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PERFORACION BAJO BALANCE Introduccin.

La tecnologa de perforacin bajo balance ha surgido como una de las alternativas para evitar el dao a las formaciones que en muchos casos requiere de una costosa inversin adicional para la correccin de la situacin o para el evitar las perdidas del activo construido por el severo dao causado al yacimiento. Toda construccin y/o reparacin de pozo es sumamente costosa y tiene como fase final la realizacin de la terminacin o tambin denominado completacin de un pozo. La tecnologa utilizada en la Perforacin Bajo Balance (UBD) tiene aproximadamente once aos, aunque algunas variaciones como la perforacin de flujo ya tengan 30 o ms aos. El uso de un sistema de control de circuito cerrado en la UBD se dise principalmente para la perforacin de pozos de baja presin en Canad, para ayudar a eliminar los problemas de la perforacin horizontal. Para que sea efectiva la UBD, es necesario reducir la presin hidrosttica del fluido de la perforacin, para no daar la formacin durante la perforacin y para eliminar las probabilidades para que se presente un pegamiento diferencial y prdida de circulacin. Una ventaja ms de esta tecnologa es el aumento de taza de penetracin en formaciones difciles de perforar. Los sistemas de lodo convencionales no eran capaces de realizar esto ya que la ms mnima presencia de lodo poda causar serios daos debido a la invasin de fluido. El dao causado durante las operaciones de perforacin, requera de la estimulacin para eliminar la capa superior. Muchas veces este proceso no tena xito, dando como resultado un pozo que no representa ganancias. Los problemas de pegamiento de la columna perforadora y la prdida de circulacin eran muy comunes en estas formaciones. El resultado de la aplicacin de estas tcnicas eran pozos que fluan durante el proceso de perforacin. Esto requiri del desarrollo de un equipo de control de superficie para poder manejar el flujo en el momento de la perforacin; es entonces cuando surge la era de la Perforacin Bajo Balance.

Tcnicas de perforacin bajo balance.Perforacin con aire: En esta tcnica de perforacin, la principal funcin de la circulacin del aire, es levantar los recortes desde donde fueron generados en el fondo del agujero y acarrearlos hasta la superficie, con la finalidad de prevenir daos a la sarta o atrapamientos por su acumulacin en la herramienta. Su principio fsico se basa en que el flujo de aire ejerce una fuerza de arrastre en cada corte en particular que es opuesta a la gravedad. Si la fuerza de arrastre es mayor que la fuerza gravitacional, los recortes ascendern en el espacio anular y se eliminarn en la superficie. Los recortes removidos en la superficie en las operaciones de perforacin con aire, son regularmente muy finos al grado de pulverizarlos. El proceso de transporte de recortes es complejo debido al efecto de la presin y la temperatura en el comportamiento del aire, pudiendo presentarse el efecto de estrangulamiento, que es la acumulacin de recortes en el espacio anular debido al incremento de presin y disminucin del gasto de aire, hasta un punto en que el flujo no es capaz de soportar los recortes. Otro aspecto importante es la geometra del espacio anular que influye en el transporte de recortes. La regin geomtrica crtica en la cual la velocidad del aire disminuye significativamente es la cima de la herramienta, como consecuencia del incremento de espacio entre la tubera y el agujero, dando lugar a la acumulacin de recortes. La experiencia de algunos expertos como Angel1, indica que las operaciones de perforacin en calizas, alcanzan un eficiente transporte de recortes, si la velocidad del aire iguala o excede a los 3000 pies/minuto. Las tres limitaciones principales de la perforacin con aire son: los flujos de agua, los fuegos subterrneos y la inestabilidad del agujero. Perforacin con Nitrgeno : Las operaciones de pbb que utilizan Nitrgeno como fluido de perforacin o como componente del mismo, tienen ventajas notables sobre el aire, ya que la mezcla de Nitrgeno con hidrocarburos gaseosos no es flamable, reduciendo al mnimo la posibilidad de fuegos subterrneos. De acuerdo con el Colegio de Minas de E.U., a una presin atmosfrica se requiere menos del 12.8 % de oxgeno, antes de que sea posible crear una mezcla flamable de O2, N2 y Metano. Las operaciones de perforacin que emplean Nitrgeno como fluido circulante, levantan los recortes y el influjo de lquidos de la misma forma que el aire. Similar al aire, el gasto de Nitrgeno en el espacio anular generalmente es turbulento; consecuentemente, la densidad es la propiedad que ms impacta en el transporte de recortes. Debido a que la densidad del Nitrgeno es ligeramente menor que la del aire a una temperatura y presin estndar, la eficiencia en el transporte de recortes ser la misma que cuando se usa aire, al mismo gasto de inyeccin en superficie. El aspecto diferencial fundamental es el incremento del costo al emplear Nitrgeno en sustitucin del aire. Normalmente el Nitrgeno se puede

