na infncia: que tudo nada era,

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como depressa aca bavam as

vaidades do mundo. Pus-me a meditar com temor em que, se j houvesse morrido, no inferno estaria; e no obstante mi nha vontade ainda no se dobrar de todo idia dc ser freira, vi que era esse o estado melhor e mais seguro Resultou assim que pouco a pouco decidi forar-me a tom-lo.

9.

Nesta batalha andei tres meses pelejando comigo mesma sobre este arrazoado: que as canseiras e as penas dc ser monja no

seriam maiores que as do purgatrio e que eu j merecera bem o inferno; que no seria muito fazer purgatrio dos anos de vida e ir depois direita para o cu e era esse o meu desejo. E nesse impulso de tomar estado parece que antes me movia um temor servil e no amor. Dizia-me o demnio que, por ser to amiga de regalos, no poderia sofrer os trabalhos da Religio. E disso eu me defendia com os trabalhos por que passou Cristo; no seria muito que por Ele eu passasse alguns; teria a sua ajuda para os suportar era o que decerto pensava, pois hoje o no recordo bem. Atormentaram-me ento inmeras tentaes.

10.

Haviam-me aparecido nesse tempo umas febres, uns gran des desmaios, pois sempre fora precria a minha sade. J a vida me

fizera amiga dos bons livros; lia as epstolas de So Jernimo, que tanto me animaram, que me determinei a falar com meu pai. Isso j era quase a tomada do hbito; tinha eu tantos escrpulos de 1 1 . I s s o que aqui narra a Santa ocorreu na casa de seu tio D. Pedro, em Hortigosa.

honra que. aps falar uma vez, penso que jamais voltaria atrs. Tanto amor me dedicava ele que de modo nenhum o convenci, nem de nada adiantaram os rogos de outras pessoas s quais eu pedira que lhe falassem. S arranjamos licena para, depois de sua morte, fazer eu o que entendesse. E eu, que me arreceava de mim e de minha fraqueza (no fosse tornar atrs), pareceu-me portanto que tal soluo no me convinha, e procurei sada por outra via, como agora passo a contar.

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aumentar os desmaios e apareceu-me uma dor no corao to forte que espantava a quem a assistia; outros males inmeros tambm me atacaram, de modo que passei o primeiro ano com pssima sade, embora me parea que durante ele no ofendi demasiado a Deus. F como o mal era to grave que quase me tirava o sentido, e algu mas vezes me privava dele de todo, grande era a diligncia que empregava meu pai a fim de me dar remdio; e como no me sa rassem os mdicos do lugar, procurou ele levar-me para um lugar famoso pela cura de outras enfermidades, c onde prometiam seria curada a minha. Foi comigo essa amiga que, segundo disse, residia naquele convento, onde j era antiga: nessa casa no se fazia voto de clausura.

1 4 . Chama-se essa localidade Becedas, perto de Bejar e l esteve a Santa trs m e s e s , nas mos de um curandeiro, do qual a livrou seu pait Don Alonso,

11.

Passei fora quase um ano, e durante trs meses padeci to grandes tormentos com o tratamento durssimo que me faziam que

12.

no sei como o pude sofrer. Mas, embora o sofresse, no o pde sofrer meu corpo, como depois o direi. A cura deveria

iniciar-se no princpio do vero, e eu l cheguei no princpio do inverno. Durante todo esse tempo estive em casa daquela minha irm em quem j falei, na aldeia; esperava o ms de abril, j prximo, a fim de no andar indo e vindo. Na viagem de ida, aquele meu tio (que, segundo expliquei, morava a meio do caminho) deu-me um livro. Chamava-se "Ter ceiro abecedrio" e ensinava a orao de recolhimento; e embora nesse primeiro ano eu houvesse lido bons livros, no quis mais usar de outros; j entendia o mal que me haviam feito e no sabia como proceder em orao, nem como recolher-me; muito folguei, pois, com a ddiva de meu tio c resolvi seguir aquele caminho com todas as minhas foras. E como j o Senhor me concedera o dom das lgrimas e eu gostava de ler, comecei a ter horas de solido, a confessar-me amide e a trilhar aquele caminho, tendo o livro por mestre. Outro mestre, ou antes, confessor que me entendesse, no encontrei, embora o buscasse durante vinte anos (coisa que muito dano me trouxe, fazendo-me tornar atrs muitas vezes e quase de todo me perdendo). Um bom guia me teria ajudado a sair das ocasies que se me apresentavam de ofender a Deus. Comeou Sua Majestade a me fazer tantas mercs nestes princpios, que at ao fim do tempo que estive nesse lugar foram quase nove meses dc solido. 12 embora no me livrasse tanto dc ofender a Deus quanto o recomendava o livro, pois me parecia quase impossvel tanto recato, evitava cometer pecado mortal e prouvera a Deus que

disso me guardasse sempre. Dos veniais fazia poueo caso e foi isso o que me destruiu. Comeou o Senhor a favorecer-me tanto por esse tempo que por vezes me concedia merc da orao de quietude, e algumas vezes chegava at unio, embora eu no soubesse o que seria unia coisa ou outra, nem qual a sua valia e creio que me seria de grande vantagem compreend-lo. ver dade que essa unio durava pouqussimo talvez nem uma Ave--maria; mas produzia efeitos to grandes que, embora no houvesse eu feito ainda vinte anos, parece-me que trazia o mundo debaixo dos ps, e recordo que lamentava os que seguiam as coisas munda nas, embora com objetivo lcito. Procurava o mais que podia trazer Jesus Cristo, Nosso Bem e Senhor, para dentro de minha vida e era essa a minha maneira de orao. Se pensava em algum passo da Paixo, representava-o intimamente, embora mais gostasse de o ler em algum bom livro que livros eram toda a minha recreao. Pois o Senhor no me deu talento de discorrer com inteligncia nem fazer uso da imaginao que tenho por demais rude; ainda hoje, se quero pensar e representar intimamente a humanidade do Senhor, como o procurava fazer ento, jamais o consigo. E embora esta dificuldade de obrar com o entendimento leve mais depressa con templao, a perseverana muito trabalhosa e difcil; pois se falta a ocupao da vontade e se o amor no encontra objeto atual em que se ocupe, fica a alma como que sem arrimo nem exerccio; a solido e a secura tornam-se demasiado penosas e os pensamentos exigem grandssimo combate.

8. As pessoas que tm esta disposio carecem de mais du reza de conscincia do que as que podem obrar com o entendimento. Porque

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quem medita no que o mundo, no que se deve a Deus, no muito que Ele sofreu e no pouco que se lhe serve, no que Ele d a quem O ama, esse algum tira doutrina para defender-se dos pensamentos, das ocasies e perigos. Porm, quem no se pode

aproveitar disso, passa por maiores perigos e convm ocupar-se muito com o estudo, que sozinho no consegue tirar nenhuma lio. grandemente penosa esta maneira de proceder na orao. E a lio, por curta que seja, bem necessria para trazer recolhimento e fazer as vezes da impossvel orao mental. E se o mestre obriga a criatura a estar muito tempo em orao sem a ajuda dum livro, ser-Ihe- impossvel durar nela; se porfiar, h de lhe fazer mal sade, porque coisa por demais penosa. 9 . Parece-me agora que providencialmente quis o Senhor que eu no achasse quem me ensinasse; seno ser-me-ia impossvel per-severar dezoito anos, entre atribulaes e grande sede, por no saber discorrer com o entendimento. Durante todos esses anos, eu jamais ousava iniciar uma orao sem um livro, seno quando acabava de comungar. Minha alma por tal forma temia orar sem essa ajuda como se devera lutar com muita gente.

Consolava-me com esse remdio: era como uma companhia ou um estudo, onde poderia receber os golpes dos inmeros pensamen tos. Que a secura, a sede, no era o meu estado habitual: ocorria apenas quando me faltava um livro; logo se sentia a alma desbara tada. no me era mister mais do que abrir o livro. De outras lia pouco, ou lia muito, conforme a merc que me fazia o Senhor. Parecia-me a mim. neste princpio de vida a que aludo, que dispondo eu de livros e de solido nada me pudera arrancar de tanto bem; e creio que com o favor de Deus teria sido assim, se tivesse eu um mestre ou uma pessoa que dc incio me ensinasse a fugir das ocasies ou, caso nelas entrasse, me fizesse sair com pres teza. E se o demnio me acometesse abertamente, parecia-me que de nenhuma maneira tornaria a pecar gravemente. Mas foi ele to sutil e eu to perversa que todas as minhas determinaes pouco me aproveitaram; felizmente, muito me aproveitaram os dias em que servi a Deus, concedendo-me Sua Majestade grandssima pacincia para sofrer as terrveis enfermidades que me atacaram. Muitas vezes

13.

Muitas vezes medito com espanto na grande bondade de Deus, e minha alma se regozija ao ver sua grande magnificncia c

sua misericrdia. Bendito seja por tudo, pois claramente vi que no deixou de pagar-me nenhum bom desejo, ainda nesta vida. Por ms e imperfeitas que fossem as minhas obras, o meu Senhor as ia melhorando, c lhes dando valor, e os males e pecados logo os es condia. E at os olhos de quem os viu permite Sua Majestade que se ceguem, ou os tira das suas memrias. Doura as culpas; faz com que resplandea uma virtude que o prprio Senhor ps em mim, quase que me obrigando a possu-la.

14.

Quero voltar a falar no que me mandaram. Digo que se houvesse de exprimir por midos a maneira por que o Senhor

procedeu comigo naqueles princpios, seria mister outro engenho que no o meu, a fim de encarecer com verdade o que lhe devo. e a minha enorme ingratido e maldade, pois tudo isso esqueci. Para sempre seja bendito Aquele que tanto suportou de mim. Amm.

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pela afeio que me tinha, passou a confessar-me a sua perdio. Grande perdio, alis, pois fazia quase sete anos que estava em estado muito perigoso, por via de uma amizade com certa mulher daquele mesmo lugar e assim mesmo dizia missa. Era a coisa to pblica, que j tinha ele perdidas a honra e a fama e ningum lhe ousava fazer um reparo. A mim causou grande d porque lhe queria muito: nisso sofria eu de grande leviandade e cegueira, pois me parecia virtude ser agradecida, e pagar o amor de quem me queria. Maldita seja tal lei que se estende at contra a lei de Deus! um desatino que se usa no mundo e que me desatina, fi a Deus que devemos todo o bem que nos fazem, entretanto consideramos virtude no quebrantar uma amizade embora contra Deus se v. Oh! cegueira do mundo! Devera antes eu, Senhor, ser ingratssima com a terra inteira e contra Vs no o ser, num nico ponto; mas por culpa dos meus pecados tudo foi pelo contrrio.

15.

Procurei saber e informar-me melhor, por intermdio de pessoas da casa dele; soube direito da perdio e vi que o pobre no

tinha tanta culpa. A tal desventurada mulher pusera feitio num idolozinho de cobre, rogando que por seu amor ele o trouxesse ao pescoo, e ningum tivera o poder de lho arrancar. Eu no creio que seja totalmente verdade isso de feitios; apenas digo o que vi, como aviso aos homens para que se guardem de mulheres useiras desses tratos; creiam que, uma vez que essas criaturas perdem a vergonha ante Deus (que a elas, mais que os homens, -lhes mister terem honestidade), no se lhes pode confiar em coisa nenhuma. Que por amor de levarem adiante a sua vontade e aquela afeio que o demnio lhes alimenta, no se arreceiam de nada. Embora haja eu sido to m no ca em nenhum pecado dessa espcie, nem jamais pretendi fazer mal; nem quisera forar a amizade de algum, ainda que estivesse em minhas mos que disso me guardou o Senhor; sei contudo que se Ele o deixara, faria o mesmo mal que fazia no resto, pois de mim nada h em que fiar.

16.

Pois sabendo disso, comecei a mostrar-lhe mais amor. Minha inteno era boa, mas a obra era m; pois para fazer um bem,

por grande que fosse, no deveria fazer um mal, nem pequeno. Conversava com ele quase sempre a respeito de Deus. Isto lhe deveria aproveitar, embora creio que o que mais lhe aproveitou foi querer-mc muito; o fato que, para me dar prazer, entregou-me o dolo que logo mandei atirar num rio. Livre do dolo, ficou ele como quem desperta de um grande sonho, rememorando tudo o que fizera durante aqueles anos, espantando-se dc si e, sofrendo com a sua perdio, comeou a aborrece-la. Nossa Senhora o deveria

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11. Chegando aqui, vejo, com grande espanto, que o Senhor a bem dizer me ressuscitou, e fico quase tremendo. Parece-me que seria bem. oh! minha alma. que olhasses o perigo do qual o Senhor te livrou, e j que por amor no O deixavas de ofender, ao menos O deixasses por temor, pois poderia Ele mil outras vezes matar-te em estado mais perigoso. Creio que no acrescento muito por falar cm "outras mil vezes", embora ralhe comigo quem me ordenou moderao ao contar os meus pecados que alis aqui aparecem bem embelezados. Peo-lhe por amor dc Deus que nada tire das minhas culpas, pois melhor se ver nelas a magnificncia de Deus e o que sofre uma alma. Bendito seja Ele para sempre. Praza a Sua Majestade que antes eu me consuma do que Lhe deixe de querer.

CAPITULO VI

Trata do muito que ficou devedora ao Senhor por lhe dar conformidade em to grandes sofrimentos c como tomou por m e d i a n e i r o e advogado o glorioso So J o s , e o muito que isso lhe aproveitou.

1 . Fiquei esses quatro dias como morta, de modo que s o Senhor pode saber tis insuportveis tormentos que em mim sentia. A lngua, de to mordida, estava feita em pedaos; na garganta nada passava, nem gua, acrescendo a grande fraqueza em que eu me finava. Parecia estar toda desconjuntada e na cabea sentia um grande desatino. Toda encolhida como um novelo, pois justa mente nisso se cifrava o meu tormento naqueles dias: no podia mover nem brao nem p, nem mo nem cabea, como se estivesse morta; os outros c que me moviam. Creio que s podia menear um dedo da mo direita. Em to lastimoso estado ficara, que no podia tolerar que me tocassem. Segurando um lenol, dum lado para o outro, que me mudavam de posio. Assim fiquei at Pscoa. S quando no me tocavam que as dores abran davam um pouco. E com este nada que descansava, me dava por boa com o temor de que me faltasse a pacincia. Fiquei pois muito contente ao ver-me sem dores to contnuas e aizudas, embora o frio intenso da quarta dobrada, fortssima, que no me deixara, ainda fosse intolervel: e o fastio era enorme.

2 . Senti logo tanta pressa cm voltar para o convento que fiz com que me carregassem. Receberam viva aquela que esperavam morta; mas o corpo dava mais pena v-lo que se morto estivesse. Nem se pode dizer em que extremos de fraqueza ficara: s ossos tinha. E assim passei mais de oito meses; e tolhida, embora me lhorasse, levei quase trs anos. Quando comecei a andar de gati-nhas, louvava a Deus. Todo esse tempo passei com grande como didade e, afora aqueles princpios, com grande alegria; porque tudo me parecia de nonada, em comparao com as dores e os tormentos do comeo; estava conformada com a vontade de Deus, nem que Ele me deixasse assim para sempre. Parece-me que toda a minha nsia dc sarar era apenas para me entregar sozinha orao, pois na enfermaria isso no era possvel. Confessava-me muito amide; tratava muito de Deus, de forma que edificava a todas e as espantava com a pacincia que o Senhor me concedia; porque se no fora a interveno de Sua Majestade fora impossvel sofrer tanto mal com tanta alegria.

17.

Grande coisa foi a merc da orao que Ele me fizera, pois esta me fazia compreender que coisa era am-Lo. S aquele pouco espao de De ningum

tempo bastou para que eu visse brotarem em mim virtudes novas fracas contudo, porque no tiveram foras para me sus tentarem no bem. tratava mal, por pouco que fosse

antes em geral fuga dc qualquer murmurao: muita questo fazia dc no dizer dc outra pessoa o que no queria que dissessem dc mim.

Extremava-me

nisso, quando me sobrevinham ocasies embora no o fizesse dc modo perfeito, algumas vezes, quando as ocasies eram por demais fortes, no lhes deixava de ceder em qualquer coisa. Mas

em geral procedia como disse acima; e per suadia as que comigo andavam a transformarem essa atitude em costume. Acabou ficando entendido que onde eu estava todas ti nham as costas seguras e, tal como eu, procediam aquelas a quem eu ensinava ou comigo tinham amizade ou parentesco. Em outras coisas, porem, devo prestar contas a Deus do mau exemplo que lhes dava. Praza a Sua Majestade perdoar-me, pois de muitos males f u i causadora, embora no com 29

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to danada inteno quo danada era depois a obra.

18.

Ficou-me um desejo de solido, tornei-me amiga de falar e tratar de Deus; e achando com quem o fizesse, mais prazer me dava isso do que

toda a galanteria ou melhor dito , toda a grosseria da conversao mundana. Comungava e confessava-me muito mais amide que antes c com muito maior fervor. Tornei--me amicssima da leitura de bons livros. E recordo que sofria de um to grande arrependimento de ofender a Deus que muitas vezes no ousava fazer orao porque temia como um grande castigo a enorme mgoa que me afogaria por hav-Lo ofendido. E isso depois foi crescendo em mim com tal excesso que nem sei a que compare esse tormento. E no era por temor nem pouco nem muito -, mas porque recordava os deleites que o Senhor me concedia na orao, e o muito que Lhe devia, e via quo mal O pagava; no o podia tolerar e doam-me extremamente as lgrimas que chorava por aquela culpa quando via a minha pouca emenda; no me bas tavam resolues nem a aflio em que me via para deixar dc cair quando surgia ocasio. Pareciam-me lgrimas enganosas e cuidava ser depois maior a culpa porque via a grande merce que me fazia o Senhor ao concede-las junto com to grande arrependimento. Procurava confessar-me sem detena e, segundo me parece, fazia por minha parte o que podia para retornar graa. Todo o mal estava em no poder eu furtar-me de todas as ocasies c nos con-fessores que me ajudavam pouco. Que se me dissessem o perigo em que andava, e que eu tinha obrigao de abandonar aquelas conversas mundanas, creio que sem dvida teria remdio; porque por via nenhuma toleraria andar em pecado mortal, um dia que fosse, caso o compreendesse. Todos esses sinais de temor de Deus me vieram com a orao e o maior bem que vinham envoltos em amor, pois de castigo eu no cuidava. Durante aquele tempo cm que estive to doente ficou-me muita guarda na conscincia quanto a pecados mortais. Oh! valha-mc Deus que desejava eu sade para melhor servi-Lo e foi ela a causa dc todo o meu mal!

19.

Pois como me vi to tolhida e em to pouca idade e como no me valiam os mdicos da terra, determinei acudir-me com os do Cu para

que me sarassem; ainda desejava a sade, embora com muita alegria levasse a doena. Pensava porm algumas vezes que, se estando boa me poderia perder, melhor seria ficar enferma: entretanto pensava tambm que com sade serviria muito melhor a Deus. F. este o nosso engano: no deixar tudo nas mos do Senhor, que sabe melhor o que nos convm.

20.

Comecei a mandar dizer missas e a fazer oraes muito aprovadas, pois nunca f u i amiga de outras devoes como fazem algumas

pessoas, com especialidade mulheres, usando de cerimnias que eu no poderia tolerar e que a elas provocam devoo. Depois se explicou que tais cerimonias no convinham, que eram supersti ciosas. Tomei por advogado e senhor ao glorioso So Jos e en comendei-me muito a ele. Vi claramente que tanto nesta necessidade como em outras maiores de que dependiam a honra e perda da alma, este Santo, meu pai e senhor, tirou-me com maior bem do que eu lhe sabia pedir. At hoje no recordo uma splica que eu lhe fizesse que ele deixasse dc cumprir. So coisas de espantar as mercs que me tem feito Deus por intermdio deste bem-aventurado Santo os perigos dc que me livrou tanto do corpo como da alma;

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CAPTULO VII
Trata de como foi perdendo as mercs que lhe fizera o Senhor c que vida perdida comeou a levar. D i z dos perigos que h em no serem muito fechados os conventos de freiras.

