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INNOVACIN DIDCTICA EN QUMICA GENERAL.

Una experiencia en la carrera de Ingeniera Civil


Griselda A. Eimer*a Mnica E. Crivelloa y Cristina Durandob
a- Universidad Tecnolgica Nacional Facultad Regional Crdoba, Departamento de Ingeniera Qumica CITeQ Maestro Lpez esq. Cruz Roja Argentina - Ciudad Universitaria (C.C.36) (5016) Crdoba - Argentina e-mail: mcrivello@scdt.frc.utn.edu.ar - geimer@scdt.frc.utn.edu.ar - CONICET b- Universidad Tecnolgica Nacional Facultad Regional Crdoba, Escuela de Cuarto Nivel

Prcticos de laboratorio en qumica general, Qumica General, Talleres de qumica

Resumen / Resumo
Ante la disminucin del inters y nivel de conocimientos que presentan los alumnos de primer ao de Ingeniera Civil de la Universidad Tecnolgica Nacional (UTN) Facultad Regional Crdoba y con el objetivo de aumentar la motivacin que sienten por la Qumica y mejorar su nivel de aprendizaje, en este trabajo se propone una metodologa innovadora que convierte al alumno en protagonista de su propio aprendizaje. Se plante a los alumnos la posibilidad de realizar, durante la primera etapa del ciclo acadmico, actividades voluntarias tales como la creacin de un aula taller sobre el tema de enlaces y disoluciones con diversos recursos didcticos y sustancias conocidas por el alumno. En una segunda etapa, los alumnos, a partir de una consigna inicial y guiados por los docentes, disearon y desarrollaron sus propias experiencias en el laboratorio para luego transmitrselas a sus compaeros. Este enfoque constructivista en la enseanza de la qumica posicion al alumno en el rol de hacedor de sus conocimientos, logr motivarlo y despertar su inters por la bsqueda de explicaciones qumicas sobre su realidad cotidiana.

Abstract
Due to the diminution of the interest and level of knowledge that present the students of first year of Civil Engineering of the National Technological University - Cordoba Regional Faculty and in order to increase their motivation by Chemistry and to improve his level of learning, this work proposes an innovating methodology which turns the student in protagonist of its own learning. We proposed to the students the possibility of making, during the first stage of the academic cycle, voluntary activities such as the creation of a factory classroom about chemical bonds and dissolutions with diverse didactic resources and substances known by the student. In one second stage, the students, from an initial slogan and guided by the teachers, designed and developed their own experiences in the laboratory and then transmitted it to their partners. This constructivist approach in the education of chemistry positioned to the student in the role of maker of its knowledge, allowed to motivate him and to wake up his interest by the search of chemical explanations on its daily reality.

