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El proceso de la fabricacin de azcar

El proceso industrial para la fabricacin de azcar implica la aplicacin de varios procesos para convertir el jugo de caa en cristales y depurarlos de manera natural de impurezas que pudieran resultar dainas para el organismo. El proceso de fabricacin consta de los siguientes subprocesos:

a. b. c. d. e. f. g. h. i.

Entrada Molienda Clarificacin Evaporacin Cristalizacin Separacin Refinado Secado Envasado

a. Entrada
Inicia con el peso en bsculas de las unidades que transportan la caa de azcar en el ingenio y que se encuentran al ingreso del rea industrial. Adems en esta parte se determina la calidad de la materia prima, tomando muestras que se analizan continuamente en el laboratorio de control de calidad. La caa que llega a la fbrica se descarga sobre las mesas de alimentacin por medio de viradores de caa con capacidad de 50 TM. Para tener un proceso ms limpio, en las mesas de caa se aplica agua entre 110 y 120 F para lavado, eliminando as slidos o materia extraa como la tierra, sales, minerales, piedras y otros que se adhieren a ella en el campo durante el alce a las jaulas que la transportan hacia la fbrica. Luego la caa se somete a un proceso de preparacin que consiste en romper y desfibrar las celdas de los tallos por medio de troceadoras, picadoras oscilantes y desfibradoras, para poder pasar al proceso de extraccin del jugo.

b. Molienda
Este es un proceso continuo que actualmente se realiza en tres tndemes de molinos con capacidad de molienda diaria total de 32.200 TM, distribuido en tndem A (9,000 TM); tndem B (11,040 TM) y tndem C (11,960 TM).

Hacia estos tndems se alimenta con caa preparada, la cual es sometida a una serie de extracciones utilizando molinos de rodillo o mazas y todos los molinos son de cuatro masas rayados en forma de V. Para hacer ms eficiente el proceso de molienda, los jugos pobres de los molinos posteriores se aplican nuevamente en el proceso (proceso de maceracin) y en el ltimo molino se aplica agua caliente con temperatura entre 155-179 F para aumentar la extraccin. El bagazo es un subproducto industrial que se transporta hacia el sistema de calderas para usarlo en calidad de biomasas como combustible. El sobrante tiene como destino la hidrolizacin y reserva para cubrir paros de emergencia.

c. Clarificacin
El jugo proveniente de los molinos pasa por calentadores, que llegan a temperaturas entre 140 y 155 F. Luego pasa por la torre de sulfatacin, bajando el PH para producir azcar blanco nicamente. En esta etapa se utiliza azufre como agente decolorante; luego mediante la edicin de la bachada de cal entre 6 y 10 baume se neutraliza el jugo. El calentamiento del jugo se realiza en tres etapas; la primera por vapor vegetal de 5.0 psi alcanzando temperaturas entre 175 y 185 F; la segunda por vapor de 5.0 psi alcanzando temperaturas entre 205 y 215 F y la ltima con vapor de 10 psi para rectificacin del jugo en forma automtica. Con el proceso anterior se logra que el jugo, al ser liberado a presin atmosfrica, sufra una pequea evaporacin en el tanque flash evitando que los flculos floten o decanten con lentitud por la presencia de burbujas atrapadas en el interior. El siguiente paso es alimentar el jugo a los clarificadores a baja velocidad para permitir la concentracin de lodos y que pueden ser extrados por gravedad en un clarificador SRI y con bombas en los Rapi Door 444. En la etapa final de este proceso se utilizan coladores vibratorios con malla 110 mesh para la eliminacin de bagacillo y evitar que llegue al producto final. Los filtros de cabeza son parte indispensable del proceso, pues sin ellos, la prdida de sacarosa en la cachaza seria significativa.

d. Evaporacin
La operacin del sistema de evaporacin en la planta es de quntuple efecto, tanto para la lnea de blanco como para la lnea de crudo. La operacin es relativamente sencilla debido a que se fijan las condiciones de entrada, salida, nivel de cada evaporador y extraccin de vapores vegetales hacia el exterior. La evaporacin se realiza en evaporadores tipo Roberts en los cuales el vapor y el jugo se encuentran en cmaras separadas que fluyen en el mismo sentido. El jugo pasa de un evaporador a otro con bombas denominadas de transferencia. El control global de un evaporador se ejecuta a travs de la estabilizacin de cinco factores muy importantes: La concentracin del producto final La presin absoluta en el ltimo cuerpo La alimentacin de vapor y jugo al primer evaporador Remocin de condensados y gases inconfensables El control de incrustacin en cada evaporador

e. Cristalizacin
La cristalizacin o crecimiento de la sacarosa que contiene el jarabe se lleva a cabo en tachos al vaco. Estos cocimientos, segn su pureza producirn azcar crudo y azcar blanco. Este es un proceso demorado que industrialmente se acelera introduciendo al tacho unos granos microscpicos de azcar, denominados semillas. La experiencia del operativo debe juzgar el punto exacto del cocimiento, para la obtencin de un buen producto.

f. Separacin
Los cristales del azcar se separan de la miel restante en la centrifugas, equipos cilndricos que giran a gran velocidad. La miel pasa a travs de las telas, los cristales quedan atrapados dentro de las centrifugas y luego se lavan con agua. Las mieles vuelven a los tachos o bien se utilizan como materia prima para la produccin de alcohol en las destileras. El azcar pasa al proceso de secado y enfriado.

g. Refinacin
En el caso de la produccin de azcar blanca refinada, existe un proceso adicional, que utiliza como materia prima azcar blanco estndar o azcar crudo. En este proceso se disuelve el azcar a 60 grados brix, luego se le adiciona carbn activado y tierra diatomcea. Esta solucin se hace pasar por primera y segunda filtracin en filtros verticales, hasta obtener un licor claro. El licor es evaporado y empieza la cristalizacin de los granos.

h. Secado
En el proceso de centrifugado se utiliza agua de condensado para lavar el azcar, lo cual da como resultado humedades entre 0.3 % y 0.6%, por lo que es necesario pasarla por un proceso de secado para alcanzar niveles entre 0.2% para azcar crudo y 0.03% para azcares blancos.

i. Envasado
El azcar crudo de exportacin sale directamente de la secadora a las bodegas de almacenamiento. En las bodegas se carga a granel en camiones que la transportan al puerto de embarque. El azcar blanco estndar y refinada se empaca en sacos de 50 y 46 kg y jumbos de 1400 kg. para ser comercializado local e internacionalmente.