1 . Pois assim comecei de passatempo em passatempo, de vaidade em vaidade, de ocasio em ocasio, a arriscar-me em to grandes perigos, a deixar que se estragasse minha alma com tantas dissipaes que j tinha vergonha de tornar a chegar-me a Deus numa amizade to particular como o trato da orao; e a par disso, crescendo os pecados, comeou-me a faltar o gosto e o prazer nas coisas da virtude.

21

Bem claro via eu, meu Senhor, que isso me faltava porque eu Vos faltara. Foi este o engano mais terrvel em que me poderia trazer o demnio, sob a capa de humildade. Comecei a temer a orao, por ver-me to perdida, e parecia-me que era melhor andar como os demais, pois j era to m quanto os piores; e s rezar vocalmente o que era obrigada. Manter orao mental ou trato com Deus no cabia quela que merecia estar com os demnios e que enganava as criaturas porque no exterior tinha boas aparncias. Assim, pois, no se deve culpar a casa onde eu estava: que com minhas manhas procurava fazer com que me tivessem em bom conceito, embora no fingisse deliberadamente ser boa crist. Nisso de hipocrisia e jaetncia glria seja dada a Deus jamais me recordo de hav-Lo ofendido conscientemente. Logo que me vinha um primeiro movimento hipcrita, sentia-me to mal que o demnio saa com prejuzo e eu com lucro: e, por isso, sempre ele me tentou pouco nesse particular. Se Deus porventura permitisse que me tentasse to de rijo nestas coisas quanto em outras, tambm haveria de cair; mas Sua Majestade at agora me tem protegido nesse ponto. Para sempre seja bendito; antes, sabendo como sabia o segredo da minha alma, muito me pesava que me tivessem cm boa

21. terra.

Outra vez torna a Santa a exagerar suas faltas, pois, como sabido, foi uma das almas mais puras que j passaram pela

opinio.

2 . O fato de no me lerem por to ruim provinha desta cir cunstancia: embora sendo eu to moa c merc de tantas ocasies, viam que freqentes vezes me apartava em solido, rezando, lendo muito. Gostava de falar em Deus e era amiga de mandar pintar a sua imagem em muitas partes, c ter oratrio, e procurar arranj-lo de modo que causasse devoo; no murmurava praticava enfim vrias coisas dessa espcie, que tinham a aparncia de virtude. De to v que era, sabia muito bem estimar as coisas que em geral o mundo tambm estima. Por causa disso, davam-me tanta ou mais liberdade que s monjas mais antigas, e tinham em mim grande segurana; porque tomar liberdades, e fazer coisas sem licena, de noite ou por buracos da parede, isso nunca o fiz que me pro tegeu o Senhor com sua mo. Parecia-me, ao cogitar nessas coisas com advertncia e propsito, que arriscar a honra de tantas, por ser eu ruim e elas boas, era muito mal feito como se fossem boas outras coisas que fazia. Na verdade, no era o mal to de caso pensado como aquilo o fora embora fosse grande.

21.

Em razo disso, parece-me que me fez grande mal no ser o convento mais fechado; porque a liberdade que as

boas podiam ter sem culpa, j que mais no deviam, pois no haviam feito votos de clausura, a mim, que sou m, ter-mc-ia decerto levado ao inferno sc com tantos remdios e meios e especiais mercs o Senhor no me houvesse tirado desse risco. Parece-me, pois, que grandssimo perigo um convento de mulheres com liberdade; considero-o mais um passo a caminho do inferno para as que querem pecar, do que remdio para as suas fraquezas. No se pense que isto digo do meu convento, pois h nele muitas que servem deveras ao Se nhor e com grande perfeio, e nem pode Sua Majestade deixar de favorec-las como convm; no alis dos mais abertos e nele se guarda toda a religio; refiro-me a outros que sei e que vi.

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22.

Digo que me faz grande pena ser mister fazer o Senhor chamados particulares e no uma s vez, mas muitas

para que se salvem as monjas, de tal modo so autorizadas as honras e os recreios do mundo; e to mal entendida a regra a que esto obrigadas que praza a Deus no tomem por virtude o que pecado, como muitas vezes eu o fazia. H to grande dificuldade em fazer compreender esse ponto, que se torna grande mister ponha deveras o Senhor nisso o Seu mandado. Se os pais tomassem os meus conselhos, dir-lhes-ia que, j que no querem ver que esto pondo as filhas no no caminho da salvao, mas onde passaro por mais perigos do que no mundo, cuidem pelo menos no que toca sua honra e prefiram cas-las humildemente que met-las em convento dessa espcie, caso no tenham muito boa inclinao, e praza a Deus lhes aproveite; seno, conservem-nas em suas casas. Porque se quer ser m l fora no se poder encobrir seno por pouco tempo. Aqui se encobrir muito mais, embora afinal o descubra o Senhor, e no se perde s a si, mas a todas. E s vezes as pobre zinhas no tm culpa porque vo pelo que acham. E pena que muitas se querem apartar do mundo e pensando que vo servir ao Senhor e fugir aos perigos mundanos, se encontram em dez mundos juntos e nem sabem como valer-se nem descobrir remdio; que a mocidade, a sensualidade c o demnio as convidam e inclinam a seguir algumas coisas que so do prprio mundo. E o mundo ali tido por bom, a bem dizer. Lembram-me os desventurados hc-reges que procuram cegar-se e considerar bom aquilo que seguem, e assim o crem, sem crer; porque dentro de si tm quem lhes diga que mal.

23.

Oh! grandssimo mal! Grande mal dos religiosos! No falo agora mais de mulheres do que de homens, onde no

se guarde religio. Conventos onde h dois caminhos: de virtude e religio e falta de religio e quase todos so percorridos por igual. Ou errei, porque no so andados por igual, pois, por nossos pecados, cami nha-se mais pelo imperfeito; e como o mais abundante, o mais favorecido. Usa-se to pouco o caminho da verdadeira religio que o frade ou a freira que comeam a seguir deveras os seus chamados mais devem temer os companheiros de casa do que a todos os de mnios. E mais cautela e dissimulao devem ter para falar na amizade que desejam ter com Deus que em outras amizades e incli naes que o demnio ordena nos conventos. No sei de que nos espantamos vendo que h tantos males na Igreja; pois aqueles que deveriam ser os exemplos de quem todos tirassem virtudes s fazem manchar os esforos dos Santos, passados nas lides da religio. Praza Divina Majestade dar remdio a isso, como sabe que mister. Amm.

24.

Pois comecei tambm com essas conversas e amizades vendo que eram dc uso, e nem me parecia que haveriam

de trazer minha alma o dano e a distrao que depois entendi resultarem de semelhantes tratos. Cuidava que coisa to comum como so visitas em muitos conventos no me fariam a mim mais mal do que s outras, que eu via serem to boas. No reparava que eram muito melhores que eu e o que para mim era perigo, para outras no o seria tanto que perigo nunca deixa de haver, ainda que no seja seno tempo mal gasto. Estando eu com uma pessoa pouco tempo depois de conhec-la, quis o Senhor dar-me a entender que no me convinham aquelas amizades, avisar-me e dar-me luz em cegueira to grande. Apareceu-me Cristo com grande rigor, dando-me a entender quanto aquilo Lhe pesava. Vi-O com os olhos da alma, mais claramente do que o poderia ver com os olhos do corpo e ficou aquilo to bem impresso em mim que agora, pas sados vinte e seis anos, ainda me parece que o tenho presente. Fi quei muito espantada, muita turbada, e no queria mais ver a pessoa com quem estava. 25. Fez-me muito mal o fato de no saber que era possvel ver sem ver com os olhos do corpo; e o demnio, que me

ajudou nesse engano, fez-me entender que era coisa impossvel; que eu o havia imaginado; que s poderia ser obra diablica c outras coisas dessa espcie. Contudo, sempre me ficava a idia de que fora obra de Deus e que no era iluso. E no sendo de meu gosto aquela lembrana, desmentia-me a mim mesma. Mais tarde, como no ousei falar sobre isso a ningum, e sofri grande importunaro,

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tendo quem me assegurasse dc que no havia mal cm me avistar com aquela pessoa, nem perdia honra e antes a ganhava, voltei mesma conversao e mais tarde entreguei-me a outras. Muitos anos gastei nesta inclinao pestilencial que a mim no me parecia to m quanto o era realmente, embora bem claro visse s vezes que boa no era; mas amiga nenhuma me trouxe tanta distrao quanto esta em quem falei, porque lhe cobrei muito afeto.

26.

Estando eu certa vez com essa mesma pessoa vimos ns ambas e o viram outras pessoas que tambm ali estavam

uma coisa que lembrava um sapo grande, caminhando porem com muito maior ligeireza do que os sapos costumam andar. Eu no podia compreender como semelhante sevandija poderia aparecer no meio do dia, vinda da parte de onde vinha. Nunca as houvera ali e parece que no era sem mistrio a operao que aquela provocou cm mim; tampouco jamais esqueci isso. Oh! grandeza de Deus, e com quanto cuidado e piedade me estveis avisando por todas as maneiras c quo pouco me aproveitou!

27.

Havia l uma monja que era minha parenta, antiga e gran de serva de Deus, c de muita religio. Ela tambm

algumas vezes me avisava; e eu no s no lhe dava crdito, como me desgostava dela: parecia-me que se escandalizava sem haver dc que. Conto isso para que se compreenda a minha maldade, a grande bondade de Deus, e quo merecido tinha eu o inferno por tamanha ingratido. E tambm para que se o Senhor ordenar e for servido que uma monja leia isto alguma vez, se escarmente comigo. E lhe peo. por amor de Nosso Senhor, que fuja dc semelhantes distraes; praza a Sua Majestade se desengane alguma por mim em paga de quantas hei enganado, dizendo-lhes que no havia mal e negando to grande perigo na cegueira cm que andava que de propsito jamais as quis eu enganar. E pelo mau exemplo que lhes dei, como contei acima, fui causa de inmeros males sem pensar que tanto mal fazia.

10. nem a

Estando mim prpria

eu

enferma soubesse valer,

naqueles grande

primeiros desejo

tempos, sentia de

embora servir

aos outros: tentao muito freqente nos principiantes, mas que a mim resultou em bem. Em vista do amor que tinha a meu pai, quis faze-lo participar do meu tesouro recm-descoberto da orao, que a meu ver no havia riqueza maior nesta vida; e como pude, usando dc rodeios, comecei a procurar dar-lhe participao nele. Com esse propsito dei-lhe livros. Muito virtuoso que era, segun do j o contei, pareceu-lhe to bem este exerccio que em cinco ou seis anos, se bem me lembro, foram tais os seus progressos que me dava grande consolo e me fazia louvar muitssimo ao Senhor. Foram grandes as provaes por que ele passou grandes e va riadas; mas todas sofreu com grande conformao. Visitavame muitas vezes, procurando consolo em discorrer sobre as coisas de Deus.

11 . Andando depois eu to dissipada e sem cuidar de orao, vendo que ele me supunha a mesma dc antes, no me contive e o desenganei. Pois, por suposta humildade, passei um ano ou mais afastada da orao. E foi esta, como depois contarei, a maior tentao que sofri e por causa dela corri o risco de perder-me; en quanto tinha orao, se cm alguns dias ofendia a Deus, em muitos outros recolhia-me e me afastava dos perigos. Como o homem de Deus vinha ver-me, era duro para mim v-lo naquele engano, a cuidar que eu praticava com Deus como dantes: disse-lhe pois que j no mantinha orao, mas escondi-lhe a causa. Usei como pretexto as minhas enfermidades; que embora houvesse sarado daquela grave doena, sempre tive e at agora ainda tenho doenas bem graves. De certo tempo a esta parle no me acometem elas com tanta dureza, mas de modo nenhum me deixam. Durante vinte anos, por exemplo, sofri de vmitos todas as manhs, de tal forma que at ao meio-dia no me era possvel quebrar o jejum, e algumas vezes nem at mais tarde. Ultimamente, depois que uso comungar com mais freqncia, d-me o enjo noite, antes de deitar-me, e to forte que tenho de procurar dar-lhe jeito, usando de uma pena e de outros recursos. E se deixo dc o fazer sinto-me pessimamente. Quase nunca estou sem muitas dores, algumas vezes bem fortes, especialmente as do corao; esse mal. contudo, que era outrora contnuo, s aparece agora de longe em longe. Da paralisia rgida e das febres que costumava ter com freqncia estou sarada j h uns oito anos. E to pouco se me d desses males que chego a celebr-los, achando que com isso em algo sirvo ao

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Senhor.

12. Acreditou meu pai no motivo que eu lhe alegava, porque era homem incapaz de falar mentiras; e dado o assunto das nossas prticas, no me supunha tambm capaz dc mentir. Para o con

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desgosto contra mim prpria; via-me em vsperas de tornar a cair, embora meus propsitos e desejos continuassem firmes. 28. Grande mal ver-se sozinha uma alma entre tantos pe rigos. Parece-me a mim que, se eu tivesse com quem discorrer

sobre isso, teria ajuda para no cair, ao menos por vergonha huma na j que vergonha no tinha de Deus. Por isso aconselharia aos que mantm orao, especialmente aos principiantes, que procurem amizade c trato com pessoas que das mesmas coisas cuidem; coisa importantssima, ainda que resulte apenas cm se ajudarem uns aos outros com suas oraes; e na verdade traz muitas outras vantagens! Se no trato e afeies humanas, que no so coisas boas, costumam--se procurar amigos nos quais se descanse buscando-se o gosto de lhes contar os nossos vos prazeres, no sei por que se h de proibi a alma que comea deveras a amar e servir a Deus que com outras pessoas se entretenha dos seus prazeres e trabalhos que prazeres e trabalhos tambm tem os que se entregam orao. Se ver dadeira a amizade que procura a alma ter com Sua Majestade, no deve ter medo de vangloria; e se um primeiro movimento a acometer, fuja dele com mrito. Creio que, movido por este intento, quem com os outros tratar de orao aproveitar a si e aos que o ouvirem e sair mais ensinado; e, embora sem o saber como, ensina r aos seus amigos. 29. Se vangloria tiver aquele que falar sobre isso, tambm ter vangloria em ouvir missa com devoo, se o olham, e em fazer

outras coisas que tem de fazer, sob pena de no ser cristo, coisas que no podem ser descuradas por medo de vangloria, Pois isto de to grande importncia para as almas que no esto fortalecidas nas virtudes e tm inmeros inimigos e amigos que as incitam para o mal que nem sei como o encarecer bastante. Parece-me que o demnio usa deste ardil como coisa que muito lhe importa. E consegue assim que os bons fujam de dar a perceber que querem e procuram amar e contentar a Deus e os maus publiquem seus pro psitos desonestos, to comuns que j de crer que se fazem gala e se publicam as ofensas que por tal forma se cometem contra Deus. 30. No sei se digo desatinos; se os so, rasgue-os vosse-mec, e se no o so, suplico-lhe que ajude minha simplicidade acres -

centando muito aqui. Andam to dbeis as coisas do servio de Deus que mister que aqueles que O servem se arrimem uns aos outros para irem adiante, a tal ponto se tem por bom o andar nas, vaidades e prazeres do mundo, e para estes h poucos olhos; mas se um comea a entregar-se a Deus h tantos que murmuram, que lhe mister buscar companhia para defender-se at que se sinta

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dos que se fiam em Vs e dos que Vos querem por amigo, antes lhe sustentais a vida do corpo com mais sade e dais vida alma.

31.

No compreendo qual ser o receio dos que temem come ar a orao mental nem sei de que tero eles medo. Bem faz o

demnio em nos infundir tal medo a fim de nos fazer mal de ver dade, se com medos consegue que eu no pense em quanto ofendi a Deus, no muito que Lhe devo, em que h inferno e h glria e nos grandes trabalhos e dores que Ele passou por mim. Esta foi toda a minha orao enquanto andei por estes perigos e era este o meu pensamento quando podia meditar; e durante alguns anos mais me preocupava o desejo de que se acabasse a hora que de dicara orao e em escutar a batida do relgio, do que em outras coisas boas; e vrias vezes no sei que penitencia grave se me an-tolharia que eu no a encarasse de melhor vontade do que encarava entregar-me orao. E na verdade era to insuportvel a violncia que me fazia o demnio ou o meu mau hbito para que no me entregasse orao, e tal a tristeza que me dava ao entrar no oratrio, que para vencer-me era mister ajudar-me de todo o meu nimo ( e segundo dizem no o tenho pequeno e pelo visto deu-mo Deus superior ao de uma mulher; contudo s o tenho em pregado mal). Por fim me auxiliava o Senhor, E depois de me haver eu assim forado, sentiame mais sossegada e contente do que em outras vezes em que tinha desejo de rezar.

32.

Se, pois, o Senhor por tanto tempo tolerou criatura to ruim quanto eu e se, conforme se v com clareza, por esse meio se remediaram

todos os meus males, qual a pessoa por mais perdida que o poder temer? Por pior que seja no h de ser m muitos anos, aps ter recebido de Deus tantas mercs. E a quem poder falecer a confiana, vendo quanto tolerou Ele de mim s porque eu desejava e procurava algum tempo e lugar para O ter comigo e isto realizava muitas vezes sem vontade, fazendo grande violncia, ou antes fazendo-mc violncia o Senhor? Pois se aos que no O servem, antes O ofendem, a orao faz tanto bem, e lhes to necessria c ningum pode afirmar com verdade que ela traga algum dano maior que o dano de no a fazer, se assim , digo, porque ho de deix-la os que servem a Deus e O querem servir? Por certo, se no for para passarem com mais trabalhos os trabalhos da vida e fecharem a Deus a porta a fim de que no lhes d contentamento, no o posso entender. A verdade que me causam d aqueles que prpria custa servem a Deus. Porque aqueles que se entregam orao, o prprio Senhor lhes paga as custas; e com um pouco de esforo lhes d gosto para afrontarem as lides da salvao.

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que lesse acerca da Sua formosura e olhasse as Suas imagens; era como um cego ou como quem est na escurido: embora fale com uma pessoa e veja que est com ela, pois sabe ao certo que est ali, entende e cr na sua presena, mas no a v. Dessa maneira me acontecia a mim quando pensava em Nosso Senhor. Por essa causa era eu to amiga de imagens. Desventurados os que por sua culpa perdem esse bem! Parece mesmo que no amam o Senhor, pois se O amassem folgariam de ver o Seu retrato, tal como d prazer contemplar a figura de algum a quem se quer bem.

33.

Nesse tempo me deram as "Confisses de Santo Agostinho"; parece-me que o Senhor o ordenou, porque eu no as procurei

nem nunca as havia visto. Sou muito afeioada a Santo Agostinho: sua ordem pertencia o mosteiro onde morei como secular. Amo-o tambm porque ele foi pecador; sempre hauri consolo dos Santos que o Senhor tomava a Si depois de pecadores, parecendo-me que neles haveria de encontrar a vida. E como o Senhor lhes perdoara, tambm me poderia perdoar a mim; s uma coisa me desconsolava, segundo j o disse: que a eles s uma vez os chamara o Senhor e no tornaram a cair; a mim chamara-me tantas vezes que j me afligia. Contudo, considerando no amor que Ele me tinha, tornava a animar-me, que de Sua misericrdia jamais desconfiei. De mim c que desconfiava muitas vezes.