INTRODUCCION La Qumica es una ciencia extensa que engloba la creacin de nuevas molculas y la manipulacin de los tomos, tanto a escala microscpica como macroscpica. Mantiene interacciones con las plantas, los animales y los seres humanos a travs de la agricultura, biologa y medicina y con el mundo fsico mediante la electrnica, los nuevos materiales de construccin y las fuentes de energa. Y es ms, influye sobre los seres humanos, protegiendo y conservando su salud, el medio ambiente y el patrimonio cultural. En efecto, la qumica es fundamental en nuestra vida; sin ella tendramos una vida ms rudimentaria, en el sentido de vivir en condiciones primitivas: sin automviles, sin electricidad, sin computadoras, sin discos compactos y otras muchsimas comodidades. Educar es un proceso de formacin socio cultural permanente que se da durante toda la vida, en todos sus momentos y lugares. De acuerdo a las diversas teoras que explican los procesos educativos, la educacin tiene una gran diversidad de funciones. Segn el modelo tradicional (modelo centrado en el docente), la actividad en el aula se organiza en torno a una secuencia de temas que pretenden ser una seleccin de lo que el alumno debera saber sobre la disciplina. El profesor explica los temas, mientras que los alumnos registran escribiendo la informacin suministrada, para despus poder preparar las evaluaciones, controles o exmenes que intentarn medir su aprendizaje. Los contenidos son aquella parte de los productos disciplinares que todos los alumnos deben aprender. En este sentido, actan como metas terminales y obligatorias. Las concepciones de los alumnos, los puntos de vista no cientficos, o la informacin proveniente del trabajo directo con la realidad no son contenidos relevantes a tener en cuenta en el programa [1]. Por otro lado, segn el modelo interaccionista el alumno no asume una situacin pasiva de aprendizaje en la que memoriza mecnicamente la informacin, sino que se trata de una situacin activa en la que se pretende que el alumno asimile realmente el autntico significado de los conceptos. N. Benbenaste [2] sostiene que el alumno inicia su proceso desde el manejo de los preconceptos basados en la creencia de que lo que captan sus sentidos es la realidad, la realidad absoluta y que con la orientacin del docente puede lograr el manejo de conceptos a nivel cientfico. Estos no son entidades cerradas sino procesos, que implican condiciones rigurosas y al mismo tiempo apertura; los conceptos son ms ricos en la medida en que ms relaciones tienen con otros conceptos y es posible transmitirlos. Este planteo tiene relacin con la afirmacin de E. Morin [3] de que para articular y organizar los conocimientos y as reconocer y conocer los problemas, es necesaria una reforma de pensamiento. Ahora bien, esta reforma es paradigmtica y no programtica :es la pregunta fundamental para la educacin ya que tiene que ver con la capacidad de organizar el conocimiento Un paso fundamental para superar nuestros saberes desunidos, divididos, compartimentados es considerar en el estudio de cada tema el contexto, lo global, lo multidimensional y lo complejo Situacin Problemtica Uno de los problemas que se detecta en la actualidad en el dictado de Qumica General en las carreras de Ingeniera de la UTN, es la falta de inters de los alumnos por la Qumica, as como una disminucin de las horas de docencia en esta rea y la falta de motivacin del alumnado al estudio en general y a esta materia en particular. Adems, en el caso de Ingeniera Civil, esta materia no aparece recogida en los Planes de Estudio de muchas Universidades del pas tanto pblicas como privadas [4, 5]. Es una creencia general en los alumnos que la qumica general es ms difcil que otras asignaturas, y hay una razn para esta creencia. Por una parte, la qumica tiene un lenguaje muy especializado. Al principio, estudiar qumica es como aprender un nuevo idioma. Adems algunos conceptos son abstractos; sin embargo el alumno est ms familiarizado con la qumica que lo que l mismo piensa. Seguramente han escuchado trminos que tienen una relacin con la qumica, aunque no se utilizan en el sentido cientfico correcto; por ejemplo: electrnica, equilibrio, catalizador, reaccin en cadena, metales oxidados. Ms an cuando alguien cocina

alimentos, est haciendo qumica!. Por la experiencia adquirida en la cocina, se sabe que el aceite y el agua no se mezclan y que el agua se evapora cuando se hierve. Los principios de la qumica y de la fsica se aplican cuando se utiliza bicarbonato de sodio para hornear una torta, se elige una olla de presin para reducir el tiempo de coccin de verduras, se le coloca jugo de limn a la ensaladas de fruta para evitar que se oscurezcan. Todos los das observamos estos cambios sin pensar en su naturaleza qumica. La materia qumica general forma parte de la curricula de la carrera de Ingeniera Civil de la UTN [6]. La poltica de esta casa de altos estudios pretende que la enseanza de la Qumica aporte al Ingeniero Civil los conocimientos bsicos de esta disciplina, que junto con los fundamentos de Fsica, lgebra, Clculo y Dibujo Tcnico, le proporcionen la formacin general que precisa para abordar tanto las restantes asignaturas de la carrera como la futura formacin y actualizacin a la que habr de hacer frente a lo largo de su vida profesional. Por ello, debe abarcar un amplio campo, que va desde la constitucin intima de la materia hasta la descripcin de sus propiedades y ante todo, debe dar a conocer los principios y teoras fundamentales, orientndola hacia sus aplicaciones industriales y tecnolgicas y potenciando al mximo su carcter de Ciencia Experimental [7]. En una prctica educativa, la innovacin se liga al sentido de la creatividad, y ello implica el reconocimiento de un problema, la identificacin de formas de resolverlo, la toma de decisiones para lograrlo y la puesta en marcha de acciones innovadoras. Es una dimensin de cambio que conlleva a mejorar los objetos, o las condiciones en que opera un proceso humano. Innovar en educacin es poner al da los sistemas educativos, es transformar las prcticas educativas para adecuar su calidad a los requerimientos personales y sociales de formacin humana, cientfica, cultural y profesional. Innovar es la actitud y el proceso de indagacin de nuevas ideas, paradigmas, propuestas y aportaciones, para la solucin de problemas de la prctica educativa [8]. El objetivo principal de este trabajo es innovar en la enseanza de la Qumica acercndola a objetos y situaciones que el alumno encuentra en su vida cotidiana y empleando una metodologa de enseanza aprendizaje muy participativa con la utilizacin de recursos didcticos actuales. De esta manera se intent dar a la enseanza de la Qumica un enfoque activo, haciendo que el alumno se convierta en un sujeto activo y no pasivo para mejorar su creatividad y resultados acadmicos. DESARROLLO DE LA EXPERIENCIA En este trabajo se proponen una serie de acciones a emprender para la mejora del aprendizaje y as aumentar el inters y motivacin por la Qumica General, demostrando la importancia que tiene la misma en el desarrollo de la vida y en la tecnologa. Se insisti en que la aplicacin de los conocimientos qumicos puede detectar, mitigar o solucionar problemas tecnolgicos. En la primera etapa del ao lectivo se desarroll un programa de dos talleres voluntarios (enlaces y disoluciones), paralelos al dictado de sus correspondientes temas tericos, fuera del horario de clase habitual y en horas de tutoras de los profesores. Se eligi este perodo para facilitar la asistencia, ya que es cuando los alumnos no tienen todava exmenes y aquellos con peor base no les cunda todava el desnimo ni la preocupacin por su falta de preparacin. Esta fue una forma de atraerlos hacia las clases de Qumica, incentivar su curiosidad por el conocimiento, mostrndoles una nueva forma de ver, estudiar y analizar la materia. En principio cada taller tuvo una duracin mnima de dos horas en semanas consecutivas. Se constituyeron grupos de trabajo reducidos para aprovechar las ventajas del aprendizaje cooperativo. Se llev a cabo una parte experimental en el laboratorio de qumica y otra parte de clculos y manejos de programas didcticos con computadoras y pginas web educativas en los gabinetes de informtica. En la segunda etapa del ao lectivo se desarrollaron siete prcticos de laboratorios obligatorios correspondientes a la planificacin de la materia. La metodologa implementada en los mismos fue la siguiente:

Se dividi al grupo de alumnos en comisiones reducidas asignndoles a cada una el estudio, preparacin y exposicin de un prctico en particular. Se solicit a los alumnos, previamente a la preparacin del prctico, el estudio y resolucin de la introduccin terica de cada prctico as como el diseo del experimento a realizar, lo cual fue supervisado y discutido con el docente. Se facilitaron las instalaciones del Centro de Investigacin y Tecnologa Qumica (CITeQ) de la Facultad para la preparacin del prctico a cargo de cada comisin. Se les brind adems todo el material y drogas necesarias para el mismo, as como la asistencia y colaboracin de los docentes a cargo. Una vez preparado cada prctico, los mismos fueron expuestos por la comisin, al resto de sus compaeros en una serie de seminarios organizados a tal efecto. RESULTADOS Y DISCUSIN Taller de Enlaces Qumicos Una de las metas a conseguir con los estudiantes de qumica de primer ao de estudios universitarios fue que adquieran una comprensin profunda de la geometra molecular, es decir que tengan la capacidad de visualizar las molculas en tres dimensiones. La no adquisicin de esta habilidad conduce a errores conceptuales sobre la geometra y polaridad de las molculas. La composicin, frmula emprica, frmula molecular y estructura de Lewis de una sustancia proporcionan informacin importante, pero no bastan para predecir ni explicar las propiedades de la mayor parte de los compuestos moleculares. La disposicin de los tomos y la forma en que ocupan el espacio tridimensional -la forma de la molcula- tambin son muy importantes. Las molculas son conjuntos tridimensionales de tomos y son demasiado pequeas para examinarse directamente. Por ello, recurrimos a modelos para representar la forma de las molculas. Antes de que hubiera computadoras para generar modelos moleculares, los qumicos se apoyaban en modelos fsicos armados tomo por tomo, como por ejemplo el modelo de esferas y varillas que usa esferas para representar los tomos y trozos de plstico para representar los enlaces. Un mtodo sencillo de predecir la forma de las molculas es por la teora de repulsin de los pares de electrones del nivel de valencia (RPENV). Una forma de visualizar geometras predichas por dicha teora fue utilizar modelos con globos. Cada globo represent un par de electrones y el volumen de cada globo represent una fuerza de repulsin que impide que otros globos ocupen el mismo espacio [9]. Cuando se ataron en un punto central dos, tres, cuatro, cinco o seis globos (el punto central represent el ncleo y los electrones internos de un tomo central), los globos generaron las formas: lineal, triangular plana,etc. Estas disposiciones geomtricas minimizan las interacciones entre los globos (repulsiones de pares de electrones). Con la utilizacin de esferas, varillas, globos, etc. se logr que los alumnos elaboren sus propios modelos moleculares. Se mejor la visin espacial de los estudiantes y su comprensin de la geometra molecular, as como sus resultados acadmicos. Los alumnos pudieron predecir la forma de molculas usando la teora de RPENV y determinar la hibridacin de orbitales de un tomo central y la geometra molecular correspondiente. Con la utilizacin de pginas webs adecuadas se complet la visualizacin de las molculas y sus estructuras [10-13]. Taller de disoluciones En nuestra vida cotidiana es muy comn encontrarnos con disoluciones, es decir, mezclas homogneas de dos o ms sustancias cuya composicin puede variar. Aunque en la mayora de los casos no nos fijamos en su composicin ni en su concentracin, todos sabemos que tendrn diferentes efectos dependiendo de aquellas. Es decir, en todos los casos es muy importante la relacin existente entre el soluto y disolvente. A fin de conseguir los objetivos que se pretenden con este taller en primer lugar se vio y analiz qu es una disolucin y las formas de expresar su concentracin, mediante clculos

