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COJ~J~ECCAO-CORREIO
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EINENSE

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RECORDA<;6ES
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Expedi~ao da Za,mbezia
1869 . . S~GUNDA
CloQsideravelq,eote aU~q)eotada

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e precedlda d'uD)a carta do

Ex.me (looselbeiro

AUGUSTO

DE
POR

CASTILHO

MAJOR

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EXERCITO

Quo fn parte do corpo expcdtclorarto .

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TYPOGRAPHIA
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PROGRESSO

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DlSTINCTO

AFRICANISTA

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DO REBEIJDE

DE MASSANGANO

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EX.moSB.

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ACCTOR.

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CONSELHELRO AUGUSTO DE CASTILHO
l:x-gOYflnlftdor

geral da provincia de Moc:nmblql1c c Capitao de fragnta.

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Carta - do El.

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CODselbeiro A~usto de c&stilbo

a Joaquim Jose Femira

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Dafundo,

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de Outubro de 1891.

Uma segunda ediciio do seu singelo mas veridico estudo acerca da desastrosa guerra levada contra 0 Bonga ern 18Gg, estava sendo ja hoje indispensavel, depois de decorridos vinte e dois annos sobre os acontecirnentos que na pri-

meira foram narrados. U rna historia tao luctuosa, tao cheia de v ergonhas e tao
intencionalmente occultada e desfigurada aos olhos do povo portugucz, nos seus mais revoltantes, sinistros e tragicos pormenores, carecia de ser apresentada, sern rebuco nem hesitacoes, pela mao firme de uma testemunha presencial, com a inexoravel severidade do historiador .desapaixonado, A sua primeira edicdo estava evidentemente· succinta dcmais, e por isso deixava no espirito do le.itor lacunas e duvidas, vacuos incomprehensiveis, que so uma mais minuciosa investigacfio podia esclarecer de todo E' esse trabalho cornplernentar que nos agora offerecido, e que vern dar os ultimos indispensaveis toques a urna das paginas mais obscuras e inverosimeis da historia contemporanea da Zambezia. Do meu ponto de vista de portuguez, amante sincere da sua patria, e ardente carola das glorias e prosperidades da provincia de Mocambique, agradeco ab meu amigo esta no-

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va edicfio ; agradecendo-lhe tambem, com entranhado e inol- . vidavel affecto, a deferencia e consideracfio que se dignou dispensar-me, escolhendo-me para a sua dedicatoria. Se por urn lado sei que podia encontrar nomes que mais abrilhantariam a primeira pagina do seu livrinho, tenho por outro a certeza -de que nao encontraria, quem com mais von- . tade e forca d'animo do que eu, tenha incessantemente lidado ha muitos annos pelo bern d'aquelle grande paiz, E visto que tao gostosamente peguei na penna para the dar este publico testemunho do meu reconhecimento, permitta-me que aproveite 0 folego, para expender algumas ideias que tenho acerca da nossa Africa em geral, e da provincia de Mocarnbique em, especial. Nojnomento das radicaes transformacoes e remodela\oes geographicas, politicas e economicas, que a melhor parte do nosso imperio colonial esta atravessando, mal ficaria a qualquer portuguez 0 permanecer silencioso, especialmente quando uma longa experiencia accurnulada, p6de, como no meu caso, lancar urn ou outro raio de luz na confusao urn pouco tenebrosa dos multiplices materiaes que temos dispersos para 0 grande edificio planeado ha quatro seculos, e que labo-

riosamente varnos diligenciando erguer,
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Acabou 0 periodo das glorificacdes historicas e dos di- reitos fundados so em pergaminhos heraldicos tradicionaes, embora respeitabilissimos. Hoje que a cobica estranha quer absorver para sua propria expansao a melhor parte da Afri .. ca, sem que em muitos casos se preoccupe com os direitos de outrem, temos-por decoro proprio, por interesse inadia vel e por impossibilidade de reagir contra a corrente da civilisa~ao que se estabcleceu e accentua todos os dias=-obrigacao impreterivel de fazer alguma cousa com que desmintamos a opprobriosa reputacao que nos crearam. Entremos pois todos no concer~o geral de esforcos, auxiliemos 0 governo e a naciio e digamos todos, e cada urn

de per si, a verdade inteira.
Se ha mais tempo tivessemos -todos os que no assumpto podemos formular opiniiio- empregado as nossas diligcncias para esclarecer 0 governo e 0 publico e para guiar os esforcos vehernentes das massas, teriamos hoje as nossas colonias em urn bem diverso estado de progresso, e teriamos concitado 0 respeito e a fraternidade benevola das outras na~oes. Niio teriamos visto entregar vasnssimos tratos da nosXI

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sa Afnca as mfios de companhias, unicamente avidas de lueros pecuniarios, nem ouviriamos explosdes de desespero impotente de patriotismo· esmorccido, proclamando alto e bom som a venda das colonies como meio unico de salvacao publica! .

e

*' *'

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Vender as colonias! E nao nos lernbramos de, que e a elias que devemos ainda a consideracdo de que gozamos no concerto das nacdes; e de que no dia em que as perdessemos, se aluiria no desmuronamento da nossa altivez a condi~ao fundamental da autonomia nacional; passando Portugal, 0 velho Portugal que avassalou a Africa 'e 0 Oriente, a ser fatalmente uma provincia da Hespanha l . , Vender as colonias! Mas mesmo que admittissemos a ideia da venda de uma d'ellas como Mocambique, ou de uma parte de uma d'ellas apenas, como Lourenco Marques, ou ainda .so como a metade portugueza da ilha de Timor, como essa alienacao seria simplesmente determmada por incapa ..

cidade de valorisar e administrar,
queno intervaUo de temporaria
XII

obteriamos apenas um pequietacfio e desafogo, para

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mais tarde recairrnos de novo no carninho escorregadio das alienacoes, onde nfiopoderiamos jamais parar. As subsequentes alienacoes, que seriam imprescindiveis, viriam impor-se rnais naturaes e precipitadas, a medida que a monarchia se fosse esphacelando, e que 0 todo, outr'ora unido e rcsistente, fosse cnfraquecendo ; os intervallos de folga iriam scndo successivamente menores e mcnos distanciados ; e longc de udmitirmos que 0 preco da parte vendida fosse fecundar a parte restunte, temos a certeza de que continuaria a voragem dos despcrdicios, a delapidacdo desordenada, a pcnuria e 0 desregramento que ha tantos annos deploramos. Na minha opinifio, nern devemos vender as colonias, nem pcrdcr a espcranca de conseguirrnos regen era l-as e veIas progrcdir, Sern receio de ser desmentido, affirmo que a provincia de Mocambique contern em si propria os meios sutlicientes para 0 seu progresso e prosperidade, e que ali se carcce rnenos de recursos pecuniarios da metropole, do que de cabecas com [uizo e coracoes com probidade, Havendo probidade e iuizo, c podendo essas faculdades productivas opcrar ,1 vontade, cngrossar-se-hiio as actuaes fontes de reeei .. ta, c criar-sc-hao outras novas ;-n50 as haveudo, por maioXIII

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res que sejam os -recursos locaes e os -subsidies da metropole, tudo sera esperdicado irnproficuamente Ora como esta minha conviccao e baseada em UlTI estudo directo e pratico d'aquelle paiz, que vae ja alern dos melhores trinta annos da minha laboriosa vida publica, nfio terei duvida de admittir, por maioria de razdo=-visto como outras das nossas provincias ultramarinas estao mais adiantadas-que- havera outras pessoas que com hems argumentos sustentem identica opinifio convicta acerca das provincius de

Angola, de S. Thome, c mesmo da Guinc, E posta assim de parte a ideia da venda das colonius
ou sequer da mais insignificante parte dellus, cntrernos no cstudo rapido c sereno de algumas das causas do cstacionumento das nossas provincias ultrumuriuas, c em especial du de Mocambique.