34.

Oh! valha-me Deus, como me espanta a dureza de minha alma apesar de tantas ajudas de Deus! Faz-me temor ver o pouco

que podia comigo e quo atada me via sem me resolver a entregar--me toda ao Senhor. Lendo as "Confisses" parecia-me ver-me a mim ali; comecei a encomendar-me muito a este slorioso Santo. Quando cheguei sua converso e li como ouviu aquela voz no Horto, pareceu-me que o Senhor mandava Sua voz a mim, segundo o sentiu meu corao. Muito tempo fiquei desfeita em lgrimas, presa de grande aflio e tormento. Oh! quanto sofre uma alma (valha-me Deus) por perder a liberdade de que deveria ser senhora e que tormentos padece! Agora me admiro como podia viver num sofrer to grande. Louvado seja Deus, que me deu vida para sair de morte to mortal.

35.

Parece-me que grandes foras recebeu minha alma da Di vina Majestade que devia ouvir meus clamores e sentir d de tantas

lgrimas. Comeou a crescer em mim o gosto de ficar mais tempo com Ele, e a tirar dos olhos as ocasies porque, tiradas elas, logo eu volvia a amar Sua Majestade; que bem entendia eu que O amava, mas no entendia o amar deveras, como o deveria entender. Mal acabava eu dc me dispor a querer servi-Lo, Sua Majestade j me comeava a deliciar. Parecia ate que aquilo que os outros procuram adquirir com grande lida, instava o Senhor comigo para que o re cebesse, pois nos ltimos anos j me dava prazeres e delcias. Nem as ternuras de devoo, nem a suplicar que me desse esses prazeres jamais me atrevi; s Lhe pedia que me desse graa para que no O ofendesse e me perdoasse meus grandes pecados. Vendoos to grandes, jamais ousaria deliberadamente desejar prazeres. De sobejo fazia a Sua piedade, e verdadeiramente era usar comigo de grande misericrdia, consentir em trazer-mc Sua presena, pois bem eu via que, se Ele no me procurara, eu no O procuraria. S uma vez na minha vida recordo de Lhe ter pedido um prazer, sofrendo de grande sede; e apercebendo-me do que fazia, fiquei to confusa que a simples aflio de me ver to pouco humilde, deu-me o que eu me atrevera a pedir. Bem sabia eu que era lcito pedi-lo, mas parecia-me a mim que s o era para os que se preparam, procuran do com todas as foras a verdadeira devoo que consiste em no ofender a Deus e estar pronto e determinado para todo o bem. Parecia-me que minhas lgrimas eram pranto de mulher, pranto sem fora, j que com ele no alcanava o que desejava. E contudo creio que me valeram; porque, como disse, especialmente depois dessas duas vezes de grande compuno, de lgrimas e dor no meu peito, comecei a orar melhor e a tratar menos em coisas que me condenavam. Ainda assim no as deixava de todo, mas, como disse, fui me ajudando dc Deus para desviar-me. E como Sua Majestade no esperava seno uma correspondncia de minha parte, foram cres cendo as mercs espirituais da maneira que adiante direi. Coisa desusada, pois no as costuma dar o Senhor seno queles que tm conscincia mais limpa.

CAPTULO X

Comea a declarar as mercs que o Senhor lhe fazia na orao e no

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que podemos nos ajudar uns aos outros e no muito que importa que entendamos as mercs que o Senhor nos f a z . Pede pessoa a quem e n v i a esta relao que daqui por diante seja secreto o que escrever, j q u e lhe mandam que t o particularmente narre as mercs

recebidas do Senhor.
1. Como o disse antes, j eu sentira, embora com muita bre vidade, o que agora passo a narrar. Acontecia-me quando me figu rava estar intimamente junto de Cristo, segundo o referi acima, ou outras vezes quando lia, aparecer-me de repente um sentimento da presena de Deus; de nenhuma maneira poderia duvidar estar o Senhor dentro de mim, ou eu toda engolfada nEle. Isso no era a modo de viso. Creio ser o que chamam Teologia Mstica. Fica suspensa a alma de tal sorte que parece estar inteiramente fora de si. A vontade ama; a memria parece-me que fica quase toda perdida; o entendimento creio eu que no discorre, mas no se perde; no obra, porm fica como que espantado do muito que alcana; porque quer Deus que entenda que daquilo que lhe representa Sua Majestade nada entenda.

36.

Primeiro tivera eu continuamente um sentimento de ternura da qual creio que possvel obter-se uma parte: um prazer que nem bem

todo sensual, nem bem todo espiritual: totalmente dado por Deus. Penso contudo que para o conseguir, muita ajuda tiraremos considerando nossa baixeza e nossa ingratido para com Deus, o muito que Ele fez por ns, Sua Paixo entre to grandes dores, Sua vida to aflita; em nos deleitarmos com ver Suas obras, Sua grandeza, o quanto nos ama, e outras muitas coisas com as quais tropea muitas vezes quem quer aproveitar, embora no ande com muita advertncia. Se, a par disso, h algum amor, alegra-se a alma, enternece-se o corao, correm as lgrimas; algumas vezes parece que as arrancamos fora, outras que o Senhor nos faz vio lncia, a fim dc que no Lhe possamos resistir. Parece que Sua

Majestade nos paga aquele cuidado ntimo com um dom imenso, tal o consolo que d a uma alma ver que chora por Senhor to grande; e no me espanto, pois razo de sobejo tem ela para con solar-se, e deleitar-se, e folear.

37.

Parece-me bem esta comparao que agora se me oferece: que estes gozos da orao so como devem ser os gozos dos que esto no Cu;

cada um, vendo apenas aquilo que lhes deixa ver o Senhor de acordo com o que merece, e conhecendo seus poucos mritos, estar contente no lugar que lhe coube. E todavia h grandssima diferena entre um gozo c outro no Cu, muito maior do que h aqui entre uns e outros gozos espirituais, a qual entre tanto j enorme. Na verdade, quando Deus faz estas mercs a uma alma ainda nos seus princpios, parece a essa alma que quase no h mais que desejar e se d por bem paga de tudo quanto serviu. Razo tem para isso, pois uma lgrima dessas que quase no as procuramos (embora sem Deus nada se faa) no creio que com todos os trabalhos do mundo se possa comprar, porque muito se ganha com elas; e qual o lucro maior do que um testemunho de que contentamos a Deus? Por conseguinte, quem chegar a este ponto louve muito a Deus e se reconhea como Seu devedor; como um sinal de que Ele quer para a Sua casa e o escolheu para o Seu reino, se no voltar atrs. 4 . No cure de certas humildades das quais pretendo tratar , humildades de pessoas que cuidam ser virtude no com preenderem os dons do Senhor, Entendamos bem, de vez, como : Deus nos d Seus dons sem nenhum merecimento nosso e agrade amo-lo a Sua Majestade; porque, se no conhecermos que recebe mos, no despertaremos para amar. E coisa certa que quanto mais nos vemos enriquecidos, embora reconheamos que somos pobres, maior ser o nosso lucro e mais verdadeira ainda a humil dade. O resto acovardar o nimo, fazendo a alma supor que no capaz de grandes bens, de modo que, mal comea o Senhor a nos dar os Seus tesouros, comea logo a alma a assustar-se, com medo da vangloria. Acreditemos que Quem nos d os bens nos dar graas para que, comeando o demnio a tentar a alma, ela o entenda e cobre foras a fim de resistir. Falo dos que andam com clareza diante de Deus, pretendendo contentar s a Ele e no aos homens. 5 . coisa clarssima que amamos mais a uma pessoa quanto mais nos recordamos das boas obras que nos fez. Se pois lcito e meritrio que tenhamos sempre memria de que devemos a Deus o nosso ser, e que Ele nos criou do nada e que nos sustenta, e todos os demais benefcios de Sua morte e sofrimento, os quais muito antes que nos criasse j cumprira por amor de cada um dos que agora vivem por que no ser lcito que o entenda, veja e o 49

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considere muitas vezes quem dantes costumava falar em vaidades, e agora, por merc de Deus, no deseja falar seno nEle? esta uma jia que, se reconhecemos que nos foi dada e a possumos, foroso nos ser amar, pois o amor o fruto da orao fundada na humildade. E que ser quando virmos em nosso poder outras jias mais preciosas como j as receberam alguns servos de Deus: o desprezo do mundo e at o desprezo dc si mesmo? claro que nos haveremos dc ter por mais devedores e mais obrigados a servir, entendendo que nada daquilo tnhamos e reconhecendo a liberali-dade do Senhor que, para uma alma to pobre e to m e de nenhum merecimento como a minha, bastava a primeira dessas jias c ainda sobrava; quis entretanto conceder-me mais riquezas do que eu soubera desejar. 6 . mister cobrar foras novamente para servir e procurar no ser ingrato; porque c sob essa condio que d o Senhor as suas jias e se no usamos bem do tesouro e do alto estado a que nos eleva, no-los tornar a tomar; ficaremos ento muito mais pobres. Sua Majestade dar as suas jias a quem

as preza e delas tira proveito para si e para os outros. Com efeito, como aprovei tar e gastar com largueza quem no entende que est rico? No meu parecer impossvel, de acordo com a nossa natureza, ter algum nimo para coisas grandes se no compreende que est sendo favorecido por Deus. Porque somos to miserveis e to inclinados s coisas da terra que dificilmente poder aborrecer tudo dc aqui debaixo, com grande desprezo, quem no compreende que possui uma ddiva l de cima; com estes dons que o Senhor nos concede a fortaleza que por nossos pecados perdemos. Como po der desejar que todos o maltratem e aborream e como se animar a praticar as grandes virtudes dos perfeitos, aquele que, junto com uma f viva, no possui algum penhor do amor que Deus lhe tem? To morto o nosso natural que s acompanhamos aquilo que es tamos vendo: e assim, so estes favores que despertam a f e a fortalecem. Pode ser que eu, que sou to m, julgue por mim; outros haver que no caream mais que da 2 2 . Segundo o Padre Gracian, eram Frei Domingo Banez e Frei Garcia de Toledo. da verdade f para

fazerem obras muito perfeitas. Eu, miservel que sou, precisei disso tudo. 7 . Isso eles o diro; eu por mim digo o que passei, segundo me mandam. Se no estiver bem, aquele a quem a envio rasgar esta relao, pois melhor do que eu saber entender o que fica mal. E a essa pessoa suplico por amor de Deus que publique o que at agora contei de minha ruim vida e dos meus pecados. Desde j lhe dou licena, assim como a todos os meus confessores pois tambm meu confessor aquele a quem mando estas p ginas. E, se o quiserem, publiquem logo em minha vida, a fim de que eu no engane mais o mundo, pois pensam que h em mim algum bem; e com verdade digo pelo que agora compreendo de mim, juro que me dar grande consolo. Para o que disser daqui por diante a mesma licena no dou; nem quero, se o mostrarem a algum, que digam quem , por quem passou, nem quem o es creveu; por isso mesmo no me nomeio a ningum escrevendo tudo o melhor que puder, a fim de no me tornar conhecida. Isto rogo por amor de Deus. Bastam pessoas to letradas e graves para autorizar alguma coisa boa, se o Senhor me der graa para dize-la; e se o for ser dele e no minha porque eu careo de letras, e de boa vida, no tenho ensino de letrado nem de pessoa alguma. S os que me mandaram escrever * sabem o que escrevo e atualmente no esto aqui. quase furtando tempo e com pena que o fao, pois a escrita me estorva de fiar, e estou em casa pobre com muitas ocupaes; ainda se o Senhor me houvera dado mais habilidade e

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38.

Linda maneira de buscar o amor de Deus! E logo o que remos a mancheias, a bem dizer. Conservarmos as nossas afeies j

que no podemos levar a cabo os nossos desejos nem levant-los da terra, c termos ao mesmo tempo muitas consolaes espirituais, no d certo, nem me parece que uma coisa se compadea com a outra. Resulta que, como no chegamos a dar tudo junto, tambm no recebemos por junto aquele tesouro. Praza ao Senhor que ao menos gota a gota no-lo d Sua Majestade, ainda que nos custe todos os sofrimentos do mundo!

39.

Grande misericrdia faz Ele a quem d graa e nimo para procurar esse bem com todas as foras e constncia: pois, alma

que persevcra. Deus no se nega; e pouco a pouco lhe vai habilitan do o nimo para que saia com a vitria. Digo nimo, porque so infinitos os tropeos que o demnio pe adiante dos principiantes para que no tomem de fato por este caminho; decerto sabe o dano que da lhe vir, no s cm perder aquela alma, como outras muitas. Se aquele que comea esfora-se com o favor de Deus para chegar ao cume da perfeio, creio que jamais ir s para o cu: h de

levar muita gente atrs de si; como a um bom capito, lhe d Deus

23, O demnio.
quem v em sua companhia. Pe-lhe * tantos perigos c dificulda des frente que no mister pouco nimo para no tornar atrs, mas muito e muito favor de Deus.

40.

Falando pois dos princpios dos que j esto determinados a seguir com este bem e a sair desta empresa (o demais que co -

mecei a dizer de Teologia Mstica, pois creio que assim se chama, direi mais adiante), nestes princpios est o trabalho maior; so as almas que trabalham, dando-lhes o Senhor o cabedal; nos outros graus de orao o mais gozar, posto que os primeiros, os mdios e os ltimos, todos carregam as suas cruzes, embora diferentes. Este mesmo caminho trilhado por Cristo ho de tomar os que o seguem, se no se querem perder, e bem-aventurados sejam os trabalhos que ainda nesta vida to sobejamente se pagam.

41.

Terei de aproveitar-me de alguma comparao embora eu delas me quisesse escusar, por ser mulher e escrever simplesmente

o que me mandam; , porm, esta linguagem do esprito to difcil de usar aos que como eu no sabem de letras que terei de buscar algum expediente. Pode ser que poucas vezes acerte com a compa rao; isto servir para dar recreao a vossa merc, vista de tanta ignorncia. Pareceme agora a mim que j li e ouvi esta comparao, mas, como tenho m memria, no sei onde nem a que propsito: contudo, para o meu, agora me satisfaz. Aquele que comea deve imaginar que em terra inaninha cheia de ervas mas principia a fazer um jardim para deleite do Senhor. Sua Ma jestade arranca as ervas ruins e vai plantando as boas. Pois faamos de conta que isto j est feito quando uma alma se determina a entregar-se orao e dela comea a usar. Com a ajuda de Deus devemos procurar, como bons jardineiros, fazer com que cresam estas plantas; tomemos cuidado em reg-las para que no se percam e venham a deitar flores que dem de si grande aroma, para recreao desse Nosso Senhor. E assim venha Ele a se deleitar muitas vezes com o nosso jardim e a repousar entre essas virtudes.

42.

Pois vejamos agora a maneira por que se pode regar o horto, para que entendamos o que haveremos de fazer e o trabalho que

nos h de custar; e se este maior que os lucros e quanto tempo h de durar. Parece-me a mim que se pode regar de quatro maneiras: Ou tirar a gua de um poo, com grande trabalho. Ou tir-la com nora e alcatruzes movidos por um torno (assim a tenho tirado algumas vezes), dando menos trabalho e rendendo mais gua. Ou traze-la de algum rio ou arroio; assim se rega muito melhor, fica a terra mais farta de gua e no ser mister regar to a mido; muito menor ser o trabalho do jardineiro. Ou por chuvas fre qentes c copiosas, maneira sem comparao melhor que tudo que fica dito, pois o Senhor quem rega sem nenhum trabalho nosso,

43.

Agora, pois, aplicadas essas quatro maneiras de rega que ho de sustentar o jardim, porque sem elas ele se perde, vamos ao

meu caso: a semelhana que se h de declarar com os quatro graus de orao em que o Senhor, por sua bondade, tem posto algumas vezes a minha alma. Praza sua bondade que eu atine em diz-lo de maneira que aproveite a uma das pessoas que isto me mandaram escrever, pois que o Senhor, em quatro meses, levou-a muito mais adiante do que eu conseguira chegar em dezessete anos. Disps-se ela melhor e assim sem trabalho rega esse

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vergel com todas as qua tro guas, embora a ltima no lhe chegue seno em gotas; mas vai de tal sorte que breve se engolfar nela, com a ajuda do Senhor. Gostarei que ria vossa merc se lhe parecer desatino este meu modo de declarar.

44.

Dos que comeam a ter orao poderemos dizer que so os que tiram a brao a gua do poo; muito o seu trabalho, como j

disse, porque se ho de cansar cm recolher os sentidos; e como esto acostumados a andar distrados, tm trabalho de sobra. mister irem-se habituando a no lhes importar o que vem nem o que ouvem, e o ponham realmente em obras nas horas de orao, buscando solido e, apartados de tudo, meditando na sua vida pas sada. Isto, alis, todos o tem que fazer muitas vezes, tanto os que comeam como os que j esto no fim do caminho, insistindo mais ou menos, como depois direi. A princpio ainda sofrem porque no conseguem perceber que se arrependem dos seus pecados e na verdade esto arrependidos, j que deveras se determinam a servir a Deus. Mo dc procurar tratar da vida de Cristo e nessa medita o cansa-se o entendimento. At a podemos chegar por ns mesmos com o favor de Deus, bem se entende, porque sem ele claro que no poderemos ter um s bom pensamento. E isto que chamo comear a tirar gua a braos, do poo, c praza a Deus que no esteja seco. Ao menos o que de nossa parte fazemos, indo apanhar a gua e empregando os meios ao nosso alcance para regar as flores. E Deus to bom que, quando permite que o poo esteja seco, por razes que Sua Majestade sabe (e porven tura para grande proveito nosso) , sem gua sustenta as flores e faz crescer as virtudes se, como bons jardinciros, fazemos o que est em nossas mos. Chamo de gua aqui as lgrimas e, caso no as haja, chamo de gua a ternura e o sentimento interior de devoo.

45.

Pois que far aqui aquele que, aps muitos dias, s v secura e desgosto e dissabor e tem to m vontade de tirar gua que

deixaria tudo se no se lembrasse que presta servio c prazer ao Senhor do jardim e se no lhe doesse perder tudo o que j serviu e mais o que espera ganhar pelo grande trabalho de deitar muitas vezes o balde ao poo e tir-lo sem gua? Muitas vezes lhe acontecer que nem para isto poder levantar os braos, nem ter um bom pensamento: que este obrar com o entendimento, claro est que o tirar gua do poo. Digo pois: que far aqui o hor-telo? Alegrar-se e consolar-se e ter por grandssima merc o tra balhar no jardim de to grande Imperador. E j que sabe que o contenta com aquilo, e o seu intento no h de ser contentar-se a si, mas a Ele, louve-o muito e entenda que o Senhor lhe mostra confiana, pois v que sem lhe pagar nada tem to grande cuidado com o que lhe encomendou; ajude-o a levar a cruz c pense que toda a vida viveu nela; no queira aqui o seu reino, e jamais deixe a orao. Determine-se pois a no deixar o Cristo cair com a cruz ainda que permanea toda a vida com essa sede. Tempo vir em que tudo lhe ser pago por junto; no tenha medo dc que se lhe perca o trabalho. A bom amo serve, que o est olhando. No faa caso de maus pensamentos, lembre-se dc que o demnio tam bm os apresentava a So Jernimo no deserto.

46.

Tais trabalhos tm o seu preo, disso o sei, como quem os passou durante muitos anos.