suministrar por dos mtodos, que consisten en el suministro de termos criognicos o a travs de filtros de membrana. La principal limitacin del Nitrgeno como fluido de perforacin es la econmica. En Mxico el N2, se suministra en termos autotransportables, de 7500 m3 de gas, a un costo promedio de 2000 dlares por termo. Perforacin con gas natural: Al igual que en el caso del Nitrgeno, el gas natural puede usarse como fluido de circulacin en las operaciones pbb. El empleo de gas natural previene la formacin de mezclas flamables en el fondo, cuando se perfora el intervalo productor de hidrocarburos. El gas natural forma casi invariablemente, una mezcla combustible cuando se libera en la atmsfera; esto implica tener un mayor potencial de fuego en la superficie, por lo que es necesario realizar ajustes en los procedimientos de operacin con relacin al empleo de aire. La densidad del gas natural generalmente es diferente a la del aire, a la misma presin y temperatura. El gas natural se caracteriza por el fenmeno llamado supercompresibilidad; esto significa que se comprime ms rpido que un gas ideal a las mismas condiciones de presin. Considerando que el gas tiene un valor comercial, el perforar bajo balance con este fluido es ms costoso que el empleo de aire. Un aspecto importante que debe tomarse en cuenta cuando se perfora con gas, es la disposicin de una lnea cercana de abastecimiento, ya que el suministro por otros medios tales como cilindros, resultara antieconmico. Los procedimientos de operacin generalmente son los mismos que se utilizan en la perforacin con aire o Nitrgeno. Cuando se hace un viaje, la sarta debe deslizarse a travs de la cabeza rotatoria y el flujo de gas debe dirigirse hacia una lnea de produccin lo ms lejana posible del piso de perforacin, para prevenir riesgos al personal e instalaciones. Perforacin con Niebla: La perforacin con niebla es una de las diferentes tcnicas en que el fluido es una mezcla de dos fases de lquido y gas. Otros fluidos de perforacin que contienen fases lquidas y gaseosas incluyen a las espumas y los lodos gasificados. En la prctica es frecuente obtener perforacin con niebla, cuando al perforar con aire se incorpora una pequea cantidad de agua con un agente espumante. La niebla se forma si la fraccin de volumen de lquido se encuentra en uno o dos por ciento abajo con respecto al gas, a las condiciones prevalecientes de presin y temperatura. La espuma tiene mucho mayor viscosidad que la niebla o el aire seco y mucho mayor eficiencia en el transporte de recortes. La fase lquida en la perforacin con niebla es agua con surfactante y un inhibidor de corrosin; formando la niebla por la inyeccin de lquido dentro del flujo de gas. Tpicamente, la perforacin con niebla requiere de alrededor de un quinto de la concentracin de espumante que las espumas estables. Por ejemplo, si se requiere de 0.75 a 2 por ciento de espumante, para crear una espuma estable, entonces la concentracin del mismo agente para la perforacin con niebla

