You are on page 1of 20

Giovanni Arrighi

Siglo marxista, siglo estadounidense

En los ltimos prrafos de la primera seccin del Manifiesto Comunista, Marx y Engels expresan dos argumentos muy precisos sobre las razones por las que el rgimen de la burguesa llegara a su fin. Por un lado, la burguesa:
Es incapaz de dominar porque es incapaz de garantizar a sus esclavos la existencia an dentro de su esclavitud, porque se ve obligada a dejarlos que se suman en una situacin de desamparo en que no tiene ms remedio que mantenerles cuando son ellos quienes debieran mantenerla. La sociedad ya no puede vivir bajo la dominacin de la burguesa; en otras palabras, su existencia se ha hecho incompatible con la sociedad.

Por otro lado:


El progreso de la industria, del que la burguesa, incapaz de oponersele, la tiene como promotora involuntaria, sustituye el aislamiento de los trabajadores, resultante de la concurrencia, por su unin revolucionaria, mediante, la organizacin. El desarrollo de la industria moderna, por lo tanto, socaba bajo sus pies las bases sobre los que la burguesa produce y se apropia de lo producido. Por lo tanto, lo que la burguesa produce ms que nada, son sus propios sepultureros. Su hundimiento y el triunfo del proletariado son igualmente inevitables.1

Mi tesis en esta ocasin ser que estas dos predicciones representan tanto la fortaleza como la debilidad del legado marxista. Ellas representan su fortaleza porque han sido validadas en muchos aspectos cruciales por tendencias fundamentales de la economa del mundo capitalista en los siguientes 140 aos. Y representan su debilidad porque los dos escenarios estn en contradiccin parcial entre s y an ms importante la contradiccin ha vivido sin resolverse en las teoras y prcticas de los seguidores de Marx. La contradiccin, como yo la veo, es la siguiente. El primer escenario es la impotencia del proletariado. La competencia impide al proletariado compartir los beneficios del progreso industrial, y lo lleva a tal estado de pobreza que, en vez de ser una fuerza productiva, se convierte en un peso muerto sobre la sociedad. En contraste, el segundo escenario es el poder del proletariado. El avance de la industria sustituye a la competencia por la asociacin entre los proletarios de manera que la capacidad de la burguesa para apropiarse de los beneficios del progreso industrial se debilita. Para Marx, desde luego, no hubo ninguna contradic Robin Blackburn, Compilador . Despus de la cada. El fracaso del comunismo y el futuro del socialismo . Editorial Cambio XXI, Colegio Nacional de Ciencias Polticas y Sociales y Facultad de Ciencias Polticas y Sociales UNAM. 1994. pp 11-148. Estoy en deuda con Terence K. Hopkins y Beverly J. Silver por sus comentarios y crticas a los primeros borradores de este captulo.

cin real. La tendencia hacia el debilitamiento del proletariado concerniente al Ejrcito Industrial de Reserva y debilit la legitimidad del gobierno burgus. La tendencia hacia el fortalecimiento del proletariado concerniente al Ejrcito Industrial Activo y debilit la capacidad de la burguesa de apropiarse plusvala. An ms, estas dos tendencias no fueron concebidas como independientes entre s. En la medida en que se debilite la capacidad de la burguesa para apropiarse, da lugar a dos efectos plusvala respecto al Ejrcito Industrial de Reserva. Los medios con que cuenta la burguesa para nutrir, esto es, para reproducir, el Ejrcito de Reserva son reducidos, en tanto que el incentivo para utilizar trabajo del proletariado como un medio para aumentar su capital tambin disminuye y, ceteris paribus, el Ejrcito de Reserva aumenta. Por consiguiente, cualquier aumento en el poder del Ejrcito Industrial Activo para resistir la explotacin se traduce ms o menos automticamente en una prdida de legitimidad del orden burgus. Al mismo tiempo, cualquier prdida de legitimidad debido a la incapacidad de asegurar la subsistencia del Ejrcito de Reserva se traduce ms o menos automticamente en un mayor (o cualitativamente superior) poder del Ejrcito Activo. Conforme teorizaba Marx, tanto el Ejrcito de Reserva como el Activo estaban formados del mismo material humano que se supona circulaba de modo ms o menos continuo entre uno y otro. Los mismos individuos seran hoy parte del Ejrcito Activo y maana del Ejrcito de Reserva, dependiendo de los contnuos altibajos de las empresas, lneas y locales de produccin. El orden burgus, por lo tanto, perdera legitimidad entre los miembros del Ejrcito Activo y el Ejrcito de Reserva de igual manera, aumentando as la tendencia de que quienes estuvieran en el Ejrcito Activo cambiaran su asociacin en el proceso productivo de ser un instrumento de explotacin por la burguesa, a ser un instrumento de lucha contra la burguesa. Los tres postulados El poder de este modelo radica en su simplicidad. Se basa en tres postulados. Primero, como Marx lo enuncia en el volumen 3 de El Capital, el lmite del capital es el capital mismo. Es decir, la evolucin y la eventual cada del capitalismo estn escritas en sus genes. El elemento dinmico es el progreso de la industria, sin el que la acumulacin del capital no puede seguir adelante. Pero el progreso de la industria sustituye a la competencia entre los trabajadores, en la que se basa la acumulacin, con su asociacin. Tarde o temprano, la acumulacin del capitalismo se convertir en su propia derrota. Sin embargo, este punto de vista determinista, slo se aplica al sistema como un todo y durante largos perodos de tiempo; el resultado en lugares especficos y en tiempos especficos queda totalmente indeterminado. Hay derrotas y victorias del proletariado, pero ambas son necesariamente eventos localizados y temporales y tienden a ser 1

1 Karl Marx, Friedrich Engels, The Communist Manifesto, Harmondsworth


1967, pp. 93-4.

Siglomarxista,sigloestadunidense 2 promediados por la lgica de la competencia entre una clase de trabajadores, que slo pueden vivir encontrando empresas capitalistas y los proletarios. Lo nico que es trabajo y que slo lo hallan en la medida que ste aumenta e inevitable en el modelo es que en el largo camino de la incrementa el capital. Los trabajadores tienen que venderse acumulacin se crean las condiciones para un creciente por pieza, son una mercanca como cualquier otro artculo nmero de victorias frente a las derrotas hasta que la del comercio, y por lo tanto, se hallan igualmente expuestos dominacin burguesa sea desplazada, sustituda o a las vicisitudes y cambios de la competencia, a todas las transformada ms all de todo reconocimiento. fluctuaciones del mercado.3 El tiempo y modalidades de la transicin a un orden La condicin del proletariado posburgus han quedado tambin sin determinar. Precisamente debido a que la transicin se hizo Sin duda, todo el trabajo de Marx fue revelar la ficcin de dependiendo de una multiplicidad de victorias y derrotas manejar el trabajo como una mercanca cualquiera. La combinadas, tanto en el espacio como en el tiempo, en mercanca poder-trabajo era diferente a todos los artculos formas impredecibles, poco se dice en el Manifiesto sobre comerciales, ya que siendo parte inseparable de su dueo los perfiles de la sociedad futura, excepto que llevar estaba dotada de voluntad y de inteligencia. Sin embargo, impresas las huellas de una cultura proletaria, cualesquiera en el esquema marxiano esto aparece slo en las luchas del que sea esa cultura en el momento de la transicin. proletariado contra la burguesa y slo como una voluntad Un segundo postulado es el que los agentes del cambio y una inteligencia proletaria, sin diferencia de sexo o edad. a largo plazo y gran escala son personificaciones de Las diferencias de grupo y de los individuos dentro del tendencias de tipo estructural. La competencia entre proletariado son minimizadas o eliminadas como residuos miembros individuales de la burguesa asegura el progreso del pasado en proceso de ser eliminadas por las leyes de la de la industria, en tanto que la competencia entre miembros competencia del mercado. El proletariado no tiene ni pas individuales del proletariado asegura la acumulacin de los ni familia: beneficios para la burguesa. El progreso de la industria, sin embargo, significa una cooperacin mayor y constante Las diferencias de edad y sexo ya no tienen ninguna dentro y entre los procesos de trabajo, que en una significacin social en la clase trabajadora. Todos son determinada etapa del desarrollo, transforma al proletariado instrumentos de trabajo, que acarrean diferentes costos de un conjunto de individuos en competencia a una clase conforme a su edad y sexo.4 La sujecin [moderna] al capital, que es igual en Inglaterra y cohesiva capaz de ponerle fin a la explotacin. en Francia, en los EUA como en Alemania, despoja al La consciencia y la organizacin son resultado de proletariado de toda huella de carcter nacional... procesos estructurales de competencia y cooperacin que Las diferencias y antagonismos nacionales entre los pueblos no corresponden a ningn deseo colectivo o individual. Las mltiples luchas libradas por los proletarios son un 3 Ibid., p. 87. En esta definicin, que es la que voy a adoptar en todo el captulo, no ingrediente esencial para la transformacin del cambio hay indicacin alguna de que los trabajadores deben dedicarse a ocupaciones especestructural al cambio ideolgico y organizacional, pero ficas (por ejemplo: obreros) para calificar como miembros del proletariado; incluso estn arraigados en los cambios estructurales. Esta es la expresiones como 'proletariado industrial' deben entenderse como una designacin del segmento que normalmente emplean las empresas capitalistas dedicadas a la pronica interpretacin que puede darse al proletariado duccin y distribucin, sin importar el tipo de trabajo realizado o el giro o actividad sobre aspectos externos a su condicin: dentro del cual opera la empresa.
Los comunistas no forman un partido separado, frente a los dems partidos de la clase trabajadora. No tienen intereses separados y diferentes de los de todo el proletariado. No establecen principios sectarios segn los cuales pretendan moldear el movimiento proletario.Los comunistas se distinguen de otros partidos de la clase trabajadora nicamente por lo siguiente: 1. En las luchas nacionales de los proletarios de los diferentes pases, sealan y ponen por delante los intereses comunes de todo el proletariado, independientemente de cualquier nacionalidad. 2. En las distintas etapas de desarrollo por las que atraviesa la lucha entre el proletariado y la burguesa, representan siempre y en todos lados los intereses del movimiento general.2
Sin embargo, la definicin de Marx es ambigua con respecto a los lmites inferior y superior del proletariado: en el extremo superior, nos enfrentamos al problema de clasificar a los trabajadores que venden su poder laboral por un salario pero, desde una posicin de fuerza individual que les permite exigir y obtener recompensas por esfuerzos que, con todo lo dems en iguales condiciones, son ms altos que los que recibe el trabajador comn y corriente. Este es evidentemente el caso de los altos escalafones de la direccin pero un gran nmero de individuos (los llamados 'profesionistas') trabaja por un sueldo o salario sin ser proletarios en una forma significativa (es decir: sustancial) en el sentido de la palabra. En las siguientes notas, todos esos individuos quedan implcitamente excludos de las filas del proletariado a menos que se refieran a ellos explcitamente como formalmente proletarizados. En el otro extremo, nos enfrentamos al problema opuesto de clasificar a los trabajadores que no encuentran comprador para su poder laboral (que estaran ms que dispuestos a vender a las tarifas existentes) y por ello se dedican a actividades no asalariadas que les recompensen por sus esfuerzos y que, con todo los dems en iguales condiciones, son menores que los que recibe un trabajador asalariado comn y corriente. Este es verdaderamente el caso con la mayora de aqullos que Marx llama el Ejrcito Industrial de Reserva. De hecho, todo el Ejrcito de Reserva est en estas condiciones con excepcin de la pequea minora de personas que califican para prestaciones de desempleo o que de otra forma pueden permitirse permanecer plena y verdaderamente desempleados por cualquier perodo de tiempo. En las siguientes notas, todos los trabajadores no asalariados que se encuentran en las condiciones antes mencionadas, quedan implcitamente includos en el proletariado: ciertamente como parte del Ejrcito de la Reserva, pero con todo y todo dentro del proletariado.

