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50 aos de vida militar en la guarnicin de Cartagena (1876-1925)

Exposicin: Del 8 de noviembre de 2011 al 10 de enero de 2012. Archivo Municipal de Cartagena (Plaza de Lpez Pinto s/n. CARTAGENA, Espaa)
sbado 12 de noviembre de 2011

Artillado Frente Derecho. Poniente

El ingeniero militar Esteban de Pann, que proyect la finalizacin del canal de entrada al Mar de Mandarache y las fortificaciones del puerto en el siglo XVIII, cita en 1739 la batera del "Espalmador Chico" en el mismo lugar que muestra la fotografa. Pero esta imagen corresponde a los aos 1891-92, cuando sustituy a la batera de Isabel II situada en la Muralla del Mar al autorizarse la urbanizacin de esta. Desde entonces, con la denominacin de Batera de Salvas, cumpli las funciones "protocolarias" con sus vetustos caones de avancargar, hasta que en 1915 fue relevada por la Batera de Navidad.

A continuacin de la anterior, a una cota ligeramente ms elevada, si situ la Batera del Apostolado, que en 1895 contaba con los ocho caones Barrios de 28 cm que vemos en la imagen.

Durante el siglo XVIII hay varias referencias a un fuerte en el extremo de Poniente de la bocana del puerto. Pero el actual Fuerte de Navidad fue construido siguiendo un proyecto de 1860, para alojar ocho piezas acasamatadas y otras tanta a barbeta. En la organizacin de la artillera de la plaza de 1895 aparece como "en proyecto" y en 1898 tampoco forma parte del despliegue. En 1914 fue objeto de obras para acondicionarla como batera de salvas con 8 caones de campaa.

La Batera de La Podadera ocupa uno de los ms antiguos emplazamientos elegidos para la defensa del puerto de Cartagena, remontndose a 1686. En la imagen, la batera tal y como qued en la reforma de 1884, con dos caones Krupp de 260 mm y 35 calibres modelo 1883, con carga por culata, montaje de costa y emplazados a barbeta; y dos caones de 5'7 cm de tiro rpido en casamata.

Uno de los caones Krupp instalados en la Batera de La Podadera el 28 de diciembre de 1887.

Las Bateras de Fajardo forman un conjunto de tres bateras, construidas sobre otra del siglo XVIII denominada "Sobre la Podadera". En 1898 ya estaban terminadas, aunque en 1891 alojaban obuses de 21 cm y en 1898 pas a artillarse con obuses y caones Ordnez. Esta imagen puedes corresponder a ese intervalo, ya que a la izquierda se aprecian obuses de hierro sunchado de 21 cm y a la derecha parecen estar instalando o quitando el tubo de un can.

Batera de Fajardo n 3 artillada con obuses Ordez de 305 mm en 1898.

Uno de los obuses Ordnez de 24 cm emplazados en las Bateras de Fajardo a finales del XIX.

La Batera 47 Baja fue construida segn un inacabado proyecto de 1860, sobre otra del siglo XVIII denominada "del Boquete". En 1893 fue artillada con dos caones Ordez de 24 cm modelo 1881 de carga por culata. Adems de la dos casamatas para la artillera principal, cuenta con cuatro plataformas destinadas a otros tantos caones de tiro rpido a barbeta.

Fragmento de un plano elaborado por la Comandancia de Ingenieros de Cartagena en 1870 donde se puede apreciar la disposicin de las bateras de costa del Frente Derecho en aquella poca. (Centro Geogrfico del Ejrcito. MU-11-14)

Artillado Frente Izquierdo. Levante

Batera de San Leandro durante las obras de construccin que concluyeron en 1893.

Otra imagen de las obras de construccin de la Batera de San Leandro. En la imagen se aprecian 7 tubos depositados en el terreno, aunque no estaban destinados al artillado de esta batera (al menos no todos ellos), ya que consta que en 1895 contaba nicamente con tres caones de hierro sunchado de 24 cm modelo 1884 alojados en sus respectivas casamatas.