estar probablemente en el rango de 0.1 a 0.5 por ciento. La perforacin con niebla tiene sus limitaciones caractersticas, las cuales incluyen: grandes equipos de compresin, permisos para disposicin de agua residual, elevada inestabilidad del agujero y alta corrosin en las partes metlicas del equipo. Perforacin con espuma: Las espumas usadas como fluidos de perforacin, consisten de una fase lquida continua, que forma una estructura celular alrededor del gas entrampndolo. Las espumas pueden llegar alcanzar viscosidades extremadamente altas, y al mismo tiempo sus densidades son usualmente menores a un medio de las del agua. Con esta combinacin de alta viscosidad y baja densidad, los fluidos espumados pueden incorporar varios beneficios a las operaciones de perforacin, tales como: una alta eficiencia en el transporte de recortes, condiciones de bajo balance en formaciones sensibles o depresionadas y mayor presin anular para reducir los mecanismos de inestabilidad del agujero. En la formulacin de espumas para perforacin, generalmente la fase gaseosa es aire y la fase lquida es agua. Las espumas se clasifican de acuerdo con la forma de las burbujas que contienen y generalmente se denominan como espumas esfricas y espumas polidricas. Otros dos trminos usados en la caracterizacin de las espumas son la textura y la calidad. La calidad es la fraccin de volumen de gas expresada en por ciento; mientras que la textura describe el tamao y distribucin de las burbujas. Una espuma de calidad, es aquella que contiene un porcentaje de gas en volumen superior a 90. La seleccin de una espuma como fluido de perforacin se determina, cuando se espera un flujo de agua. Por otro lado, se ha establecido que un eficiente transporte de recortes se obtiene con bajas velocidades anulares (100 pies/min), requiriendo por lo tanto, bajo poder de compresin en relacin a la perforacin con aire o niebla. La contaminacin de la espuma con cloruros o hidrocarburos lquidos, causan su deterioro estabilidad y eficiencia de acarreo; mientras que, los flujos de gas incrementan su calidad. La principal razn de usar espumas para perforar en bajo balance, es la capacidad de acarrear grandes volmenes de agua, sin requerir excesivos volmenes o presiones de aire. Las espumas proporcionan buena limpieza del agujero a velocidades anulares bajas, reduciendo la erosin en las paredes del mismo. Adems es factible emplear productos biodegradables, a fin de evitar la contaminacin ambiental. Dentro de las limitaciones que se presentan en la perforacin con espumas, se incluyen la alta corrosin, la inestabilidad del agujero, los fuegos subterrneos, el deposito de agua residual y los altos costos de consumibles.

Perforacin con lquidos gasificados : Los lquidos gasificados generalmente no contienen surfactantes y se caracterizan por tener altas fracciones de volumen de lquido a las condiciones de fondo del pozo. Las densidades de los lquidos gasificados usualmente varan en el rango de 0.50 a 0.85 gr/cm3. Originalmente, los lodos aireados constituyeron los mejores lquidos gasificados. Su primera aplicacin fue evitar prdidas de circulacin ms que lograr perforar bajo balance. La fase lquida de estos fluidos es normalmente agua, petrleo crudo o diesel con viscosificante, que se gasifican comnmente con Nitrgeno y menos frecuentemente con aire. Las presiones de circulacin se pueden controlar ajustando los gastos de inyeccin de gas lquido; asimismo, la presin diferencial bajo balance debe mantenerse en un rango de 250 a 500 lb/pg2. Hay dos tcnicas bsicas para gasificar los fluidos de perforacin, una es la inyeccin de gas dentro del lquido en la superficie a travs de la tubera y la otra es la inyeccin de gas en el fondo a travs del espacio anular. Los lquidos aireados no deben usarse con sistemas de superficie cerrados, debido a la posibilidad de formar mezclas combustibles con aire y los vapores de hidrocarburos producidos. Los anlisis de prediccin de presin de circulacin al perforar con lquidos gasificados, pueden considerarse anlogos a los usados en un pozo con bombeo neumtico. Los factores que limitan la aplicacin de los lquidos gasificados son: las formaciones con alta presin o productivas, los agujeros inestables, control de presin inadecuado, la excesiva produccin de agua y la corrosin. Perforacin con flujo controlado : Esta tcnica se refiere aquellas operaciones en que el pozo fluye a la superficie mientras se perfora, ocurre cuando una formacin permeable se perfora intencionalmente con un fluido de perforacin lquido, estimulando el flujo de la formacin. Los sistemas de suministro de gas no se requieren en esta tcnica, por lo que pueden usarse sartas con motores y sistemas de telemetra que tienen limitado su uso con lquidos gasificados. El requerimiento bsico de la tcnica, es que las presiones del agujero deben mantenerse entre una presin mxima igual a la presin de formacin y una presin mnima dictada por la estabilidad del agujero. Empresas especializadas prevn incrementos en la aplicacin de esta tcnica hacia el futuro, dada su compatibilidad con otras tcnicas. La Tabla 1 en el apndice, relaciona los pozos que se han perforado bajo balance

Unidades de Perforacin Bajo Balance.