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Para terrnos a prova de. que a provincia de Mocambique nao tern retrogradado, como qucrem os pessimistas, hastara que cornpulsernos as cstatisticas dos ultimos dez annos. E' certo quc Mocambiquc e ainda urn pcsado encargo PJfa a xrv

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mae' patria; 'mas ningucm que se de ao trabalho de investigar os dados da produccao agricola, e do movimento cornmercial sempre crescente, podcra negar que os progressos sao variados c multo palpaveis. E rnuito majores seriam, diga-se a verdade, se governo e a iniciativa particular tivessem scmprc ernpregado 0 esforco intelligente e opportuno no convcniente ponto do brace da alavanca, A provincia de Mocarnbique ve 0 seu magro orcamento oncrado de dividas collossaes, das quaes muitas proveem de despczas que ella niio pcdiu, de qU(!nfio circcia, e que qlja~ si semprc sao 0 producto aleijado de irnaginacdes ardentes, visionarias e ,?oueo praticas, Estao n'esse caso a creacfio de muitos cargos absolutarnentc inuteis, ou de problemutica proficuidade, a deterrninacao de cxpedicoes mais espect aculosas do que uteis, as reformas determinadas com precipita~ao c sem 0 conveniente estudo, &. &. A principal causa talvez do atrazo da provincia de Mocambique, como em geral das demais provincias ultramarinas, esta na dermsiada ccntralisacao da accfio official no Terreiro do Paco. Escclham-se corn escrupulo e cuidado os govcrn.idorcs c 0 funccionalisrno superior que hajam de ser pU:il hi rnundudos, dc-sc-lhcs for~a moral c libcrdadc de uc-

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~ao, libertem-n'os das peias restrictivas e das mil suspeicoes alleivosas com que tantas vezes lhes ernbaracam os passos, e ver-se-hfio em pouco tempo os assombrosos resultados que um tal regimen de boa ordem com certeza produzira, N'esta mesma ordem de ideias, e ao passo que aos gov.ernadores geraes e funccionalisrno superior nas suas relacdes mutuas, se deve dar toda a razoavel latitude de accdo, devc tambern 0 Governo ser inexoravel para 0 minimo caso de prevaricuciio Oll afastamento das boas praticas, quando devidamente comprovado. Posso affirmar qu~ uma grande parte das preoccupacoes que mais contrariararn sempre a minha accao como governador de Mocambique-s-e tenho a convicciio de que 0 mesrno tera acontecido a muitos collegas meus-provinha menos de difficuldades puramente locaes, do que de estorvos que no meu caminho eram lancados pela secretaria da Marinha, certamente animada das melhoras intencoes, mas nem sempre inspirada em principios praticos concretes, cujo conhecimento completo s6 podia ser abrangido por quem de perto estudava e avaliava as questoes. Nao citarei exemplos. po!"que 0 meu tim nao cxcitar anirnosidades scmprc prejudiciaes, e porqut! so prctcndo tra-

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tar das questdes em these, e com ideia de levar 0 Governo a abdicar urn pouco, em favor dos governadores do ultramar, da parte de auctoridade que a elles deve sempre a ndar . inherente, . Direi apenas, como nota curiosissima, que houve um MiniStto, que chegou a mandar-me officialmente, numeros de . jomaes\lesacreditados da nossa imprensa periodica, em que se continham grossciras accusacdes contra mim, ordenando .. me que me justificassc d'ellas! Esse mesmo Ministro, disse urn dia, que parecia que eu intencionalmente provocava as guerras para me pavonear depois com a gloria de as ter suf .. foeado ! E' muito triste e desanimador ser-se assim apreciado pelo nosso legitime superior hierarch ico , e inspirar-lhe pouca confian~a no exercicio das ingratas funccdes de gover-

tao

nador geral!

Prosigamos.

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A Illa eseolha do pessoal que em geral e rnandado para os diversos cargos da nossa adrninistracao no Ultramar, e
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tambem uma causa do poueo adiantamenee que n'ellas se nota, Nio me seria difficil provar cora factos eloquentissimos, que trez quartas partes talvez do pessoal que rive sob rninhas ordens na provincia de Mocarnbique, era pelo menos incompetente; havendo muitos, em quem a competencia era substituida pelos mais prejudiciacs e escandalosos defeitos, E' cerro que castiguei os que 0 mcrcciam, e que mandei syndicar, processar e seguir para 0 Reino, os incorrigiveis e aquelles que mereciam castigo superior as minhas anribui~oes; mas 0 que, e certo tambem e que 0 meu zelo nem sempre fai efficaz, visto como alguns empregados, mandados para aqui n'essas condicdes, me eram pouco depois recambiados em posiC;6es ainda me1hores l . . . Segundo 0 meu modo de pensar, os ministros da Marlnha nao deviam deixnr-se jamais inftucnciar por paixoes poIiticas facciosas nas nomeacoes que fizesssm para o Ultramar. 0 Ministro deveria escolher desassdmbradamente os homens competentes ?ara os cargos de governadores geraes e outros superiores, sem deixar que n'elle actuassem pressoes de especie alguma. 0 pessoal de secundaria categoria seria escolhido ainda pelo MinBtro, mas d'aceordo com 0 govemador geral e chefes de service. A nomeacao do pessoal inXVIII

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{erior

.seria da exclusiva competencia do govemador geral, devendo-se em todos os C8SOS ter em muitll' atten~io 0 principio justissimo da pro~o hierarchica, e a preferencia, em igQaldade de c~umstanCias a favor dos -filhosde respectiva

provincia: . De nao se usarem sempre estes principles, proveem a meu ver, os defeitos capitaes da nossa administracao su.. perior uitramarina, que atrophiam e esterilisam a iniciativa dos govemadores geraes; e que difficilmente serio curados, porque e innate em todo 0 politico ,portuguez 0 vic:ioda paiDo partidaria, e a necessidade de retribuir com coIloc~Oe.s DQ Ultramar, os se"i~ eleitoraes e outros prestados QQ Rei~ , DO e que aqui nio podem ser recompensedos. Um Ministro que soubesse iniciar uma nova era de p<h linea colonial anodina, e que tivesse coragem para a. defender no seie do gabinete, naD levanta va de cerro incompatibilidades com os seas collegas, e conquistara immediatamente 01 ,applausoa da ~io em geral e os das provincias de alemmar em especial. A doutrina que ezponho nio e portanto complicada, nem mesmo de difficil rt,liaa~io; e se um mioistro a quizer pOf GAl ~PBJi",..~om autt... e J.bsoluta perseveranca, tellbo' a

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~rtesa de que encontraria no pan. 0 ;essoal habit; morige ..
rado e COIhpetenle para todos os cargos doUltramar, poderia mesmo retribuil-os melhor, e tena a gloria e a satisfa~io de ver em poeees annos a radial tramfot~ que tinha iniciado, e que fruetificaria abundantemente,

•* *
Alem 488 caoaas geraes que aeabo de mencionar e que profundameme contaminam ba muit()6 ·aRMS 0 nosso can .. cado orgaRismo social do Ultrsmar, ha na provinc:i& de )to.. cambique causas physicas .especiaes, que contriltuem para ·que ella esteja ainda hoje"-mais atrasada do que a sua irma da· costa occidental. Appontarei as priacipaes:

Em primeiro logar a costa de M~ambique muito tnais distente de Portugal e da Europa do que a provincia d'Angela. Ate r86g as communka~s .cemmerciaes sO «am feitas pelo Cabo de Boa Esperance, e d' entao para ca sao-no fambem pela "ia dispendiosissima do canal de Suez. Em contreposicae a estas diticuldada, a·nang~ entre Portugal- e codo 0 littoral d'Angola faz..se em ~ de l"eI.d, •. xx

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facilidade; por escalas portuguezas, e em bal'lQS de