Batera de Santa Florentina con sus obras prcticamente terminadas. Esta antigua batera, cuyo origen se remonta a 1770, fue reformada en 1897, concluyndose las obras en 1901, aunque nunca lleg a recibir las nuevas piezas de artillera que se proyectaron.

Batera de Santa Ana Acasamatada. Tiene su origen en un fortn proyectado en 1712 que ya estaba construido en 1739. Reconstruida y acasamatada en 1895, poco despus fue artillada con 6 caones Ordez de 150/45 de carga por culata, modelo 1885 y montaje de costa (otros autores indican que en 1895 fue artillada con 5 caones de hierro reforzado en marco fijo y uno de 28 cm a barbeta; y que en 1898 contaba con 6 caones Ordez de hierro entubado de 15 cm).

Batera de Santa Ana Acasamatada vista desde el mar, probablemente poco despus de la reforma de 1895 (h. 1910) dado su impecable aspecto. La denominacin "acasamatada" fue aadida tras la mencionada reforma para diferenciarla de la cercana Batera de Santa Ana "complementaria" que fue construida en esta misma poca.

Impactante imagen de la Batera de Santa Ana Acasamatada haciendo fuego. Junto a ella, una batera preparada para hacer prcticas de tiro. Esta explanada fue muy utilizada por las unidades de Artillera para hacer sus salidas en diversas pocas. Si observamos los uniformes, la imagen parece ser posterior a 1912, fecha en que la batera fue declarada condicional, aunque en 1942 todava estaba en servicio y no fue desartillada hasta 1956.

Batera de Santa Ana Complementaria durante su construccin, comenzada en 1888 y no concluida hasta 1895.

La Batera de Santa Ana Complementaria fue artillada a barbeta siguiendo un proyecto de 1892 con dos caones Krupp de acero, de 305 mm y 35 calibres, uno modelo 1880 y el otro modelo 1887, a los que se aadieron dos caones de tiro rpido de 57 mm con montaje de costa (uno de estos puede apreciarse en la imagen sobre estas lneas).

Dos imgenes de prcticas de tiro en la explanada que qued entre las bateras de San Ana Acasamatada y la Complementaria. En la primera vemos a un grupo de jefes y oficiales observando el tiro (h. 1910). En la segunda, una batera de caones que podran ser de campaa 78/28 modelo 1906, haciendo fuego (h. 1915).

Siguiendo un proyecto de 1860, en el ltimo tercio del siglo XIX se construyen las Bateras de Trincabotijas. La construida sobre un antiguo emplazamiento, que haba sufrido diversas reformas en los siglos XVII y XVIII, fue denominada Trincabotijas Baja. En la imagen, demolicin efectuada en 1892 para edificar la nueva batera de Trincabotijas Baja.

Otra imagen de Trincabotijas Baja durante la ltima fase de su construccin.

La Batera de Trincabotijas Baja ya estaba artillada en 1898 con dos caones Krupp de 305 mm y 35 calibres, modelo 1887. Permaneci en servicio con estas mismas piezas hasta el final de la guerra civil, siendo desartillada en 1940.

Batera de Trincabotijas Alta durante su construccin, llevada a cabo entre 1860 y 1890.

La Batera de Trincabotijas Baja fue artillada con doce obuses de retrocarga Ordez de 24 cm. Estuvo en servicio hasta 1915, aunque tan solo con ocho piezas, dejando de formar parte de la organizacin artillera en 1932. En 1942 ya estaba desartillada. En 1911 recibi la denominacin de Batera Comandante Royo, por el comandante de Artillera Jos Royo de Diego, muerto en las operaciones de Melilla y que estuvo destinado en la plaza. En noviembre de 1950, cuando sus instalaciones eran utilizadas como depsito de municiones, sufri una tremenda explosin que destroz parte de su estructura y dej el resto muy daado.