Equipo completamente porttil: Forma parte de un remolque que slo necesita ser trasladado. Por lo general, el equipo de Perforacin Bajo Balance est construido sobre tarimas. Elevador de remolque.

Separadores de alta presin: La mayora de los separadores bajo balance manejan una presin de 250 psi., mientras que Reform cuenta con un separador de presin de 500 psi. Mltiples entradas con fundas: La mayor parte de los separadores slo cuenta con una entrada, lo cual implica que tengan que estar inactivos cuando se desgastan. Sistema mltiple de aspersin de compartimientos. Tornillo sinfn de velocidad variable: Este remueve los slidos del separador y se puede ajustar para la cantidad de slidos en el fluido, lo cual disminuye el desgaste natural de la bomba y mantiene ms limpios los tanques. Tambin ayuda a reducir la inactividad. Sistema de calentamiento elctrico independiente. Bombas de transferencia de fluido de alto caballaje: La mayora de las compaas utilizan bombas de 5 HP (caballos de fuerza). Reform utiliza bombas de 10 HP, por lo que disminuye la inactividad que resulta de un motor sobrecargado desgastndose. Bombas de inyeccin electroqumica de doble cabezal: La mayora de las compaas utilizan un sistema neumtico que funciona con nitrgeno o propano. Sistema Tornado Pilot. Chimeneas de Venteo. Mltiple de purgado Kelly de 2 5K con 2 circuitos de estrangulacin de derivacin: Mltiple de doble estrangulacin para purgar la columna perforadora. Tambin puede purgar desde el separador directamente a la chimenea o a la lnea de fluido inferior. Mltiples de perforacin con vlvulas giratorias de 4 5K y doble derivacin de estrangulacin de 4. Vlvulas dobles de liberacin de presin: Si el sistema presenta exceso de presin, se cuenta con un sistema de seguridad ante tal riesgo.

La limpieza del pozo en UBD.Se requieren ms equipos y procedimientos antes, durante y despus de la operacin UBD (comparada con la perforacin tradicional). Adems, muy poco se sabe a cerca de las propiedades hidrulicas de los fluidos de UBD y an menos se sabe de las propiedades para limpiar el pozo. La limpieza es un factor importante que afecta el costo, el tiempo de perforacin, la seguridad en la extraccin del petrleo y la perforacin del pozo gasfero.

Si la limpieza del pozo se realiza de forma incorrecta, sta puede causar problemas muy caros como por ejemplo: el prematuro desgaste del trpano, el aprisionamiento diferencial, una perforacin ms lenta, formaciones que se fracturan, alta torsin y arrastre. Los esfuerzos de la industria.Las empresas petroleras y el departamento de Estados Unidos han patrocinado los proyectos JIP para estudiar los complejos problemas relacionados con la limpieza del pozo en condiciones de UBD. Desde 1999 se ha invertido un total de 5.97 millones de dlares (75% del departamento de Energa y el 25% de la industria petrolera) en la Universidad de Tulsa en el Proyecto de Investigacin sobre la Perforacin (TUDRP). Probablemente las instalaciones de circuitos cerrados para simulacin sean unas de las ms extensas de su tipo en Estados Unidos. La instalacin fue diseada para simular operaciones, en condiciones de pozo (a elevada presin y temperatura), de perforacin convencional y de bajo balance. Varios informes se han publicado, los cuales han generado una gran cantidad de informacin valiosa y modelos mecnicos nicos.