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tamanhos, desdc os graa4es paq.etes' de duu e tHZ mil toneladas ate aC8 pequenos cahiques do A~rve. fade dizer-se, que e 80 de J873 a esta parte, que em Mo.. cambique se reguiaPisaraan om pouco roms as eommuaica~6es, com 0 estabelecimeato da primeira linha de paqueres pelo Cabo, quando Angola ja gozava d'esse poderoso Hoeficio ham quinae anoos. Em segundo logar, e pela propria facilidade..das com.. m~, a.provinda d'AJI80Ia tcm·sido em-todos os rem.. pos maw visitada e frequentada peIo colono ponuguez, que ali se sem ido fixando, e tem iundado OMdeos importantcl e estal'eis.de civilisa~o, e fazeodas ag~s nliosi~ma&. Em tereeieo logar, os colones d'ADgola nio teem lido que luctar CQlll outro qualqu.er elemento coloDiaador arra· MO, nelD (:001 '8. concorreneia de oetros :commerciantes; emquaoto 0 raro eoleno ponuguez europeu que tim pIOcorade a provincia de Moqambique para 4xereer a .... em... vidade, tern que luctar com 0 Portuguez da India, que. menos difficilmente se acclima, e com a concorrencia, multo "s. para temer, dol baaianea,. batbiu, parses c.' .musulmaJIOIr.da lDQia, gcmte que pela: sua sobricdaded)(da sua. indole
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softfecIora, e pel. sua natural e ionata dis~ao para 0 oamt mercio, torna abeelutameote Impoesivel a rivalidadc d'outros negociantes. 'E', por isso que, com excepcao de ex-degrada- , dos e de, ex-soldados, que via ficando na provincia, e, que em geral :Ie entregam a urn pequeno commercio e a uma agriculture ainda menor, rarissimos sao os Portuguezes europeus que ali tee~ fei£o alguma causa. Parece-me que 0 Governo deveria pensar em desanimar um POlKO a eoncorreecia d'estes elementos da India nio ChristiosJ oaorando-os com. Wll .imposso especial pesado, ou tributando-lhea as subsistencias do seu uso exclusive. A liberal Ifl8latcn'a,., que nOs pretendemos imitar as vezes, e que citaJDO$ a cada passo, so.assim conseguiu pOr um dique ef,. 'ficaz a .alCrente de emi8fa~io chineza, que comecou a invadir a Auatralia logo depois do apparecU,nenlO das minas do ouro. E' sO com aoalogas provideacias que. poderiamos atenuar UIII pouco .8 enorme dcsigualdade de situa~io em que ee en, cpo&ra8. uns e outro.s, e animar a ida de .Europeus em QOR, ~ viaveis. ' A quut80. da adminjstra~io: dos prazes da COfOa DQI dis.tri,toa da Zambezia, enos. de Quilimaoe. Manica ..e

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Tete, e. uma das mais impcrtantes para a boaordem d'aquel ... la feracissima e populosa regiao, mas e uma das que com mais facilidade podiam ser resolvidas. E' uma questio concre.. ta e clara de mcra administracdo local, que nunea deveria ter merccido a notoriedade que nos ultimos annes se Ihe tern dado, e cuja resolucao cabia perfeitamente nas modestas attribuicoes .do governo geral da provincia, sem que ,fos.. se necessario que o, Governo da mctropole descesse a estu.. dal-a nas suas minucias, e decretasse previdencias que ain.da nao foram postas em execucao. . Nos territorios dos prasos da corea 0 imposto de eapi. ta~ao denominado mussoco, era ate ha poU(OS 8DDOS eobrado indirectamente, servindo-se 0 Govemo para isso de in.. terrnediarios que arrematavam em basta publica easa. (0.. . branca. Este systema produzia pouco=-porque os .arrematanees iarn-se Jocupletando com trez quartas partes talvez ou metade do que cobravam, e davam 8C? Estado apenas a pane· a que se. tinham obrigado, -mas tinha a vantagem de ser simples e de nao obrigar 0 Governs a transcendenses preoccu.. p~~6es • .0 que entao se passava n'esses prasos assim admiaistra ..
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dos, e

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que ainda hoje se passa n'aquelles onde tal metho-

do vigora, era Irregular, esterilisador e immoral, e apresenta .. va po~ vezes ate 0 aspecto de frequentes atrocidades, e mes ..
mo de monstruosidades inauditas. Este vergonhoso e anarchico estado de cousas durou muitos annos porque os causadores d'elle tin ham urn par .. ticular interesse em occultar a verdade ao Govemo e ao publico em geral, e porque 0 Governo nao sabia, ndo queria, ou n50 podia, arcar de frente com a difficuldade, e restabelecer a adrninistracfio dos prazos "no conveniente pe, Por um favoravel concurso de circumstancias, que se deram no tempo do meu governo, tive eu a fortuna de iniciar um nove systema de administracao directa, mas ac arretei , sobre mim (como .alids )4 0 esperava) as represalias, as indigna~oes, e as iras dos individuos qu~ eu ia privar do uberrime e 'iUtgitimo, manancial 'que estavarn disfructando. A guerra que me foi movida 'assurriiu as maiores proporcdes, empenhando-se n ella 'n80 s6 os arremetantee desapossados que passavam repentinamente da opulencia , penuria,' mas os apaniguados e dependentes, que em volta d'elles gravitavam, e ainda em Lisboa uma parte da Imprensa que se oc .. cupou do assumpto, e que, por desconhecimento da questao
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ou.por motives menos decente, .iefendeu 0 antigo regimen contra. a minha a~ao inesperada e violenta, As intrigas que· em Quilimai e -se accenderam para me combater, chegaram a de te rmin a 1: a -crea~ao de um periodi-

co sernanal, no qual, durante alguns mezes, se publicararn con... tra mim as majores injuries, que alias nunca me demoverarn do caminbo que eu encetara, e que era 0 unico digno e ac.ceitavel, A final, 0 periodico morreu por falta de folego, ou antes por se ter ausentado 0 seu principal .inspirador; e a minha -politica continuou firme, 'enraizou-se, e ainda esta viEm Lisbea e que as intrigas- chegaram a tamar mais temiveis proporcdes, porque conseguiram i.nfiuenciar os ministros, iltudiftclo a sua' boa fe, e levaado-os ate a aeonseIhar-me a que restabelecesse a administraeao dos pf8Z05 .ne seu prinritivo estado! Nia obsrante tudo isto, que. faria tal vez esmorscer um espirito menos resolute, ou antes -menos firmemente convieto do que -0 meu, procurei esclarecer 0 Governo, defendi a minha politica, insisti na .sua proficuidade, e consegui que pelo menos, se sobrestivesse na resolucao superior e definiti. va de tao momentoso assumpto.
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Governo resolveu-se entao a estudar a questdo ; nomeou para isso uma commissao de pessoas muito illustradas, mas em geral pouco praticas, a qual apresentou um erudito e instructive relatorio; mas 56 no anno passado e que 0 Governo decretou 0 regimen que deveria ser implantado nos prazos da corea da Zambezia, 0 qual inda assim, ficava dependente de regulamentos locaes, que ainda ate hoje nio foram feitos. Esse novo regimen, se bern que nao e exactarnente aquillo que eu propunha, esta todavia bem longe de ser aquillo que queriam os senhores arrernatantes do mllSSOCO, ou arrendatarios como elles queriam que lhes charnassem.

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do, mas tambem llao se permaneceu no antiso miseravel e vergonhoso estado. E' indispensavel que 0 Govemo estudenovamente 0 as. sumpto, digo-o scm a minima animosidade, e despido de qualquer sentimento de vaidade pessoal offendida, e especialmcnte, depois que 0 proprio Ministro que decretou as novas providencias, poude ir ver per seus proprios olhos 0 que em Africa se passava. 0 primeiro passo esta dado, e e urgente .que prosigamos corajosamente no caminho diXXVI

Nao

se avancou tanto como se poderia e deveria ter avenea- ·

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rei to, ...despresando clamores interessados e desorientadores. A experiencia dos ultimos quatro eu cinco annos tem mostrado ,1' evidencia, e algarismos irrespondiveis e convincentes, a vantagem da minha nova politica. As receitas provenientes da cobranea do mussoco, quasi triplicararn nos prazos que 0, Governo administra; 0 prestigio do Govemo augmentou, e exerce-se directo sobre 0 indigena; este pas .. sou a con~ao livre, a que ainda Ilio chegara sob 0 jugo suftocante e oppressor do arrendatario; cessaram as prepotencias e com elias as eausas disturbios e rebellioes, 0 commerdo faz-se mats desassombrado, e a' agricultura Boresce san peias nem estorvosde especie alguma. ' -E' cerro que alguns administradores de prazos por coo .. ta do Govemo nao teem sido modelos de zelo, e nem sempre teem administrado com rectidao ; mas esse .inconveniente nio. safficiente para condemnar a innovacdo, nem mesmo ·ditlicil. de remedeiar, quando 0 Governo queira deveras - escolher individuos aptos, de born senso, prudentes, actives, com .conheclmentos de agriculture pratica, morigerados, e