Fragmento de un plano elaborado por la Comandancia de Ingenieros de Cartagena en 1870 donde se puede apreciar la disposicin de las bateras de costa del Frente Izquierdo en aquella poca. (Centro Geogrfico del Ejrcito. MU-11-14)

El Hroe de Coamo

(Imagen: www.inciscartagena.blogspot.com)

Rafael Martnez Illescas

El comandante de Infantera Rafael Martnez Illescas (Cartagena, Espaa, 1854 - Coamo, Puerto Rico, 1898) fue uno de los muchos militares cartageneros que perdieron la vida en Ultramar, a miles de kilmetros de sus hogares. Su muerte en el Combate de Coamo (Puerto Rico), al frente del Batalln de Cazadores de La Patria N 25 qued reflejada en su hoja de servicios del siguiente modo: "El 9 de agosto y con motivo del reidsimo combate sostenido contra las fuerzas enemigas, cay mortalmente herido en las inmediaciones del referido pueblo [Coamo], habiendo fallecido en el mismo momento" (AGMS, ref. M1483).

Obelisco erigido en el lugar donde muri el comandante Rafael Martnez Illescas, situado en la salida de Coamo hacia Aibonito. Fue construido a instancias de la Legin Hispano-Americana, que lo inaugur el 30 de octubre de 1927 junto a otro obelisco gemelo en honor del capitn Frutos Lpez Santos, segundo en el mando del Batalln, y a otros tres militares espaoles no identificados que murieron tambin en el Combate de Coamo.

Su cuerpo fue sepultado en un nicho del cementerio de Ponce (Puerto Rico) y all permaneci hasta que en 1915 fue trasladado a Espaa, a bordo del vapor Montevideo. Este buque zarp de Ponce el 20 de mayo y lleg a Cdiz el 16 de junio, donde los restos mortales del Comandante fueron trasladados al vapor Claudio Lpez, que parti rumbo a Cartagena, llegando a esta ciudad a ltimas horas de la tarde del 21 de junio.

Vapor Montevideo, encargado del traslado de los restos de Rafael Martnez Illescas desde Puerto Rico hasta Espaa, y vapor Claudio Lpez, que hizo lo propio desde Cdiz a Cartagena en 1915. La capilla ardiente fue instalada el el Palacio Municipal cartagenero y al da siguiente tuvo lugar el entierro en el cementerio de Nuestra Seora de los Remedios. El cortejo fnebre parti desde el Ayuntamiento y recorri las calles de Cartagena, repletas de ciudadanos que contemplaron el paso de la caja mortuoria, llevada a hombros por camilleros de la Cruz Roja, escoltada por maceros del Ayuntamiento y acompaada de autoridades civiles y militares y fuerzas del Regimiento de Infantera Espaa.

Tumba de Rafael Martnez Illescas en el cementerio de Nuestra Seora de Los Remedios (Cartagena, Espaa) NOTA: Debido a un desafortunado error, el panel que rinde homenaje a los cartageneros cados en Cuba, Filipinas y Puerto Rico incluye dos fotografas atribuidas al entierro en Cartagena del comandante Martnez Illescas. Observando ambas imgenes se deduce fcilmente que no corresponden al ao 1915 (por ejemplo, los militares que aparecen llevan boina, una prenda que no fue reglamentaria en la uniformidad del Ejrcito espaol hasta ms de 10 aos despus).

Fotografas Arsenal

Entrada a la drsena del Arsenal (Cartagena Artstica, 20/diciembre/1890. AMC)

Comandancia del Arsenal (Cartagena Artstica. 20/agosto/1891. AMC)

Vista del Arsenal desde la falda del monte de Galeras (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Batera del Arsenal (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Brigada Torpedista (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Marineros en rancho (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Depsito de caones (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Marineros y obreros del Arsenal (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Buque-draga en el varadero (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Marineros picando cadena (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Crucero protegido "Lepanto" en el dique del Arsenal. Este buque fue el que dio nombre al tpico gorro de la marinera debido a su destino como buque-escuela. (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Taller de proyectiles (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

Taller de proyectiles (El Mundo Naval Ilustrado. 1897)

El Arsenal desde la falda del monte de Galeras (Vida Martima. 30/junio/1903)

Puerta de entrada en calle Real (Vida Martima, 30/junio/1903)