El tercer postulado del modelo es la primaca de la economa sobre la cultura y la poltica. El proletariado en s mismo est definido en trminos puramente econmicos como
2Ibid., p. 95

4 Ibid., p. 88.

Siglomarxista,sigloestadunidense 3 mundial no-explotador, no-competitivo. Para poder evaluar hasta qu punto se han confirmado estas predicciones por la historia del capitalismo es conveniente dividir los 140 aos que nos separan desde 1848 en tres perodos de ms o menos la misma duracin: En el esquema marxiano, por lo tanto, el proletario no es ni 1848 a 1896; 1896 a 1948; y 1948 a la actualidad. Esta un individuo pulverizado compitiendo con otros individuos periodizacin es significativa para muchos de los (que estn igualmente pulverizados) por los medios de problemas que existen. Corresponden todos ellos a una subsistencia, ni tampoco un miembro de una clase onda larga de actividad econmica, cada una de ellas universal luchando contra la burguesa. Entre la clase abarcando una fase de prosperidad en la que predominan universal y el individuo pulverizado no hay adicin interlas relaciones de cooperacin en la economa (fases A) y media capaz de proveer seguridad o nivel de competencia una fase de depresin en la que predominan las con membresa de clase. La competencia del mercado hace relaciones de competencia (fases B). Adems de que cada que dichas adiciones intermedias sean inestables, por tanto, perodo de cincuenta aos tiene sus propias particularitemporales. dades. De manera similar, el esquema marxiano reduce las Entre 1848 y 1896, el capitalismo de mercado y la luchas por el poder a una simple reflexin sobre la sociedad burguesa, conforme al anlisis de Marx, alcanz competencia del mercado o a la lucha de clases, porque no su apogeo. El movimiento obrero moderno naci en este hay lugar para la bsqueda del poder para su propio perodo e inmediatamente se convirti en una fuerza central beneficio. Lo nico que se busca para beneficio propio son contra el sistema. Despus de una extensa lucha contra las ganancias, la forma principal de la plusvala a travs de doctrinas rivales, el marxismo se convirti en la ideologa la que tiene lugar la acumulacin histrica. Los gobiernos dominante del movimiento. En el perodo 1896 a 1948, el son instrumentos de competencia o gobiernos de clases, capitalismo de mercado y la sociedad burguesa tal como simples comits para administrar asuntos comunes de toda han sido teorizados por Marx, entraron a una crisis la burguesa. Una vez ms, la competencia del mercado es finalmente fatal y prolongada. El movimiento obrero la que obliga a los gobiernos a este molde. Si no observan alcanz su apogeo como la fuerza central contra el sistema, las reglas del juego capitalista, estn destinados a perder y el marxismo se consolid y extendi su hegemona sobre tambin en el juego del poder. los movimiento en contra del sistema. Sin embargo, nuevas divisiones aparecieron dentro y entre los movimientos Los precios baratos de [sus] mercancas constituyen la contra el sistema, el marxismo mismo fue separado en dos: artillera pesada con la cual [la burguesa] derrumba todas las una ala reformista y una revolucionaria. Despus de 1948, murallas de China, con lo cual obliga a capitular a los brel capitalismo administrativo o corporativo surgi de las baros, en su odio contra el extranjero. Obliga a todas las naciones, bajo pena de perecer, a adoptar en su propio seno cenizas del capitalismo de mercado como una estructura el modo de produccin burgus; es decir, los obliga a condominante del mundo econmico. La expansin de los vertirse en burgueses. En una palabra, crea un mundo de movimientos contra el sistema aumentaron an ms, igual acuerdo a su propia imagen.6 que su fragmentacin y los antagonismos recprocos. Bajo la presin de dichos antagonismos, el marxismo ha sido En suma, el legado marxista consisti originalmente en un lanzado a una crisis de la que todava tiene que recuperarse modelo de sociedad burguesa con tres fuertes predicciones. y de la que, probablemente, nunca se recuperar. 1. La sociedad burguesa tiende a polarizarse en dos clases, 1 Surgimiento del movimiento obrero mundial la burguesa y el proletariado, entendido este ltimo como una clase de trabajadores que slo pueden vivir Los eventos y tendencias ms importantes del primer encontrando trabajo y que slo encuentra trabajo en la perodo (1848-96) se ajustaron a las expectativas de el medida que ste aumenta el capital. 2. La acumulacin del Manifiesto. La expansin de las prcticas de comercio libre capitalismo tiende a empobrecer y al mismo tiempo a y la revolucin del transporte en los 20-25 aos despus de fortalecer al proletariado dentro de una sociedad burguesa. 1848, hicieron que el capitalismo de mercado cobrase una El fortalecimiento se refiere al papel del proletariado como imagen de realidad ms fuerte en todo el mundo. La productor de una riqueza social, el empobrecimiento se competencia del mercado mundial se intensific y la refiere a su papel como algo similar a una mercanca industria se expandi rpidamente durante la mayor parte trabajo-poder sujeta a todas las vicisitudes y cambios de la del perodo de cincuenta aos. La proletarizacin de los competencia. 3. Las leyes de la competencia del mercado, estratos intermedios se hizo ms pronunciada, an cuando social y polticamente ciegas, tienden a fusionar estas dos no tan extendida e irreversible como se ha proclamado con tendencias en una prdida general de legitimidad del orden mucha frecuencia. Parte debido a la contraccin del estrato de la burguesa que provoca su supresin por un orden intermedio, parte debido a una brecha ms extensa entre los ingresos de los hogares burgueses y los proletarios, y parte 5 Ibid., p. 92, 102. debido a la mayor concentracin residencial y segregacin 6. Ibid., p. 84. del proletariado, la polarizacin de la sociedad en dos
estn desapareciendo da a da, con el desarrollo de la burguesa, la libertad del comercio, el mercado mundial, con la uniformidad en el modo de produccin industrial y las condiciones de vida correspondientes.5

Siglomarxista,sigloestadunidense 4 clases distintas y adems contrapuestas parecan ser una para seguir adelante las luchas del presente para la sociedad tendencia indiscutible, desde luego en algunos pases ms del futuro segn las teoras de Marx o si los proletarios que en otros. podran histricamente recuperar la independencia La tendencia de la acumulacin capitalista simuleconmica perdida, a travs de una u otra forma de tneamente con el empobrecimiento y fortalecimiento del produccin cooperativa. El ltimo punto de vista ha sido proletariado tambin se puso de manifiesto. La mayor planteado en perodos anteriores por los owenitas de concentracin del proletariado asociado con la expansin Inglaterra y los fourieristas de Francia, pero vividas en de la industrializacin, hizo ms fcil su organizacin en la formas nuevas y diferentes entre los seguidores de Proudforma de sindicatos, y la posicin estratgica de los hon y Bakunin en Francia, Blgica, Rusia, Italia y Espaa, asalariados en los nuevos procesos de produccin otorg a y de Lasalle en Alemania. estas organizaciones un enorme poder, no slo vis-a-vis La Primera Internacional fue poco ms que un patrones capitalistas, sino tambin vis-a-vis a los gobiernos portavoz de esta lucha intelectual que vea a Marx del lado tambin. Los xitos del movimiento laboral britnico en el de los sindicalistas britnicos (los nicos representativos curso de la fase A durante mediados del siglo diecinueve, reales de un proletariado industrial realmente existente) al limitar la jornada de trabajo y extender el sufragio, fuecontra una mezcla de intelectuales reformistas y ron los ms visibles pero no las nicas expresiones de revolucionarios (algunos de ellos de extraccin obrera) de dicho poder. An as, el proletariado tambin se estaba Europa continental. An cuando Marx fue quien llev empobreciendo. Cada victoria tena que ser sancionada por bsicamente la batuta, nunca gan una victoria las fuerzas del mercado que limitaban fuertemente la contundente, y cuando lo hizo, su impacto sobre el capacidad de los trabajadores a resistir el mando poltico y movimiento real fue ilusorio. El momento de la verdad fue econmico de la burguesa. Durante este perodo fue la Comuna de Pars y las conclusiones de Marx (la cuando el desempleo adquiri nuevas dimensiones necesidad de constituir en cada pas partidos legales de la cuantitativas y cualitativas que reducan el clase trabajadora como la presuposicin de la revolucin empobrecimiento de las condiciones de vida y el trabajo socialista) alejado, por razones opuestas, tanto a redel proletariado e intensificaban las presiones competitivas volucionarios continentales como a sindicalistas britnicos, entre s. sellando el final de la Internacional.7 Finalmente, como predice el Manifiesto, las dos tendencias opuestas de empobrecimiento y fortalecimiento Hacia una nueva internacional juntas debilitaron la aceptacin del proletariado al dominio burgus. Una aceptacin relativamente libre de circulacin Justo cuando se estaba desintegrando la Primera Inde mercancas, capital y trabajadores dentro y entre ternacional sin ganadores y muchos perdedores en 1873, la jurisdicciones estatales expandieron los costos y riesgos del fase de prosperidad de mediados de siglo result en la desempleo entre los hogares proletarios. La consecuente gran depresin del siglo anterior, creando las condiciones prdida de legitimidad llev a un grado completamente tanto para el movimiento laboral en su forma de crecer nuevo de autonoma poltica al proletariado de la moderna como para los marxistas para establecer heburguesa. Slo hasta entonces empez la poca de los gemona en su movimiento. Presiones competitivas ms partidos polticos de la clase trabajadora. Pero si dichos intensas extendieron y profundizaron los procesos de la partidos llegaron o no a crearse, los asalariados de todos los proletarizacin y multiplicaron las ocasiones de conflicto pases centrales sacudieron su tradicional subordinacin a entre el trabajo y el capital. Entre 1873 y 1896, pararon los intereses polticos y empezaron a buscar sus propios actividades en una escala sin precedentes de un pas a otro, intereses autnomamente y, de ser necesario, contra la mientras los partidos de la clase trabajadora se establecan burguesa. La expresin ms espectacular (y dramtica) de a travs de toda Europa siguiendo los principios esta emancipacin poltica fue la Comuna de Pars de 1871. recomendados por Marx en 1871. Una nueva Internacional, En la Comuna, el proletariado tuvo por primera vez el en esta ocasin basada en partidos de la clase trabajadora, poder poltico por dos meses completos (como Marx y con una unidad de objetivos muy amplia, se convirti en Engels escribieron con gran entusiasmo en el prefacio de la realidad en 1896. edicin alemana de el Manifiesto publicada en 1872). El xito de el Manifiesto en predecir los amplios Aunque derrotada, la Comuna de Pars fue aclamada por contornos de los siguientes cincuenta aos fue y es Marx como un ejemplo de la futura organizacin del sumamente impresionante. Sin embargo, no todos los proletariado como la clase gobernante. hechos relevantes encajan en el esquema marxiano; an El ajuste ms cercano a los eventos y tendencias de ms importante, la poltica proletaria misma. Porque el 1848-96 con las predicciones de el Manifiesto se extiende nico intento importante del proletariado para constituirse bastante sobre la explicacin de la hegemona que Marx y en la clase dominante segn los principios teorizados por sus seguidores establecieron en el naciente movimiento Marx, la Comuna de Pars, no tuvo relacin alguna con el laboral europeo. No tuvo xito hasta despus de largas luchas intelectuales sobre si la proletarizacin era hist7 Wolfgang Abendroth, A Short History of the European Working Class, ricamente irreversible y as prepar el terreno propicio Nueva York, 1973.

Siglomarxista,sigloestadunidense 5 tipo de tendencias que, de acuerdo con esa teora, supuesgeneral, la formacin de los partidos de la clase trabajadora tamente daran como resultado dicho control pareca tener poco que ver con la explotacin econmica, la revolucionario. No fue el resultado de factores estructurales formacin de la clase trabajadora y el conflicto estructural (un fortalecimiento del proletariado, debido al progreso de entre el trabajo y el capital. Ms bien, los principales la industria, junto con su creciente empobrecimiento, determinantes parecan ser la centralidad percibida y real debido a la mercantilizacin) sino bsicamente como del estado en la regulacin econmica y social, y la lucha resultado de factores polticos: la derrota de Francia por por los derechos civiles bsicos (en primer lugar los Prusia y las duras condiciones creadas por la guerra. Esto derechos a reunirse y a votar) por y para el proletariado. En es, el proletariado intent una revolucin poltica no debido Alemania, en donde el estado fue sumamente visible y el a una creciente contradiccin entre su explotacin cada vez proletariado industrial creciente, se negaron los derechos mayor y su poder cada vez mayor en los procesos de civiles bsicos, entonces la lucha de clases tom la forma produccin, sino porque el estado burgus haba lateral con la organizacin del partido de la clase comprobado su incompetencia para proteger a la trabajadora. Slo al terminar la gran depresin sobre todas sociedad francesa en general, y al proletariado parisino en las dems en la fase A siguiente, la lucha de clases tom la particular, de o contra cualquier otro estado. forma de un choque directo entre el trabajo y el capital. En Podra argumentarse que la derrota en la guerra fue Gran Bretaa y en los EUA en donde el estado estaba slo un detonador de las contradicciones estructurales que menos organizado centralmente y el proletariado haba asefueron la causa real, ms profunda, de la explosin. Es gurado ya los derechos civiles bsicos, la lucha de clases cierto, desde luego, que en donde las contradicciones tom la forma de actividad huelguista y la formacin estructurales estaban ms desarrolladas (en Inglaterra a sindicalista, y slo mucho ms adelante (en Gran Bretaa) travs del perodo bajo estudio, y en los EUA desde fines o nunca (en los EUA) hubo intentos de formar con xito de los aos setenta del siglo XIX en adelante) el nivel de partidos de la clase trabajadora de relevancia nacional. conflictos directos entre trabajadores y capital (medido, por Estas diferencias sern discutidas ms adelante en la ejemplo, por actividades huelguistas) fue sin duda alguna siguiente seccin. Por ahora tomemos nota simplemente mucho mayor que en cualquier otro lado.8 El problema fue que la historia de la lucha de clases en los primeros cinque el descontento del trabajador en estos pases no mostr cuenta aos despus de la publicacin de el Manifiesto propensin alguna para que se convirtiera en una proporcion fuertes evidencias en apoyo de sus principales revolucin poltica. Si el proletariado industrial britnico predicciones as como motivos de reflexin sobre la validez (por mucho la clase ms desarrollada y la ms propensa a de la relacin entre la lucha de clases y la revolucin actividades huelguistas, alrededor de 1871) hubiera tenido socialista postulada por Marx y Engels. Para ser ms la menor tendencia hacia esa direccin, sus representantes precisos, la formacin socio-econmica del proletariado en la Primera Internacional hubieran mostrado una actitud industrial llev al desarrollo de las formas estructurales de ms positiva hacia la Comuna de Pars de la que tuvieron. la lucha de clases, pero no condujo al desarrollo de tenSu actitud negativa fue de hecho muy sintomtica de un dencias polticas, dejando solo a las polticamente revoluproblema significativo en el esquema marxiano y probablecionarias, dentro del proletariado. La actitud del mente jug un papel importante al inducir a Marx a abanproletariado hacia el poder poltico permaneci virdonar su participacin activa en polticas laborales. tualmente instrumental a no ser que, como en Europa La separacin entre las formas directas y laterales de la continental, las condiciones polticas mismas (las relucha de clases, se confirm despus de la Comuna de Pars laciones entre estados, y entre los estados y sus sbditos) le de una manera diferente. Como hemos visto, la llegada de den impulso a una participacin ms directa, revolucionaria la ltima gran depresin del siglo diecinueve coincidi con si as se requiere, a la actividad poltica. En los enormes el surgimiento importante en la actividad huelguista (la progresos de finales del siglo XIX en el movimiento obrero forma ms directa de la lucha de clases) y la formacin de (y del marxismo dentro de l), estas anomalas deben partidos nacionales de la clase trabajadora (la forma lateral haberse visto como detalles que no merecan mayor de la lucha de clases). An cuando estas dos tendencias atencin. Es ms, era razonable esperar que la mano parecan validar las predicciones de el Manifiesto, su invisible del mercado se hara cargo de las discrepancias separacin espacial no poda acomodarse fcilmente dentro nacionales, y que los movimientos obreros de todos los del esquema marxiano. Los pases a la cabeza de las pases convergiran hacia un patrn comn de lucha, actividades huelguistas (Gran Bretaa y los EUA) fueron conciencia y organizacin. La realidad es que lo que fue los rezagados en la formacin de los partidos de la clase una pequea anomala se convirti en una tendencia histtrabajadora, en tanto que Alemania fue el caso opuesto. En rica importante en el siguiente medio siglo, tendencia que separ al movimiento obrero en dos campos opuestos y antagnicos. 8. Todas las declaraciones referentes a las inquietudes laborales mencionadas en este artculo se basan en investigaciones realizads por el Grupo de Trabajo de Investigacin sobre los Trabajadores del Mundo, del Centro Fernand Braudel de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton. Los hallazgos ms importantes de esta investigacin se publicarn en una edicin especial de Review.

