You are on page 1of 5

Una célula es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo.

De hecho, la célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos según el número de células que posean: si sólo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscópicos); si poseen más, se les llama pluricelulares. En estos últimos el número de células es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones (1014), como en el caso del ser humano. Las células suelen poseer un tamaño de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen células mucho mayores.
La teoría celular, propuesta en 1839 por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos están compuestos por células, y que todas las células derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interacción entre células adyacentes; además, la tenencia de la información genética, base de la herencia, en su ADN permite la transmisión de aquella de generación en generación Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las células de arqueas y bacterias) y las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se incluyen además hongos y protistas, que también tienen células con propiedades características).  Robert Hooke, observó una muestra de corcho bajo el microscopio, Hooke no vio células tal y como las conocemos actualmente, él observó que el corcho estaba formado por una serie de celdillas de color transparente, ordenadas de manera semejante a las celdas de una colmena; para referirse a cada una de estas celdas, él utiliza la palabra célula. Anton Van Leeuwenhoek, usando microscopios simples, realizó observaciones sentando las bases de la morfología microscópica. Fue el primero en realizar importantes descubrimientos con microscopios fabricados por sí mismo. Desde 1674 hasta su muerte realizó numerosos descubrimientos. Introdujo mejoras en la fabricación de microscopios y fue el precursor de la biología experimental, la biología celular y la microbiología. A finales del siglo XVIII, Xavier Bichat, da la primera definición de tejido (un conjunto de células con forma y función semejantes). Más adelante, en 1819, Meyer le dará el nombre de Histología a un libro de Bichat titulado “Anatomía general aplicada a la Fisiología y a la Medicina”. Dos científicos alemanes, Theodor Schwann, histólogo y fisiólogo, y Jakob Schleiden, botánico, se percataron de cierta comunidad fundamental en la estructura microscópica deanimales y plantas, en particular la presencia de centros o núcleos, que el botánico británico Robert Brown había descrito recientemente (1831). Publicaron juntos la obra Investigaciones microscópicas sobre la concordancia de la estructura y el crecimiento de las plantas y los animales (1839) . Asentaron el primer y segundo principio de la teoría celular histórica: "Todo en los seres vivos está formado por células o productos secretados por las células" y "La célula es la unidad básica de organización de la vida". Otro alemán, el médico Rudolf Virchow, interesado en la especificidad celular de la patología (sólo algunas clases de células parecen implicadas en cada enfermedad) explicó lo que debemos considerar el tercer principio: '"Toda célula se ha originado a partir de otra célula, por división de ésta".

porque a pesar de ciertas apariencias. Virchow terminó con las especulaciones que hacían descender la célula de un hipotéticoblastema. por división de éstas (Omnis cellula 1 ex cellula ). por lo tanto. que implica la continuidad de las estirpes celulares. Cajal y Golgi recibieron por ello el premio Nobel en 1906. así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. Cada célula es un sistema abierto. en el fondo. binaria. logrando identificar una de las células nerviosas. Es la unidad de origen de todos los seres vivos. Su teoría. y una célula puede ser suficiente para constituir un organismo. a través de la cual se establece en animales (incluido el hombre) la continuidad entre padres e hijos y. 2. 3. Todas las células proceden de células preexistentes. . La célula es la unidad estructural de la materia viva. quien perfeccionó la observación de células mediante el empleo de nitrato de plata. Pudo demostrarlo gracias a las técnicas de tinción de su contemporáneo Camillo Golgi. está en el origen de la observación por August Weismann de la existencia de una línea germinal. de manera que basta una célula para tener un ser vivo (que será un ser vivo unicelular). la división es siempre. la célula es la unidad fisiológica de la vida. Así que la célula también es la unidad genética. «omnis cellula e cellula». controladas por sustancias que ellas secretan. denominada “neuronismo” o “doctrina de la neurona”. En una célula caben todas las funciones vitales. El principio lo popularizó Virchow en la forma de un aforismo creado por François Vincent Raspail. Las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las células. Así pues. o en su entorno inmediato. 4. Su postulado. que intercambia materia y energía con su medio. del concepto moderno de herencia biológica. La teoría celular fue debatida a lo largo del siglo XIX. con sus experimentos sobre la multiplicación de los microorganismos unicelulares. Santiago Ramón y Cajal logró unificar todos los tejidos del cuerpo en la teoría celular. dio lugar a su aceptación rotunda y definitiva. Todos los seres vivos están formados por células o por sus productos de secreción. Ahora estamos en condiciones de añadir que la división es por bipartición. al demostrar que el tejido nervioso está formado por células. Cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie. explicaba el sistema nervioso como un conglomerado de unidades independientes.   El concepto moderno de la Teoría Celular se puede resumir en los siguientes principios: 1. pero fue Pasteur el que.