A cada gota dc gua tirada desse

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queremos forar nestes tempos pior , e mais dura o mal. mister haver discrio para ver quando isso se d c no se atormentar a coitada. Entenda-se que o corpo est enfermo; mude-se a hora da orao, e em muitos casos ser necessrio que assim se faa durante alguns dias. Passese como for possvel este desterro, que sobeja desventura j e para uma alma que ama a Deus ver que vive nesta misria c que no pode o que quer, por ter um to mau hspede quanto o o corpo. 47. Disse que se deve andar com discrio porque cm alguns casos ser a perturbao obra do demnio; e assim bom nem

sempre deixar a orao quando o entendimento v-se grandemente distrado e alterado e nem sempre atormentar a alma obrigando-a ao que est acima das suas foras. Outras ocupaes exteriores existem, obras de caridade ou leitura, ainda que por vezes nem isto seja possvel praticar. Sirva ento a alma ao corpo, por amor de Deus, para que em muitas outras vezes sirva ele alma; e tome alguns passatempos santos, conversaes virtuosas ou v ao campo, segundo o aconselhe o confessor. Em tudo, grande coisa a expe rincia que d a entender o que nos convm e que em tudo se pode servir a Deus. Suave seu jugo; c grande sabedoria no levar arrastada a alma, como dizem, mas com suavidade, para seu maior aproveitamento. 48. Assim o torno a avisar e embora o repita muitas vezes, no faz mal, porque importa muito: ningum se atormente nem

aflija com secura, inquietao ou distrao nos pensamentos. Sc quer conquistar a liberdade de esprito c no andar sempre atribu lado, comece por no se assustar com a cruz c ver como o Senhor tambm o ajuda a lev-la, e o contentamento em que anda e o proveito que tira de tudo; porque j se v que, se o poo no mana, no seremos ns que lhe poderemos pr gua. Verdade que no devemos estar descuidados: quando houver gua, devemos tir--la; j Deus ento quer por este meio multiplicar as virtudes.

CAPTULO X I I

Prossegue com este primeiro estado. D i z at onde podemos chegar por ns mesmos, com o favor de Deus e o dano que h e m querer elevar o esprito para coisas sobrenaturais e extraordinrias, antes que o Senhor o f a a .

1 . O que pretendi dar a entender no captulo passado (em bora me haja extraviado muito por outras coisas que me pareciam muito necessrias) foi o que podemos adquirir por ns prprios

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se fiar nem pouco nem muito, mctendo-se em ocasies em que possa ofender a Deus; que isto muito necessrio at que se esteja bem integrado na virtude. E no h muitos que o estejam tanto que, em ocasies propcias sua natureza, no se possam descuidar. Sempre, enquanto vivermos, ainda que seja por humildade, devemos conhecer nossa miservel natureza. Como disse, contudo, h muitas coisas em que lcito tomar alguma recreao, servindo isso at para que se torne com mais fervor orao. Em tudo mister ser discreto.

49.

Mister tambm ter grande confiana, porque muito con vm no apoucar os desejos, mas esperar de Deus; pois, se nos

esforamos, pouco a pouco poderemos, embora no seja to depressa, chegar ao que muitos santos com o Divino favor chegaram; que se eles nunca sc determinassem a desejar e pouco a pouco no o puses sem em obras, jamais subiriam a to alto estado. Sua Majestade quer e amigo de almas animosas, contanto que andem com hu mildade e pouca confiana em si. Nunca vi nenhuma destas ficar rasteira neste caminho; nem nunca vi alma covarde escondendo-se na humildade conseguir em muitos anos o que conseguem estas em to poucos. Causa-me espanto o muito que o nimo para grandes coisas importa neste caminho; ainda que a alma no tenha logo foras d um vo c alcana muito ainda que, como avezinha mal emplumada, canse e pare.

50.

Em outro tempo recordava eu muitas vezes o que diz So Paulo: que em Deus tudo se pode.

25

Por mim, bem entendia eu que

no podia nada. Isto me aproveitou muito, bem como o que diz Santo Agostinho: "D-me, Senhor, o que me mandas e manda o que quiscres". * Pensava muitas vezes que no perdera nada S. Pedro, arrojando-se ao mar, embora depois tivesse medo.

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Grande coisa so estas primeiras

determinaes embora neste estado inicial seja mister irmos nos detendo, atados discrio e ao parecer do mestre. Mas devemos cuidar em que o 1. 2. 3. Flp 4 , 1 3 . "Da quo jubes et jubes quod vis" (Confisses, 1 , X , c. X X I X ) . M t 14.30. seja mestre, no mestre um que nos

ensine a andar como sapos, nem se contente cm nos adestrar a alma apenas a caar lagartixas. E sempre deve ir a humildade adiante, a fim de que no entendamos que essas foras ho de vir das nossas.

51.

mister entretanto que entendamos como h de ser esta humildade; porque creio que muito labuta o demnio para que no

vo adiante as pessoas que se entregam orao, fazendo-as enten der mal a humildade, dando jeito a que nos parea soberba alimen tar grandes desejos, querer imitar os Santos c aspirar ser um dos mrtires. Num instante nos faz crer que as obras dos Santos so para admirar, mas no para as reproduzirmos, ns, pecadores. Isto tambm o digo eu; devemos, porm, ver qual a obra dc espantar e qual a de imitar. Porque no estaria bem se uma pessoa fraca e doente se entregasse a muitos jejuns e penitencias speras, indo para um deserto onde no pudesse dormir, nem tivesse o que comer ou coisas semelhantes. Mas devemos pensar que, com o favor de Deus, est ao nosso alcance esforarmo-nos por sentir um grande desprezo pelo mundo, no estimar a honra e no nos deixarmos atar pelos haveres. Temos uns coraes to mesquinhos que parece nos h de faltar a terra assim que nos descuidamos um pouco do corpo para cuidar do esprito. Logo imaginamos que d ajuda ao reco lhimento dispor larga de tudo que mister, porque os cuidados inquietam a orao. Muito me pesa que tenhamos to pouca con fiana em Deus e tanto amor prprio, a ponto de nos inquietar este cuidado. E assim que, onde est to pouco medrado o esprito, umas ninharias nos do grande trabalho como o do a outros coisas grandes e de muito prol c na nossa mente nos presumimos de espirituais.

28.

Mestres ou diretores espirituais.

52.

Parece-me agora que esta maneira de caminhar querer concertar o corpo e a alma para

no perdermos aqui embaixo o descanso e gozarmos l em cima de Deus. E assim ser se andar mos com justia c nos apoiarmos na virtude; mas um passo dc galinha: com ele nunca se chegar liberdade de esprito. Ima gino esta maneira de proceder muito boa para o estado de casados, que devem andar de acordo com a sua vocao; mas para outro estado, de nenhum modo desejo tal maneira de aproveitar, nem me faro crer que boa; porque j a provei e estaria sempre assim se o Senhor, por sua bondade, no me houvesse mostrado outro ca minho.

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53.

Embora na matria dos desejos eu sempre os tivesse gran des, procurava entretanto isto em que falei: fazer orao, mas viver

ao meu gosto. Creio que se tivesse quem me ajudasse a voar mais, teria chegado a pr em obras esses meus desejos. Mas h por nossos pecados, to poucos, to contados os que no tem discri o excessiva nesse ponto, que penso ser esta a causa precpua de no chegarem mais depressa os que comeam grande perfeio. O Senhor nunca falta, nem dEle vem impedimento: somos ns os faltosos e os miserveis.

54.

Tambm se podem imitar os Santos, procurando solido e silncio e outras muitas virtudes: no nos mataro

estes negros corpos que to concertadamentc querem ser levados para descon certar a alma; e o demnio ajuda muito a faze-los inbeis, quando v um pouco dc temor. Nem mais quer o inimigo para nos fazer

entender que tudo nos h de matar e tirar a sade; por at ter lgrimas nos olhos nos traz ele o medo de cegar. Passei por isso, e por isso o sei; e no sei que melhor vista ou sade possamos desejar que perd-las ambas por tal causa. Como sou to enferma, enquanto no me determinei a no fazer caso do corpo nem da sade, sempre estive tolhida, sem valer de nada, e ainda agora bem pouco fao. Mas como quis Deus que eu entendesse este ardil do demnio e quando o maldito me punha frente o temor de perder a sade, dizia eu: "Pouco importa a morte"* Se ele me apresen tava o descanso, cu dizia: "No hei mister de descanso, mas de cruz". E assim outras coisas. Vi claro que cm muitssimos casos, embora cu de fato seja sobejo doente, tratava-se ou de tentao do demnio, ou dc fraqueza minha: e depois que deixei de ser to cuidadosa e mimada, tenho muito mais sade. Assim importa assaz, aos novatos da orao no amesquinhar os pensamentos, Creiam-me nisto, porque tenho experincia; e ao menos para que se escarmentem comigo, poder servir-me o contar estas minhas faltas.

55.

Outra tentao muito ordinria aos que comeam a apre ciar o sossego e a ver o lucro que ele traz, o desejo de

que todos se entreguem s coisas do esprito. O desejar em si no mau; o procur-lo poder no ser bom, se no h muita discrio e dissimulao, fazendo-se de maneira que no parea ser ensino; porque quem com este fim quer fazer algum bem mister que tenha virtudes muito fortes a fim de no causar tentao aos outros. Aconteceu--me a mim e por isso o entendo: quando, como j o disse, procura va fazer com que outras se entregassem orao, viam elas, por um lado, que eu falava grandes coisas do enorme bem que traz a orao e por outra parte me viam com grande pobreza de virtudes, orao me entregando, contudo. Isso as trazia tentadas e desatinadas. E com sobeja razo depois me vieram dizer isso mesmo; porque no sabiam como se poderia conciliar uma coisa com a outra; em con seqncia no tomavam por mal o que de fato o era, por verem que eu o fazia algumas vezes, sendo que elas pensavam bem de mim.

56.

E isto faz o demnio: parece que se ajuda das virtudes que temos para autorizar no que pode o mal que pretende; E

e, por pouco que seja, quando age numa comunidade, deve ganhar muito; quanto mais que o mal que eu fazia era muitssimo.

assim, cm muitos anos, s trs se aproveitaram do que eu lhes dizia.* E depois, quando o Senhor j me havia dado mais foras, em dois ou trs anos aproveitaram muitas, como depois contarei. Vejo ainda outro grande inconveniente: o prejuzo da alma; porque o mais que devemos procurar no princpio cuidar s da alma e fazer de contas que no existem na terra seno Deus c ela; isto o que muito convm.

57.

Outra tentao (todas vem como um zelo de virtude e mister saber entend-las c andar com cuidado) ter pena dos pe -

cados e faltas que se vem nos outros. Simula o demnio que s nos move a mgoa de querer que no ofenda a Deus, o zelo de sua honra e o desejo de prontamente dar remdio. Isto inquieta tanto, que impede a orao, c o maior dano que causa c sua aparncia de virtude e perfeio e grande zelo de Deus. No falo da mgoa que causam grandes pecados pblicos caso sejam costume numa congregao ou os males que vm Igreja dessas heresias por via das quais vemos perderem-se tantas almas; esta dor muito boa e, como boa, no inquieta. O seguro para a alma

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c descuidar-se de tudo c de todos, cuidar em si e cm contentar a


que tem orao Deus. E o que muitssimo convm: eu jamais acabaria, se fosse contar os erros que tenho visto cometidos, fiados na boa inteno. Procuremos sempre olhar as virtudes e boas obras dos outros e encobrir os seus defeitos com os nossos grandes pecados. Ainda que no se chegue perfeio nos primeiros tempos em que assim se procede, vem-se a granjear uma grande virtude que consiste cm ter a todos por melhores que ns. Comease a ganhar assim o favor de Deus, que para tudo necessrio. Quando Ele falta, excusadas so as diligncias. Supliquemos que nos d esta virtude, pois, fazendo ns a diligncia, no falta Ele a ningum.

58.

Atentem tambm nesta advertncia os que assaz discor rem com o entendimento, tirando muitas coisas de uma coisa e

muitos conceitos; quanto aos que, tais como eu, no podem obrar com o entendimento, esses no carecem de aviso; basta que tenham pacincia at que o Senhor lhes d luz e ocupao: podem eles to pouco por si, que o seu entendimento antes os embaraa que ajuda. Pois tornando aos que discorrem, digo que no gastem nisso todo o tempo, embora seja muito meritrio; como lhes saborosa a orao, cuidam que no deve haver dia de domingo nem tempo em que se deixe de trabalhar. Parece-lhes que tempo perdido e eu tenho por bem ganha esta perda; em vez disso, como j disse, re-

29. Segundo Gracian, foram: Maria de San Pablo, Ana de Los Angeles, e Dona Maria de Cepeda. prescntcm a si que esto diante de Cristo e, sem afadigarem o en tendimento, fiquem falando e deliciando-se com ele, sem se esfor arem por compor razes e apresentando-lhe apenas as necessidades e razo que Ele tem para no nos sofrer junto de si. Uma coisa a um tempo e outra coisa no outro, para que no se canse a alma dc comer sempre um manjar. Estes de que falo so muito sabo rosos e teis; se o paladar se acostuma a deles comer, trazem consigo grande substancia para a alma e muitos lucros.

59.

Quero me explicar mais porque estas coisas de orao so todas dificultosas e muito ruins de entender

quando no se encontra mestre. Isto faz com que, ainda que eu quisera abreviar (e bastaria apenas tocar nestas coisas de orao para o bom enten dimento dc quem me mandou escrever sobre cias), no saiba a minha rudeza dizer e dar a entender em poucas palavras coisas que tanto importa sejam bem declaradas. Como penei tanto, do-me d os que comeam apenas com livros; coisa estranha ver quo diferentemente se entende o que depois se experimenta. Pois, tor nando ao que dizia: ponhamo-nos a pensar num passo da paixo, digamos o Senhor atado coluna. Com o entendimento bus-quemos as razes que dali decorrem, as grandes dores e o enorme sofrimento por que passou Sua Majestade naquela solido e muitas outras coisas que um entendimento operoso pode tirar dali, Oh, e se for letrado! esse o modo de orao em que ho de comear, mediar e acabar todos, excelente e seguro caminho, at que o Senhor os leve a outras coisas sobrenaturais.

60.

Digo todos, porque h muitas almas que aproveitam mais em outras meditaes do que nas da Sagrada

Paixo; pois assim como h muitas moradas no cu, h tambm muitos caminhos. Algumas pessoas aproveitam meditando no inferno c outras no cu (e se afligem ao pensarem no inferno). Outras meditam na morte. Algumas, se tm o corao terno, fatigamse muito ao pensarem sempre na Paixo e sc deliciam c tiram proveito em meditar no poder c na grandeza dc Deus sobre as criaturas c nu amor que nos tem, que em todas as coisas se representa. esta uma maneira admirvel de proceder; no se deixe contudo muitas vezes a Paixo e a Vida dc Cristo, que de onde nos veio c nos vem todo o bem.

61.

mister atentar o que comea para ver em que aproveita mais. Para isto muito necessrio o mestre, se

experimentado; se no o for, muito pode errar, guiando uma alma sem a entender nem deix-la entender-se a si mesma, porque, como sabe ela que grande mrito ficar sujeita ao mestre, no ousa sair do que ele manda. Tenho encontrado almas encurraladas e

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aflitas por falta dc experincia dc quem as governava; causavam-me lstima; e al gumas havia que j nem sabiam o que fazer de si; porque, no entendendo o esprito, esses mestres afligem a alma e o corpo e estor vam o aproveitamento. Uma, que tratou comigo, trazia-a atada h oito anos o seu mestre, sem a deixar sair de conhecimento prprio; e entretanto o Senhor j a elevara orao de quietude; c bem de ver que a pobre sofria muitssimo.

62.

Jamais, contudo, se deve deixar o conhecimento prprio, nem h alma to gigante que neste caminho muitas vezes no ne -

cessite tornar a ser menino de peito (isto jamais se esquea, c talvez eu ainda o repita porque muito importa), pois no h estado to alto de orao que no carea muitas vezes tornar ao princpio. F: o trato dos pecados c o conhecimento prprio c o po que deve ser comido com todos os manjares, ate os mais delicados, neste ca minho da orao; sem este po no nos poderamos sustentar. Deve-se, porm, dele comer com cautela: depois que uma alma se v rendida e claramente percebe que em si no h coisa boa c se sente envergonhada diante de to grande rei, e v o pouco que lhe paga para o muito que lhe deve, que necessidade h de gastar o tempo com conhecimento prprio? Melhor ser irmos para outras coisas que o Senhor nos pe adiante e no razovel que as deixe mos, pois Sua Majestade sabe melhor o que nos convm comer.

63.

Assim, muito importa ser o mestre avisado, digo, de bom entendimento, e experincia. Se com isto tudo tambm tiver

letras, ser grandssima vantagem. Mas se no se puderem encontrar estas trs coisas juntas, as duas primeiras importam mais. Porque a letrados sempre c possvel recorrer quando h necessidade. No princpio, pouco adiantam as letras se no se tem orao. No digo que no se tratem com letrados, porque o esprito que no comea na verdade, prefiro-o sem orao. E grande coisa so as letras, porque nos ensinam que pouco sabemos, do-nos luz, e che gados verdade da Sagrada Escritura, fazemos o que do nosso dever. De devoes tolas livre-nos Deus.

64.

Quero me declarar melhor, pois creio que me meto em muitas coisas.

Sempre tive esta falta, como j o disse: no me

sei dar a entender seno custa de muitas palavras. Comea por exemplo uma monja a ter orao: se um simples que a governa, c se isso se lhe antolha, f-la- entender que melhor que lhe obedea a ele que ao seu superior; procede assim sem malcia, pensando que acerta. que, se no for religioso, assim lhe h de parecer. E se a penitente mulher casada, dr-lhe- que empregue cm orao o tempo destinado ao governo da casa, embora descontente o ma rido. Desse modo no saber ordenar o tempo nem as coisas, para que andem de acordo com a verdade. Como lhe falta luz, no a d aos outros, mesmo que o queira. E embora parea que para isso no so mister letras, foi sempre c ser minha opinio que qualquer cristo deve procurar tratar com quem as tenha boas, se puder, e quo mais letrado o mestre, melhor; os que vo pelo ca minho da orao tm disso maior necessidade, tanto maior quo mais espirituais forem.

65.

Ningum se engane em pensar que letrados sem orao no so letrados para quem a tem. Tenho tratado com

muitos, porque de uns anos para c mais os procuro por ser maior minha necessidade; alis, sempre fui amiga deles. Embora alguns no tenham experincia, no aborrecem o esprito, nem o ignoram: na Sagrada Escritura, com que lidam, sempre encontram a verdade do bom esprito. Tenho para mim que pessoa de orao que trate com letrados se no quiser se enganar no ser enganada com iluses do demnio; creio que grandemente temem os demnios as letras humildes e virtuosas e sabem que sero descobertos e sairo com perdas.

66.

Disse isso porque h opinies de que letrados no servem para gente de orao se no so espirituais. J disse

que mister um mestre espiritual. Mas se este no letrado, grande incon veniente. E ser de muita ajuda tratar com letrados desde que sejam virtuosos; ainda que no tenham esprito, faro bem; Deus lhes dar a entender o que ho dc ensinar e ainda lhes dar esprito para que nos aproveite. E isso no falo sem o ter provado e aconteceu-me a mim com mais de dois. Digo que para render-se uma alma de todo sujeio de um s mestre, errar muito se no procurar que ele seja um letrado; se for religioso h de estar

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sujeito ao seu Prelado ao qual porventura faltaro todas as trs coisas, o que no ser pequena cruz sem carecer ainda que sujeite o seu entendimento a quem no o tenha bom. Eu, pelo menos, nunca me pude dobrar a isso nem o acho conveniente. Se secular, louve a Deus porque pode escolher a quem h de estar sujeito e no perca esta to virtuosa liberdade; antes prefira ficar sem nenhum, at encontrar mestre capaz. O Senhor lho dar se for tudo fun dado em humildade e desejo de acertar. Muitos louvores lhe dou eu. c as mulheres e os que no sabem letras lhe deveramos dar sempre infinitas graas, por terem trato com quem, custa de tantos trabalhos, j alcanou a verdade que ns ignorantes desconhecemos.