II Guerras Globales, Movimiento y Revolucin

Siglomarxista,sigloestadunidense 6 Entre 1896 y 1948 el orden del dominio del mercado Es ms, la mayor industrializacin de la guerra a fines mundial se rompi para los actores sociales y polticos, y del siglo diecinueve y principios del veinte ha hecho que la las expectativas de Marx de tener condiciones ms hocooperacin de reclutas industriales sea tan importante mogeneizadas de existencia en el mundo proletario no se como (sino es que ms importante que) la cooperacin de cumplieron. Siguiendo la ideologa liberal del siglo reclutas militares para determinar el resultado de esfuerzos diecinueve, Marx haba supuesto que el mercado mundial blicos. El poder social del trabajo ha crecido, por lo tanto, estaban ms all de las cabezas y no en las manos de los de acuerdo con la escalada por la lucha del poder en el actores del estado. Lo cual result ser una falsa concepcin sistema interestatal. ya que el mercado mundial de ese tiempo fue el primer Pero las guerras globales absorbieron una cantidad instrumento, y el ms importante, del mando britnico creciente de recursos, al mismo tiempo que alteraron las sobre el sistema expandido del estado europeo. Su redes de produccin e intercambio a travs de las cuales se efectividad, por lo tanto, residi en una distribucin del obtenan los recursos. Como consecuencia, las capacidades poder y la riqueza entre la multiplicidad de grupos generales de las clases dominantes para acomodar las dominantes cuyo consentimiento, o al menos aceptacin, demandas de trabajo disminuyeron o no aumentaron tan era esencial para la continuacin de la hegemona britnica. rpido como el poder social del trabajo. De esta manera, las La gran depresin de 1873-96 fue el punto terminal y guerras mundiales crearon esa combinacin de poder proleel punto ms lgido del dominio del mercado mundial tario y privacin proletaria que, segn el esquema conforme haba sido instituido en el siglo diecinueve. Un marxiano, supuestamente resultaran en la intensificacin aspecto significativo de la depresin fue la llegada a de la lucha de clases y en la eventual desaparicin del Europa de un abastecimiento masivo y barato de granos de dominio del capital. otros continentes (y rusos). Los principales beneficiarios Ambas guerras mundiales de hecho generaron olas fueron los proveedores extranjeros (los EUA en primer globales de lucha de clases. La actividad huelgista general lugar) y el poder hegemnico mismo, que fue el importador disminuy en los primeros aos de las dos guerras, slo ms importante de granos del extranjero, que controlaba la para escalar rpidamente en los ltimos aos. Los picos mayor parte del mundo comercial y de la intermediacin firesultantes en el descontento del trabajador de todo el nanciera. El principal perdedor fue Alemania, cuyo rpido mundo no tuvo precedentes histricos, y no han sido crecimiento de poder y riqueza an segua basndose en la igualados hasta la fecha, asociando cada pico con una produccin nacional de granos y muy poco en la revolucin socialista significativa: primero en Rusia y organizacin del comercio y finanzas mundiales. despus en China. An cuando estas olas de la lucha de Amenazados por los nuevos desarrollos, las clases clases no terminaron con el dominio del capital, s dieron dominantes alemanas respondieron con la construccin de lugar a cambios fundamentales en la forma en que dicho su complejo militar-industrial en un intento de desplazar o dominio se ejerci. Estos cambios siguieron adelante junto unirse a Gran Bretaa en las cumbres dominantes de la con dos trayectorias radicalmente diferentes y divergentes economa mundial. El resultado fue una lucha por el poder que corresponden fielmente a las posturas tomadas por abierta y generalizada en un sistema interestatal que Bernstein y Lenin en el curso de la llamada controversia renecesit dos guerras mundiales para resolverse. visionista. El dominio del mercado mundial fue daado y En una de sus resoluciones finales, el Congreso suspendido, durante y despus de la Primera Guerra Internacional Socialista de 1896 predijo una inminente Mundial, en el curso de esta lucha. La desaparicin del crisis general que podra poner el ejercicio del poder del dominio del mercado mundial, no detuvo el progreso de la estado en la agenda de los partidos socialistas. Por industria ni la mercantilizacin del trabajo, las dos consiguiente, inculc al proletariado de todos los pases la tendencias que, bajo el esquema Marxiano, supuestamente necesidad imperativa de aprender, como ciudadanos con generaran un aumento simultneo en el poder social y en conciencia de su clase social, cmo administrar los asuntos la miseria de las masas de trabajadores. Por el contrario, las de sus respectivos pases para el bien comn. Conforme a guerras globales y su preparacin fueron los factores ms los trminos de esta resolucin, se decidi que los siguienpoderosos que nunca para el progreso industrial y la mites congresos se abriran slo para representantes de orgaseria de las masas que el dominio del mercado. Pero la nizaciones que trabajaran para transformar el orden desaparicin del mercado mundial signific que el poder capitalista a un orden socialista y estuvieran preparados social y la miseria de las masas del mundo proletario para participar en actividades parlamentarias y legislativas. estuviera distribuida entre sus distintos segmentos con ms De esta manera, fueron excludos todos los anarquistas. desigualdad que en el pasado. En trminos generales, en los perodos de movilizacin Movimiento y objetivo militar aument el tamao del Ejrcito Industrial Activo (tanto absoluta como relativamente en comparacin con el El final de la vieja controversia entre los seguidores de tamao del Ejrcito de Reserva) en la mayora de los Marx y Bakunin, marc el principio de una nueva conlugares de la economa mundial, incluyendo a los pases troversia entre los mismos seguidores de Marx. Mientras que no estuvieron involucrados directamente en la guerra. que el objetivo de trabajar hacia la transformacin

Siglomarxista,sigloestadunidense 7 socialista del orden capitalista fue enunciada en trminos estado y de la economa. Por lo que, a pesar de que Kautsy suficientemente vagos y ambiguos para satisfacer todos los sostuvo todas las ambigedades de Marx sobre la relacin matices de opinin entre los seguidores de Marx, la sola entre las luchas presentes del proletariado (el definicin de un objetivo poltico comn para el movimiento segn la consigna de Bernstein) y el objetivo proletariado de todos los pases present problemas final de la revolucin socialista (la meta), su posicin en fundamentales, tanto tericos como prcticos. Eduard ese entonces fue un pequeo paso alejado de la conclusin Bernstein fue el primero en sacar a la luz estos problemas. que la meta era todo y el movimiento no era nada. An cuando Bernstein ha pasado a la historia como el Kautsky mismo nunca di este paso. Se lo dejaron a gran revisionista del pensamiento marxiano, su Lenin, que se haba puesto del lado de Kautsky contra revisionismo declarado fue realmente muy noble, Bernstein, para llevar el argumento de Kautsky a su conparticularmente en comparacin con algunos de sus clusin lgica. Si slo una ocupacin socialista del poder oponentes ortodoxos. Siguiendo los principios del del estado poda salvar/ampliar todos los logros anteriores socialismo cientfico, busc la validacin/invalidacin para del movimiento, entonces el primero tendra una clara las tesis de Marx de un aumento secular en el poder social prioridad sobre el segundo. Continuaba, asimismo, que los del trabajo y un aumento secular simultneo en su miseria. logros del movimiento eran decepcionantes ya que no Igual que Marx, l tambin pens que la mejor gua para el tomaron en cuenta las prdidas futuras que el movimiento, futuro del movimiento obrero en Europa continental en dejado a su propia suerte, encontrara inevitablemente. general y en Alemania en particular era el pasado y el Adems, slo reflejaron una parte de la condicin del presente del movimiento britnico. Por lo tanto, enfoc su proletariado. Aadiendo nuevo nfasis a su tesis de la atencin a las tendencias de este ltimo. aristocracia obrera, Lenin implcitamente hizo a un lado Empezando con estas premisas, Bernstein encontr los puntos de vista de Marx que la mejor gua para el futuro suficiente evidencia para apoyar la primera tesis, pero poca del movimiento laboral en Europa continental y en todos para apoyar la segunda: no slo haba habido mejoras lados era el presente y el pasado del movimiento laboral importantes en los estndares de vida y trabajo del britnico. El creciente poder social del trabajo en Gran proletariado industrial, sino tambin la democracia poltica Bretaa fue un fenmeno local y breve relacionado con la se haba extendido y transformado de una herramienta de posicin britnica y las cumbres dominantes de la subordinacin a una herramienta de emancipacin de las economa mundial. El presente y el futuro del proletariado clases trabajadoras. Escribiendo al final de la gran de Europa continental en general y del imperio ruso en depresin de 1873-96 y al principio de la belle poque del particular, fue de mayor miseria de las masas y de continua capitalismo europeo, no vi ninguna razn por las que estas opresin poltica, a pesar de la presencia de movimientos tendencias deberan invertirse en el futuro predecible. Las obreros vigorosos y bien organizados. organizaciones liberales de la sociedad moderna estaban Siguieron dos conclusiones. Primera, los logros (o para all para quedarse, y fueron lo suficientemente flexibles el caso los fracasos) de los movimientos proletarios crearon para acomodar un aumento indefinido en el poder social el tipo errneo de percepciones entre sus liderazgos y las del trabajo. Como en el pasado, todo lo que se necesitaba masas. La conciencia de la necesidad y la posibilidad de era organizacin y accin vigorosa (nfasis aadido, una revolucin socialista slo podra desarrollarse fuera de GA). Una revolucin socialista, en el sentido de una los movimientos y ser introducida por una vanguardia dictadura revolucionaria del proletariado, no era necesaria revolucionaria profesional. Segunda, las organizaciones de ni deseable.9 los movimientos tenan que ser transformadas en correas Bernstein resumi su posicin en la consigna El de transmisin capaces de comunicar los mandatos de las movimiento lo es todo, el objetivo no es nada. Esto son vanguardias revolucionarias a las masas proletarias. En esta como una provocacin tanto para los reformistas marxistas teorizacin, el movimiento era realmente nada, simples como para los revolucionarios. De hecho fue un reformista medios, el objetivo era todo. (Karl Kautsky) quien dirigi la embestida contra el revisionismo de Bernstein. Esencialmente, Kautsky arguUn balance contradictorio ment que todas las ganancias polticas y econmicas del proletariado eran coyunturales, que una crisis general era Mirando retrospectivamente el desarrollo del movimiento inevitable y sin duda estaba en formacin, y que en dicho obrero durante todo el perodo 1896-1948, encontramos tipo de crisis la burguesa tratara de recuperar suficientes evidencias que validan ya sea la posicin de violentamente cualesquiera concesiones polticas y Lenin o de Bernstein, pero muy pocas para la posicin econmicas que hubiera hecho al proletariado. Bajo estas intermedia kautskiana. Todo depende cmo lo veamos. La circunstancias, todo estara perdido a menos que el prediccin/prescripcin de Bernstein de que la proletariado y sus organizaciones estuvieran preparadas organizacin y la accin vigorosa eran suficientes para para tomar y sostener, de ser necesario a travs de medios forzar/ inducir a las clases dominantes a acomodar polticamente revolucionarios, las cumbres dominantes del econmicamente y polticamente el aumento secular con el poder social del trabajo asociado con el progreso de la 9Eduard Bernstein, Evolutionary Socialism, Nueva York 1986, pp. 163-4. industria, capta la esencia de la trayectoria de los