FUNCIÓN: Tienen función PLÁSTICA o ESTRUCTURAL.Moléculas orgánicas presentes en las células y su función Carbohidratos o hidratos de carbono o azúcares: Principalmente (pero no exclusivamente). empleados por las células para sintetizar sus propias proteínas. Se consumen para producir energía cuando se han agotado los Glúcidos. se usan para obtención de energía. . aislante térmico y eléctrico. fosfolípidos). Su valor calórixo es de 4 Kilocalorías por gramo combustionado. Las grasas están presentes en las carnes. Su valor calórico es de 9 Kilocalorías por gramo combustionado. Sólo se consumen para producir energía cuando se han agotado las reservas de glúcidos y de lípidos. contractilidad. FUNCIÓN: Son alimentos con función de RESERVA ENERGÉTICA.. Para poder ser utilizados mediante el proceso digestivo son transformados en GLUCOSA. FUNCIÓN: Son alimentos de Función ENERGÉTICA. protección mecánica. Proteínas: Tienen muchas funciones entre ellas: Formar estructuras. que son utilizadas en los procesos de crecimiento y reparación del organismo. puesto que se emplean como COMBUSTIBLE en la producción de energía mediante la Oxidación. Se presentan como GRASAS sólidas a 20ºC de origen animal o como ACEITES líquidos a 20ªC de origen vegetal.Las PROTEÍNAS son compuestos orgánicos cuaternarios de composición muy compleja. constituidos mediante la formación de largas cadenas de moléculas de aminoácidos. Están presentes en los alimentos de origen animal y vegetal. Es abundante su contenido proteico en las carnes. se las descompone en AMINOÁCIDOS. Lípidos: Almacén de energía sobrante. son sustancias orgánicas ternarias de origen casi vegetal.Los GLÚCIDOS o HIDRATOS DE CARBONO. Para utilizarlos. Se acumulan en las células del Tejido Adiposo Subcutáneo. Son ejemplos el Almidón. las Féculas y los distintos tipos de Azúcares presentes en las Hortalizas. Los aceites vegetales son extraídos de los frutos y semillas de las plantas oleaginosas y empleados en la alimentación humana para aderezar o fritar otros alimentos. hormonas. Para utilizar las Proteínas mediante el proceso digestivo. o en el que rodea a algunos órganos o incrustándose en las paredes arteriales en forma de Colesterol. almacenamiento. Se acumulan en pequeñas cantidades en el Hígado y en los Músculos bajo el nombre de GLUCÓGENO. los huevos y la leche y sus derivados. . . los lípidos son transformados mediante el proceso digestivo en ÁCIDOS GRASOS y GLICERINA. constituyentes de todas las mebranas celulares e intracelulares (colesterol. hormonas. la leche y sus derivados. defensa (anticuerpos). enzimas. Su valor calórico es de 4 Kilocalorías por cada gramo combustionado. Ácidos Nucleicos: Guardan la información genética y dirigen y coordinan el funcionamiento celular a través de la activación y desactivación de genes y síntesis de proteínas. transporte. frutas y verduras frescas y en aquellos productos alimenticios elaborados con harinas. .Los LÍPIDOS O MATERIAS GRASAS son compuestos orgánicos ternarios complejos constituidos por moléculas de Triglicéridos.