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coin boa vontade.
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Outro assumpto que ha muito tempo deveria .r merecido a atten~ao dos poderes publicos 6- a paUla clas aifaode" gas de provincia de M~bique. A pauta vigen. dol- de 1877 mas ficou 'defeituosa desde a sua origem, Em liSa fo.. ram 'decretados uns addicionaes, Em 1886 promulgoa-se uma pauta especial para os·portos do districro de Cabo Delgado, em ·consequencia dos aconteeimentos que eomecaram a at.. trair a nossa attent;io pan '1 bahia de TUD8ue. .u n'este.anno determinaram-se- direi« s especiaes ?8ra 0 alc:oole pua a polvora, complieando-se ainla mais 0 emmaranDatlo Qe4alo da pseta, ja quasi .desconhecwel sob 08 poatiftos remendos que encobriam -as Suas originarias iri~oes. 0 resultado e termos hoje· lim feixe de diBposi~Oes ~ i~es e sem Jle.X.O, -que provocam a sagacidade do contrabando, que difficultam espantosamente 0 espediente, e a confec~io das

estatisticas, e que nm produzem para 0 Estado a receita que poderiam e deveriam prodasir, Emquanto durou a ultima lucta diplomatiu COM a Gl'i Bretanha, nao era opportune nem talvez muito facil reformat
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radk"n~ ... itRptJrtaIttisaimo ramo .. a:daniaistra~ /publica. Hoje perem, que a lucta est' terminada, e que nosjicQinO&saSendo de uma maneira definitin, posto q~ nem ninpre claN, ,aquiUo que 80S' fica persenceado, '0 urgente que 0 Govcmo pease em .decretar para. a 'provincia de Mo~ambiqu~ uma pauta intellitJetatemente meditada, adequada as pea.liares condi¢e5 dos -diversos districtos litoraes e strtanejos, e' que, ao passe que 8a'i..,fa~a n'\IU1a razoavel proper910' as exigcncias esrrangeiras; e as do modemo livre camblsmo, nao comprometta exageradamente 0$ interesses do tis.. eo, A ~ tarefa , ardua, muito ccmplesa, e muito difficil, mas lHIIl.·i impossi.v«l, nem de natureza a dever adiar-se, Vao deCOI'ridoa qualm m.. dcpois que se ~Ol9U eom a Gra Bre.. tal'lha-o llidmo tratado de.4el~o; parece-me que era i" tompo do so ter pensa40 n'isto, visro tGmo ha Ulna com.. .... espeCial lD'fteada para eltudar estes assumptos.
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.iW ., Jelac;lo dil'CKtta e tmJit. intkna.Offt t qoe8tl6 ten~ adaaneitos, e por cotatribuir po4et0$8b1entt
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0 sen 'estudo methodico, aueneo e. teftectido, dira duas palavras sobre as estatisticas das alfandegas, Ate ha poucos annos eram apenas publicados noBoletim Official da provincia, e nem sempre com regularidsde, os mappas do rendimento mensal de cada alfandega. Os mappas annuaes eram toscamente elaborados nas diversas alfandegas, sem especie algurna de fiscalisa~ao, e enviados pa-' ra Mo~mbique, onde ficavam sepultados, e nao hdos, no pO . dos archives, ou antes onde eram devorados pelo burocratico muchem, Foi e~ 1886 que se pensou a serio n'esse service, e que se determinou por iniciativa local, a publicacdo no Boletim, e em volume separado, de todos os mappas annuaes de cada alfandega, seguidos depois _ de mappaa syntheaicos iotCo!' ressantissimos, elaborados e coordenados com criterio e ~a'ten~ao. Foi detalhado para coadiuvar at. service wn dOl escrivaes da alfandega de Mocambique a quem se arbitrou uma gratificacdo mensal de 25:000 reis, e conseguiu-se, com incrivel esforco e uma tenacissima forca de vontade, publicar os volumes de estatisticas .relativos aos annos de 1884, 1885 e 1886, nos quaes se vae notando WJl gradWlLe aluito aprcciavel progresso, nao sO no trabalho de coorden~io .,

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propriamente .duo, mas tambem no de perfeicjo typographiea, e consequente clareza ~e exposicao e facilidacoml'ara~iio de de exame. L Nio obstante este trabalho ser devido unica e exclusi'vamente a inidativa local e individual do governador, nunca a secretaria da Marinha encontrou, .no seu grave vocabulario official, uma palavra sequer de anirnacdo e incitamento para quem teve a ideia d'essa publicacao, e para quem a dirigiu e executou com tao boa vontade pensa ndo fazer uma cousa util! Esse trabalho que lanca uma tao interessante luz sobre
taes como 0 estudo das linhas de navega~ao a vapor -que mclhot podem convir, 0 conhecimento dos paizes com quem os diversos portos da provincia prefeeem. nataralmente ter rCla~o~s,as modifieacoes que se devam introduzir nas pautas e. nos regulamentos fiscaes, a necessidade de fomentar e estimular urn determinado ramo de agricultura, de commercio, ou de industria, de preferencia a outros &., &.~ esse trabalho de valor real e serio, que deveria ter merecido os carinhos e attencdes dos Governos da metropole, e local, foi definhando depois darninha sarda da prosincia, e podc hoie considerar-se completamentc despresado e morto.
XXXI

muisos pontes importantes,

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Do anna de 1887 foram publicadas as esta tisticas de algumas das alfandegas, 'com larguissimos .intervallos, mas ficaram P9r publicar outras, e nunca se publicaram os mappas syntheticos finaes. E: quando mesmo venham esses map~ pas a ser publicados, tarde e a mas horas, sera ja impossivel oil muito difficil redigir urn relatorio como os que precedent os volumes de 1885 e 1886, no qual se facam as considera .. ~lSes acerca do comrnercio do anno decorrido, e ostrabalhos de comparacao, de analyse e de critica gerat. Terminarei esta Iamentacao, repetindo que a publicacao dos trabalhos estatisticos a 'que me refire se pode considerar morta esquecida, porque ate a magra grati6ca~ao de 25:000 reis mensaes que era dada 80 empregado de Mo~am .. bique que me coadjuvou e estava continuando esses trabalhos, acaba de ser supprimida, certamente pasa nio ctepau.

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pe~r mais os eofres da provincia.

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XXXII

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Voltando ainda a occupar-me da regifio da Zambezia, indicarei um assumpto que deve merecer quanto antes as attencoes dos poderes publicos, por interessar 0 districto de

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Quihmane, e. poder contribuir pera a valorisa~o da sua parte.mnCnos oonhectda. .
Depois de nos ter side, pelo tratado de II de Junho, reconhecida a soberania sobre os territorios de Leste do lago NYJlssa, e indispensavel que procuremos investig ar 0 que na pane meridional d'elles existe, e trazer aos portos do.dis .. tricto de Quilimane os productos agricolas e mineiros, e ainda os valiosos despojos anirnaes que n'esses ter.ritorios a bundam. Para se obter isso,' e precise que seja .levada uma linha ferrea de penetracao desde Quilimane para 0 Norte, ....qual, alem da utilidade .commercial dirccta acima indicada, teria porventura ainda a de tornar conhecidas as regides monranhosas dos settees do Borer, onde talvez podessem ser fUQ" dados nucleos de colonisacao europea, Este caminho de ferro seria muito preferivel ao da foz do Chire ultimamente estudado, e que nao passava de um aperfeicoamento estabelecido em concorrencia ao meio de comrnunicacfio fluvial do Zambeze, ja existente, e que pode muito bern satisfazer por ora as exigencies do commercio, Nao quero dizer que o. caminho de ferro de Quilimane 40 Chire fosse inutil; mas nao podendo nos construir esse e 0
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do Boror ao mesmo tempo, comecemos por aquelle que vae .. imrnediatamente abrir cornrnunicacoes com urn paiz q&le absolutamente nao as tem de especie algoma. Alem d'estas razdes, como, pelo tratado de i i de Junho a navegacso do Zambeze e. absolutamente livre de quaesquer impostos e de. qualquer ernbaraco, e como isso so por si hade' attrair todo 0 commercio do Zambezcaos portos do Inhamissengo e Chinde, com sensivel prejuizo do porto, da villa de Quilimane, e do seu importante comrnercio, torna-se U\"genre que 0 Governo habilite aquella rica .e prospera povoa~ao CDm os meios materiaes indispensaveis de poder luctar
especialmen te no momento em que ella se ameacada com a perda da melhor parte .d.'essa presperidade, que se. esgotara pelo Zambeze abaixe para fecundar e alimentar novas povoacoes nascentes, que viraQ_ C{\1 breve a prosperar, e talvez a rivalisar com Quilimane .:

pela sua prosperidade,

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XXXIV

.