Siglomarxista,sigloestadunidense 8 movimientos laborales de los mundos anglo-sajones y desarrollar una identidad diferente de clase de aqulla de escandinavos. A pesar de las dos guerras mundiales y una otros grupos o clases subordinadas. Dentro de este crisis catastrfica de la economa mundial, sealar que contexto, los movimientos de protesta que se desarrollaron Bernestein fracas en su prediccin es errneo, pues, el bajo condiciones precarias o temporales de la fuerza de los proletariado de esos lugares continua teniendo progreso en asalariados no dieron un fundamento adecuado para un el bienestar econmico y la representacin del gobierno de movimiento continuo ni direccin alguna para una accin acuerdo con su papel cada vez ms importante en el poltica orientada hacia la transformacin socialista del sistema de la produccin social. orden social existente. Las maneras y medios de dicha Los avances ms espectaculares ocurrieron en Suecia y transformacin tuvieron que ser indudablemente desarrollaAustralia, pero los ms importantes desde el punto de vista dos fuera de, y en ocasiones en oposicin a, los mode la poltica de la economa mundial ocurrieron en Gran vimientos espontneos de protesta de las masas proletarias. Bretaa (el poder hegemnico declinante pero an el poder La caracterstica ms impresionante de estas tencolonial dominante) y en los EUA (el poder hegemnico dencias tan divergentes el desarrollo del poder social del ascendente). Una fuerza subordinada y marginal en la trabajo en algunos lugares y una revolucin socialista conpoltica nacional de ambos estados en 1896, el trabajo tra la miseria de las masas entre otros es que, juntas, organizado lleg a ser en 1948 el partido gobernante de demuestran la impenetrabilidad histrica del proletariado Gran Bretaa y una influencia decisiva en el gobierno de industrial a ideologas y prcticas socialrevolucionarias. En los EUA. Todo lo anterior se logr precisamente por el donde el poder social del proletariado industrial fue largo camino que Bernstein predijo y prescribi es decir, significativo y creciente, la revolucin socialista no tena el camino de movimientos bien organizados y activos partidarios; y en donde la revolucin socialista tena capaces de explotar cualquier oportunidad que surgiera partidarios, el proletariado industrial no tena poder social. para transformar el creciente poder social del trabajo en un Como vimos anteriormente, la correlacin negativa entre el mayor bienestar econmico y una mejor representacin poder social del trabajo y sus predisposiciones revoluciopoltica. Bajo este contexto, la meta de la revolucin socianarias socialistas aparecieron ya en forma embrionaria lista nunca se convirti en un problema, y las vanguardias durante la Comuna de Pars, y fue quizs la nica causa revolucionarias del proletariado encontraron pocos ms importante de la desbandada de la Primera Internacioseguidores. nal. Frente a una decisin, tanto terica como poltica, entre An as, 1896-1948 tambin fue el perodo de los ms un movimiento laboral fuerte pero reformista en Gran grandes xitos de la revolucin socialista, perodo cuando Bretaa y un movimiento laboral dbil pero revolucionario las vanguardias revolucionarias auto-proclamadas del en Francia, Marx decidi no escoger y dej el problema en proletariado tomaron el control de los medios de el aire. dominacin sobre casi la mitad de Eurasia. Aunque diferentes en muchos aspectos, las experiencias del Decisiones fatales proletariado en los anteriores imperios ruso y chino presentaron analogas importantes. Movimientos vigorosos Conforme el marxismo se convirti en una institucin de protesta (en 1905 en el imperio ruso y de 1925-27 en poltica, contra las intenciones originales de Marx y EnChina) haban fracasado para mejorar las condiciones de gels, tena que tomarse una decisin, particularmente en existencia del proletariado: aumentando la miseria de las vista del hecho que la separacin entre el poder social y las masas, en vez de aumentar su poder social, fue la predisposiciones revolucionarias del proletariado estaban experiencia ms abrumadora. Adems, la escalada de la aumentando en vez de disminuir. Bernstein plante el lucha por el poder interestatal (imperialismo segn la problema y decidi aliarse con el poder social del trabajo teora de la revolucin de Lenin) haba debilitado an ms (el movimiento); Lenin decidi aliarse con las la capacidad de las clases dominantes para dar la ms predisposiciones revolucionarias que surgan de la miseria mnima proteccin al proletariado. creciente de las masas (la meta en la antinomia de Bajo estas circunstancias, una vanguardia de reBernstein); y Kautsky, igual que Marx treinta aos antes, volucionarios dedicados, capacitados en el anlisis decidi no decidir. Esto fue, sin duda, su nico reclamo cientfico de los eventos, tendencias y coyunturas sociales, legtimo de ortodoxia. podan aprovechar la interrupcin de las redes de poder Esta decisin de no decidir tuvo implicaciones mundial y nacional para llevar a cabo revoluciones polticas desastrosas. En tanto la decisin de Bernstein fue socialistas exitosas. El fundamento del poder de esta validada por los xitos subsecuentes de los movimientos lavanguardia era el mayor empobrecimiento de las masas borales en el mundo anglo-sajn y en Escandinavia, y la extensamente explotadas, independientemente de clases decisin de Lenin por los xitos subsecuentes de la especficas. Porque el aumento de la miseria de las masas revolucin socialista en los anteriores imperios rusos y chitransform a la gran mayora de la poblacin en miembros nos, la decisin de Kautsky de no decidir fue invalidada potenciales o reales del Ejrcito Industrial de Reserva y, al como una poltica estratgica por los xitos subsecuentes mismo tiempo, evit que quienes estuviesen en el Ejrcito de la contra-revolucin en el sur y centro de Europa. El Industrial Activo en cualquier momento dado pudieran surgimiento del fascismo y del nacional socialismo pueden

Siglomarxista,sigloestadunidense 9 ser rastreados por lo menos en parte por la incapacidad un evento decisivo en la precipitacin de una nueva ronda crnica de las organizaciones ms importantes de la clase de guerra generalizada y lucha de clases. Fue en el curso de trabajadora para decidir entre una accin revolucionaria esta ronda que el trabajo organizado se convirti en una activa y una reformista activa. influencia poltica decisiva sobre las grandes potencias del Para estar seguros, esta incapacidad crnica para mundo anglosajn y que el dominio de los regmenes decidir estaba relacionada con la situacin social ms social-revolucionarios llegaron a abarcar casi la mitad de compleja confrontada por las organizaciones laborales en Eurasia. esas regiones es decir, una situacin caracterizada por Es importante observar que esta prodigiosa exuna combinacin de mayor poder social de trabajo y mayor pansin del poder poltico de representantes electos y automiseria de las masas en vez de la predominancia de una u electos del proletariado industrial se llev a cabo en el otra tendencia. La contradiccin fue real y localizada. Esta contexto de una desaparicin casi completa de las combinacin gener dentro del proletariado industrial predisposiciones revolucionarias autnomas de parte del importantes predisposiciones revolucionarias junto con ms mismo proletariado industrial. En ningn lado, durante y predisposiciones reformistas una combinacin que dej despus de la segunda guerra mundial, el proletariado al liderazgo del movimiento en un dilema permanente. La industrial intent tomar el poder estatal en sus propias decisin de Kautsky de no decidir, y el impresionante apamanos, a travs de comunas o soviets ni siquiera en rato poltico y terico que la respaldaba, ofreci suficientes los pases derrotados, como lo haba hecho en Francia en justificaciones para un liderazgo que, en lugar de inclinar la 1871, en Rusia en 1917, en Alemania y Austro-Hungra en balanza en una direccin especfica, reflej de manera 1919-20. La expansin del dominio de los regmenes revopasiva las divisiones que desgarraron el movimiento y por lucionarios socialistas fue bsicamente debido a ejrcitos que por consiguiente agravaron la confusin y derrotando a otros ejrcitos una versin proletaria de la desorientacin poltica. Piedmontese Function de Gramsci.10 Nunca sabremos si una accin ms revolucionaria o En Europa del Este, los regmenes comunistas fueron reformista activa de parte de la socialdemocracia alemana establecidos sustantiva si no formalmente, por el Ejrcito hubiera tenido un resultado diferente en la historia posterior sovitico. En otras partes, como en Yugoslavia, Albania y, de Alemania y de todo el mundo. Pero no deben todava ms importante, en China, los regmenes subestimarse ni tampoco exagerarse como comunistas fueron establecidos por ejrcitos autctonos responsabilidades histricas de la socialdemocracia levantados y controlados por las lites polticas alemana (o para el caso el socialismo italiano) en preparar revolucionarias y cuadros que haban tomado el mando en el camino para el nacional socialismo y el fascismo. Los la lucha de la liberacin nacional contra las Potencias Eje. xitos hegemnicos de las lites reaccionarias para An en Italia y en Francia, en donde los partidos quedarse con el poder de pases tan diversos como comunistas ganaron hegemona sobre fracciones Alemania, Japn e Italia se debieron a causas del sistema importantes del proletariado industrial, esta hegemona fue general mundial y tambin local. Como se mencion en un bsicamente el resultado del liderazgo previo en la lucha principio, las causas sistmicas mundiales fueron los armada contra la ocupacin alemana. Rechazados por el procesos que de manera conjunta llevaron a la desinmovimiento obrero de los pases eje, la revolucin tegracin del dominio del mercado mundial y la escalada socialista encontr nuevos partidarios y una gran respuesta de la lucha por el poder interestatal. Estos procesos en los movimientos de liberacin nacional. pusieron en primer trmino la preparacin de la guerra, que en el siglo veinte se convirti en la expansin y III La hegemona de EUA y la reconstruccin modernizacin principal y ms importante de los complejos del movimiento obrero mundial militar-industriales, por un lado, y en un acceso privilegiado o exclusivo a los recursos de la economa mundial En 1948, una simple extrapolacin de las principales necesario para esa modernizacin y expansin por otro tendencias sociales y polticas de los cincuenta aos lado. En los estados afectados por un desequilibrio esanteriores indicaba una inminente terminacin del dominio tructural entre un aparato militar-industrial excesivo y una del capital. Cada ronda de guerra generalizada y lucha de base estrecha de economa domstica, las ideologas clase ha resultado en avances importantes de la revolucin revanchistas tuvieron un fuerte atractivo para toda clase de socialista en la periferia y semi-periferia de la economa grupos sociales, incluyendo fracciones no-despreciables del mundial y en avances importantes en el poder poltico y proletariado industrial. social del proletariado industrial en los pases eje. De no Bajo estas circunstancias, la incertidumbre poltica invertirse las tendencias, la nica pregunta que sigui engendrada por predisposiciones contradictorias del abierta no fue si el capitalismo sobrevivira sino bajo qu proletariado industrial hacia la reforma y la revolucin mezcla particular de reformas y revoluciones morira. contribuyeron a debilitar la legitimidad del trabajo Pero las tendencias se invirtieron, y en los siguientes organizado, independientemente de su papel real para despejar la incertidumbre. Cualesquiera que hayan sido sus 10 Antonio Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, Nueva York, causas, el nacional socialismo en Alemania se convirti en 1971, pp.104-5.

Siglomarxista,sigloestadunidense 10 veinte aos el capitalismo vivi una nueva era dorada de dbiles del mundo burgus y del mundo del proletariado. expansin sin precedentes. El desarrollo ms importante Un objetivo secundario, pero tambin sumamente fue la pacificacin de las relaciones interestatales y la importante, de la estrategia de Roosevelt para un mundo reconstruccin del mercado mundial bajo la hegemona hegemnico fue acomodar el poder social del trabajo en estadunidense. La reconstruccin del mercado mundial casa y expandirlo al extranjero. Esta poltica tena un permaneci parcial y fuertemente dependiente de las nmero de ventajas para la coalicin de intereses que finanzas y de las fuerzas armadas de los EUA hasta 1968. haban llegado a gobernar a los EUA. Desde el punto de Poco despus, entre 1968 y 1973, el colapso del sistema de vista del capital corporativo, esto creara en Europa y en Bretton Woods y la derrota de los EUA en Vietnam todas partes mercados masivos domsticos similares a demostr que esas capacidades por y en s mismas ya no los que ya existen en los Estados Unidos y as prepararan eran suficientes o necesarias para el proceso constante de la el camino para su mayor expansin trasnacional. Desde el reconstruccin del mercado mundial. Desde 1973 en punto de vista del trabajo organizado, disminua la adelante fue cuando precisamente el mercado mundial amenaza de presiones competitivas originadas en los bajos parece haber llegado, dentro de ciertos lmites, a estndares de los rendimientos por esfuerzo obtenidos casi convertirse en una fuerza autnoma que ningn estado en todas las dems partes del mundo. Por ltimo y lo ms (incluyendo a los EUA) puede controlar. En concierto, los importante, desde el punto de vista del gobierno, una estados, corporaciones y agencias administrativas pueden, poltica de acomodo en casa y expansin en el extranjero y lo hacen, construir y manejar los lmites del mercado de la fuerza social del trabajo signific que los EUA poda mundial, pero no sin consecuencias involuntarias y presentarse y ser ampliamente percibido, como el portador difciles. Por cierto, parece ser que en ningn momento en de intereses, no slo de capital, sino tambin de trabajo. la historia capitalista el dominio del mercado se ha Fue esta poltica, junto con el apoyo para la acercado tanto como al tipo ideal limitante per se de Marx descolonizacin, lo que transform a las fuerzas armadas y como lo ha ocurrido en los ltimos 15-20 aos. a la supremaca financiera de los EUA en hegemnica a Actualmente, los fundamentos sociales del mercado escala mundial.11 mundial son muy diferentes a lo del siglo diecinueve. Al El poder financiero y militar estadunidense se final de la guerra, los EUA no se dedicaron a reestablecer convirti por lo tanto en el vehculo a travs del cual se el mismo tipo de mercado mundial que se haba export la ideologa y la prctica de la primaca del moviderrumbado en el curso de los cincuenta aos anteriores. miento sobre la meta, tpico del movimiento laboral de los Totalmente aparte de las lecciones histricas de dicho EUA misma que se llev a todos los lugares adonde lleg colapso y de las diferencias estructurales entre el este poder. El trasplante tuvo ms xito en los estados capitalismo britnico del siglo diecinueve y el capitalismo derrotados (Alemania occidental y Japn) en donde la estadunidense del siglo veinte a discutirse hoy en da, el fuerza armada de los EUA por s misma o en colusin con poder y la influencia ganadas por el trabajo organizado en sus aliados mantuvo el poder gubernamental absoluto y, al los EUA y en Gran Bretaa y los xitos de la revolucin mismo tiempo, sigui adelante con la industrializacin socialista en Eurasia, hicieron que dicho reestablecimiento necesaria para ofrecer trabajo organizado sobre una base no fuera factible ni aconsejable. Las facciones ms social firme. Sin embargo, an en donde tuvo ms xito iluminadas de las clases dominantes estadunidenses haban esta reestructuracin de relaciones de clases desde arriba entendido desde mucho tiempo atrs que no era posible impulsada por la potencia extranjera no habra llegado a regresar al orden estrictamente burgus del siglo nada si no hubiera continuado, como lo hizo, con la rediecinueve. Un nuevo orden mundial no poda construirse construccin del dominio del mercado mundial y con una solamente sobre el poder social y las aspiraciones rpida expansin de las estructuras de acumulacin sobre burguesas; tambin tena que incluir una fraccin del las que se basa el poder social laboral de los EUA. mundo proletario tan grande como, en su opinin, fuera En la seccin anterior, el movimiento obrero en los posible. Estados Unidos fue considerado como parte de un modelo El aspecto ms importante de esta estrategia fue el anglosajn ms amplio en el que el movimiento tena apoyo de los EUA para la descolonizacin y la exprimaca sobre la meta. Pero en el perodo entre guerras pansin/consolidacin del sistema de los estados soha llegado a ejemplificar mejor que en cualquier otro pas beranos. Franklin D. Roosevel, igual que Wilson antes que como el movimiento obrero, como consecuencia de la l, comparti implcitamente los criterios de Lenin de que acumulacin del capital, puso en manos del trabajo un gran la lucha por el territorio y la poblacin entre los estados poder social. En otras partes en particular en el Reino capitalistas centrales fue un juego con resultados negativos, Unido, Australia y Suecia los fuertes movimientos que cre un ambiente favorable para las revoluciones laborales han encontrado su expresin en el surgimiento de socialistas y la desaparicin del dominio mundial del los Partidos del Trabajo, que permanecieron bajo el control capital. Si la corriente de la revolucin socialista en Eurasia tena que detenerse antes de que fuera demasiado tarde, 11 Como lo implica esta oracin, uso el trmino hegemona en el sentido esta lucha tena que terminarse y tena que reconocerse el gramsciano de un dominio ejercido a travs de una combinacin de coercin derecho a la auto-determinacin de las fracciones ms y consentimiento. Ver ibid., pp. 57-8.