67.

Espanta-me muitas vezes de ver com quanto trabalho adquiriram os letrados e especialmente os religiosos

aquilo que me aproveita a mim sem que me custe mais do que perguntar. E h pessoas que no se querem aproveitar disso! No o permita Deus! Vejo-os sujeitos aos trabalhos da religio que so grandes; com penitencias e m comida, submissos obedincia a tal ponto que algumas vezes, confesso-o, me causam grande confuso; e alm disto maldormidos tudo trabalho, tudo cruz. Parece-me que seria grande mal perder algum por sua culpa oportunidade de aproveitar tanto bem. E poder ser que alguns de ns, que estamos livres desses labores e recebemos deles o manjar j a bem dizer guizado, e vivemos ao nosso bel-prazer, pensemos nos avantajar a tantos trabalhos, porque temos um pouco mais de orao! 21 . Bendito sejais Vs, Senhor, que to inbil e sem proveito me fizestes. Mas muito e muito Vos louvo porque despertais a tantos para que nos despertem. Contnua deveria ser a nossa orao por estes que nos do luz. Que seramos sem eles entre to grandes tempestades como as que agora sofre a Igreja? Sc alguns maus tem havido, mais resplandecero os bons. Praza ao Senhor mant-los cm sua mo e ajud-los para que nos ajudem. Amm. 22. De propsito muito me apartei do que comecei a dizer: mas tudo oportuno para os que comeam caminho to alto de maneira a tomarem o rumo verdadeiro. Tornando, porm, ao que dizia antes sobre o pensar em Cristo atado coluna: bom discorrer um pouco e meditar nas penas que Ele ali passou; por quem as passou, que e o que padeceu, e o amor com que as sofreu. Mas no se canse sempre a alma cm andar buscando raciocnios: antes fique ali com Ele, calado o entendimento. Se puder, medite em que Ele a est olhando, humilhe-se c se deleite com Ele e lembre-se de que no merecia estar ali. Quando puder fazer isto, ainda que seja no princpio de orao, granjear grande proveito, pois traz muito bem esta maneira de orar; pelo menos o trouxe minha alma. No sei se acerto em diz-lo: Vossa merc o ver. Praza ao Senhor acerte eu cm content-Lo sempre. Amm.

CAPTULO XIV

Comea a declarar o segundo grau de orao, no qual j o Senhor d a sentir alma prazeres mais particulares. Declara-o para dar a entender como j so sobrenaturais. muito de notar.

1 . J foi dito com que trabalho se rega este vergel, com quanta fora de brao, tirando-se a gua do poo. Digamos agora o segundo modo de tirar a gua: ordenou o Senhor do jardim que com o artifcio dc um torno e de alcatruzes tirasse o hortclo mais gua e com menos trabalho, e pudesse descansar sem estar de contnuo labutando. Deste modo aplicado orao, e que chamam de quietude, que quero tratar.

68.

Comea aqui a recolher-se a alma, tocando j o sobre natural, porque de maneira nenhuma o pode ela atingir

mediante diligencia prpria. Verdade c que parece ter-se cansado algo em manejar o torno e trabalhar com o entendimento, enchendo os alcatruzes; a gua porm est mais alta e assim se trabalha muito menos do que em tir-la do poo. Digo que a gua est mais perto porque a graa d-se mais claramente a conhecer alma. Re colhem-se as potncias dentro de si para gozar com mais gosto da quele contentamento; mas no se perdem nem adormecem; apenas a vontade se ocupa, de maneira que, sem saber como. se cativa; s d consentimento para que a encarcere Deus, como quem bem sabe ser cativo dc quem ama. Oh! Jesus 65

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e Senhor meu. quanto nos vale aqui o vosso amor! Pois ele traz o nosso to atado que no lhe deixa liberdade naquela hora para amar outra coisa seno a Vs.

69.

As outras duas potncias ajudam a vontade a fim dc que se v tornando hbil para gozar de tanto bem; entretanto,

algumas vezes acontece desajudarem muito, mesmo estando unida a Deus a vontade. No se deve ento fazer caso delas: fique a alma no seu gozo e quietao; porque, se as quiser recolher, ele e elas se per dero; so como pombas que no se contentam com a comida que sem trabalhos para elas lhes d o dono do pombal e vo procurar comer em outra parte. Do-se to mal, contudo, que voltam; e assim vo c vm. a ver se a vontade reparte com elas o que goza. Se o Senhor lhes quer dar comida, elas se detm: seno, tornam a voar. E devem pensar que prestam servio vontade; mas s vezes, querendo a memria ou a imaginao representarem o que goza a vontade, antes a prejudicam. Tome cada um por aviso haver-se com ela do modo que direi. 70. Tudo isso que aqui se passa vem com grandssimo consolo e com to pouco trabalho que a orao no cansa

muito, embora dure tempo; porque o entendimento obra com muita suavidade c tira muito mais gua do que se apanhava antes no poo: as lgrimas que Deus aqui d j correm com gozo; ainda que se sintam, no precisam ser procuradas.

71.

Esta gua de grandes bens e mercs, dada pelo Senhor, faz com que as virtudes cresam incomparavelmente mais Tenho

do que na orao passada; porque esta alma j vai subindo da sua misria e recebendo alguma notcia dos gostos da glria.

para mim que isto as faz crescer mais rapidamente e as faz chegar mais perto da verdadeira virtude da qual provm todas as virtudes: Deus. Sua Majestade comea a comunicar-se com esta alma e quer que sinta dc que modo se lhe comunica. Em chegando aqui vai ela logo perdendo a cobia das coisas terrenas, pois v claramente que nem um nico momento daquele gosto pode ser havido aqui, nem h riquezas, nem senhorios, nem honras, nem deleites que bastem para dar um vislumbre deste contentamento verdadeiro, desta alegria que nos deixa saciados. Nos gozos daqui debaixo suponho que maravilha descobrirmos onde est o contentamento; nunca lhes falta um "seno**; nos gozos do cu tudo "sim" enquanto duram; o **no

vem depois, por vermos que

se acabou e no o podemos re cobrar nem sabemos como. Mesmo que se faam penitncias, orao e todas as demais coisas, se o Senhor no no-lo quer dar, de pouco rendem. Quer Deus. por sua grandeza, que a alma entenda que Sua Majestade est to perto dela que j no mister enviar-lhe mensageiro; deve falar ela prpria com Ele, e no muito alto: j est to prxima que num menear de lbios a escuta.

72.

Parece impertinente dizer isto, pois sabemos que Deus sempre nos escuta e est conosco. No cabe dvida que assim; mas

quer este Imperador e Senhor nosso que entendamos aqui que Ele nos entende e que nos concede sua presena: quer particular mente comear a obrar na alma, pela grande satisfao interior e exterior que lhe d e na diferena que. como disse, h entre este deleite e contentamento e os outros daqui debaixo. Parece que enche o vazio que por nossos pecados tnhamos aberto na alma. fundo, no seu ntimo, que ela goza esta satisfao e no sabe por onde nem como lhe veio, nem muitas vezes sabe o que fazer nem o que querer, nem o que pedir. Parece-lhe que acha tudo junto e no compreende o que achou; e nem eu sei como o dar a entender; porque para muitas coisas ser-mc-iam mister letras. Aqui caberia bem, com efeito, dar a entender o que auxlio geral ou particular, pois h muitos que o ignoram; e referir como quer o Senhor que, neste particular, quase que O veja a alma com seus olhos. Dc letras preciso eu ainda para muitas coisas que iro erradas. Mas como isto que escrevo ser visto por pessoas que ho dc entender se houver erros, sigo descuidada; sei que des cansada poderei ficar tanto a respeito das letras como de esprito, pois indo este relato para o poder dc quem vai, ho de entend-lo e lhe tirar o que estiver mal.

73.

Quisera eu dar a entender bem isto. porque so os prin cpios, e quando o Senhor comea a conceder estas mercs, a prpria Porque se a leva

alma no as entende nem sabe o que fazer de si.

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Deus por caminho de temor como me fez a mim, enorme o tra balho se no h quem a entenda; grande gosto o seu quando acha quem lhe pinte o seu estado, porque v claramente o que vai por ali. E grande bem saber o que h de fazer para ir aproveitando cm qualquer destes estados. Sofri muito c perdi muito tempo por no saber o que fazer. Muita d me causam as almas que se vem ss quando chegam a este ponto; tenho lido muitos livros espirituais e vejo que, embora toquem no que importa, bem pouco o explicam. E se a alma no est muito exercitada, mesmo que explicassem muito, teria ela bastante que fazer para se entender a si mesma.

8, para quais efeitos Digo baixo, pois, figurar-se no para assim com em Senhor que esprito dizer em escrevo que nem acontece. no sei se a casa muito d tem falta uma orao. sobre o o ser que j se que embora embora em

Quisera, expusesse comeam conhea se

tambm, os a

eu efeitos ser

muito que sobrenaturais, estas

que

me coisas

favorecesse obram de do pode com que esprito entender temor o for ao tempo mim; outras na

o alma, pelos de aqui e demnio muito

Senhor os ditos Deus. emrecato; transexercitada,

a vm se

fim

quando

tais o

coisas que

entenda, seja venham anjo de bom de

conforme que Deus, luz. mister E j me Majestade dar inicia e tudo

andemos alguma se ter ajuda a

sempre vez alma

poder no muito

entender; entender. mister comunidade cuja sem vida

chegado o faz-lo

cume que tenho

da tenho que

orao e andar (estou E assim o parece se a o bem anos quando o vejo

Pouco Sua e se

pouco por muitas como o

conta ainda), pouco se a faz do a que me qual

dc

ocupaes se ver.

M
pouco com

depois que

assento esprito, um no

escrevo. e o lavor; se

Quando melhor; mas

facilidade se tenham copia como

modelo se

diante concerta ainda pois,

linguagem, se parece nele; porque nem em o

fosse muitos vantagem

algaravia, Assim, um eu grau,

empregado

grandssima ento ordeno isto

estar o acertei

claramente com muitas o

sou depois

quem como

digo,

entendimento, vezes me

dize-lo:

9 . comeam fruto der nas a narrar e o minhas servir daqui

Agora estas como seu

tornemos rvores os olor. cravos a

ao

nosso emprenhar-se

horto para

ou

vergel florescer se

e e preparam

vejamos dar para muitas agora que

como depois desprenvezes comeado

e Agrada-me

as

outras tal ao

flores comparao Senhor

porque eu do era-me de

primcias por Sua

(e

praza

tenha princpio

Majestade!), diante sobre

digo, a

no minha

passarei grande

a deleite

vida,

considerar ser minha alma um horto e o Senhor aquele que nele

30. O convento de So Jos de vila.


passeava. Suplicava-lhe que aumentasse o perfume das florezinhas de virtude que, ao que parecia, comeavam a brotar, e que isso fosse para a sua glria, c que as sustentasse, pois nada queria eu para mim. Cortasse as que quisesse, pois j sabia eu que haveriam 67

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de sair melhores. Falo em cortar porque h tempos em que no h mais na alma nem memria deste horto; parece que tudo est seco e que no h de haver gua para os sustentar nem parece que houve jamais naquela alma um rastro de virtude. Passa-se muita aflio, porque quer o Senhor que o pobre jardinero cuide que est perdido todo o trabalho que gastou, plantando e regando. ento o verdadeiro momento de joeirar e arrancar pela raiz as ervas da ninhas que ficaram, mesmo que sejam pequenas, conhecer que diligncia nenhuma bastante quando nos tira Deus a gua da graa, c ter em pouco o nada que somos, ou ainda menos que nada. Ganha-se assim muita humildade e tornam de novo a crescer as flores.

10. Oh! meu Senhor e meu bem! No posso dizer isso sem lgrimas e sem grande alegria de minha alma. Quererdes Vs, Senhor, estar assim conosco! E estais no Sacramento onde com toda a verdade se pode crer que permaneccis, pois de f! Com grande justeza podemos fazer esta comparao; e se por nossa culpa no perdemos a Vossa companhia e Vs folgareis conosco, pois dizeis ser Vosso deleite estar com os filhos dos homens. ' Oh! Senhor meu! Que isto? Sempre que ouvia esta palavra sentia grande consolo, ainda mesmo quando andava mais perdida. Ser possvel. Senhor, que haja alma que chegue a receber semelhantes mercs Vossas, semelhantes dons, que chegue a entender que Vs folgos com ela, e Vos torne a ofender depois de tantos favores e to gran des mostras do amor que lhe tendes dado? E um amor de que no sc pode duvidar, pois claramente se v a sua obra. Sim, existe, por certo, uma alma que assim procedeu e no uma vez, mas muitas e essa alma sou eu. Praza Vossa bondade, Senhor, seja eu s a ingrata, a nica que tenha feito to grande maldade e alimen tado to excessiva ingratido: porque dela ao menos tirou algum bem a Vossa infinita bondade; e quo maior o mal, mais resplan dece o grande bem das Vossas misericrdias. E com quanta razo as posso eu para sempre louvar! Suplico-Vos, meu Deus, que assim seja, e que eu as louve sem fim, j que tivestes por bem faz-las to imensas comigo, que espantam aos que as vem, e a mim me pem fora de mim prpria muitas vezes, para melhor Vos poder louvar. eu sem Vs, nada poderia. Senhor meu; as flores Estando

3 1 . Prov 8,31: "Brincando na redondeza da terra e achando as minhas delcias em estar com os filhos dos homens". deste horto tornariam a ser cortadas, e esta miservel terra voltaria como dantes a ser monturo. No o permitais, Senhor, nem queirais que se perca uma alma que com tantos trabalhos comprastes e tantas vezes tornastes a resgatar e arrancar dos dentes dc espantoso drago.

11 . Perdoe-me Vossa Merc, se saio do assunto; e como falo a meu respeito, no se espante: o que se escreve toma conta da alma e s vezes custa-me deixar de romper em louvores a Deus quando, medida que escrevo, se me representa o muito que Lhe sou devedora. Creio que isso no trar desagrado a Vossa Merc porque ns ambos, ao que me parece, podemos cantar o mesmo hino, embora de diferente maneira; porm muito mais o que eu devo a Deus, tendo-me Ele perdoado muito mais, como o sabe Vossa Merc.

CAPTULO XV
Prossegue na mesma matria c d alguns avisos de como se deve agir nesta orao de quietude. Trata de como h muitas almas que chegam a ter esta orao e poucas as que passam adiante So muito necessrias e proveitosas as coisas em que aqui se tocam.

1 . E agora tornemos ao nosso propsito. Esta quietude e recolhimento da alma coisa que muito se sente na satisfao e paz que sobre ela desce, com grandssimo contentamento e sossesio das potncias da alma, e suavssimo deleite. Como no chegou a mais, parece-lhe que nada mais lhe resta a desejar c dc bom grado diria com So

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Pedro que ficasse sendo ali Sua morada.

No ousa mexer-se nem menear-se, pois cuida que de entre as mos se lhe h de escapar aquele bem;

nem respirar s vezes deseja. No percebe a pobrezinha que, se por si no teve poder para atrair aquele bem, menos ainda poder det-lo, mais do que o quer o Senhor. J afirmei que neste primeiro recolhimento no se perdem as po tncias da alma; esta porm est to satisfeita com Deus que, en quanto dura o seu contentamento, mesmo que as duas potncias se desbaratem, uma vez que a vontade est unida com Deus, no se perde a quietao nem o sossego, e pouco a pouco se torna a reco lher o entendimento e a memria. A razo disso que, embora no esteja a alma de todo o ponto engolfada, est bem ocupada

3 2 . Mt 17,4: " E comeando a falar, Pedro disse a Jesus: tabernculos: um para ti, outro para Moiss e outro para Elias' \

Senhor, bom que ns estejamos aqui; se queres, faamos aqui trs

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de estudo de humildade e um ato desta virtude, do que toda a cincia do mundo. Aqui no cabem argumentos: basta reconhecer com simplicidade o que somos e singelamente nos apresentarmos diante de Deus. Quer Ele que a alma, de tonta, se faa como na verdade o diante da sua presena; e Sua Majestade sendo o que , muito se humilha nos tolerando junto de Si.

9. torneadas; como o de articuladas, a Sente-se, procurado Deus quietao nos quietude a o

Tambm mas publicano,

procura vontade, sabe tratos a

o com melhor

entendimento sossego, agradecer retrica. mental, vez, se quando se j ltimo disse, caso, pode ou

dar sem do Enfim, nem se falar esprito com passar um

graas ousar que aqui mesmo se seno dc

cm alar porventura no

frases os o se

bem olhos far h palavras quando dificuldade.

entendimento, deixar se meu ns d, da de se

dando todo quiser grande, parecer, queremos, vontade.

orao alguma

algumas puder; pois muita ou de mesmos efeito

mal

com Deus comeo

quando devoo a

que esta nenhum,

por

isto como Neste

a no

ns faz

acaba depressa e deixa sede.

74.

Se vem do demnio, a alma exercitada parece-me que o entender; porque deixa inquietao e pouca humildade e pouca disposio para Pouco ou nenhum mal

os efeitos do esprito de Deus; no deixa luz no entendimento, nem firmeza na vontade.

pode fazer aqui, se a alma s a Deus atribuir o deleite e a suavidade que sente e nEle puser os seus pensamentos e desejos, como j re comendei. No pode com isso ganhar nada o demnio e antes permitir Deus que perca com o prprio deleite que causa alma, que esta, julgando que aquele prazer vem de Deus, muitas vezes procurar a orao, ambiciosa de gozar; e se a alma for humilde e no curiosa nem arrastada pela avidez de prazeres embora espirituais, seno amiga da cruz, far pouco caso do prazer que o demnio provocou. No poder agir assim e antes o ter em muitssima conta, se for o esprito de Deus. E o demnio, se so coisas suas, e como ele todo mentira, ao ver com que gosto e deleite a alma se humilha (que em todas as coisas da orao e seus prazeres a alma deve procurar mostrar-se humilde), no tornar muitas vezes, vendo que perde.

75.

Por esta e por muitas outras coisas avisei eu que n o primeiro modo de orao, ou na primeira gua, grande negcio

comearem as almas a orar desapegando-se de toda espcie de pra zeres e determinando-se apenas a ajudarem Cristo a carregar a cruz, como bons cavaleiros que querem sem soldo servir o seu Rei, tendo

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74

no to engolfadas que no operem. Apreciei em extremo v-lo agora entendido.

Bendito seja o Senhor que assim me deleitou!

76.

S tm habilidade as potncias para se ocuparem de Deus; parece que nenhuma ousa mexer-se, nem podemos fazer com que

se movam, salvo se com muito esforo nos quisssemos distrair e ainda assim no me parece que de todo se pudesse fazer. Dizem--se ento muitas palavras em louvor de Deus, sem ordem, se o prprio Senhor no as ordena: pelo menos o entendimento de nada vale aqui. Quisera a alma erguer a voz em louvores; est que no cabe em si, num delicioso desassossego. Logo depois se abrem as flores e comeam a desprender perfumes. Quisera a alma que todos a vissem e presenciassem sua glria, para louvor de Deus; e tambm para que a ajudassem, para lhes dar parte no seu gozo, porque no pode gozar tanto. Lembra a mulher em que fala o Evangelho, que queria chamar ou chamava as suas vizinhas.

Isto ao que me parece devera sentir o esprito admirado do real profeta Davi, quando tangia a harpa e cantava em louvor dc Deus. Sou muito devota deste glorioso Rei e queria que todos o fossem, em especial os que somos pecadores.

ffi

77.