Alludindo ainda ao tratado de. I I de Junho, que nos re.. conheceu a soberania sobre importantes territories ao Norte do Zambeze, que pelo .de 20 d ~ Agosto de 1890 nos ,haviam

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rna do territorio

~id6 :tisurPad.~s·~'~'chitn;o~~os

'hbre '~ovaine~t~

.'~a posse 'Jegi~i-:

'd~' Makanga, .cuia populacfio se acha revol~' tada desde 2'1 d'Outubro de 1888; mas que precisamos de'

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submetter e castigar, ' , ' , 'A Makanga, urn paiz fertil, salubre, rico em minas;' e onde ·podera 'porventura estabelecer se a colonisacao branca ; e como esta proximo dos territorios 'da .Mara via e do: M'Pe~ sene;' onde permaneceu durante perto de dois annes, rima importante expedicfio politica, por mim planeada e deterrninada em Tete em 'fins de 1888, ~ indispensavel que a nio:

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II

deixemos assim .esquecida (.;?rno tern' estado ha tres armos. . ;'. i. -0 nosso prestigio foi offendido profundamente na Ma~ kanga -' e' esta .e>.;gindo uma reparacfio .. A memoria das viedmas que ali cahirarn nos gotpe~ de traicoeiros inimigos estfio tliittlaildo 'vinganc;a',' e" como"e ali que se acharn refugiados os poucos sobreviventes da 'familia 'do :Bonga, depois da.mo-' numental derrota que padeceram em fins de 1888, temos . motivos de sobra para. pensar- em' uma expedicfio armada aquelle paiz. ~~, ::'Depoi.s'. 'de ter 'termiflado:" a ~ guerra: de' '!fIa'ss~ngat_1o,planeava eulevar. a:Makanga/ria "seguinte 'csta~ao favoravelle Com 0 ~arIOSO dos briosos moradores 'da: villa .. -d·e~Te~

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'auxili~

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te, -uma

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guerreira, de cuios resultados favoraveis

nio era licito du vidar-se. Uma estrondosa desafronta, tomada pouco depois da catastrophe, teria tido urn salutar efteito, e ha verla sido entao relativamente facil. Como porem, os governadores .geraes que se me seguiram, tiveram as suas -at· te~Oes distraidas por assumptos certamente rnais urgentes e momentosos, -e como os moradores de Tete se retrairam bastante no auxilio que ao Governo haviam promettido, em consequencia da pouca diligencia d'este em recompensar services anteriores, a Makanga ficou impune e permaneceu insolente e insubmissa ate hoj e. . Se tivesse vigorado -0 tratado de. 20 d'Agosto, teriamos fatalmente que esquecer '0 desastre da Makanga; mas (.OQlO esse territorio se acha .boje de novo comprehendido dentro da-ooss. esphera de a~o, e indispensavel, digno, e urgente, que fac;amos sem hesita¢es 0 que nos cumpre •

•• •
Ha 1JID assumpto que .desde longos an nos preoccupa as atteoc;Oes das administracoes locaes em Mo~ambique, e careee de ser resolvido com mao forte e decisio enersica. ~SX1J

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.Esta reconhecide que a posi~io isolada em que se acha o govemo do districto de M~ambique e geral da provincia, em uma pequena ilha de coral absolutamente inutil, tern obstado a que a nossa influencla benefica e civilisadora d'ali possa irradiar em continuidade de ac~ao. Pensou-se primeiramente em ligar a ilha ao continente por meio de uma ponte, mas em breve teve tal ideia de ser posta de pane, nao s6 pela collossaI despeza que exigiria, mas por se reconhecer que .o porto de M~ambique se vae assoriando, e que mais rapidamente se deterioraria com a obstruccao que urna ponte d'aquellas dimensOes determinaria. Alem d'isto, como 0 porto de Mo~ambique esta muito longe de ser optimo, nio valeria certamente a pena gastar grandes sommas para 0 aperfeicoar e conservar ; e como bem perto d'elle se encoatra a formosissima bahia do Mocambo, que sem contesta~o um dos melhores portos do mundo, devemos antes voltar para ella as nossas .attencdes, e pensar em mudar a pouco e pouc.o para ali a capital da provincia. Nasceu esta ideia no meu espirito em 1886; e como a sua realisa~io nio podia ser senao muita lenta e gradual, pensei que o primeiro passo a dar-se, deveria sera transferenda do batalhio de ~a®res n.o;.J 4a ilha de M~aQ)-

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bique, 'onde. elle (te' potlc!o para it 'i?ahia do 'M6c~mbo, onde ~ sua presenca seria immediatamente vantajosissirna. ·'" Hoje todas as' populacdes marginaes do 'Mocambo,' se nos- ,:lao sao abertamente hostis, sao pelomenos praticamente independentes, regidas apenas' por potentados arabes, que so pela forca: se -submetterao ao- nosso dominio. Apesard'isa bahia do Mocambo que afflue a maier parte- cornmercio que vern do sertfio, e que segue para Mocambique por pequena cabotagern em lanchas, bateis e pangaios de di.l minuta tonelagem. Todos os negociantes banianes, bathias e musulmanos de Mocambique, na sua aspiracao incessante de mutua .concorrencia, teem a pouco e pouco, vezde 'esperarem os generos na ilha, diligenciado ir interceptar continente as caravanas indigenes 'de generos coloniaes. Para isso fundaram successrvamente a's irnportantes povoacoes 'de Mitxilla ..e Metiquite na bahia de Mocambo, onde se f8~ urn trafego muito consideravelcja sem 'nenhuma espeeiede pro' teccao official, e sujeito pelo contrarie .Q~ abusivns extots&!s do; potentados arabes, que: d'este ' esbldb de, cousas tirao grossas annuidades, · ,'.',', : j':': Logo: que: no Mocambe se -instalassed ·quartet de' ea~4~

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dores n,0 1, e' que alise c6nCentr-as'se a
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poderiam .pelo 'meilos, ser diminuidos as destecamentes do Mussuril, Infusse e· MQginquale" 'teriamQs domirno effective e real .sobre todo 0 paiz circumvisinho ,e sobre as linhas de suas communicacoes, os potentados arabes far-se-hiam 11Q~ nestos por conveniencia ,propria, e pelo receio castigos, Q commercio prosperaria com seguranca, e a, agricultura floresceria espantosamente, 0 augmento de receitas, que assim se .crearia directa e indirectamente, seria .rnais do que sufficiente para a installacao do quarrel do .batalhfio, e para dotar 0 porto com os indispensaveis melhoramentos de ilIumina~ao e balizagern. Em seguida ao corp,o, mudar-se-hia a alfandega, que seria de perto acompanhada pelos estabelecimentos cornrnerciaes, e so mais tarde, se removeriam da ilha de Mocambiq~e para a bahia do Mocambo, as outras reparticoes public~s 'e, O: Governo ,Geral. , . .:' . , . Uma tal mudanca hade necessariamente levantar ·oppo;. si~6e~ . e resistencias dos actuaes proprietaries de Mo~mbique; mas essas, posto que valiosas, e l\te certo ponte attendiveis, n~o devem dernover 0 Governo da .ideia fixa de transferir para. a bahia de. Mocambo a capital dos seus vastos dominiosna Costa Oriental d'Africa,