.Presentan el RADICAL FOSFATO.Está constituido por un azúcar. . .Presentan BASES NITROGENADAS PÚRICAS (Adenina y Guanina) y BASES NITROGENADAS PIRIMÍDICAS (Timina y Citosina). o sea se une siempre una ADENINA (A) con un URACILO (U) y una CITOSINA (C) con una GUANINA (G).El Nucleótido está constituido por un azúcar. .El ADN está constituído por CADENAS de POLINUCLEÓTIDOS. .Constituye los CROMOSOMAS.Presentan BASES NITROGENADAS PÚRICAS (Adenina y Guanina) y BASES NITROGENADAS PIRIMÍDICAS (Uracilo y Citosina).Las Bases Púricas se enfrentan con las Pirimídicas. que es una PENTOSA: la DESOXIRRIBOSA. .Las moléculas de ADN están formadas por una DOBLE Cadena de NUCLEÓTIDOS arrollados en forma de doble hélice. que es una PENTOSA: la RIBOSA. que resultan de la unión covalente de un FOSFATO y una base heterocíclica con la PENTOSA. .Los Nucleótidos son la unidades monoméricas de la macromolécula del Ácido Nucleico (ADN y ARN).La FUNCIÓN es llevar la Información genética de padres a hijos. . .Las moléculas de ARN están formadas por una SIMPLE Cadena de NUCLEÓTIDOS arrollado en forma de hélice simple. En sus moléculas se encuentra la INFORMACIÓN GENÉTICA. . .Se encuentran en el CITOPLASMA (RNr y el ARNt). .Se encuentra en el NÚCLEO. . ARN (ÁCIDO RIBONUCLEICO) . .Presentan el RADICAL FOSFATO. .En el Núcleo se encuentra solamente el ARNm.El ARN está constituido por UNA SOLA CADENA de NUCLEÓTIDO.Su FUNCIÓN es la SÍNTESIS DE PROTEÍNAS.. .ÁCIDOS NUCLEICOS: ADN (Ácido Desoxirribonucleico) . . o sea el ARN mensajero .Las Bases Púricas se enfrentan con las Pirimídicas. o sea se una siempre una ADENINA (A) con una TIMINA (T) y una CITOSINA (C) con una GUANINA (G).

afirmando que los citoesqueletos de actina y tubulina tienen origen 27 procariótico. no tiene plastos. Contienen ribosomas pero carecen de sistemas de endomembranas (esto es. Por ello poseen el material genético en el citosol. Dicha especialización o diferenciación es tal que. por ejemplo. como Bacillus subtilis. las células vegetales difieren de las animales. posiblemente conectados con la membrana externa del 23 24 25 nucleoide y con la membrana nuclear. en Nature. Esta última posee además otros compartimentos internos de membrana. Presentan una estructura básica relativamente estable caracterizada por la presencia de distintos tipos de orgánulosintracitoplasmáticos especializados. poseen vacuolas de gran tamaño que acumulan sustancias de reserva o de desecho producidas por la célula y finalmente cuentan también con plasmodesmos. Sin embargo se ha observado que algunas bacterias. que son conexiones citoplasmáticas que permiten la circulación directa de las 37 sustancias del citoplasma de una célula a otra. así como de las de los hongos. También en el Filo Planctomycetes existen organismos como Pirellula que rodean su material genético mediante una membrana intracitoplasmática y Gemmata obscuriglobus que lo rodea con doble membrana. la estructura de la célula varía dependiendo de la situación taxonómica del ser vivo: de este modo. con continuidad de sus membranas plasmáticas. por su lado. que no posee peptidoglucano. orgánulos delimitados pormembranas biológicas. como puede ser el núcleo celular). Especialmente en los organismos pluricelulares. existen excepciones: algunas bacterias fotosintéticas 22 poseen sistemas de membranas internos. va más allá. 12 las neuronasdependen para su supervivencia de las células gliales. Las células eucariotas son el exponente de la complejidad celular actual. Por ejemplo. las células pueden alcanzar un alto grado de especialización. entre los cuales destaca el núcleo. disponen de plastos como cloroplastos (orgánulo capaz de realizar la fotosíntesis). Por otro lado. poseen proteínas tales como MreB y mbl 26 que actúan de un modo similar a la actina y son importantes en la morfología celular. compromete la propia viabilidad del tipo celular en aislamiento.Las células procariotas son pequeñas y menos complejas que las eucariotas. son muy variables. Sin embargo. que alberga el material genético. cromoplastos(orgánulos que acumulan pigmentos) o leucoplastos (orgánulos que acumulan el almidón fabricado en la fotosíntesis). las células animales carecen de pared celular. en algunos casos. Así. Las células de los vegetales. presentan una pared celular compuesta principalmente de celulosa). Fusinita van den Ent. Por lo general podría decirse que los procariotas carecen de citoesqueleto. puede tener vacuolas pero no son muy grandes y presentan centríolos (que son agregados de microtúbulos cilíndricos que contribuyen a la formación de los cilios y los flagelos y facilitan la división celular). 14 .