Las predicciones BHP (de la presin del fondo del pozo).Las evaluaciones de la presin del fondo del pozo es una de las tareas ms importantes durante las operaciones de UBD. La prediccin exacta del BHP es la clave para una operacin exitosa. Sin embargo, los recortes tienden a depositarse y formar una capa estacionaria. Como consecuencia, las concentraciones de recortes en el pozo no es lo mismo que cerca del trpano. De igual modo no es lo mismo la fraccin msica del gas que la inyeccin de la fraccin msica de gas. Dos de los parmetros ms importantes en el clculo de BHP son: la presin de la friccin anular y la densidad de la mezcla .Estas son muy difciles de evaluar debido al comportamiento del flujo polifsico, donde el gas, los lquidos y los slidos fluyen simultneamente a diferentes ndices de fluidos. Al introducir una fase gaseosa en un sistema de fluidos se generan ms caractersticas dinmicas del acarreo de recortes. La parte lquida de la mezcla provee la capacidad de movimiento a los escombros y asegura que los escombros viajen a la velocidad del lquido si no estn en el lecho de escombros. Los sistemas de circulacin polifsicos hidrulicos (como los que tienen las operaciones UBD) pueden ser simplificados a un sistema de fluidos de 2 fases en el cual solo una mezcla del fluido lquido y del gaseoso fluye con o sin

lechos

de

escombros

al

fondo

del

espacio

anular.

Los regimenes de fluidos ms comunes para posibles acarreos de escombros son el flujo tapn y flujo con dispersin de burbujas. Las capas de recortes se forman cuando el ndice de flujo del fluido en el espacio anular no puede prevenir que los recortes se acumulen. Mientras el espesor del lecho aumenta, la velocidad anular y la prdida de la presin friccional incrementan debido al rea de flujo reducido hasta que se alcanza la condicin de equilibrio, si las condiciones de la operacin no cambiaron (la tasa de bombeo y las propiedades del lodo). La mayora de los modelos de acarreo de recortes se encuentran establecidos bajo condiciones de equilibrio.

El modelo del acarreo de recortes (cuttings).Se desarroll un nuevo modelo de acarreo de recortes que predice la mnima velocidad anular (U min) para limpiar los pozos que estn inclinados y horizontales. La U (min) es la velocidad que mantendr al orificio del pozo casi limpio. El modelo combina 2 fases de ecuaciones hidrulicas, la teora del estrato lmite de turbulencia y el mecanismo de acarreo de partculas. Si la tasa de bombeo es menor que la U (min), los escombros se acumularn en el espacio anular. El espesor de las capas de los recortes se puede calcular con este modelo. El nuevo modelo mecnico se puede utilizar para evaluar el efecto de la limpieza del pozo del ndice del flujo lquido, tasa de inyeccin de gas, el tamao de los escombros, la densidad, la temperatura, la presin del fondo del pozo, la inclinacin del ngulo y las propiedades reolgicas del lodo de la perforacin. El modelo fue aprobado a travs de informacin experimental disponible.

El efecto de la inyeccin del gas.A travs de estudios se ha descubierto que la inyeccin de gas afecta relativamente poco a un sistema de agua/ aire. Para el agua, que es un fluido de baja viscosidad, ya el sistema es lo suficientemente turbulento sin introducir gas en el mismo. Esto puede explicar porque la fase gaseosa posee menor efecto en el acarreo de recortes con agua. Sin embargo, en los sistemas noNewtonianos de lodo/gas, parece que la inyeccin de gas juega un papel ms importante. La turbulencia creada por la fase gaseosa permite una ms rpida redistribucin de la fase lquida en el espacio anular (alta velocidad de formacin del tapn lquido. El modelo se ha aplicado en un ensayo con un anillo horizontal de 6 x 3.5 pulgadas con aire y ecuacin potencial de lodo (power law mud: n = 0.67K, k = 0.335 Pa .s). La U (min) es sensible a las variaciones del ndice de inyeccin de gas y su aumento aparentemente puede

ayudar a limpiar el pozo. El efecto de la GLR (relacin gas/ lquido) en el acarreo de recortes parece ser sensible tambin a otros parmetros de flujo y es altamente influenciado por el ndice de flujo lquido.