clsicos y manejo de programas adecuados en computadora [14]. Se observaron los conceptos diluir y concentrar variando el volumen de disolvente necesario y se distinguieron los conceptos de insaturacin, saturacin y sobresaturacin, modificando la cantidad de soluto empleado. Con base al concepto de solubilidad se aprovech para discutir la problemtica industrial de las aguas duras y blandas debido a la formacin de depsitos calcreos en tuberas y calderas con fluidos a temperaturas elevadas. En segundo lugar, a partir de varias disoluciones determinadas se distingui entre soluciones cidas (vinagre, zumo de limn, cido clorhdrico.... ), bsicas (leja, sosa, jabones,... ) y neutras (sal comn, nitrato potsico, azcar...). Se detect de una forma rpida el pH con un papel indicador. Posteriormente, se unieron cidos y bases poniendo de manifiesto las diferencias de pH en funcin del tipo de sal formada. En este taller se pudieron realizar clculos sencillos de disoluciones y comprobarlos con programas informticos y a partir de estos datos preparar disoluciones en el laboratorio. Adems se logr aplicar los conocimientos qumicos a sustancias de la vida cotidiana. Prcticos de laboratorio: Como punto de partida se les brind a los alumnos un material terico en el cual se les informa sobre cmo manejarse en un laboratorio qumico, medidas de seguridad, materiales a emplear, etc. Los prcticos elaborados por los propios alumnos fueron los siguientes: -Material de laboratorio de uso frecuente : Los alumnos lograron identificar el material de laboratorio adquiriendo destreza en el manejo de pipetas, operacin de trasvasar, diluir una droga pura y utilizacin de la balanza. -Separacin de los componentes de una mezcla : Se pudieron aplicar distintas tcnicas comunes en el anlisis cuantitativo de muestras, como son: pesada, disolucin, decantacin, filtracin y evaporacin. -Soluciones: Se identificaron los distintos componentes de una disolucin adquiriendo destreza en la preparacin de distintas soluciones en diferentes concentraciones. -Velocidad de las reacciones qumicas. Se plante el estudio de algunos de los factores que modifican la velocidad de una reaccin. -Equilibrio qumico. Se pudieron estudiar algunos de los factores que influyen sobre los sistemas en equilibrio y sobre las constantes de equilibrio. -Reacciones de oxidacin reduccin. Se logr demostrar el poder oxidante del permanganato de potasio, analizar la oxidacin del hierro de Fe2+ a Fe3+ y la reduccin del manganeso de Mn 7+ a Mn2+ en un medio cido, determinar los poderes relativos de los metales como agentes reductores y de los iones metlicos como agentes oxidantes y efectuar el cuprizado de una pieza de hierro sin corriente elctrica. -Reacciones de neutralizacin de cido-base. Se alcanz a comprender el mecanismo de neutralizacin cido-base y desarrollar habilidad para determinar concentracin de soluciones a travs de mtodos volumtricos de titulacin. Siguiendo un modelo interaccionista se logr que las actividades realizadas por los alumnos favorezcan la observacin directa de la realidad, para inferir, a partir de ella, los conceptos ms relevantes [15,16]. Con la metodologa implementada, se marca aqu una fuerte contraposicin al modelo tradicional en el cual los contenidos son formulados como un producto disciplinar, sin contextualizarlos ni relacionarlos con su proceso de produccin, transmitiendo una imagen formalista y acadmica de los mismos y provocando que los alumnos no los relacionen con los problemas de su medio. De esta manera, se trat de combinar inteligentemente y con amplias dosis de flexibilidad, lo que el profesor interpret como conveniente y lo que el alumno sinti como interesante. El conocimiento acadmico, as formulado, actu ms como gua que orient la intervencin del profesor (poniendo en evidencia, por ejemplo, dimensiones de la realidad no tenidas en cuenta por los alumnos, aportando contraejemplos, ayudando a descubrir relaciones, provocando dudas, indicando posibles soluciones, etc.) que como un itinerario prefijado del recorrido cognoscitivo que el alumno necesariamente debe seguir.