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Para a transferencia do quarrel-de Cacadores n.O I cheeu a obter auctorisacao do Ministerio da Marinha; mas

como essa transferencia

tinha de ser precedida de urn estu-.

do topographico das margens da bahia, para a escolha definitiva do ponto mais conveniente para a construccao de urn quartel, mesmo de caraccer ligeiro, e como esse estudo s6 ficou concluido na occasiao do meu regresso ao Reino, sendo eu 0 seu portador, nada ainda se fez no sentido da rcalis'a~ao gradual de urna ideia de tao vasto alcance,

•**
Tendo ja demonstrado os inconvenientes da excessiva centralisacso da acc;ao do Governo com reta~ao ao progresso da provincia de Mo~ambique em geral, convem tambem insistir na gradual descentralisacao dentro d'ella propria. A enorme extensfio d' aquella grande possessfio, a diversidade de indole dos povos .que a habitam, a variedade de interesses politicos e cornmerciaes em cada districto, as differencas profundas que se observarn nas condicdes climatericas, e ainda outras consideracdes, estfio rnostrando ha muiXL·

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to tempo que a provincia de Mo~ambique' e· grande demais para ser convenientemente abrangida e regida por uma unica administracao. A meu ver, e sem querer aconseIhar d·t!sde ja mais profundas divisoes, parece-me que se poderia comecar por desmernbrar da auctoridade do Governo geral a parte meridio- nal da provincia, formando uma pequena provincia constituida pclos districtos -de Lourenco Marques e Inhambane. . As razdes minuciosas ..que justificarn esta minha ideia, c it maneira de se resolver praticamente 0 problema, achamse exaradas no projecto de lei que apresentci na Camara do"s senhores Deputados neste anno, e que foi dormir 0 sornno dos justos (ott dos reprobos) no seio das commissoes. Nfio me deterei portanto a repetir aqui ~ que dissc n'outra parte, lirnitando-rne a charnar a attencfio de algum estu-: dioso que queira ali profundar a questao. Nada direi tambern sabre a regulamcntacfio da pescaria das perolas, sobrc a reorganisacfio do service militar, sobre a creacao de exposicees industriaes c agricolas districtaes, com premlOS que seriarn annualrnente distribuidos aos productorcs mais perfcitos, e aos que muiorcs cxportacoes tivessem promovido.i--eobre a introducfio de plantas uteis rex5-P xi.r

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tis, &. e aproveitamento das muitas que existern desaproveitadas.s--sobre a introduccao da arvore da borracha do Panas ilhas dos deltas dos rios Zambeze, Tungue, Save, &. -sobre a reorganisacao mais economica e mais efficaz dos services das nossas relacoes com 0 Gungunhana, da divisao naval, da fiscalisacfio maritima aduaneira, c da hydrographia costeira,-sobre a utilissirna creacao de missoes religiosas dirigidas por Padres instruidos e respeitaveis, como foi a mallograda missfio de Muendasi, e como sao as de Boroma e de Inhambane, e ainda sobre muitos outros assumptos interes-' sautes e urgentes para 0 desenvolvirnento c progres50 da

ra

provincia de Mocambique, A exposicfio rninuciosa

e desenvolvida

d'essas rninhus

ideias, ou de uma grande parte d'ellas, cncontra-se na mi-. nha volumosa correspondencia official, e nfio caberia nas mo- · destas dimensoes de urn escripto como este, em que por nc .. nhum modo devo abusar da sua paciencia nem da dos n05-

c ho]c outra, e 0 Governo . parece que desistiu de pe~ar em desenvolvcr por si e directamente a provincia de Mocarnbique. Como os grandes proprietarios que nfio teem capitaes, nem paciencia, nem cabeXLn

sos leitores. Alem d'isso a orientacao geral

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ca d'ordern para administrarem aquillo que seu, e 0 aforam a retalho a pequenos individuos que se lhes substituem; assim 0 Estado esta hoje retalhando 0 territorio da provincia de Mocambique, e concedendo-o a diversas sociedades ou ernprezas, que vao ali concentrar a sua actividade, e trabalhar por valorisar essas grandes concessoes. Depois do 'rude golpe que no nosso organismo social produziu 0 ultimatum de I I de janeiro de 1890; e que lancou por terra 0 nosso poderio e prestigio na provincia de Mocambique.. faz isto lernbrar a irrupcao de urn bando de abutres, ou de uma alcateia de quizumbas, sobre 0 corpo de um nobre athleta cahido em lucta desigual. Estas concessoes feitas a companhias scm se curar de saber previarnente que individuos, que influencias, e que capitaes, virfio amanhii a estar por detraz dos concessionarios, parecem-me, quando menos, pouco reflectidas. 0 qQe nos valera talvez e que nenhuma d'ellas lograra constituir-se nas condicoes impostas pelos seus decrctos. Eu comprehendo a's cornpanhias, organisadas com todas as devidas cautelas em paizes novos, e onde ainda se nfio firmou a accao directa official. Comprehendo a companhia South Africa, as companhias allernfi e ingleza na· costa
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oriental d' Africa ·no norte do rio Rovuma e em frente da ilha de Zanzibar e Mombaca; comprehendia a antiga com- ' - panhia das Indias &, &. Entregar porem, a companhias eom poderes magestaticos, territorios onde ja tivemos a nossa accdo official direeta, e mais Oll menos efficaz, e urna confissao clara e publica de impotencia, e uma prova de qt1e abdicamos cobardemente de todas as prerogativas e responsabilidades que sobre nossos hombres pesave.m, que a nossa historia gloriosa nos irnpunha, e.'que a revivescencia patriotica dos ultimos vinte mezes nos estava imperiosamente determinando. Passar do regimen da administracao directa para 0 de cornpanhias .um retrocesso, qU,e as populacoes indigenas nao saberao comprehender, e que jnterpretardo perigosamenteo E mais tarde, quando 0 Governo, acordando do seu lethargo, quizer novarnente tomar conta d'aquillo que nacional, talvez seja ·tarde para se apresentar, porque lhe faltara a auctoridade moral, e a forca que so e dada pelas tradi~6es puras e seguidas. E depois ninguem pode prever.o que virao a ser as rela~6es d'essas companhias entre si, e com 0 Governo, que . ainda nos parece ficar representado n'um ou outro retalho

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mutilado da grande provincia. Com tao frizante diversidade de interesses, e tantos pontos de vista especiaes, impossivel, ou pelo rnenos difficillimo, que se nao deem choques perigosos e attritos prejudicialissimos,

e

***
, Acaba l}oje de ver a luz da publicidade no 'Diario do , Gouerno urn decreto reorganisando protundamente a adrni, nistracao da provincia 'de Mocambique, e dividindo 0 seu territorio em duas provincias, separadas pclo rio Zambeze. , Nem a estreiteza de tempo que rive para fazer a sua leitura, nem as .dimensoes -d'esce livrinho me perrnittem fazer hoje a 'sua aprcciacao minuciosa. Direi apenas que 0 Zambeze nunca podera ser uma linha conveniente de separacao para duas provincias administrativamente'independentes. A 'intima relacfio de interesses que existem entre as' populacoes das duas margens e por si so sufficiente para excluir toda a possibilidade de uma qualquer fiscalisacao efficaz em cada rima d'ellas. E mesmo que essa linha theorica podesse praticamente ser tracada, nao s~ diz a que provincia ficarfio pertencendo as ilhas do curso do Zambeze, e prin-

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cipalmente as grandes e riquissimas ilhas que constituent seu vasto e complicado delta.