Siglomarxista,sigloestadunidense 11 del movimiento pero podan actuar como sustitutos para y por primera vez durante una larga ola de huelgas y complementos del movimiento en caso de y cuando descontento laboral que se desat en los Estados Unidos surgiera la necesidad. Este desarrollo no ha tenido lugar en entre mediados de los aos 1930 y finales de los aos 1940. los EUA. Cuando mucho, un partido existente se ha La ola de huelgas empez como respuesta de los obreros convertido en la representacin poltica principal del del proletariado industrial a los intentos del capital de pasar trabajo organizado. El movimiento sigui adelante o al trabajo los costos de la gran depresin de principios de zozobr segn si sus capacidades de auto-movilizacin y los aos treinta.8 La principal y desde luego la nica auto-organizacin tuvieron xito o fracasaron. organizacin pre-existente del proletariado industrial de cierta importancia (la AFL Federacin Norteamericana Nuevas estructuras de acumulacin de Trabajo) no hizo nada para iniciar la ola huelguista. Fue activa en la organizacin y direccin del movimiento slo Estas capacidades fueron la consecuencia involuntaria de cuando este ltimo demostr su capacidad de valerse por s las transformaciones sufridas por el capital de los EUA misma y de generar estructuras organizacionales alternas, durante los ltimos cincuenta aos. Al respecto, tambin la convirtindose ms adelante en el CIO (Congreso de gran depresin de 1873-96 ha sido un punto de cambio Organizaciones Industriales). decisivo. En dicho perodo fue cuando el capital de EUA Como ya lo mencionamos, las luchas fueron ms cre las estructuras de acumulacin con administracin exitosas en el perodo de la movilizacin blica, que burocrtica integradas verticalmente que correspondieron tendieron a aumentar el poder social del trabajo. No al desarrollo completo de la produccin de valor mediante obstante el macartismo, la mayora de las ganancias del plusvala relativa de acuerdo a Marx.12 tiempo de guerra se consolidaron en el perodo de desComo Harry Braverman ha demostrado cuidadomovilizacin, y durante una o dos dcadas el proletariado samente, la creacin de estas estructuras de acumulacin industrial de los EUA disfrut de una influencia poltica y estaba asociada con una reorganizacin de oficios de tal bienestar econmico jams visto ni igualado. Pero el poder manera que conforme los procesos de trabajo se hicieron social del trabajo en los EUA tambin fue reprimido. Las ms complejos, las habilidades requeridas por cada formas efectivas de luchas fueron deslegitimizadas, el participante fueron cada vez menores y ms fciles de conflicto fue una rutina, y el paso de la expansin en el dominar (des-capacitacin). Esta reestructuracin de la extranjero sufri una aceleracin repentina. divisin tcnica del trabajo debilit el poder social de la La predisposicin del capital corporativo de los EUA clase comparativamente pequea de asalariados para expandir sus operaciones trasnacionalmente se inici (bsicamente obreros calificados) quienes controlaron las mucho antes la ola huelguista de los aos treinta y habilidades necesarias para desempear tareas complejas. cuarenta, que fue desarrollada con los procesos de Sin embargo, el declinante poder social de los obreros integracin vertical y burocratizacin de la administracin calificados fue slo un lado de la moneda. El otro lado, fue que se form a fines del siglo diecinueve y constituy su que la clase comparativamente mucho ms grande de obreforma esencial de expansin. Sin embargo, en los aos ros asalariados que vinieron a desempear tareas ms treinta y cuarenta, la escalada de la lucha del poder sencillas (semi-capacitados) acumularon mayor poder interestatal perjudic seriamente la inversin directa social. estadunidense en Europa y sus colonias, precisamente en el La des-capacitacin fue de hecho una espada de momento en que el creciente poder social del trabajo doble filo que facilit la valorizacin de capital hacia una nacional tena una expansin extranjera ms rentable y direccin slo para hacerla ms problemtica en otra. La urgente. No debe ser sorpresa alguna, por lo tanto, que tan valorizacin del capital fue facilitada porque se hizo menos pronto como Washington cre condiciones sumamente dependiente del conocimiento y habilidades de los obreros favorables para la expansin corporativa de Europa Occicalificados, todo ello asociado con una expansin dental (bsicamente a travs del Plan Marshall) el capital importante de las jerarquas administrativas estadunidense aprovech la oportunidad y se dedic a (tecnoestructuras de Galbraith) cuya valorizacin reconstruir Europa a su propia imagen y semejanza. dependa de la velocidad de los procesos de produccin y, El capital corporativo estadunidense no fue el nico por lo tanto, de la disposicin de una gran masa de obreros actor involucrado en la reconstruccin de Europa. Los a cooperar entre ellos y con la administracin para gobiernos y empresas europeas se unieron vidamente al mantener los flujos de produccin a la velocidad requerida. proyecto, en parte para poder actualizarse con los nuevos Esta mayor importancia del esfuerzo productivo de una estndares de podero y riqueza establecidos por los EUA y gran masa de obreros para la valorizacin de costosas y en parte para poder hacerle frente a la competencia entre complejas tecnoestructuras proporcion un fundamento ellos mismos ocasionada por la invasin de las empresas nuevo y ms extenso al poder social del trabajo. estadunidenses. El resultado fue una expansin sin preceEste fundamento nuevo y ms extenso, se manifest dentes de instalaciones de produccin que personificaban las nuevas estructuras de acumulacin iniciadas en los 12 Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Resolution in EUA en la primera mitad del siglo. Las nuevas estructuras American Business, Cambridge, Mass. 1977, y Michel Aglietta, A Theory of de acumulacin tambin trajeron consigo un aumento Capitalist Regulation, NLB, Londres 1979

Siglomarxista,sigloestadunidense 12 masivo del poder social del trabajo europeo, anunciado en empresas capitalistas que se iniciaron en pases ricos y los ltimos aos de los sesenta y los primeros de los setenta pequeos, como Suecia y Suiza, tambin se haban compor una ola huelguista que present analogas importantes prometido en este tipo de expansin pero las empresas de con las de EUA de los aos treinta y cuarenta. Primero, los pases centrales ms grandes y dinmicos, como esta ola se bas tambin en la capacidad de autoAlemania y Japn, sobresalieron por su ausencia en la movilizacin y auto-organizacin de los obreros del construccin de redes trasnacionales de produccin y proletariado industrial. Las organizaciones laborales ya distribucin. existentes, independientemente de su orientacin Entre 1968 y 1973, ocurri una aceleracin abrupta en ideolgica, no tuvieron ningn papel en la iniciacin de las la inversin extranjera directa en la que los pases antes luchas y se involucraron en la direccin y la organizacin retrasados, Japn en particular, tuvieron un papel principal. de la militancia slo cuando aqullos comprobaron ms Para 1988 el control de las redes trasnacionales de adelante su capacidad de valerse por s mismos y de produccin y distribucin se haban convertido en una generar estructuras organizativas alternativas. Con caracterstica comn del capital central de todas las naciofrecuencia, los nuevos movimientos y las organizaciones nalidades, con el capital japons a punto de apoderarse del laborales entraron en conflicto entre s cuando estas ltimas capital estadunidense en extensin y alcance. El liderazgo trataron de imponer sobre los primeros sus propios de Japn en la aceleracin abrupta de la inversin objetivos polticos y stos lucharon por retener su extranjera directa en los aos setenta y ochenta no fue slo autonoma de los objetivos que iban ms all de la un factor de tasas excepcionalmente altas de crecimiento. condicin proletaria. Junto con, y sin duda implcitas a estas tasas de crecimiento Segundo, el principio de auto-movilizacin y autohubo una anticipacin de, y un ajuste rpido a, las organizacin del proletariado industrial fue totalmente tendencias de la economa mundial en las relaciones inherente de la condicin proletaria. La auto-movilizacin trabajo-capital. Tan pronto como una actividad huelgista fue una respuesta colectiva y espontnea a los intentos del nacional y los costos laborales empezaron a subir, el capital capital de pasarle al trabajo las presiones competitivas ms japons rpidamente reubic en el extranjero los procesos intensas de la economa mundial, reduciendo las rede produccin que dependan ms de un amplia provisin compensas por el esfuerzo (bsicamente exigiendo mayor de mano de obra barata. Adems, por lo menos en sus esfuerzo). Y la auto-organizacin fue el uso de la etapas iniciales, la expansin trasnacional del capital organizacin tcnica del proceso de trabajo de manera de japons, a diferencia del capital estadunidense, se orient coordinar actos dispersos de insurgencia. bsicamente hacia la reduccin de costos ms que a una Tercero, el movimiento fue sumamente exitoso, no expansin de utilidades.14 slo en la bsqueda de sus objetivos inmediatos, sino El liderazgo japons en la expansin trasnacional del tambin para inducir a las clases dominantes a acomodar el capital de los aos setenta y ochenta se realiz anticipando poder social del trabajo demostrado en las luchas. Entre las dificultades creadas por la acumulacin de capital y por 1968 y 1973, las recompensas al esfuerzo subieron hasta la generalizacin de las estructuras del capitalismo las nubes en toda Europa occidental acercndola bastante a corporativo en toda la zona central. Al mismo tiempo que los estndares estadunidenses. Al mismo tiempo o poco el capitalismo corporativo fue casi exclusivamente un despus, las limitaciones sustantivas y formales sobre los fenmeno estadunidense, sus corporaciones podan escoger derechos polticos y civiles del proletariado industrial y elegir entre una gama amplia de lugares para buscar la todava en vigor en muchos pases de Europa Occidental valorizacin de sus jerarquas administrativas. Esta falta de empezaron a desmoronarse. 13 competencia fue la nica razn ms importante por la que el capital corporativo de EUA en los aos cincuenta y la La expansin trasnacional mayor parte de sesenta pudieron expandir simultneamente su base productiva nacional y extranjera, acomodar el Finalmente, el acomodo del poder social del trabajo fue poder social del trabajo que iba de la mano con la reducido y despus interrumpido, reorientando la expansin, y aumentar la masa de ganancias bajo su expansin de los procesos de produccin hacia lugares ms control. Para fines de los sesenta y principios de los perifricos. Hasta 1968, la expansin trasnacional de los setenta, las jerarquas administrativas extremadamente procesos de produccin, medidos por ejemplo por la expandidas del capital estadunidense ya no estaban solas en inversin directa en el extranjero, fue bsicamente un fela bsqueda de valorizacin fuera de su dominio original. nmeno que se present en las empresas de EUA, en tanto Las empresas capitalistas japonesas y de Europa occidental que sus contrapartes en Europa fueron un remanente de las haban desarrollado las mismas capacidades y proprimeras operaciones y experiencias de tipo colonial. Las pensiones, al mismo tiempo que haban disminuido el nmero de lugares que ofrecan oportunidades comparables 13 En Labor Movements and Capital Migration: The United States and de expansin lucrativa. Europa occidental, que haba sido,
Western Europe in World Historical Perspective, de Giovanni Arrighi y Beverly Silver, publicado en C. Bergquist, ed., Labor in the Capitalist WorldEconomy, Beverly Hills 1984, hay un relato ms completo de lo que se habla en las siguientes lneas de esta seccin.

14 Terutomo Ozawa, Multinationalism, Japanese Style: The Political


Economy of Outward Depedency , Princeton, NJ 1979.