Oh! valha-me Deus, como fica uma alma quando est assim! Toda ela quisera ser lnguas para louvar o Senhor. Diz mil de -

satinos santos, atinando sempre em contentar a quem a tem assim. Sei de uma pessoa

31 1

que sem ser poeta acontecia-lhe fazer de im proviso

estrofes mui sentidas, declarando sua pena; no as fazia com o entendimento, seno para mais gozar a glria que to saborosa pena lhe dava, queixava-se a seu Deus. Queria que o seu corpo e sua alma se despedaassem, para mostrar o gozo que com esta pena sentia. Que tormentos poderia pr diante de si que no lhe fosse delcia sofr-los pelo seu Senhor! V com clareza que, por sua parte, quase nada faziam os mrtires passando tormentos, porque a alma conhece muito bem que dc outra parte vem a fortaleza. Mas quanto sentir ter de voltar ao senso para dc novo viver no mundo e atender aos seus cuidados e cumprimentos? Pois no me parece haver en carecido nada que no fique abaixo desse prazer que por vontade do Senhor goza uma alma neste desterro. Bendito sejais para sem pre Senhor; por todo o sempre Vos louvem todas as coisas. En-

34. Lc 1 5 , 6 - 9 ; " E vindo casa chama os seus amigos e vizinhos, dizendo-lhes: 'Congratulai-vos comigo porque achei minha ovelha que se havia perdido'? " " E que, depois de a achar, no convoque as suas amigas e vizinhas para lhes dizer: 'Congratulai-vos comigo, porque achei a draema que tinha perdido*? * 3536. Os carmelitas costumavam ento rezar ao Rei Davi. Refere-se a si prpria.

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licena s potncias da alma para que entendam e gozem o muito que sua mo obra ali.

78.

Acontece algumas e muitssimas vezes estando assim unida a vontade (para que Vossa Merc veja que isto pode acontecer e o

entenda quando o sentir; digo aqui porque a mim deixou-me tonta), v-se claro e se entende que a dita vontade est presa e gozando; digo que se v claro, e que a vontade est sozinha em muita quie-tao, e por outra parte esto o entendimento e a memria to livres que podem tratar de negcios c aplicar-se em obras de cari dade. Isto, embora tudo parea a mesma coisa, cm parte dife rente da orao de quietude em que falei. Naquela alma que no se quer bolir nem mencar e goza do cio santo de Maria; na se gunda, pode ser Marta. Assim, fica a alma quase que obrando ao mesmo tempo em vida ativa e contemplativa; pode ocupar-se de obras de caridade, tratar de negcios que convenham ao seu estado e mesmo ler, ainda que no esteja de todo senhora de si e compre enda bem que a melhor parte da sua alma est em outro lugar. como se estivssemos falando com uma e por outra parte nos falasse outra pessoa: nem bem estaramos com uma nem com a outra. coisa que se sente com clareza e d muita satisfao e alegria e de grande aparelho para que, em achando tempo de soledade ou desocupao de negcios, chegue a alma a muita sossegada quieta-o. andar como uma pessoa que est plenamente satisfeita, que no tem necessidade de comer, sente o estmago farto e no comeria qualquer manjar; mas no to farta, contudo, que, se os visse bons, deixasse de comer de bom grado. Assim no quereria a alma prazeres do mundo porque em si tem o que mais a satisfaz. Mas maiores prazeres de Deus, desejos de satisfazer seus desejos, de gozar mais, de estar com Ele, isto sim, quer.

79.

H outra maneira de unio que ainda no unio inteira, mas mais do que aquela em que acabo dc falar; no to forte

porm como a da terceira gua, da qual falei. Quando o Senhor lhas der todas, se que j no lhas deu, gostar muito Vossa Merc de o achar escrito e entender o que . Com efeito, uma coisa c receber do Senhor a merc; outra entender qual a merc e qual a graa. Outra, afinal, saber diz-la e dar a entender como . E embora parea bastar apenas a primeira, grande proveito c merc entender-se o que se recebe, para a alma no andar confusa e me drosa e prosseguir com mais nimo no caminho do Senhor, levando debaixo dos ps todas as coisas do mundo. Cada um destes dons razo para que muito louve o Senhor quem os recebe; e louve-O quem no os recebeu tambm, porque Sua Majestade os concede a alguns dos viventes para que nos aproveitassem a ns. Como ia

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82

80.

Acontece constantemente, quando acabo de receber estas mercs ou quando comea Deus a conced-las ( q u e estando eu

nelas, j disse que no tenho poder para fazer nada), dizer: Senhor, olhai o que fazeis, no esqueais to depressa meus to grandes erros; j que para me perdoardes os haveis olvidado, suplico-Vos que os recordeis a fim de que modereis Vossas mercs. No depositeis. Criador meu, to precioso licor em vaso to quebrado, pois j de outras vezes vistes que o torno a derramar. No guardeis seme lhante tesouro em corao onde ainda no est perdida, como de vera estar, a cobia das consolaes da vida, pois ele o gastar mal gasto. Como confiais a fora desta cidade e as chaves da fortaleza a alcaide to covarde que ao primeiro embate dos inimigos os deixa entrar na praa? No seja tanto o Vosso amor, Rei eterno, que arrisqueis em aventura jias to preciosas. Parece, Senhor meu, que isso d ocasio para que se lhes tenha pouca estima, j que as pondes em poder de criatura to vi!, to baixa, to fraca e miservel e de to pouco valor. Embora eu me esforce com o vosso favor por no as perder (e, visto o que sou, no favor pequeno), no posso com elas aproveitar a ningum. Enfim, sou mulher e no mulher boa, mas ruim. Parece que pr os talentos em terra to maninha no s escond-los, mas enterr-los. No costumais. Senhor, fazer semelhantes grandezas e mercs a uma alma seno para que aproveite a muitas. E sabeis. Deus meu, e com toda a vontade e corao Vos suplico e tenho suplicado algumas vezes: consinto em perder o maior bem que se pode possuir na terra para que o concedais a quem dele tire maior rendimento, para aumento da Vossa glria.

81.

Estas e outras coisas aconteceu-me dizer muitas vezes. Vi depois minha insensatez e pouca humildade. Porque bem sabe o

Senhor o que convm, e que minha alma no teria foras para salvar-se se Sua Majestade no as infundira por meio de tantas mercs. 6. Tambm pretendo falar das graas e feitos que ficam na

alma, bem como dizer o que pode fazer ela da sua parte, ou se contribui para chegar a to grande estado.

7. juno entre ltima, s, crescer a com

Acontece o unio parecer que o o e

o amor esta no;

aparecimento celestial; elevao. a de das meu maneira criaturas;

de pois A ver,

uma no quem apesar no

elevao meu no de ser vo visto

do entender houver tudo do claramente

esprito, h provado uma esprito ser

ou diferena esta coisa faz par-

obra

Senhor desapego

diferente; isto tenho

ticular merc, embora, como digo, seja tudo ou parea ser uma s

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est presente e como se comunica conosco, o que me consolou mui tssimo. Convm notar e compreender que esta gua do cu, esta grandssima merc do Senhor, deixa sempre na alma imensos lucros como adiante direi.

CAPTULO X I X
Prossegue na mesma matria. Comea a declarar os efeitos que causa na alma este grau de orao. Persuade muito a que no se torne atrs, ainda que depois desta merc se torne a cair, nem se deixe a orao. Diz os males que adviro no se fazendo isto. muito i m p o r t a n t e e de grande consolo para os fracos e pecadores.

82.

Depois desta orao de unio fica a alma com uma imen sa ternura, como se se quisesse desfazer, no de pesar, mas em de -

liciosas lgrimas. Sem o sentir, v-se banhada delas e no sabe quando nem como as chorou; mas d-lhe grande deleite ver aplaca do aquele mpeto do fogo com a gua que mais o faz crescer: parece isto que digo lngua de mouro, e contudo assim mesmo. Acon-teceu-me algumas vezes estar to fora de mim, nesse passo da ora o, que no sabia se era sonho ou se em verdade passara pela glria que havia sentido. E vendome cheia daquela gua que sem dor manava com tanto mpeto e presteza, como se destilasse uma nuvem do cu, conhecia que no fora sonho. Isto sucedia nos princpios, quando a merc do Senhor durava pouco.

83.

Fica a alma to animosa que, se naquele momento a fizes sem em pedaos por Deus, ser-lhe-ia grande consolo. Ento brotam

as promessas e determinaes hericas, a viveza dos desejos, o co mear a aborrecer o mundo, o ver muito claro na vaidade. Lucrou a alma muito mais e elevou-se mais ainda do que nas oraes pas sadas; sua humildade cresceu, porque v claro que para aquela merc excessiva e grandiosa no contribuiu diligncia sua, nem aju dou a traz-la nem a mant-la: Com clareza se v indignssima, porque em casa que entra muito sol no h teia de aranha escon dida; bem avista sua misria. Est to longe da vangloria que no lhe parece possvel senti-la, pois v com os seus olhos o pouco ou nada que pode e conhece que ali quase no houve consentimento; foi por assim dizer como se contra a sua vontade cerrassem a porta a todos os sentidos, para que mais pudessem gozar do Senhor: fica sozinha com Ele e que h de fazer seno am-lo? No v nem ouve, a no ser fora do brao. Pouco merecimento tem. Sua

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90

os mesmos dons e mercs que me fazeis a mim, sendo eu quem era, respondestes-me. Senhor: "Serve-me tu a Mim, e no te metas nisso". Foi a primeira palavra que entendi que Vs me falveis c por isso me espantou muito: depois declararei esta maneira de entender, com outras coisas que no digo aqui porque sair do assunto, e creio que j dele sa bastante. Quase no sei mais o que estava dizendo. Nem pode ser de outro modo, meu filho, e h de Vossa Merc tolerar estes intervalos: porque quando pondero no que Deus sofreu de mim e me vejo neste estado, no de admirar que perca o tino do que digo e do que hei de dizer. Praza ao Senhor que sejam sempre esses os meus desatinos e no permita Sua Majestade que tenha eu poder para ser contra Fie no mnimo ponto: antes neste ponto em que estou me consuma.

1 0 . Para que se vejam Suas grandes misericrdias, basta ter Ele perdoado no uma, mas muitas vezes tanta ingratido. A So Pedro perdoou uma vez que foi ingrato, a mim muitas; que com razo me tentava o demnio para que no pretendesse eu amizade estreita com Aquele contra quem tinha to pblica inimizade. One ceeucira to grande a minha! Onde cuidava cu. Senhor, achar rc-medio seno em Vs? Que disparate fugir da luz para andar sempre tropeando! Que humildade to soberba inventava em mim o de mnio! Apartar-me do arrimo da coluna e bculo que me haveriam dc sustentar para no dar queda to grande! Agora me benzo e no me parece que haja passado por nenhum perigo mais perigoso do que esta inveno que o demnio me mostrava por via da humildade. Punha-me no pensamento que, como sendo eu criatura to ruim e tendo recebido tantas mercs, ousava chegar-me orao? Bastava-me rezar o que devia, como todas; mas j que nem isso fazia bem, como queria fazer mais? Seria pouco acatamento e ter cm pouco as mercs de Deus. Bem era pensar e entender isso, mas p-lo em obras foi grandssimo mal. Bendito sejais, Vs, Se nhor, que assim me remediastes.

1 1 . Parece-me que esta tentao foi o princpio da que perdeu Judas; apenas, no ousava o traidor obrar comigo to a descoberto. Mas pouco a pouco viria a dar comigo onde deu com ele. Vejam isto por amor de Deus todos os que tratam de orao. Saibam que muito mais perdida foi minha vida no tempo em que estive sem ela. Vejam que bom remdio me dava o demnio e que malfica humildade. O resultado era trazer-me cm grande desassossego. Mas como haveria de sossegar minha alma? Apartava-se a coitada do seu sossego, tinha presentes mercs e favores que recebera, via que s despertam asco os contentamentos aqui da terra. Causa-me espanto como os pude atravessar! Creio que o consegui graas

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sei como pode ser isso, mas assim se passa; e, por mim, no trocaria essa merc que o Senhor me faz (que vem de Sua mo como j disse, e em nada a adquiri por mim, pois muito sobrenatural), por todas as outras cm que falarei depois: no digo juntas, mas tomada cada uma por si. li no se deixe de ter em conta que a adquiri Eis o estado cm

depois de tudo quanto vai escrito neste livro: quero dizer que estes mpetos vieram depois dc todas as mercs que me tem feito o Se nhor. que Ele agora me tem.

84.

Nos princpios, sentindo eu temor (como me acontece quase que a cada merc que Deus me faz, at que, com a conti nuao. Sua

Majestade me sossega), disse-me o Senhor que no temesse e que tivesse em mais conta esta merc do que todas que j me fizera; que neste penar se purificava a alma, que se lavra ou purifica como o ouro no crisol para melhor receber os esmaltes dos seus dons e que se purgava ali o que no Purgatrio deveria ser purgado. Bem entendia eu que era grande merc; contudo, fiquei depois disso com muito mais segurana, e meu confessor me diz que coisa boa. H embora eu temesse, vendo-me to ruim, nunca pude crer que era mal; antes o muito bem me fazia receio, recordando-me quo mal o tenho merecido. Bendito seja o Senhor que to bondoso. Amm.

85. efeitos que disse.

Vejo que sa do meu propsito, porque comecei a falar de arroubos e isto em que falei j mais que arroubo: por isso produz os

86.

Tornemos agora aos arroubos e ao que h neles de mais ordinrio. Muitas vezes parecia-mc que me deixavam o corpo to leve, que

todo o seu peso me abandonava. To forte era isso em alguns momentos que quase no sentia tocar com os ps no cho. Pois quando est entregue ao arroubo, o corpo fica como morto, sem nada poder dc si, na posio em que foi tomado: ou sentado, ou com as mos abertas ou com as mos fechadas. Pois, embora raramente se percam os sentidos, algumas vezes me tem sucedido perd-los de todo mas poucas vezes e pouco tempo. O comum a alma, embora perturbada e sem poder nada fazer de si quanto ao exterior, no deixar de entender e ouvir, como que dc longe. No digo que entenda e oua quando est no mais subido do ar roubo; chamo subido ao momento em que se perdem as potncias, porque esto muito unidas com Deus: a meu parecer no v, ento; nem ouve, nem sente. Mas como disse ao falar na passada orao de unio, essa submerso total da alma cm Deus dura pouco: con tudo, nesse pouco que dura, nenhuma potncia da alma sc sente nem sabe que ali se passa. feitas para serem enNo so coisas

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87.

V a imensa cegueira dos deleites, v que, com eles, s se compra trabalho e desassossego ainda para esta vida. Que in -

quietao! Que alegria to pouca! Que trabalhar em vo! V no s as teias de aranha da sua alma e as faltas grandes, como at alguma poeira, por pequena que seja, porque o sol est muito claro. De tal modo que, por muito que trabalhe uma alma em aperfeioar--se, se deveras a apanha este Sol, bem turva se enxerga. como a gua num vaso que, se no lhe d o sol, est muito clara; mas se o sol d nela, v-se que est toda cheia de polmo. Esta comparao ao p da letra. Antes de estar a alma neste xtase parece-lhe que tem cuidado em no ofender a Deus e conforme suas foras faz o que pode; mas chegada aqui, banhada com este Sol de Justia que lhe faz abrir os olhos, v tanto polmo, que os quisera tornar a cerrar. Ainda no to filha desta guia possante que possa mirar tal Sol face a face; mas, por pouco que os tenha abertos, v-se toda turva. Recorda-se do verso que diz; "Quem ser justo diante de ti?"

4T

88.

Quando contempla este divino Sol, deslumbra-a a clari dade; quando olha para si, o barro lhe tapa os olhos e cega fica a

pomba. Acontece-lhe muitssimas vezes ficar assim cega de todo, absorta, espantada, desvanecida, ante tantas grandezas que v. Aqui conquista a verdadeira humildade, e j nada se lhe d de dizer bem de si, nem que o digam outros. O Senhor do horto, e no ela, re parte a fruta; e assim, no se lhe pega nada nas mos; todo o bem que tem vai guiado a Deus; se algo diz de si para a sua glria. Sabe que ele nada tem ali c ainda que o queira no o pode ignorar; porque o v por vista de olhos, e, por mal que lhe pese, h quem os faa cerrar s coisas do mundo e os manter abertos para compreender verdades.

CAPTULO X X I

Prossegue e termina este ltimo grau de orao. Diz o que sente a alma que nele est ao tornar a viver no mundo e da luz que lhe d o Senhor para enxergar a mundana mentira. de boa doutrina.

1. Pois, acabando o que dizia, declaro que no mister aqui consentimento da alma; este consentimento j foi dado ao Senhor e Ele sabe que com vontade se entregou a alma em suas mos; no

47. SI 142,2: " E no entres em juzo com o teu servo; porque no ser justificado na tua presena todo o vivente".

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89.

O porqu do que faz Sua Majestade e porque o quer e, como o quer, o faz; e embora no haja na alma disposio, dispe--na

j^ra^tcebpt o bem que Sua Majestade lhe d. Assim, nem todas as vezes os d porque a alma o haja merecido, lavrando bem o horto; entretanto c certo que a quem isto f a z bem, e procura desprender-se, no falta Sua Majestade de lhe dar recompensa. Quer algumas vezes mostrar sua grandeza na terra mais safara e dispe-na para todo o bem, de maneira que, de certo modo, j parece que ela no pode mais tornar a viver em ofensas a Deus, como cos tumava. Est com o pensamento to habituado a entender o que verdade que tudo mais lhe parece um brinquedo de crianas. Ri-se entre si algumas vezes, quando v graves pessoas de orao e re ligio fazerem grande caso de alguns pontos de honra que ela pr pria j tem debaixo dos ps. Dizem que isto ter discrio e zelo pela autoridade do seu estado, e visa maior proveito; mas sabe ela muito bem que mais aproveitariam num s dia, descuidando-se da quela autoridade pelo amor de Deus, do que cm dez anos, resguar-dando-a.

90.

Assim passa vida atribulada e sempre com cruz, mas vai em grande crescimento, segundo parece aos que com ela tratam.

Est muito no alto e entretanto aos poucos ainda vai melhorando, porque cada vez Deus a favorece mais. O Senhor tem como sua aquela alma; est a seu encargo e assim o mostra; porque parece que a est sempre guardando para que no O ofenda, e favorecendo-a, e despertando-a para que O sirva. Alcanando minha alma que Deus lhe fizesse esta to grande merc, cessaram meus males e me deu o Senhor fortaleza para sair deles e no me fazia mais estar em ocasies e com gente que me soa distrair. Era como se eu no existisse e o que me costumava trazer mal antes me ajudava; tudo me eram meios para conhecer mais a Deus, para am-lo e ver o que lhe devia e doer-me do que havia sido. Bem entendia eu que aquilo no vinha de mim nem o ganhara com minha diligncia, que ainda 11. no tivera tempo para isso.