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Tera alguem talvez estranhado, que sendo eu deputado circulo da provincia de Mocambique, por onde fui duas vezes eleito, (a despeito das deterrnina. ~6es do Governo da Metropole, e das diligcncias activas dos governadores gcraes em contrario) pouco tenha conseguido .obter do Parlamento e do .Governo em favor do meu circulo, e poucas vezes mesmo tenha feito ouvir a minha voz n'aquella assemblea, A explicacao e bern simples: nao sendo eu orador como os grandes nomes que abrilhantam a nossa tribuna parlamentar, nao sendo influente eleitoral, nem mesmo politico agremiado a urn service activo no sentido usual da palavra, e sendo em vez de tudo isso apentls urn trabalhador obscuro, mas sincero, estudioso, infatigavel, e de boa vontade, com uma [a bern larga experiencia da nossa Africa Oriental, nao posso aspirar a incutir nos outros, e multo menos nos se-

as Cortes pelo primeiro

XLVI

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nhores ministros do Ultrarnar, as minhas conviccdes, e por isso nfio sou consultado oem mesmo ouvido. logar de deputado tern-me .sido origem de grandes desillusoes, de grandissimos desgostos, e de nao poucos prejuizos na minha principal carreira que a de official da Ar-

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mada.

e

***
Vou concluir, e j-a nfio sem tempo. Se fui prolixo em demasia, tenho a consciencia de ter dito verdades, _ que hfio de satisfazer aos amigos e conhecedores do nosso Ultramar. Estas doutrinas, novas e estranhissimas para muita gente, ja ho]e conquistaram muitos espiritos illustrados, e por isso vale bern a pena insistir nellas. Faco votos sinceros pelo born exito e larga circulacfio do presente livro, devido a uma intelligcncia distincta, e a urn conhecedor muito pratico dos assumptos da civilisacao africana; e apertando-lhc cordealmente a mao, meu caro sr. Ferreira, assigno-rne scu confrade e amigo obrigadissirno

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· JOSE

MARIA

LATINO

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Xinistro da marlnha que organtsou a expcdi~io •

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· ' Em seguida publicamos 0 primoroso relatorio, que precede 0 decreto da organisacao das forcas expedicionarias, devido seguramentea penna do brilhantissimo ,estylista que entfio dirigia os negocios da marinha e ultramar. Publica-se ao exercito
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seguinte:

1.o-jeJatorio e decretos
Ministerio dos 'negocios da marinha e ultramar-2. a Direccao - 2.a .Reparticdo.c-Benhor.e-As armas portuguezas padecerarn urn desastre em" territorio onde por seculos andaram acostumadas a contar os triumphos pelas emprezas mais _ audazes, e onde os brios de nossos soldados c a auctoridade do nome portuguez valcram sempre, mais que 0 numero dos combatentes e 0 poder de nossos armamentos. revez que experimentaram as tropas portuguezas na Zambezia impde ao governo de Vossa Magestade a imperiosa obrigacao de mandar a provincia de Mocarnbique uma forca militar por tal forma organisada e apercebida, que possa vindicar a dignidade da nacfio, restituir todo aquelle ter-

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ritorio obediencia e sujeicao, e manter a auctoridade da corea de Portugal, recenternente desacatada. Urge pois constituir urna forca expedicionaria tao numerosa eexperimentada que possamos fiar do seu valor, da sua pericia e disciplina 0 complete desaggravo de tao irnperdoavel attentado. Foi sempre no exercito de Portugal a honra urna religiao, eo- amor da patria incentivo bastante aos mais pesados sacrificios e -aos feitos de mais prirnor e galhardia. Nunca 0 soldado portuguez contou 0 estipendio ou a merce para pelejar ou para morrer, quando a bandeira nacional se desfraldava nas fileiras. Sao porem, Senhor, as ernprezas militares de Africa tao cortadas de trabalhos, de. privacoes e de fadigas, que nao deve 0 estado ser avaro de premio e galardan para os que voluntariamente deixam a terra do seu berco, 0 lar de suas familias, e os commodos da civilisacao para ir em sertoes remotos, quasi inhospitos, servir a patria e restaurar 0 brilho proverbial das armas portuguezas, Niio hesitam pois os rninistros de Vossa Magestade em propor que aos militares que se offerecarn a participar dos perIgo~ e das glorias de tao ardua e nacional expedicao, se concedam vantagens extraordinarias, justissima compensacao de urn service mais duro e mais ingrate que 0 da paz cultas e saudaveis rcgioes. . Os ministros de Vossa Magestade teem pois a honra de subrnetter a approvacao de Vossa Magestade 0 seguinte proJccto de d~creto. Secretaria d'estado dos negocios da marinha e ultramar, 9 de novembro de 1868.=Marque{ de Sa da Bandeira-An-

a

em

tonio, Bispo de Viteu=Alltollio Pequito Seixas de Andrade =Car·Zos Bento da Silva=Jose Maria Latino Coelho=Sebastido Lopes de Calheiros e Menezes.

Tomando

ern consideracao

0

relatorio

dos ministros e

secretarios d'estado de todas as reparticoes, hei por bern decretar 0 seguinte: .. Artigo 1.0 Organisar-se-ha irnmediatamente urn batalhao que se denominara=eba talhao de cacadores da Zambezia-,
e uma bateria de artilheria
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de montanha.

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Art. 2.° 0 batalhao e a bateria constituirdo uma forca expedicionaria destinada a entrar -em operacoes na .Africa onental. ... . . Art. 3.0 0 batalhao de cacadores da Zambezia constara de urn estado maior e menor, e de' seis companhias, e sera organisado do modo seguint~: . .
EST ADO MAI9R

Tenente coronel, commandante Major. .
Ajudante. Facultativos <;apeUao. . • .,

.,

.1 I I

Quartel-mestre.

.

militares
ESTADO DNon

3

Sargento ajudante. .. Sargento quartel-mestre . Cornetdro rrior . . Cabo de corneteiros
Espmgardeiros .

I

1 .
I

2
2

Cororiheiros . rotal do estado maior e menor
C~KPOSIQlo
DB

mu

OOKPANHU

Capitfio . Tencnte ..
Alferes. . .

1

2

Primeiro sargento Segundos sargentos. Furriel. . . - Cabos de esquadra , Soldados . . Corneteiros Artifices

-,

I

2
I

8 "642

4 86
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Total de uma companhia

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Go~gIe

· RECAPITULAQAO

Estado maior e menor 6 Companhias (I) Total do batalhao
§ 1.0 Os artifices serfio escolhidos d'entre os soldados de qualquer arma, e principalmente do batalhao de engenheiros, que tenharn officios mechanicos uteis a expedicao. Se for necessario poderao ser alistados como artifices individuos nan militares que satisfacam a mesma condicao, § 1:0 Com a forca expedicionaria irao pelo menos doze enfermeiros militares, que serao e~colhi?os d'entre as pr~~as da companhia de saude do exercrto, d entre os enfermeiros da armada, ou dee entre individuos nao militares devidamente habilitados, Art. 4.0 A bateria de artilheria sera organisada do modo seguinte: .

Capitfio . . Officiaes subalternos Facultativo militar Primeiro sargento Segundos sargentos Furriel . . Cabos de esquadra Corneteiros . . Soldados Total da bateria . Addidos a bateria iam desoito pra~as de sapadores.

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(1) 0 batalbio de eatadores da ZaDlbezia depois da revolta de Marra, ftcou apcnaa quat. 0 .eompenhtae,

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RECORDACOES
. DA

EXPElJICAO DA ZAMBEZIA
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1869

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os fins de 1868 chegou a lll.etrOP?Ie a desola.dora noticia de que as armas po:tuguezas tinham soflhdo',mais urn -- ~ reveZ,110S ardentissimos areaes de Massangano. A ex1:ledi<;ao,commandada pelo tenente eoronel Guilherme de Portugal, que sahira de Quilimane para castigar um negro rebelde astute, Antonio Vicente da Cruz, 0 Bonqa, tinha sido coni,pletamente derrotada. Esta. noticia _produziu tristissima impressdo em todo 0 paiz, Era urgentissimo que uma nova expedicao, creada ern ta-· . ses .solidas, fossa immediatamente vingar a morts dos setrs camaradas e apagar a nodoe lancada na bandeira nacional, C08tumada desde seculos a tremular altiva, livre, incolume, nos sertoes africanos.' Foi entao qne se organisou n, expedicao da Zambezia, eomposta de. uma batoria d'artilheria. urn batalhlio (In {,·n,pfl,(lo-. res algumas pra\~aH d'cngenhnria e e~fp.rl11eiros. . ' Aoe officiaos dava-se-Ihes Ulll posto de accesso, com pre,j uizo d'antiguidade, outre tanto ROS officiaes inforiores, 0 re8-tante ·da forca teria vantagens pecuuiarias fA 0 tr-mpo de ~er'vico coutado pelo dohro.