Siglomarxista,sigloestadunidense 13 externamente, el mejor lugar para la valorizacin del centrales y las ms perifricas reubicacin de plantas y capital estadounidense, buscaba ahora una salida rentable sustitucin de las importaciones por produccin nacional, para sus propias grandes tecnoestructuras. Las oportunidason los aspectos ms importantes en este caso; y (c) una des para la inversin directa extranjera en el resto del sustitucin de la mercanca trabajo-poder cientfico e mundo estaban muy limitadas, ya sea por controles intelectual por la mercanca trabajo-poder proletario en los centralizados del estado sobre produccin y distribucin procesos de produccin -la automatizacin y el uso de (como en todos los pases comunistas) o por la miseria de tecnologas basadas en la ciencia son sus aspectos ms las masas (como en la mayor parte de los pases del Tercer importantes. Mundo) o por una combinacin de ambas. Los dos primeros tipos de sustitucin han sido por La carrera de reduccin de precios de los aos setenta mucho los ms importantes en extender la miseria de las y ochenta tiene profundas races en esta situacin de masas al proletariado de los pases centrales. Sin embargo aglomeracin es decir, una situacin en la que ninguno de ellos implica una reduccin del poder social demasiadas estructuras corporativas estaban a la caza de general del mundo del proletariado. Lo que s implican es muy pocos lugares ofreciendo oportunidades rentables de una transferencia del poder social de un segmento a otro expansin. En los aos setenta, los intentos de los estados y del mundo del proletariado. La sustitucin dentro de los de las corporaciones de sostener la expansin de estados centrales transfiere el poder social del hombre a la instalaciones productivas y de acomodar el creciente poder mujer y de los nacionales a los miembros inmigrantes del social del trabajo que ello significaba, result en una proletariado industrial: una sustitucin transfronteriza de intensificacin de las presiones inflacionarias; que, a su los estados pasa el poder social del proletariado de un vez, aumentaron la rentabilidad de la reduccin de costos y estado al proletariado de otro estado. De cualquier manera, la atraccin de actividades especulativas que, en los aos el poder social cambia de manos pero permanece en las ochenta, haban provocado mayores recursos monetarios y manos del proletariado industrial. energas empresariales. Como contraste, la automatizacin y las tecnologas La especulacin financiera y las actividades de basadas en la ciencia, involucran una reduccin del poder reduccin de costos son por lo tanto reflejos de la insocial del proletariado como est constituido en la accapacidad creciente del capital corporativo para ajustarse a tualidad. Al transferir el control sobre la calidad y cantidad un creciente poder social de trabajo que est asociado con de la produccin de trabajadores-asalariados a los la propia expansin del capital corporativo. A pesar de que administradores, intelectuales y cientficos, este tipo de principal impacto ha sido limitado, extendi la miseria de sustitucin transfiere el poder social de trabajadores las masas a la zona central. El fenmeno ha adquirido esencialmente proletarizados a trabajadores que, en el distintas formas: la cada de los salarios reales mejor de los casos, estn proletarizados slo en el sentido (bsicamente en los EUA), el aumento del desempleo formal de trabajar por un sueldo o salario. Sin embargo, (bsicamente en Europa occidental), y un mayor esfuerzoentre ms fuerte es esta tendencia y mayor el tamao de la precio de los ingresos del proletariado en casi todos los fuerza de trabajo cientfica y administrativa en la economa lugares del centro. general de los procesos de produccin, mayor tambin la Este aumento de la miseria de las masas no ha sido tendencia del capital a someter esta fuerza laboral a su asociado a una disminucin proporcional del poder social dominio, y por tanto hace su proletarizacin ms imdel trabajo. La especulacin financiera refleja el surportante que lo haba sido hasta la fecha. En este caso, por gimiento de incompatibilidad entre la expansin lo tanto, hay una transferencia del poder social de las corporativa y el creciente poder social del trabajo. No manos del proletariado industrial, pero slo como un puede detenerse al ltimo sin detenerse al primero. Su preludio a una futura extensin de su tamao y poder. principal efecto es debilitar el consenso social sobre el que Sigue en el sentido de que el deterioro de los esel dominio del capital ha descansado desde la segunda tndares de vida del proletariado en los pases centrales han guerra mundial. estado asociados no tanto con una prdida como con una redistribucin del poder social dentro de sus filas presentes Reduccin de costos y futuras. El poder social y la miseria de las masas ya no se estn tan polarizadas en segmentos diferentes del mundo En lo que se refiere a las actividades de reduccin de proletario como estaban a mediados del siglo veinte. La costos, tambin han adquirido tres formas principales: (a) miseria de las masas ha empezado a extenderse al una sustitucin de fuentes de salario-trabajo de ms costoproletariado del centro, mientras que el poder social ha sas a ms baratas dentro de cada uno y todos los estados empezado a extenderse al proletariado de la periferia y de centrales la feminizacin de la fuerza de trabajo la semiperiferia. En resumen, nos estamos acercando al esasalariado es uno de los aspectos ms importantes, y el cenario visualizado por Marx y Engels en el Manifiesto empleo de la primera-generacin, con frecuencia ilegal, del un escenario en el que el poder social y la miseria de las trabajo de inmigrantes como su aspecto secundario; (b) una masas del trabajo afectan al mismo material humano en vez sustitucin de recursos de trabajo asalariado transfronterizo de a segmentos diferentes y separados del mundo ms costoso por ms barato, en particular entre las regiones proletario.

Siglomarxista,sigloestadunidense 14 Sin duda, el poder social y la privacin material siguen menores estndares de compensacin por su esfuerzo pues todava distribuidas en forma extremadamente desigual de lo contrario salen de ese Ejrcito. entre los distintos componentes del mundo del proletariado. La resistencia en contra de este deterioro de estndares Hasta donde podemos decir, dicha desigualdad seguir de vida en los pases centrales hasta ahora ha sido bastante imperando durante mucho tiempo. Sin embargo, la dbil y poco efectiva, principalmente porque los segmentos tendencia de la primera mitad del siglo veinte hacia la del proletariado industrial que lo han experimentado en polarizacin espacial del poder social y la miseria de las forma ms directa tambin se han visto afectados por una masas de trabajo en regiones separadas y diferentes de la prdida de poder social, mientras que los segmentos que economa mundial ha empezado a invertirse. Entre 1948 y han estado adquiriendo poder social todava no 1968, el poder social antes en manos casi exclusivamente experimentan un importante deterioro en los estndares de del proletariado industrial del mundo anglosajn, se vida. En el caso de las mujeres y de los inmigrantes que extendi al proletariado industrial de toda la zona central, han llegado a ocupar los niveles inferiores del proletariado que ha llegado a incluir a la mayor parte de Europa occiindustrial, dos circunstancias han suavizado el impacto del dental y a Japn, en tanto que la miseria de las masas deterioro. Por una parte, los estndares de compensacin continu siendo una experiencia predominante de las masas del esfuerzo en sus ocupaciones previas en muchos casos proletarizadas y semi-proletarizadas del Tercer Mundo. De eran inferiores a los estndares obtenidos en los rangos cualquier manera, desde cerca de 1968 esta polarizacin se inferiores del Ejrcito Industrial Activo en el cual se han hizo contraproducente para una expansin posterior del reclutado. Por otra parte, a menudo consideran todava sus capital corporativo. En las regiones centrales, el mayor compensaciones como un complemento para otras fuentes poder social del trabajo empez a interferir seriamente con de ingreso, y sus esfuerzos como un suplemento temporal a el dominio del capital sobre los procesos de produccin. En su carga de trabajo habitual. Estas bajas compensaciones las regiones perifricas, la mayor parte de la masa de por su esfuerzo se aceptan entonces con mayor paciencia miseria del trabajo debilit la legitimidad del dominio del de lo que sera, como podemos imaginar, si las capital, empobreci a los mercados e interfiri con la movicompensaciones se percibieran como la nica o la principal lizacin productiva de grandes partes del proletariado. fuente de ingreso, y si los esfuerzos se percibieran como un Confrontado con estos obstculos opuestos y de suplemento permanente a su carga de trabajo. refuerzo mutuo para su expansin posterior, el capital Estas dos circunstancias son inherentemente trancorporativo ha estado tratando de superar desde entonces sitorias. Con el tiempo, los estndares de compensacin del sus dificultades para poder mantener el poder social del esfuerzo estn formados por las condiciones presentes ms trabajo en los pases centrales por medio de las masas del que por las pasadas. Adems, cuanto ms se difunda el uso proletariado de la semi-periferia y la periferia de la de mano de obra inmigrante y femenina en los rangos economa mundial. El intento ha sido facilitado por la inferiores del ejrcito Industrial Activo, ms se convertirn constante reconstruccin del mercado mundial que, a partir las compensaciones en la fuente principal de ingreso, y los de 1968, se ha vuelto cada vez ms independiente grandes esfuerzos en una condicin de toda la vida. Sucede especficamente de los intereses y poder estadunidense. que la resignacin da lugar a una rebelin abierta en la que Esto a su vez refleja, entre otras cosas, la organizacin el poder social de mujeres e inmigrantes se voltea en contra trasnacional cada vez ms intensa y extensa de los procesos de la creciente ola de miseria masiva en este ncleo. de produccin y distribucin a travs del capital Incluso en la dcada de los setenta y ochenta, los hombres corporativo que, independientemente de su nacionalidad, y mujeres en los estados centrales han mostrado una fuerte ha estado tratando de desviar, contener y debilitar el poder predisposicin para rebelarse y hacer uso de su poder social del trabajo en el centro. social; pero todava queda por verse una ola importante del conflicto industrial centrado especficamente en sus Reorganizacin del proletariado resentimientos. Si llega a suceder, este tipo de movimiento interactuar positiva y negativamente con movimientos de El resultado ha sido una importante reorganizacin del protesta que se originen en los rangos superiores del material humano que constituye el Ejrcito Industrial de Ejrcito Industrial Activo. Reserva y el Ejrcito Activo. En comparacin con hace Cada da ms, estos rangos superiores estn ocupados veinte aos, una proporcin mucho mayor del Ejrcito por intelectuales y cientficos que estn acaparando una Industrial Activo del mundo est localizado ahora en la mayor variedad de tareas productivas. Por ahora, son los periferia y semiperiferia de la economa mundial, mientras principales beneficiarios de la carrera actual de reduccin que el ncleo del Ejrcito Activo est formado por un de costos que infla la demanda para su fuerza o mano de nmero mayor de reclutas inmigrantes y mujeres en sus obra y les ofrece lujos comparativamente econmicos. rangos inferiores, y de intelectuales y cientficos formalPero, cuanto ms aumente su peso en la estructura de mente proletarizados en sus rangos superiores. Esta costos de capital, ms se convertirn en el blanco y reorganizacin ha puesto considerable presin sobre los principal objetivo de la carrera de reduccin de costos. En trabajadores nativos hombres, empleados en los rangos meese punto, estas capas superiores del Ejrcito Industrial dios e inferiores del Ejrcito Activo, para que acepten Activo tambin puede esperarse que movilicen su poder

Siglomarxista,sigloestadunidense 15 social en movimientos de protesta para evitar que la estructura mucho tiempo despus de terminar las circunsmiseria de las masas se propague a sus propios rangos. tancias de su origen. Las ideologas y organizaciones Estos son los movimientos del futuro en este sector. proletarias que se encuentran ahora bajo presin para Pero en la semiperiferia ese futuro ya ha comenzado. cambiar o enfrentar su decadencia, todas reflejan las Durante los ochentas presenciamos explosiones circunstancias histricas tpicas de la primera mitad del importantes de descontento laboral en pases tan apartados siglo veinte, perodo en el cual la economa del mundo como Polonia, Sudfrica y Corea del Sur, slo para capitalista se apart en forma fundamental del escenario mencionar los casos ms significativos. A pesar de tener bosquejado en el Manifiesto. En la medida en que la regmenes polticos y estructuras sociales radicalmente economa del mundo capitalista comience una vez ms a diferentes, estas explosiones presentan importantes parecerse ms a ese escenario, slo podemos esperar que caractersticas comunes, algunas de las cuales se parecen a todas las organizaciones cuyas estrategias y estructuras las atribuidas con anterioridad a las olas de lucha de clase reflejan las circunstancias histricas de una poca anterior de los treintas y cuarentas en los Estados Unidos, y de sern fundamentalmente desafiadas y enfrentarn la finales de los sesentas y principios de los setentas en decadencia. Algunas podrn impedir su cada, incluso Europa occidental. En todos los casos, el conflicto prosperar a travs de un sencillo cambio en estrategia. industrial se ha basado en gran medida en la capacidad de Otras pueden obtener el mismo resultado pero slo a travs auto-movilizacin y auto-organizacin de los rangos y filas de un proceso intenso de reestructuracin, y otras ms slo del proletariado industrial. El fundamento de esta capacipodrn caer, sin importar lo que hagan. dad ha sido totalmente interno de la condicin proletaria y Especficamente, Marx haba asumido que un mercado ha consistido en un desequilibrio fundamental entre el rector reorganizara en forma constante y profunda las nuevo poder social y la vieja miseria de las masas del diversas ubicaciones de la economa del mundo capitalista, proletariado industrial. el creciente poder social y la creciente miseria de las masas Las semejanzas en estos aspectos son impactantes. Sin de trabajadores. En realidad, durante mucho tiempo esto no embargo, las diferencias entre la ola ms reciente y las sucedi. En la primera mitad del siglo veinte, el aumento anteriores han sido tan importantes como sus semejanzas. de la lucha de poder entre los estados primero alter y Estos movimientos han sido tan difciles de reprimir como despus trastorn por completo la operacin del mercado los anteriores, pero han sido mucho ms difciles de mundial. El poder social y la miseria masiva de los trabajareconciliar. La razn no es el resentimiento mismo, que es dores aumentaron ms rpidamente que nunca pero en mucho ms bsico que los resentimientos de olas forma polarizada, es decir, el proletariado experiment en anteriores, sino la limitada capacidad de los estados y algunas regiones un aumento en el poder social, y en otras capital en la semiperiferia para resolver incluso los resenexperiment bsicamente un aumento en la miseria masiva. timientos ms bsicos. El resultado bien puede ser una Como Marx lo predijo, esta intensificacin de las situacin de lucha social endmica como la anticipada por tendencias hacia un mayor poder social y una mayor Marx y Engels en el Manifiesto. miseria de las masas trabajadoras dio un tremendo impulso a la difusin de luchas, ideologas y organizaciones IV. La crisis del marxismo en la perspectiva histrica proletarias. No obstante, la forma polarizada en la que se mundial materializaron las dos tendencias foment el desarrollo de organizaciones, ideologas y luchas proletarias siguiendo El argumento de que las predicciones el Manifiesto trayectorias que Marx no haba vaticinado ni defendido. respecto al movimiento obrero mundial pueden ser ms El supuesto de que las dos tendencias afectaran al relevantes en los prximos cincuenta o sesenta aos de lo mismo material humano a todo lo largo del espacio de la que han sido en los ltimos 90 100 aos, puede parecer economa del mundo capitalista, fue un ingrediente esencial refutado por la crisis actual de mano de obra organizada y en la teora de Marx de la transformacin socialista del de las organizaciones marxistas. No negamos de que en los mundo. Slo bajo este supuesto las luchas diarias del ltimos 15 20 aos los sindicatos obreros, los partidos de mundo proletariado seran inherentemente revolucionarias, trabajadores y los estados dirigidos por gobiernos en el sentido de que tendran en los estados y el capital un socialistas, en especial de la variedad comunista, han poder social que no podra reprimir ni aceptar. La estado bajo considerable presin para reestructurarse y revolucin social era el proceso a largo plazo y en gran cambiar su orientacin o enfrentar la decadencia. Esta escala mediante el cual el conjunto de estas luchas presin, sin embargo, no es incompatible con el argumento obligara a la burguesa mundial a adoptar un orden basado aqu presentado. Por el contrario, ofrece mayores en el consenso y la cooperacin y no en la coercin y la evidencias para respaldarlo. competencia. Al igual que otras organizaciones sociales, las orDentro de este proceso el papel de las vanguardias ganizaciones proletarias (marxistas o no) siguen estrategias revolucionarias, si es que tienen alguno, debera ser moral y tienen estructuras que reflejan las circunstancias y educativo ms que poltico. De acuerdo con el Manihistricas bajo las cuales han cobrado vida, y la mayora fiesto, las vanguardias verdaderamente revolucionarias continan conservando el mismo tipo de estrategia y (comunistas) no deban formar partidos independientes