Sua Majestade, por sua simples bondade, me dera fortaleza. At agora, desde que o Senhor comeou a me fazer esta merc, conce-dendo-me estes arroubos, tem sempre crescido tal fortaleza. E por sua bondade me traz Ele segura pela mo, a fim de que no torne atrs. No me parece e assim o que de minha parte faa eu quase nada; antes claramente entendo que c o Senhor quem obra. E por isto parece-me que as almas a quem o Senhor concede estas mercs, se viverem com humildade e temor, entendendo sempre que o mesmo Senhor quem tudo faz e ns quase nada, poder-se-o manter entre qualquer gente. Seja embora gente distrada e viciosa,

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decerto no h quem sofra sempre pensar nos muitos tormentos por que Ele passou. Ei-io aqui sem dores, cheio de glrias, esforando a uns, animando a outros, antes de subir aos cus; companheiro nosso no Santssimo Sacramento, pois no parece que fosse capaz de apartar-se um momento de ns. entretanto eu fui capaz de apartar-me de Vs, Senhor meu, para mais servir-Vos! Quando Vos ofendia, no Vos conhecia ainda; mas, conhecendo-Vos, como podia eu pensar ganhar mais por este caminho? Oh, que mau rumo levava. Senhor! Parece antes que andava sem caminho, se Vs no me hou-vsseis tornado a ele que, em vendo-Vos perto de mim, logo vi todos os bens. No me sobreveio tormento que, olhando-Vos a Vs tal como estivestes diante dos juizes, no se me torne bom o sofrer. Com to bom amigo presente, com to bom capito que foi o primeiro a padecer, tudo se sofre. ajuda e d esforo; nunca falta; amigo verdadeiro. E j vejo claro e vi depois que, para contentar a Deus e para que nos faa grandes mercs, quer Ele que seja por mos dessa Humanidade Sacratssima, na qual Sua Majestade declarou que se deleita. Muitas vezes o vi por experin cia e tambm mo disse o Senhor. Vi claramente que por esta porta temos que entrar, se queremos que a Soberana Majestade nos mostre grandes segredos. E

91.

De modo que Vossa Merc, Senhor," no queira outro caminho ainda que esteja no cume da contemplao. Por aqui ir seguro. De Nosso

Senhor que nos vm todos os bens. Ele o ensinar; e contemplar Sua vida seguir o melhor exemplo. Que mais queremos que um to bom amigo ao lado, que no nos deixar em trabalhos e tribulaes, como o fazem os do mundo? Bem-aven turado quem deveras O amar e sempre o trouxer junto de si. Olhe mos o glorioso So Paulo, de quem parece no lhe caa da boca seno o nome de Jesus, sempre, sempre, como quem O tinha bem no corao. Depois que entendi isso, tenho estudado com cuidado alguns santos, grandes contemplativos e sei no iam por outro caminho. Antnio dc Pdua no Menino, So Bernardo se deleitava na Humanidade, como Santa Catarina de Sena, e outros muitos, que Vossa Merc saber melhor que eu. So Francisco d mostra disto nas Chagas, Santo

92.

Isso de nos apartarmos do eorpreo deve ser bom con selho, pois gente to espiritual o d; mas a meu parecer h de ser feito estando a Tudo dc acordo

alma j muito adiantada, porque at ento claro est que se deve buscar o Criador pelas criaturas.

53. Dirige-se a Santa ao Padre Garcia de Toledo.

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deix-la santificada, como depois, com o andar do tempo, vai dei xando-a o mesmo Senhor com perfeio nas virtudes? Isto eu quisera saber, que no o sei; mas bem compreendo que diferente a forta leza que Deus deixa no princpio quando essa merc no dura mais que um fechar e abrir de olhos e quase no se sente seno pelos efeitos que causa, ou quando mais ampla a merc. E muitas vezes parece-me a mim ser porque no se dispe de todo a alma e imediatamente, mas pouco a pouco o Senhor a cria e lhe d resoluo e fora varonil para que atire tudo de si como com bre vidade o fez com a Madalena? Faz o mesmo em outras pessoas, conforme o deixam elas Sua Majestade agir. No acabamos de crer que ainda nesta vida Deus nos d cem por um.

93.

Tambm pensava eu nesta comparao: que posto seja tudo uma coisa s que se d tanto aos que vo mais adiante como aos que vo no

princpio: tal u m manjar do qual comem muitas pessoas; s que comem pouquinho fica-lhes s um bom sabor por um momento; s que comem mais, ajuda a sustentar; s que comem muito, d vida c fora; e tantas vezes se pode comer e com tanto proveito, deste manjar de vida, que j nada lhes sabe bem seno ele, porque v a alma o proveito que lhe faz e j tem o paladar por demais afeito a esta suavidade. Preferiria antes deixar de viver que ter que comer outras coisas que no serviriam seno para tirar o bom sabor deixado pelo manjar. Do mesmo modo uma companhia santa no produz com sua conversao tanto proveito n u m dia como em muitos; e tanto podem ser estes dias que afinal, com o favor de Deus, sejamos iguais a ela. Enfim, tudo est no que Sua Ma jestade quer, e a quem comea a receber esta merc cabe desapegar--se de tudo e dar-lhe a sua justa valia.

94.

Tambm me parece que a n d a Sua Majestade a provar quem lhe quer, se u m , se outro; e nos descobre quem , por meio desse to

soberano deleite, a f i m de nos avivar a f no que nos h de dar um dia. Parece dizer: "Olhai, que isto uma gota do mar de infinitas riquezas". Nada deixa por fazer com aqueles a quem ama e, segundo v que O recebem, assim d e se d. Quer a quem Lhe quer; e quo bem querido e quo bom amigo! Oh! Senhor da minha alma, quem tiver a palavra para dar a entender o que dais aos que se fiam de Vs e o que perdem os que chegam a esse estado e ficam consigo mesmos! Vs no quereis isso, Senhor; pois mais que isso fazeis, se vindes a pousada to m quanto a minha. Bendito sejais para todo o sempre.

95.

Torno a suplicar a Vossa Merc que estas coisas de orao que escrevi s trate delas com pessoas espirituais; porque

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i 118

sima confuso ao me ver na presena de homem to santo, dei-lhe parte de minha alma e orao, pois ele no me quis confessar; disse que era por demais ocupado, o que era verdade. Comeou, com santa determinao, a tratar-me como a alma forte que com razo

deveria ser, de acordo com a orao que ele viu que eu tinha; queria
que de nenhuma maneira ofendesse a Deus. Vendo eu sua deter minao to repentina em coisas nfimas, as quais, como disse, no me sentia logo com foras para superar com perfeio, afligi-me e compreendi que ele tomava as dificuldades de minha alma como coisas que se haveriam de vencer de uma vez s; eu entretanto bem via que era mister muito maior cuidado.

9. me dava

Enfim, que

entendi eu

que me

no haveria

seria de

usando remediar.

dos Serviam

meios

que apenas

ele para

almas mais perfeitas; e eu, embora estivesse adiantada nas mercs de Deus, muito em princpio me encontrava nas virtudes e na mor-tificao. O certo que se no me fosse dado tratar seno com ele, creio que jamais medraria minha alma; porque a aflio de ver que no fazia, nem me sentia capaz de executar o que ele me man dava, bastava-me para deitar a perder a esperana e deixar tudo. Maravilhou-me algumas vezes o ver que, sendo ele pessoa que go zava da graa particular de fazer com que se chegassem as almas a Deus, no foi o Senhor servido de que entendesse a minha, nem se quisesse encarregar dela; vejo hoje que foi tudo para o meu maior bem, a fim de que eu conhecesse e tratasse com gente to 61. Assim costumava a Madre chamar a D. Francisco de Salcedo. santa como os da Companhia de Jesus.

10. quando tindo -me, s Deus; levianas grande Este nome) dade em que, propsito; a me que e bem santo dizia-me assim conta conforme me em me

Ajustei viesse tratar

com ver. com animar, apartar prprio as onde no das suas pareciam seu o que meu, me estado, no andas meu a de

aquele Por pessoa dizer-me tudo, havia pudera e parecer fraquezas no eram alargo a to

santo se ruim que mas estado acabar aos com s eram faltas em para que

cavaleiro entende como eu que alguns

1 1 1
a eu.

que sua

de humildade, Comeou que pouco em Oh! a lhe

vez

em consenvisitar-

a num o coisas humildade,

no pouco

pensasse a

dia faria bem quo

poderia ele que fazes (pois

anos sozinho.

se razo que a meu faltas

chegam sc ele

quem pode com mas perfeio digo que sua

te pr

tem! tal humillevando-se coisas sem importa

lhe o

remdio; nem No mas em

grandssimas. minudncias,

isto

parece

muito para o primeiro proveito de uma alma e para ajud-la a voar

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fetizou o que depois o Senhor fez comigo); que eu teria muita culpa se no desse resposta s mercs que Deus me fazia. Parecia-me que em tudo falava nele o Esprito Santo para curar minha alma e, assim, nela se imprimiam suas palavras.

17. ciam alma! e tisse me quanto tornar-me Disse-me

Fez-me outra que

grande de cada dele. queles

confuso; todo. dia no

levou-me Grande tivesse pensando coisa orao seno e

por num na prazeres,

meios se passo

que entender da

pareuma Paixo resisa

aproveitasse pudesse

Humanidade; dc modo

recolhimentos

no lhes dar lugar, at que ele me dissesse outra coisa.

18. a mim e a ele para que entendesse minha condio e como me haveria de governar. Determinei-me a no sair em coisa alguma Louvado seja o

Deixou-me consolada e animosa; o Senhor me ajudou

do que ele me mandasse e assim o fiz ate hoje.

Senhor que me deu graa para obedecer embora imperfeitamente aos meus confessores que quase sempre tm sido estes bentos ho mens da Companhia de Jesus. Ainda que imperfeitamente, como

disse, a eles tenho seguido. E reconhecida melhora comeou hoje a mostrar minha alma, como adiante direi.

CAPTULO XXIV
Prossegue no comeado e diz como foi aproveitando a sua alma depois que entrou a obedecer e o pouco que ganhava cm resistir s mercs de Deus, e como Sua Majestade lhas ia fazendo mais crescidas. 66. O convento da Encarnao de vila.

1 . Desta confisso saiu minha alma to branda que me pa recia no haver coisa a que no me dispusera; e assim comecei a mudar em muitas coisas, embora o confessor no me apertasse e antes parecesse fazer pouco caso de tudo. E isto me movia ainda mais, porque me levava por via do amor de Deus, e como que me deixava liberdade para que eu procedesse por amor e no pelo prmio. Estive assim quase dois meses fazendo tudo quanto estava cm meu poder a fim dc resistir aos prazeres e mercs de Deus. Quanto ao exterior, via-se a mudana, porque o Senhor j me dava animo para abrir mo de algumas coisas; pessoas que me conheciam, e at mesmo na casa, *" diziam que aquilo era extremos. Tinham

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concertar razes. H tantos sinais para se entenderem as diferenas que, quem se enganar uma vez, no se enganar muitas.

96.

E digo que, se alma exercitada e est de sobreaviso, bem claro o ver; porque, deixando as outras coisas que provam o que

eu disse, nenhum efeito produzem as palavras falsas; nem a alma as admite, nem lhes d crdito, por mal que nos pese antes se entende que um devanear do entendimento do qual no se faz caso, como no se faria caso de uma pessoa que se soubesse estar frentica. E do outro modo como se ouvssemos falar uma pessoa muito santa ou letrada e de grande autoridade, e que sabemos no nos h de mentir. Ainda assim, a comparao nfima, porque essas palavras trazem tal majestade consigo algumas vezes, que mes mo se no nos lembrarmos de quem as diz, se so dc repreenso fazem temer, se so de amor fazem com que a alma se desfaa de amar. Como j disse, so coisas que estavam bem longe da me mria e ouvem-se to depressa sentenas to grandes que seria mister muito tempo para as ordenar. De nenhuma maneira pode-se ento ignorar, penso eu, no ser coisa por ns fabricada. No devo pois deter-me nisto, que s por maravilha podem suceder enganos com pessoa exercitada, se ela mesma de propsito no se quer enganar.

97.

Tem-me acontecido algumas vezes, quando tenho alguma dvida, no crer no que me anunciam as vozes e pensar que aquilo

se me antolhou (isto depois de passado porque no momento im possvel). Muito tempo depois o vejo cumprido. Porque faz o Senhor com que aquelas palavras nos fiquem na memria e no se as podem olvidar; e aquilo que vem do entendimento como um impulso do pensamento que passa e se esquece. Este outro como uma obra que, embora em parte se esquea e sobre ela passe o tempo, no se perde de todo da memria. Salvo se for coisa muito antiga, ou palavras de favor ou doutrina; mas, sendo profecias, no passam; pelo menos assim sucede comigo, embora tenha eu pouca memria.

98.

E torno a dizer que se uma alma no for to desalmada que o queira fingir o que seria malssimo e dissesse que o escuta

sem o escutar, parece-me que no custa deixar de ver claro que foi ela que concertou c falou consigo; mormente se j entendeu o esprito de Deus se no, durante toda a sua vida poder ficar nesse engano e parecer-lhe que entende. No sei, contudo, como pode acontecer isto. Ou esta alma o quer entender ou no: se se est despedaando com o que escuta e de modo nenhum nada quiser ouvir, tomada por mil temores e por outros muitos motivos que

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99.

A mim nenhum consolo me bastava quando pensava ser possvel falar-me o demnio tantas vezes. Deixei de tomar horas de

soledade para orao, mas o Senhor me fazia recolher-me por entre qualquer conversa e, sem que cu me pudesse excusar, dizia-me o que era servido: embora me pesasse, tinha eu que ouvi-lo.

100.

E assim s, sem ter uma pessoa com quem descansar, no podia rezar, nem ler, e ficava como que espantada de tanta

tributao, temerosa de que me enganasse o demnio, toda alvoro ada e aflita, sem saber o que fazer de mim. Nesta aflio me vi algumas e muitas vezes, embora me parea que nenhuma antes che gara a tal extremo. Estive assim quatro ou cinco horas; consolo do cu ou da terra no havia para mim. Ao contrrio, deixou-me o Senhor padecer e a temer mil perigos. Oh! Senhor meu, como sois o Amigo verdadeiro! Como sois poderoso! Quando quereis, podeis, e nunca deixais de querer se Vos querem. Louvado sejais por todas as coisas do mundo, Senhor! Oh, quem pudera bradar pelo mundo inteiro quo fiel sois aos Vossos amigos! Todas as coisas faltam; Vs, Senhor dc todas elas, nunca faltais. Pouco o que deixais padecer a quem Vos ama. Oh, Senhor meu, quo delicada, suave c deliciosamente me sabeis tratar. Oh! quem nunca se houvera detido em amar a ningum seno a Vs! Parece, Senhor, que provais com rigor a quem Vos ama para que no extremo da aflio se entenda o extremo maior do Vosso amor. Oh, Deus meu, quem tivera entendimento e letras e novas palavras para en carecer Vossas obras, como o entende a minha alma! Falta-me tudo, Senhor meu; mas se Vs no me desamparais, no Vos faltarei. Levantem-se contra mim todos os letrados, persigam-me todas as coisas criadas, atormentem-me os demnios; no me falteis Vs, Senhor, que j tenho experincia do lucro que concedeis a quem s em Vs confia. 18. Pois estando nessa grande aflio e sem ter comeado

ainda a ter viso alguma, s estas palavras bastaram para me tirar toda mgoa e sossegar-me de todo: "'No tenhas medo, filha, sou Eu, e no te hei de desamparar, no temas '. Parece-me que no estado em que eu estava seriam mister muitas horas, a fim de me persuadir a sossegar e que ningum seria capaz de tal proeza. E eis que s com estas palavras, fico sossegada, com fortaleza, com nimo, com segurana, com uma tal quietude e tal luz, que num instante vi minha alma transformada em outra; parece-me que at com o mundo inteiro disputaria eu ser Deus quem me falara. Oh, que bom Deus! Oh! que bom, que poderoso Senhor! No s d conselho como d remdio. Suas palavras so obras. Oh! valha--me Deus, e como fortalece a f e aumenta o amor!

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tar-me; c parece-me que onde menos se pode entremeter o dem nio, pelas razes que aleguei. Se elas no so boas, devo estar enganada.

101.

uma coisa to do esprito esta maneira de viso e de linguagem, que nenhum bulcio provoca nas potncias nem nos sen -

tidos, por onde o demnio possa tirar nada. Sucede algumas vezes e com brevidade; e h ocasies em que bem me parece que no ficam suspensas as potncias nem parados os sentidos, mas muito em si. que nem sempre sucede isto durante a contemplao antes mui poucas vezes. Mas nestas vezes em que acontece, afirmo que ns nada obramos, nada fazemos: tudo parece obra do Senhor. como se nos fosse posto o manjar no estmago sem que o co mssemos, sem que soubssemos como se ps ele ali mas bem entendemos que l est; contudo, no tal caso no se entenderia que manjar aquele nem quem o ps; e aqui, isso se entende. Mas como foi posto em mim no o sei, nem o vi, nem o entendo, nem jamais pensara desej-lo, nem me viera notcia de que isso pudesse ser.

102.

Na fala de que antes tratamos faz Deus com que o en tendimento, embora lhe pese, advirta o que se diz; parece at que tem a

alma outros ouvidos com que ouve e que a fazem escutar e no a deixam distrair-se; como algum que ouvisse bem e no lhe consentissem tapar os ouvidos; se lhe falassem de perto em altas vozes, ainda que no o quisesse, ouviria. E enfim, algo faz de sua parte, pois est atenta para entender o que lhe falam. Aqui no h concurso algum; at o pouco que se fazia no passado e que era apenas escutar, deixa-se; tudo se encontra guisado e comido; nada mais resta a fazer seno gozar. como algum que sem aprender nem haver trabalhado nada para saber ler, nem to pouco ter estudado, encontrasse toda a cincia j sabida em si sem enten der como nem de onde veio, pois nunca trabalhara sequer para aprender o "-b-c".

103.

Esta ltima comparao parece-me que declara algo desse dom celestial, pois v-se a alma repentinamente sbia, c to decla -

rado o mistrio da Santssima Trindade e outras coisas muito eleva das, que no h telogo com que no se atrevesse a disputar da verdade destas grandezas. Fica to espantada, que basta uma merc destas para mudar de todo uma alma e no deix-la amar outra coisa seno aquele que sem nenhum trabalho seu a faz capaz de to grandes bens, e lhe comunica segredos, e a trata com tanta ami zade e amor que a pena no o pode escrever. Porque h algumas mercs que consigo trazem a suspeita: so de tanta admirao e

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o entenderia, graas aos efeitos que j foram ditos acerca das falas. coisa muito conhecida e se uma alma no se quer enganar no creio que seja enganada, bastando proceder com simplicidade e hu mildade. Quem houver tido verdadeira viso de Deus desde logo o sente; porque, embora comece com prazer e gosto, a alma o lana de si. E ainda assim, segundo penso, deve ser diferente o gosto, e no mostra aparncia de amor puro ou casto: depressa d a entender quem e. Assim e que, a meu parecer, onde h experin cia no poder o demnio causar dano.

104.

Pois ser isto imaginao impossvel, de total impossi bilidade; no tem cabimento porque s a beleza c a alvura de uma mo excede

tudo que possamos imaginar. Pois sem nos lembrarmos disto, nem t-lo jamais pensado, vemos de repente coisas que nem com grande demora se poderiam concertar com a imaginao; como j o disse, vo elas muito mais alto do que aqui podemos compre ender. Assim, pois, impossvel, E ainda que pudssemos algo nisso, ainda se poderia discernir claramente, por via do que passo agora a dizer. Se fosse representao do entendimento, no faria as grandes operaes que indiquei, nem nenhuma. Seria como algum que, faltando-lhe o sono, quisesse fazer que dormia estando desperto. Sentindo necessidade ou fraqueza na cabea, deseja ador mecer; faz suas diligncias c s vezes lhe parece que consegue algo; mas se no c o sono deveras que vem, no o sustentar nem dar cabea mais foras que antes; pode suceder at que fique mais desvanecida. Assim seria em parte neste caso: ficar uma alma des vanecida, mas no sustentada e forte, e antes cansada e desgostosa. Quando a viso verdadeira no se pode encarecer bastante a ri queza que deixa; chega a dar sade e conforto ao prprio corpo.

105.