Por ltimo, debe mencionarse que a pesar de los buenos resultados pedaggicos obtenidos se observaron algunas dificultades en cuanto a la implementacin de estas metodologas, referidas principalmente a la elevada relacin alumnos / docentes y a la baja disponibilidad de laboratorios. As, para un elevado nmero de alumnos se hace necesaria la presencia de ms de dos profesores para poder atender las consultas de los estudiantes en forma personalizada CONCLUSIONES En este trabajo se abord uno de problemas actuales ms graves de la educacin: el que los alumnos, incluso aquellos que aparentemente muestran que estn interesados, suelen separar mentalmente sus significados experimentales (los que aprenden en la vida extraescolar) de sus significados acadmicos. La metodologa de enseanza de la qumica presentada en este trabajo e implementada en la Ctedra de Qumica General en la Carrera de Ingeniera Civil de la UTN-FRC no solo contribuy a lograr un inters y compromiso con la disciplina por parte de los alumnos, sino que brind la posibilidad que los mismos puedan acceder a los conocimientos bsicos a partir de su realidad cotidiana. Respecto del mtodo tradicional, lo positivo de este enfoque es el hecho que sita al alumno como el centro de la enseanza y no como un mero consumidor de la misma, lo que supone un cambio substancial de perspectiva. Un anlisis didctico del constructivismo permiti articular una potente alternativa metodolgica para la enseanza. A travs de la investigacin de problemas, los alumnos pusieron en juego sus propios esquemas de conocimiento y el profesor pudo dirigir la construccin de nuevos significados, todo ello al hilo de actividades con finalidades prximas e interesantes. A pesar de los buenos resultados pedaggicos y acadmicos alcanzados mediante esta innovacin, el elevado nmero de alumnos por grupo as como deficiencias de infraestructura en la universidad surgieron como principal dificultad de su implementacin. AGRADECIMIENTOS Se agradece al CITeQ por facilitar las instalaciones para la realizacin de los prcticos y a los profesores Dr. Eduardo Herrero y Lic. Celso Prez por las sugerencias realizadas. REFERENCIAS
[1] Porlan, R. (2002) MODELOS EDUCATIVOS: El Modelo centrado en el docente, el Modelo centrado en el alumno, el Modelo centrado en la interaccin . Curso Interuniversitario de Educacin a Distancia- Red de Educacin a Distancia constituida por las universidades Nacionales Regin Centro-Oeste. [2] Benbenaste, N. (1995) Poltica x Tecnologa / Mercado. Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires. Argentina. [3] E. Morin (1999) Los siete saberes necesarios a la educacin del futuro. Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura - 7 place de Fontenoy - 75352 Pars 07 SP Francia UNESCO. [4] http://www.fceia.unr.edu.ar/labinfo/info_academica/carreras/civil/civil.html [5] http://www.ing.unlp.edu.ar/carreras/text/plan-civil.htm [6] http://www.frc.utn.edu.ar/ [7] Carrillo, I. Proyecto Docente, E.U.I.T. Industrial, Universidad Politcnica de Madrid, 2003. [8] Carrillo I., Latorre R., Ramiro C., La Qumica en la Ingeniera Industrial, Centenario de las Reales Sociedades Espaolas de Fsica y Qumica, Madrid, (Julio 2003) [9] Acceso al 2 Ciclo de Estudios Universitarios (Comunidad de Madrid, Consejera de educacin, Direccin General de Universidades, Madrid, 2001). [10] Barajas, R., Duran, A., Serrano, C. La Enseanza Activa de la Qumica en las Carreras Tcnicas. II Coloquio Internacional de la Enseanza Superior de la Qumica en Lenguas Internacionales de Origen Latino (ESQLIOL), (Mlaga, 1992). [11] Moore, J. et al, El mundo de la Qumica, (Pearson Education, Mxico, 2000). [12] http://www.orbitals.omo/orb/index.htm/ [13] http://www.ch.ic.ac.uk/video [14] http://www.chem.ox.ac.uk/vrchemistry/vsepr/intro/vsepr_splash.html

[15] Hernndez, L; Llano, L; Propuesta de Reforma de la Enseanza Experimental. Revista IMIQ, 1994, XXXV, 07, 5-7 [16] Miklos, T.; Se aprende en el laboratorio? Revista de Educacin Qumica Mxico, 1998 Vol. 9 N 1 28-33