Siglomarxista,sigloestadunidense 16 opuestos a otros partidos de las clases trabajadoras; no constante de los intereses comunes del proletariado del deban desarrollar intereses propios y diferentes a los del mundo con el objeto de equiparar los intereses de poder de proletariado en su conjunto, y no deban establecer las organizaciones marxistas (estados, partidos, sindicatos). principios sectarios mediante los cuales dar forma al moviDesde el principio mismo, los intereses comunes del miento proletario. Ms bien, deban limitarse a expresar y proletariado del mundo se redefinieron, en primer lugar, representar dentro de las luchas proletarias, los intereses para excluir los intereses materiales de los segmentos del comunes de todo el proletariado mundial y del movimiento proletariado del mundo (las llamadas aristocracias en su conjunto (ver el pasaje citado anteriormente). El obreras) que rechazaban el papel necesario de los partidos hecho ms sorprendente acerca de esta lista de lo que no marxistas en busca de su emancipacin y, en segundo deben hacer las vanguardias revolucionarias es que es una lugar, para incluir los intereses de poder de las organilista de lo que los marxistas hicieron en realidad al zaciones marxistas sin importar su participacin en las convertirse en agentes histricos colectivos. luchas proletarias reales. As, mientras las organizaciones La formacin a fines del siglo XIX de partidos inmarxistas incluan a la URSS, los intereses comunes del dependientes que competan y con frecuencia se oponan a proletariado del mundo se redefinan para dar prioridad a la otros partidos de las clases trabajadoras, fue lo primero que consolidacin del poder marxista en y de la URSS en el hicieron los marxistas. De hecho, esta creacin de partidos sistema estatal. Por ltimo, cuando la URSS lleg a polticos independientes marca el acto mismo del convertirse en una superpotencia dedicada a la lucha por la nacimiento del marxismo como un agente histrico efechegemona mundial con los Estados Unidos, los intereses tivo y comparta una identidad ideolgica. Poco tiempo comunes del proletariado del mundo se redefinan una vez despus, la controversia revisionista liber al marxismo de ms para equiparar los intereses de la URSS en esa lucha. la idea de que el movimiento de luchas proletarias conEsta trayectoria de negativas sucesivas y acumulativas cretas tena primaca sobre los principios (socialistas o no) del legado de Marx por parte de individuos, grupos y establecidos por las vanguardias revolucionarias. Esta organizaciones que, a pesar de todo, continuaban afirevolucin fue una invitacin tcita a establecer principios mando su lealtad a ese legado, no describe una traicin especficos como criterios del proletariado y, por lo tanto, del marxismo, sea lo que fuere que esto signifique; ms como lineamientos operativos para la formacin y creacin bien, describe al marxismo por lo que es, una formacin de patrones y moldes vanguardistas para los movimientos histrica que se apega al desdoblamiento real del legado proletarios reales, algo que sucedi de inmediato. Cuando marxista bajo circunstancias imprevistas por ese legado; una versin de este patrn dio al marxismo su primera base dicho de otra manera, el marxismo fue creado por territorial (el Imperio Ruso), la teora leninista de seguidores de buena fe de Marx pero bajo circunstancias supremaca de la vanguardia revolucionaria sobre el histricas que ni haban sido previstas por ellos ni ellos las movimiento se convirti en el centro de la ortodoxia haban creado. marxista. La escalada de la lucha interestatal por el poder y el Finalmente, despus de adquirir un dominio territorial, rompimiento concomitante de la regla de mercado mundial el marxismo como ortodoxia desarroll intereses propios, impuesta por los seguidores de Marx, la necesidad histrica intereses que no necesaria ni evidentemente coincidieron de elegir entre estrategias alternativas que para Marx no lo con los intereses imputables al proletariado del mundo. Las eran en lo absoluto. Como se dijo en la seccin II anterior, destructivas luchas que siguieron a la toma del poder la alternativa en cuestin era desarrollar lazos orgnicos estatal en el Imperio Ruso redefinieron el marxismo como con los segmentos del proletariado del mundo, que un rgimen coercitivo (del Partido sobre el estado, y del experimentaban ms directa y sistemticamente la estado sobre la sociedad civil); el objetivo no era tanto tendencia hacia un aumento de la miseria de las masas, o alcanzar la liberacin proletaria como tal, sino alcanzar la con los segmentos del proletariado mundial que riqueza y el poder de los estados centrales de la economa experimentaban ms directa y sistemticamente la del mundo capitalista. Esta estrategia convirti a la Unin tendencia hacia un incremento del poder social. La Sovitica en una superpotencia y ayud a crear la alternativa fue impuesta por la creciente divisin de las dos expansin fenomenal del dominio territorial de los tendencias sobre el espacio de la economa-mundo. Marx regmenes marxistas. Las normas coercitivas sumadas a la pensaba y esperaba que esa divisin, que ya observaba en industrializacin se convirtieron en la nueva esencia de la estado embrionario en sus das, disminuira con el tiempo. ortodoxia. En lugar de ello, la escalada de la lucha interestatal por el poder, reforz ambas tendencias e increment su Partido, estado y clase separacin espacial. De ah la necesidad de elegir y de optar con prontitud. A pesar de esta negativa progresiva del legado de Marx, el Cuando Bernstein seal esta cuestin y propuso el marxismo continu afirmando que representaba los desarrollo de lazos orgnicos con los segmentos ms intereses comunes de todo el proletariado y los movifuertes del proletariado del mundo, los marxistas mientos obreros del mundo; no obstante, esta afirmacin rechazaron casi por unanimidad esta propuesta a pesar de estaba cada vez ms vaca de esencia por una redefinicin sus predisposiciones revolucionarias o reformistas. Las

Siglomarxista,sigloestadunidense 17 razones reales de este rechazo casi unnime, que marcaron medida de las posibilidades de sus actores, la labor iniciada el curso del marxismo durante las siguientes dcadas, por aqulla. Pero fueren cuales fueren las relaciones quedan fuera del alcance de este ensayo. Todo lo que mutuas, ambas sustituciones estaban arraigadas en la necesitamos sealar es que pueden imputarse a decisin anterior de los marxistas de elegir como base motivaciones que de ninguna manera contradicen la letra y social de la teora y la accin revolucionaria la creciente el espritu del legado marxista. miseria de las masas y no el creciente poder social de los Los lazos orgnicos con las facciones ms dbiles y no trabajadores. La creciente miseria de las masas era una las ms fuertes del proletariado del mundo fueron condicin necesaria para el xito de la estrategia de Lenin doblemente ventajosos para los marxistas; en primer lugar, en su revolucin por tomar el poder pero en cuanto tom el apelaban a su sentido de indignacin moral ante la miseria poder del estado, la miseria de las masas se convirti en de las masas del proletariado del mundo que, sin duda, una seria limitacin a lo que Lenin y sus sucesores podan haba sido la principal motivacin de que muchos de ellos hacer con ese poder. siguieran los pasos de Marx; en segundo lugar, apelaba a su La incapacidad o falta de voluntad de las clases sentido de autoestima: es decir, el sentido de que haba algo dominantes anteriores de ofrecer proteccin bsica que ellos podan hacer personalmente para superar la mi(proteccin militar en primer lugar) al proletariado y otros seria de las masas del proletariado del mundo que, sin grupos y clases subordinados en una situacin de violencia duda, tambin desempeaba un papel al inducirlos a interestatal en aumento, haba sido el factor primario de su dedicarse a la poltica de las clases trabajadoras. cada. Las organizaciones marxistas podan as esperar que La eleccin de Bernstein estaba en desventaja desde conservaran el poder slo con proporcionar al proletariado ambos puntos de vista; si la acumulacin del capital y a otros grupos y clases subordinados mejor proteccin proporcionaba al proletariado el poder social necesario para que la que les ofrecieran los grupos dominantes anteriores. destruir la miseria de las masas, los marxistas o cuando En la prctica, esto significaba o por lo menos as le menos la mayora quedaban sin motivacin o funcin: la pareci a los actores que participaron en la consolidacin indignacin moral no se justificaba porque la miseria de las del poder marxista alcanzar o cuando menos estar a la masas era un fenmeno pasajero y la autoestima quedaba par con los complejos industriales y militares de las fuera de contexto porque el proletariado tena todo el poder grandes potencias del sistema estatal. que necesitaba para emanciparse. Es plausible suponer que El alivio de la miseria de las masas se subordin, sta fue una razn no expresada pero importante para entonces, a la bsqueda de este objetivo; puesto que el rechazar la alternativa de Bernstein y que el marxismo atraso industrial y militar haba sido una causa importante, histrico se constituyera tanto terica como prcticamente si no es que la ms importante, del aumento de la miseria en el fundamento de la miseria de la creciente masa de los de las masas del proletariado en el Imperio Ruso, pareca trabajadores y no en su creciente poder social. bastante razonable a quienes intervinieron en la consolidacin del poder marxista en la URSS suponer que el alivio Una doble sustitucin de la miseria de las masas misma se iniciara con la industrializacin pesada; sin embargo, esta suposicin no le Sean cuales fueren las motivaciones, esta decisin fue pareci tan razonable a un gran nmero de sbditos irrevocable, no slo para el marxismo sino para el soviticos (incluyendo una gran variedad de sbditos proletariado del mundo, el movimiento obrero mundial y el proletarios) cuyas formas de vida se vieron interrumpidas sistema capitalista mundial pues impuso en los marxistas por la llegada de la industrializacin pesada bajo condiuna doble sustitucin que aument en gran medida su ciones de miseria para las masas. Dada esta oposicin, se poder para transformar al mundo pero slo los hizo alejarse hizo necesario el gobierno coercitivo como complemento a en forma cada vez ms radical de la letra y el espritu del la industrializacin pesada. legado marxista. Al principio, impuso en los marxistas la El xito de la URSS para convertirse en una de las dos necesidad histrica de sustituir las organizaciones que ellos superpotencias del sistema interestatal y, al mismo tiempo, mismos crearan por las organizaciones de las masas que para aliviar realmente la miseria crnica de las masas de reflejaran los actos espontneos revolucionarios del sus sbditos proletarios convirtieron tanto al gobierno proletariado y otros grupos y clases subordinados; a coercitivo como a la industrializacin en el nuevo centro de continuacin, una vez en el poder, impuso en las la teora y prctica marxistas. Con ello, el marxismo se organizaciones marxistas la necesidad histrica de identific ms de cerca que nunca con la miseria de las sustituirse a s mismas por las organizaciones de la masas del proletariado del mundo y as aument sus caburguesa y otros grupos y clases dominantes para llevar a pacidades hegemnicas en la periferia y semiperiferia de la cabo las desagradables tareas gubernamentales que stas no economa mundial; pero fue por esa misma razn que podan o no queran llevar a cabo. perdi la mayor parte si no es que todo su atractivo residual Las dos sustituciones (la primera bsicamente asociada a esos segmentos del proletariado del mundo cuya expecon el nombre de Lenin, y la segunda con el nombre de riencia predominante no era aumentar la miseria de las Stalin) se complementaban mutuamente en el sentido de masas sino el poder social. que la primera preparaba a la segunda y sta conclua, en la El rechazo al marxismo por el proletariado de los