Esta razo c outras dava eu quando me diziam que as vises eram obra do demnio, que eram iluso minha. Isto muitas

vezes acontecia c eu propunha as comparaes, que podia e o Se nhor me dava a entender. Mas tudo aproveitava pouco. que havia pessoas muito santas naquele lugar, comparando-me a elas era uma perdio; e como no as levava Deus por este caminho, logo todos se enchiam de temores; creio que os meus pecados fa ziam que circulassem as notcias de um para outro, dc modo que todos vinham a saber sem que eu dissesse seno ao meu confessor ou a quem ele me mandava. Eu respondi uma vez aos que me afirmavam isso que se me dissessem que uma pessoa muito minha conhecida a quem eu houvesse acabado dc falar no era ela, mas iluso minha, eu lhes daria mais crdito do que aos meus olhos.

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tambm nos pode tirar estas mercs e a graa, deixando-nos de todo perdidos; e bem que sempre andemos com medo enquanto vive mos neste desterro. 106. Quase sempre se me representava o Senhor ressuscitado; o mesmo via na Hstia. Algumas vezes, contudo, para me dar es -

foro se eu estava em tributaes, mostrava-me as chagas; e de outras me aparecia na cruz: raramente no Horto c com a coroa de espinhos; algumas vezes tambm levando a cruz para, como digo, acudir necessidades minhas e de outras pessoas. Vinha sem pre, porm, com a carne glorificada. Muitas afrontas e aflies

passei por cont-lo e at temores c grandes perseguies. To certo lhes parecia que morava em mim o demnio que me queriam es-conjurar algumas pessoas. Disso, pouco se me dava a mim: mas sentia ao ver que os confessores temiam confessar-me ou quando sabia que lhes falavam dc mim. Contudo jamais me poderia pesar o haver contemplado aquelas celestiais vises e por todos os bens e deleites do mundo nem uma vez as trocara. Sempre as tive por grande merc do Senhor, sempre me pareceram um imenso tesouro, e o prprio Senhor me confirmava isso muitas vezes, Via eu que cada vez o amava mais: a Ele me queixava de todas estas aflies: e sempre saa da orao consolada e com novas foras. Aos outros no me atrevia a contradizer, pois via que seria pior e lhes pareceria pouca humildade. Tratava com meu confessor; e ele sempre me consolava muito quando me via em tormentos.

107.

Como foram crescendo as vises, um deles, que dantes me ajudava c com quem me confessava algumas vezes quando no o

podia fazer o ministro, comeou a dizer que evidentemente era aquilo obra do demnio. Ordenou-me pois que, como no achava meios de resistir, me benzesse sempre quando visse alguma viso e fizesse figas, na certeza de estar vendo o demnio, que com isto seria enxotado. E que eu no tivesse medo, que Deus me guardaria e o tirana de mim. Dava-me isto grande pena, porque cu s podia

86. A leitura atenta deste perodo manifesta claramente que foram vrios os que aconselharam a Santa a fazer figas quando tivesse alguma viso. Todos aqueles que. segundo nos conta a Santa no captulo XXV, temiam que o seu esprito fosse demonaco (como os que insistiam com o Padre Alvarez para que se guardasse da Madre Teresa, mencionados no captulo precedente] no hesitaram em lhe ordenar que procurasse afugentar por meio de figas tais representaes.

crer que vinha a viso dc Deus, e para mini tudo aquilo era uma
coisa terrvel. E tampouco podia, como j disse, desejar que me deixassem as vises; contudo, fazia o quanto me mandavam. Su plicava muitssimo a Deus que me livrasse de ser enganada. Fazia

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conseguiu licena do meu Provincial para que oito dias estivesse cm sua casa; nessa casa e em algumas igrejas" lhe falei muitas vezes nesta sua primeira estada aqui; depois, em diversos tempos, comu niquei-me muito com ele. Dei-lhe conta de uma suma de minha vida e meu modo de proceder na orao, com a maior clareza que soube usar que disso sempre usei: tratar com toda clareza e verdade com aqueles a quem comunico as coisas da minha alma (at os primeiros movimentos quisera eu que fossem pblicos): e as coisas mais duvidosas e de suspeita eu lhe

9 3 . Foi na capela de Mosen Rubi, na parquia de So Tome e na Catedral que a Santa falou ento com S . Pedro de Alcntara.

arga com razes contra mim e assim que sem dobrez nem me encobrindo nada lhe tratei da minha alma.

108.

Quase nos princpios v i que me entendia por experincia e era isso tudo de que eu havia mister; porque ento eu no sabia

ainda como agora entender-me para o saber dizer; depois foi que me deu Deus a graa dc saber entender c dizer as mercs que Sua Majestade me faz; e era mister que houvesse passado pelo mesmo quem de todo me entendesse c me declarasse o que era. Deu-me ele grandssima luz porque pelo menos nas vises que no eram imaginrias no podia eu entender o que seria aquilo; tambm que nas que eu via com os olhos da alma tampouco entendia como poderiam ser; pois, como disse, supunha que s deveria fazer caso das que se vem com os olhos corporais e dessas no tinha.

109.

Este santo homem me deu luz em tudo e me declarou que no sofresse, antes louvasse a Deus e ficasse certa de que era esp -

rito seu; e que afora as verdades da f, no podia haver coisa mais verdadeira e que tanto merecesse ser crida. Consolava-se ele muito comigo, mostrava-me muito favor e merc e sempre depois me mos trou muita estima, dando-me parte de sua vida e negcios. E como me via com desejos do que ele j possua por obras (que estes de sejos dava-mos o Senhor muito precisos), e via-me com tanto nimo, folgava em tratar comigo; pois para aqueles a quem o Senhor faz chegar a este estado no h prazer nem consolo que se iguale a encontrar algum que parea ter recebido do Senhor primcias idn ticas; e eu, ento, no devia ter muito mais que primcias, ao que me parece, e praza ao Senhor tenha mais que isso agora.

110.

Teve grande d de mim. Disse-me que um dos maiores trabalhos da terra era o que eu padecera: a contradio dos bons; e que

todavia ainda me restava sobejo sofrimento, porque minhas necessidades eram contnuas e no havia nesta cidade quem me en

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judique ou que ofenda a Deus. Quanto a ir ao confessor, o fato que muitas vezes me aconteceu o seguinte: sendo embora to santo como o so aqueles com quem naquele tempo tratava e ainda trato, diziam-me palavras duras e me ralhavam com tal aspercza que de pois quando eu lhas repetia, eles prprios se espantavam e me diziam que no estava em sua mo conterem-se. Com efeito, ainda que se esforassem por no o fazerem outras vezes, quando me viam em tais trabalhos de corpo e de alma (que lhes causavam depois d e ate escrpulo) e se determinavam a consolar-me com piedade, no o podiam. No digo que falassem ms palavras ofendendo assim a Deus: mas usavam as mais desabridas que se sofriam num con fessor. Deviam pretender mortificar-me e isso, embora de outras

vezes me desse alegria e pacincia para o sofrer, era-mc ento com pleto tormento. Pois vinha-me tambm a impresso de que eu os enganava; procurava-os ento e os avisava muito s deveras que se guardassem dc mim, que talvez os enganasse. Bem via eu que de propsito no o faria, nem lhes diria mentiras, mas tudo me era temor. Um, certa vez que entendeu a tentao, disse-me que no sofresse; que ainda que eu o quisesse enganar, tinha ele senso bas tante para no se deixar iludir. Isso muito me consolou.

94. 0 Padre Baltazar Alvarez.

14. Algumas vezes e quase sempre pelo menos era o mais comum

descansava ao acabar de comungar; e outras vezes, mal chegava ao Sacramento, logo ficava to boa de alma e corpo que me espantava. Era como se de repente se me dissipassem todas as trevas da alma e, sado o sol, reconhecesse todas as loucuras em que havia estado. Em outras, s com uma palavra que me falava o Senhor, s com o dizer: "No te afljas; no tenhas medo", e segundo o contei de outra vez, ficava de todo curada. Era como se visse alguma viso, como se nada houvera tido. Alegrava-me com Deus, queixava-me a Ele de como consentia que tantos tor mentos padecesse; mas ficava tudo bem pago, pois quase sempre vinham depois em grande abundncia as mercs. Parece-me que tal como se sasse a alma do crisol, igual ao ouro, mais refinada e clarificada, a fim de ver em si o Senhor. E assim se fazem depois pequenos estes trabalhos que pareciam incomportveis e se deseja tornar a padece-los se melhor servimos o Senhor com eles. Embora haja mais trbulaes e perseguies, como se passam sem ofender o Senhor, at folga padec-las por amor dElc. E tudo para maior proveito, embora eu no as leve como as deveria levar, e sim com sobeja imperfeio.

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misericrdia, por intercesso das vrias e muitas pessoas que lhe haviam suplicado e s quais eu encomendara o pecador; e eu, em bora miservel, fazia o que podia, com grande empenho. Escreveu--me ele que estava com tanta melhoria que j havia dois dias no caa no seu erro; mas que era to grande o tormento que lhe dava a tentao que, pelo que padecia, tinha a impresso de estar no infer no; rogava que o encomendasse a Deus. Eu o tornei a encomen dar s minhas irms, que o tomaram muito a peito e por cujas oraes devia o Senhor fazer-me esta merc. Era pessoa que ningum poderia atinar com quem seria. Eu supliquei a Sua Majes tade que se aplacassem aqueles tormentos e tentaes e que viessem aqueles demnios atormentar-me a mim, sob a condio de que eu cm nada ofendesse ao Senhor. grandssimos tormentos; e sucederam ento estes dois casos que contei acima. Foi assim que passei um ms de

111.

Foi o Senhor servido de que a ele o deixassem os dem nios; assim mo escreveram porque eu lhe disse o que estava so frendo naquele ms.

Sua alma cobrou foras e ficou de todo livre; no se fartava de dar graas ao Senhor e a mim, como se eu em algo o houvera feito; que j lhe aproveitava o credito de que o Senhor me fazia mercs, por mim granjeado. Dizia que quando se via muito desviado, lia minhas cartas e lhe fugia a tentao. Fi cava muito espantado ao ver o que eu padecera e como ele se livrara. E eu prpria me espantei, e muitos anos sofrer por ver livre aquela alma. Louvado seja por tudo, que muito pode a orao dos que servem ao Senhor, como creio que o fazem as irms desta casa. Se os demnios se indignavam mais comigo era porque eu as estimulava e o Senhor por meus pecados o permitia.

112.

Nesse tempo, tambm, pensei certa noite que me iam sufocar. E como lhes lanaram muito gua benta, vi que fugia grande multido deles

como quem se vai despenhando. So tantas as vezes em que estes malditos me atormentam e to pouco o medo que agora deles tenho com ver que no se podem mexer se o Senhor no lhes d licena, que cansaria a Vossa Merc e me cansaria se as dissesse todas.

10. lhe temor; fora que, que d saibam e para me

Sirva pouco que a no

dito desses a cada mais estender numa

para

que

ao postos que os Sempre no de

verdadeiro pelo desprezamos fica digo; Finados, direi

servo demnio ficam algum

de para

Deus

se fazer menos grande

espantalhos, vez senhora. demais, noite

com proveito

alma me

apenas num

este

fato oratrio

aconteceu

Estando

e tendo rezado um noturno e dizendo umas oraes muito devotas

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valer-se. E assim creio sucederia com a minha, se o Senhor, to misericordiosamente, tudo no fizesse da sua parte; e at que por sua bondade tudo me deu, ver Vossa Merc que comigo no tem havido seno cair e levantar.

113.

Quisera sab-lo dizer, pois acho que aqui se enganam muitas almas, aflitas por voarem antes que o Senhor lhes d asas.

Creio que j outra vez fiz essa comparao, mas cabe bem aqui. Tratarei disto porque vejo muitas almas atormentadas por esta causa. Como comeam com grandes desejos e fervor e determi nao de ir adiante na virtude, e algumas, exteriormente, tudo dei xam por Ele, desconsolam-se quando vem em outras pessoas mais adiantadas, grandes obras de virtude que lhes d o Senhor, pois por ns prprios no as podemos tomar; vem em todos os livros de contemplao e orao que esto escritos as coisas que devemos fazer para subir a essa dignidade e que elas no podem logo obter de si. So ensinamentos assim: um no se nos dar nada de que digam mal de ns, antes ter nisso maior alegria do que quando dizem bem; uma pouca estima dc honras: um tal desapego dos pa rentes que, se no tm orao, com eles no quer tratar e at do fadiga; c muitas outras coisas desta maneira que, a meu parecer, h de d-las Deus; parece-me que j so bem sobrenaturais, ou contra a nossa natural inclinao. No se aflijam, esperem no Senhor: o que agora tm em desejos. Sua Majestade far com que cheguem a t-lo por obras; usem da orao e faam a parte que de si depende; pois muito necessrio para esse fraco natural ter grande confiana e no desanimar, nem pensar que, se nos esfor armos, deixaremos de sair com a vitria.

114.

E porque tenho muita experincia disso, direi algo para aviso de Vossa Merc: ainda que lhe parea que sim, no pense

que j tem ganho a virtude se a no experimenta com o seu con trrio. E devemos sempre estar suspeitosos e no nos descuidar mos enquanto vivermos: porque logo nos volta o apego se. como disse, de todo no nos foi dada a graa de conhecer o que tudo vale; e nesta vida nunca deixa de haver muitos perigos. Parecia--me, h poucos anos atrs, que no s eslava desprendida de meus parentes como at me cansava; c deveras suas conversas me abor reciam. Apareceu certo negcio de grande importncia c tive que estar com uma minha irm a quem muito amara dantes; c embora seja ela melhor do que eu, no me afazia sua conversa: tem estado diferente, casada, e no pode falar sempre no que eu qui sera; por isso sempre que podia, ficava-me s. Vi entretanto que me davam mgoa as suas mgoas, muito mais que as mgoas do

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caso a prpria alma que se despedaa. O caso que no sei como encarea aquele fogo interior e aquele desespero, entre to gravssimos tormentos e dores. No via eu quem mos causava, mas sentia-me queimar e como que esmagar; e digo que aquele fogo e aquela desesperao interior so o pior.

2 . Estando naquele pestilencial lugar, sem esperana de con solo, no h sentar-se nem deitar-se, nem h lugar; pois me puseram numa espcie de fenda cavada na muralha c estas paredes, espan tosas vida, apertam-se por si mesmas e tudo sufoca; no h luz, tudo so trevas escurssimas. Eu no entendo como pode ser isso, pois no havendo luz v-se entretanto tudo que deve maltratar a vista. No quis o Senhor que eu ento visse mais do que h no inferno; depois vi outra viso de coisas espantosas e o castigo de alguns vcios. Quanto vista, muito mais espantosos me parece ram, mas como no sentia a dor, no me fizeram tanto medo. Nesta primeira viso, quis o Senhor que eu verdadeiramente sentisse aqueles tormentos e aflio no esprito, como se o corpo as estivera padecendo. No sei como aquilo foi, mas bem entendi ser merc grande e que quisera o Senhor visse eu por vista de olhos de onde me livrara a sua misericrdia. Porque no c nada ouvi-lo dizer,

nem ter eu antes pensado em diferentes tormentos (embora o faa eu poucas vezes, porque pelo temor no se leva bem a minha alma), nem o que os demnios atenazam, nem outros diferentes tormentos que tenho lido. Nada como este suplcio, porque outra coisa. Fica, enfim, como um debuxo para a verdade e o queimar-se aqui na terra muito pouco em comparao com este fogo de l. 3. Fiquei to aterrada c ainda agora o estou, enquanto isto

escrevo, embora sucedesse h quase seis anos; parece-me at que o calor natural me falta aqui onde estou, de tanto medo. E assim no me recordo de vez em que tenha aflio ou dores que no me parea de nonada tudo que se possa aqui passar; e creio, em parte, que nos queixamos sem propsito. Torno a dizer que foi uma das maiores mercs que me fez o Senhor; aproveitou-mc muitssimo, tanto para perder o medo das tribulaes e contradies desta vida, como para esforar-me a padec-las e para dar graas ao Senhor que segundo creio, agora, livrou-me de males to perptuos c ter rveis. 4. parao padeci. se d de Depois um disso, nico como algo como momento tendo das penas digo, em muitas do tudo que se vezes inferno eu me parece deva lido no sofrer livros as temia fcil o cm ou em que comali que no

Espanta-me a entender

as tinha no que so. Onde estava cu, como me poderia dar des-

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monjas no passasse de treze. Antes de comearmos a tratar do negcio, escrevemos ao Santo Frei Pedro de Alcntara contando tudo que se passava; aconselhou-nos ele a que no deixssemos de o pr em obra e deu-nos em tudo o seu parecer. Mal se comeou a saber da empresa projetada pelo lugar, nem posso escrever um resumo da grande perseguio que sobre ns recaiu, os ditos, as risadas; tinham tudo como um disparate: eu que to bem estava no meu mosteiro; e minha companheira perseguiam tanto que a traziam atribulada. Eu no sabia o que fazer; em parte me parecia que tinham razo. Estando assim muito aflita, encomen-dando-me a Deus, comeou Sua Majestade a consolar-me e animar-me. Disse-me que por aqui veria o que haviam sofrido os santos fundadores das ordens religiosas e que perseguies muito maiores do que podia imaginar tinha eu ainda que passar; que no tivsse mos medo. Dizia-me algumas coisas que relatei minha compa nheira e o que mais me espantava era que logo ficvamos consola das e com nimo para resistir a todos. O fato que no lugar inteiro, entre gente de orao c todos os mais, no havia quase uma pessoa que no fosse contra ns c no lhe parecesse puro e gran dssimo disparate.

14.

Foram

tantos

os

ditos

alvoroo

no

prprio

mosteiro

que pareceu duro ao provincial pr-se contra todos; mudou pois de

parecer e no quis mais admitir a casa por fundar. Disse que a


renda no era segura, que era pouca, e que era muita a contradio; e alis, em tudo parece que tinha razo. Enfim, voltou atrs e no quis mais consentir. A ns pareceu-nos que recebamos os primeiros golpes e tivemos imenso pesar; doeu-me especialmente ver contrrio o provincial, pois querendo-o ele, tinha eu desculpas perante todos. J no queriam absolver minha companheira se no abandonasse o projeto porque, diziam, era obrigada a dar paradeiro ao escndalo. 15. Procurou ela u m grande letrado, grande servo de Deus, da Ordem de So Domingos, e deu-lhe conta de tudo. Isto deu-se
1

ainda antes de haver o provincial retirado a licena, porque e m todo lugar no tnhamos quem nos quisesse dar parecer e portanto diziam que nos guivamos s por nossas cabeas, Fez esta senhora rela o de tudo, deu conta da renda que tinha do seu morgadio ao santo varo, com grande desejo dc que nos ajudasse porque era o maior letrado que e n t o havia no lugar e poucos o venciam n a sua Ordem. Eu lhe disse tudo que pensvamos fazer e algumas das causas que nos moviam: no l h e falei em revelao n e n h u m a e s

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Padre Pedro Ibanez, dominicano.

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Ter sido ousadia esta tentativa de traduo da autobiografia de Santa Teresa de Jesus.

A empresa difcil; o pensamento da grande carmelita muitas vezes obscuro, e sua linguagem, j por demais rica e

pessoal, tem ainda a desafiar os esforos do tradutor leigo todos os escolhos do vocabulrio mstico. Sem esquecer que se trata de obra escrita na segunda metade do sculo XVI.

Procurei fazer trabalho honesto; interpretar conscien-ciosamente a narrativa no seu verdadeiro clima, no i lhe mutilar a fora lrica dos

arroubos poticos e conservar o mais possvel a densa atmosfera espiritual, que um dos seus principais encantos.

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