Siglomarxista,sigloestadunidense 18 pases centrales y la supresin de las luchas proletarias La revelacin de los aspectos fraudulentos de la verdaderas en la teora y prctica del marxismo histrico hegemona estadunidense ha sido un factor importante para iban de la mano. Cuanto ms se identificaba el marxismo precipitar su crisis a finales de la dcada de los sesenta y histrico con la creciente miseria de las masas y las luchas principio de la dcada de los setenta; sin embargo, ni los sangrientas a travs de las cuales intentaban las trabajadores organizados ni las organizaciones marxistas organizaciones marxistas superar la impotencia que se han podido aprovechar la nueva situacin; por el contrario, relacionaba con la miseria de las masas, ms se alejaba, no, ambos se han visto afectados por una crisis tan estructural se haca repugnante, ante los ojos de los proletariados de como la hegemona estadunidense. los pases centrales. Por el contrario, cuanto ms xito La fuerza anterior de los trabajadores organizados en tenan las organizaciones proletarias basadas en el aumento los pases centrales estaba arraigada en una situacin en la del poder social de los trabajadores en los pases centrales, que un segmento especfico del proletariado tena poder para alcanzar una parte del poder y la riqueza de sus social considerable mientras que los estados y el capital respectivos estados, ms los perciban y presentaban los tenan la capacidad de dar acomodo a ese poder. Los marxistas como miembros subordinados y corruptos del trabajadores organizados, en la forma en que estn bloque social dominante que dominaba al mundo. constituidos actualmente, se desarrollaron y extendieron Este antagonismo mutuo fue un desarrollo histrico dando paz social a los estados y al capital con mayores que nadie haba deseado o, para el caso, esperado, pero una rendimientos por su esfuerzo a los electores proletarios; no vez institudo, ofreci a la burguesa mundial un arma obstante, la actual carrera por reducir costos ha hecho a los ideolgica valiosa en la lucha por reconstituir su gobierno estados y al capital ms renuentes o menos capaces a tambaleante. Como hemos visto, la hegemona otorgar a los trabajadores mayores rendimientos por su esestadunidense despus de la segunda guerra mundial fuerzo, transfiriendo el poder social a las manos de los confiaba ampliamente en la afirmacin de que la segmentos proletarios (mujeres, inmigrantes, trabajadores experiencia del proletariado estadunidense podra extranjeros, etc.) con los que las actuales organizaciones duplicarse a escala mundial. Que la expansin del obreras tienen lazos orgnicos dbiles o inexistentes. Los capitalismo corporativo continuara en completa libertad trabajadores organizados perdieron as su anterior funcin se deca y el proletariado de todo el mundo expeo base social, o ambas. rimentara suficiente poder social para eliminar la miseria Por el contrario, la fuerza de las organizaciones de las masas de sus filas. marxistas estaba arraigada en una situacin en la que los miembros proletarios tenan poco poder social y en la que los estados y el capital eran incapaces de ofrecer a esos Los trabajadores estadunidenses y del mundo miembros el mnimo de proteccin; las organizaciones marxistas, tal y como se encuentran constitudas actualmente, crecieron basadas en su capacidad de ofrecer Como todos sabemos, esta afirmacin (como todas las a esos miembros una mejor proteccin que la que las clases afirmaciones hegemnicas) era medio verdad y medio dominantes anteriores podan o estaban dispuestas a fraudulenta. Como se prometi, la expansin global del ofrecer; no obstante, la estrategia de estar a la par y capitalismo corporativo, proveniente del establecimiento de alcanzar a los complejos militares e industriales ms la hegemona estadunidense y por tanto la aseguraba, poderosos del sistema interestatal, a travs de los cuales las verdaderamente diseminaron el poder social de los organizaciones marxistas se consolidaron y extendieron su trabajadores de todo el centro, la semiperiferia y parte de la poder, estaba viciada por una contradiccin fundamental. periferia de la economa mundial; tambin, como se Por un lado, esta estrategia requera que, a sabiendas o prometi, el segmento del proletariado del mundo con no, las organizaciones marxistas pusieran en manos de sus suficiente poder social en sus manos para acabar con la miembros proletarios un poder social comparable con el miseria de las masas, se haba extendido si no en trminos poder social del que disfrutaba el proletariado de los pases relativos, ciertamente en trminos absolutos. centrales; con el tiempo, este creciente poder social habra Pero la afirmacin de que el movimiento obrero poda de interferir con la capacidad de las organizaciones rehacerse a la imagen de los Estados Unidos tambin se ha marxistas para alcanzar sus propios intereses a costa de sus convertido en un fraude; el aumento del poder social de los miembros proletarios. Cuanto ms esperaran para ajustar trabajadores no ha producido la reduccin proporcional de sus estrategias y estructurar el aumento de poder social de la miseria de las masas de los trabajadores, como sucedi sus miembros proletarios, ms serio tendra que ser el en los Estados Unidos. Cuanto ms se extiende el ajuste subsecuente. capitalismo corporativo, menos le es posible dar cabida a La reconstruccin del rgimen de mercado mundial todo el poder social que su propia expansin pusiera en bajo la hegemona estadunidense ha agravado esta manos de los trabajadores y en consecuencia, la expansin contradiccin en ms de una forma: las relaciones se ha hecho ms lenta y se ha institudo la carrera de reinterestatales se pacificaron y la guerra, como medio de duccin de costos que se iniciara en la dcada de los expansin territorial, perdi su legitimidad. Este cambio setenta y de los ochenta. socav la capacidad de las organizaciones marxistas a

Siglomarxista,sigloestadunidense 19 movilizar el consentimiento entre los miembros proletarios en favor de una estrategia de industrializacin coercitiva; clases trabajadores para dar cabida al impuso democrtico e en la situacin de una preparacin generalizada para la igualitario del movimiento.15 guerra y la guerra en s de las dcadas de los treinta y de los En la dcada de los setenta se observaron evidencias cuarenta, esta estrategia reflejaba probablemente un inters ms fehacientes de una incipiente recomposicin del proletario genuino y profundo pero con el establecimiento movimiento y de la meta y en la dcada de los ochenta, de la hegemona estadunidense, reflej cada vez ms los estas evidencias se observaron tambin en Sudfrica y intereses propios de las organizaciones marxistas y sus Polonia. En Espaa, un movimiento persistente y muy clientes polticos. Al mismo tiempo, la divisin creciente amplio de luchas proletarias, que la dictadura de Franco no de los trabajadores en el resto de la economa mundial, pudo reprimir ni acomodar, fue el factor ms importante en asociada con la reconstruccin del rgimen de mercado, la desaparicin de esa dictadura y el subsecuente realzaron la desventaja comparativa de la industrializacin surgimiento de la democracia social. En una forma menos coercitiva en la carrera por mantenerse a la par con las clara, el mismo patrn poda identificarse en las crisis normas de poder y riqueza establecidas por los estados posteriores de las dictaduras de Brasil, Argentina y Corea capitalistas centrales. En consecuencia, los estados marxisdel Sur pudiendo reconocerse tambin en las luchas actuatas cada vez eran menos capaces de estar a la par con esas les del proletariado de Sudfrica y Polonia; sin embargo, en normas o de ajustar el creciente poder social de sus ambos casos el movimiento laboral presenta especificisbditos proletarios o ambos. dades que realzan su importancia. La especial importancia del movimiento obrero en Polonia es que se constituy en un emblema de las La conformacin de la crisis contradicciones y la crisis actual del marxismo histrico como ideologa y organizacin del proletariado. El movimiento se basaba principal, pero no exclusivamente, Las crisis de los trabajadores organizados y las organien el poder social que haba puesto en manos de los zaciones marxistas son, pues, las dos caras de la misma trabajadores la estrategia de la industrializacin coercitiva moneda. La crisis de los trabajadores organizados se debe perseguida por las organizaciones marxistas. El despliegue principalmente al proletariado de los pases centrales de su poder social en busca de la manutencin y los mientras que la crisis de las organizaciones marxistas se derechos civiles bsicos, era inherentemente subversivos de debe principalmente a su incapacidad estructural de evitar las relaciones poltico-econmicas existentes en Polonia la diseminacin del poder social a sus miembros proletarios como es o ha sido en todos los pases antes mencionados. reales o potenciales. Sin embargo, la crisis es igual porque No era necesaria, ni siquiera posible, distincin alguna cada tipo de organizacin proletaria carece de los medios entre la meta de la revolucin social y el desdoblamiento para enfrentar una situacin en la que los trabajadores real del movimiento: segn lo atestiguado, entre otras cotienen ms poder social del que las instituciones sas, por el tipo de dirigencia y organizacin que haba econmicas y polticas existentes pueden aceptar. generado el movimiento. En estas circunstancias, la antigua oposicin entre el La irona de la situacin fue que, al luchar contra una movimiento y el objetivo, que subraya el doble organizacin marxista, a sabiendas o no, Solidarnosc sigui desarrollo del movimiento laboral mundial en el curso del ms de cerca las prescripciones de Marx en pro de las siglo veinte, ya no tiene sentido para los protagonistas de vanguardias revolucionarias, que cualquier organizacin las luchas. De acuerdo con las teoras de Marx, el mero marxista. Se limit (1) de formar un partido poltico ejercicio del poder social acumulado o que se est opuesto a los partidos existentes de las clases trabajadoras, acumulando en manos de los trabajadores es, por s mismo, (2) de desarrollar intereses propios distintos a los del un acto revolucionario. Un nmero creciente de luchas proletariado del mundo y (3) de establecer principios secproletarias desde 1968 ha demostrado la incipiente tarios mediante los cuales pudiera conformar y moldear el recomposicin del movimiento y de la meta. movimiento proletario. Adems, tal y como Marx lo La recomposicin fue prevista y explcitamente predicara, su funcin era ms moral que poltica aunque sus defendida por el lema practicare lobbjettivo (poner el implicaciones polticas fueran verdaderamente objetivo en prctica) acuado por los trabajadores revolucionarias. italianos a la altura de sus luchas a finales de la dcada de No debe sorprendernos el hecho de que una orlos sesenta. Con este lema, se llevaron a cabo diversas ganizacin marxista fuera el homlogo de escena de sta, la prcticas de accin directa y aunque las prcticas de accin ms marxista de las organizaciones proletarias; en realidad, directa no eran nada nuevo, sus efectos socialmente la experiencia de Solidarnosc nos ofrece una evidencia revolucionarios s lo fueron. El poder social desplegado vvida en apoyo de las dos tesis principales de este ensayo: hacia y a travs de estas luchas impuso una reestructuracin de gran envergadura a las instituciones 15 Ida Regalia, Marino Regini, Emilio Reyneri, Labor Conflicts and Industrial econmicas, incluyendo las organizaciones marxistas y no Relations in Italy, C. Crouch y A. Pizzorno, eds, The Resurgence of Class marxistas de las Conflict in Western Europe since 1968, vol. 1, Nueva York 1978.

Siglomarxista,sigloestadunidense 20 la tesis de que las predicciones y prescripciones de Marx de quienes se siente oprimidos por ellas. El poder social son cada vez ms pertinentes al presente y el futuro del que la carrera de reduccin de costos ha puesto en manos movimiento laboral mundial y la tesis de que el marxismo de segmentos tradicionalmente dbiles del proletariado del histrico se ha desarrollado en una direccin que, en mundo no es ms que un preludio de esas luchas y en la aspectos medida en que esas luchas alcancen el xito, se preparar la escena para la transformacin socialista del mundo. clave, va en contra de la tesis prevista y defendida por Marx. Mayo de 1989 Pero sealando el papel de la religin y nacionalidad en la formacin de una identidad proletaria distinta pero colectiva, la experiencia de Solidarnosc no hace ms que eso; junto con otras luchas proletarias contemporneas la experiencia sudafricana, en primer lugar nos pone sobre alerta contra la excesiva confianza en el esquema marxista para plantear el futuro del movimiento laboral ya que, en un aspecto por dems importante, el esquema marxista mismo sigue siendo severamente defectuoso: la forma en que maneja el papel de la edad, el gnero, la raza, nacionalidad, religin y otras especificidades naturales e histricas al conformar la identidad social del proletariado mundial. La consideracin a esos temas tan complejos queda fuera del alcance de este ensayo,16 pero su importancia para el futuro de las fuerzas del movimiento laboral mundial me obliga a mencionarlos por excepcin y como conclusin de lo que se ha dicho hasta ahora. Ciertamente, la reduccin de costos de los ltimos 15 a 20 aos ha sido una evidencia nueva y poderosa en apoyo a la observacin que para el capital todos los miembros del proletariado son instrumentos de trabajo, ms o menos costosos, de acuerdo con su edad, gnero, color, nacionalidad, religin, etc.; sin embargo, tambin se ha demostrado que no podemos inferir de esta predisposicin del capital, como Marx lo hace, una predisposicin de los trabajadores a enunciar a sus diferencias naturales e histricas co mo medio de afirmar, individual o colectivamente, a la identidad social exclusiva. Siempre que los proletarios se han enfrentado a la predisposicin del capital a tratar a los trabajadores como una masa indiferenciada sin ms individualidad que la capacidad diferencial de aumentar valor al capital, se han rebelado. Casi siempre han asumido o creado de nuevo cualquier combinacin de rasgos distintos (edad, gnero, color, especifidades geohistricas diferentes) que puedan usar para imponer al capital alguna forma de tratamiento especial y en consecuencia, el patriarcalismo, racismo y nacional-chauvinismo han sido parte integral para conformar el movimiento laboral mundial en sus trayectorias del siglo veinte y vivir en una u otra forma dentro de la mayora de las ideologas y organizaciones proletarias. Como siempre, la destruccin de estas prcticas y de las ideologas y organizaciones en las que se han institucionalizado, slo puede ser el resultado de las luchas
16 Arrighi, Hopkins, Wallerstein, Anti-Systemic Movements, Verso, Londres
1989.