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BECUBDAyOKS

DA EXPEDItilo D... \. ZU[B~ZU.

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N & prodigalidade das recompensas via-se clarameute ,que empresa seris ardua, arriscadissima, semeada de perigos, A demora em. fazer seguir ao seudestino as forcas expedicionaries, perdendo-se quasi seis mezes em exercicios innteis, sem resultado pra tic produziu consequencias lameutaveis, o batalhao de cacadores da Zambesia, aquartelado em Mafra, revolta-se em abril de 1869 e marcha para Lisboa sem 01'dem, tumultuariamente, abandonando "os seus officiaes; a bateria de artilheria tenta seguir 0 pernicioso exemplo dos seus oamaradas ; d~o·se conflictos entre populares e as pra9as, que sdo alcunhadas desdenhosamente de Zatnbezias; a expedicao desacredita-se na opiniao publica, e, COlDO medida d'ordcm, as pra\~as sao retidas na fragata D. Fernand» 0 nan Va.8CfJ tilt

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Gltllut.

Mall priucipio ! Diga-se em abono da verdade: as pl'a\~astiuhain boiu COUlportamento. Alguns diseolos havia, e certo, mas a determinaute dos actos de indisciplina tinha a, sua origem na organisaeao das foreas expedicionarias. Crear uma expedicao com pra9Rs de todos os corpos do exereito, que se apresentem voluntariamente, qualquer que seja 0 seu comportamento, reunil-as, formar urn batalhao e umu bate ria, dar-lhes offieiaes que 110,0 conhecem as l)raC(as qne vao eommandar, nem sao conhecidos pOl' estas, e querer Clue (]'este conjuncto hybrido resulte a mutua coufianca, a obedien('il), 6· a disciplina.ique S80 as bases em lIue assenta a. perfeitu, organisaeao militar, e qnerer 0 impessivel. . Quantos dissabores se teriam evitado, fazeudo embarcar a expcdieao, sem delongas, para Moeambique ! Por que en nao conheeo meio mais efficaz para estreitar relaeoes, estabelecer confianea, erear amizades, que durem toda a. vida, do que u convivio intimo, de todas as horas, em familia, n'um pequenissimo espsco, a bordo d'um navio, onde 0 perigo e communi, durante uma longa viagem de quarenta dias, _ E assim se explica 0 exemplarissimo comportameuto qUt: a.-;, pracas tiveram no Cabo ~Cl Boa Esperan-a. couquisbanrlo

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RECORDA~~OES

DA EXPEDlQlo DA ZAKBKZIA

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~dade, que em officio dirigido

as sympathies do governador inglez, n'aquella importante ci&0 governador geral de MOQam.bique teem calorosos elogios aos expediciouarios, evidenciando o comportamouto digno e- correcto (Inc tinham tido.

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II
o dia n de. maio de 1M.9, ~s 4 h.oras da manha, atracou a fragata D. Femando uma falua, a tim de conduzir a bateria. para bordo do Borneo. 0 batalhao de cacadores f.la Zambezia sahia it mesma hora da nau VaRco cla Uama. • - A manha estava fria, Tejo agitadissimo. Borneo, vapor inglez, fretado para conduzir a expedieao . a (~llilimane, estava fundeado muito distants de terra. A's 10 horas lovautou ferro e foi fundear em frente d'.A.lgt;s. No diu, seguinte, a mesma hora, sahiu pela barra do suI. Quando 0 Borneo passava na altura da praca -de S~ Juliao da Barra, foi saudado por muitas senhoras e offieiaes, que: das muralhas, se despediam dos expedicionarios, E foi este 0 unico adelia de despedida que biveram ! Ningnem mais que n'nm grito enthnsiastico, animador, fizesse pulsar fortemente 0 coracao d'aqnelles qno, volpntariamente, sem hesitacoes, deixavam a sua patria, as suaa familias, os seus amigos, para ir, em paragens inhospitas, arrostar com 0 odio brutal d'um negro selvagem e sanguinario, 0 terror da Zam bezia, 0 Bonqa .. Foi aquelle 0 unico e -sympathico adeus de despedida, 0 derradeiro para. muitos, que deesppareceram para s8Dlpre no

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RECOBDA.Q~ES. DA EXPEDIQlo DA. ZAlIBEZIA·

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das aepulturas cavadas nos extensifJsimosareaes do Z... mbezel . Ohegou a ser cruel 0 abandono!

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III
dois annos depois, urn 'pulso robnsto, servido por uma intelli~encia brilhaneissima e u.m espirito s.o~ja .. J mente pratico, em 1891, 0 sr, Antonio Enrres, mmistro da mariana, pondo de parte 0 antigo e rotineiro prooesso de organisar expedi90es para 0 nltramar, manda destacar forcas dos corpos do exercito para a Manica. Este pensamento, esta .nova orientacao, teve urn acolhi- mento, que muito devia lisonjear 0 nobre ministro, o exercito evidencia nobremente oseu valor e discipliuu, recebendo como subida honra a espinhosa commissao que lhc .. oonfiam; os expedicionarios recebem alegres, sem hesitacoes, a _Rna nomeacao, e 0 paiz inteiro applaude a medida extraordinaria, que deve abrir nma nova era em a nossa historia militar colonial, Entretallto,o sr. Antonio Ennes trabalha sem descanco para que nada falte aos expedicionarios. A benemerita sociedade da Cruz Vermelha presta relevantes servicos, reeebendo ~ preparando para 0 embarque os valiosos donatives, qtl~ ap,_ parecem de toda a parte, COlll destino it expedicao. o dis da partida e um dia de festa nacional, os expedicio.. narios RR~ 0 alvo da mitior ()VA'~RO ciA que ha memoria, e 0 gri~ ~lNTE -0

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RF.,cOBDA~OFM~ DA EXPEDI~'AO

D .. 4 ZA lIDEZIA

0 paiz! Que difference entre 0 que se fez a expedicao da Zam bezia em 1869 e da M.anica em 1891 ! E ambas eram compostas de soldados portuguezes. Ambas iam no honrosissimo service da patria, que, n'um momento angustioso, roclamara esse grande sacrificio dos seus filhos ! Ambas .partiam para affirmar 0 prestigio do nome portng-rez nos seus vastissimos e cubieados dominies africanos! .Como 08 expedicionarios da Manica se sentiriam orgnlho808 e felizes, no maio d'aquellas rnidosas e mereoidas manifest}a9oes de sympathia! Foi em tudo infeliz a expedicao da Zambezia ~E' certo que o ministro que a organisou nenhuma responsabilidade teve dos desgraeados acontecimentos que sa deram, A sua boa vontsde, porque a teve, a sua dedicacao, 0 interesse de que a expedicao nada faltasse, satisfazendo sem reparo 0 que se requi- _ sitava, tudo ~to foi inutilisado e compromettido por contrariedades imprevistas, que constantemente se atravessaram no caminho d08 expedicionarios, E' esta a verdade. No sexto dia de viagem fnndeou 0 Borneo om A. Vicente, Am Cabo Verde. '0 service de bordo, desde a sahida dP.Lisbon, tinha sido pessimo. o enjoo poucos poupara. Os cuidados para estes doentes Iimitavam-se solicitude com que oe creados de bordo lhes awesentava'm baides de madeira, pedindo delicadamente, em bom. portuguez, que Ianeassem a. vontade, ate as tripas, se quizessem, mas ali, no balde, com muito cuidado, para nao manehar as roupas e 0 chao. Alguns offlciaes estiveram dois dias sam tomar qualquer alimento l Os que se acharam melhor ficaram novamente enjoados ... ds.comida, Pnramente inglez! A expedieao desembarcou emqua.nto 0 Borneo tomava carvao. LAmhro-me de ir visitar, com. alguns camaradas, um me- .

to de - viva a expedieso da Manica! - resoa em todo

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dico, cujo nome perdi. Era UUl velho alegre, bondoso, 'robusto e vermelho, que recebeu a visita com manifesta alegria, . -Entao ate a Zambezia, hein? Bonita viagem, sim senliores, mas, por Deus, tenham muito cuidado com a saude. Aquil10 por la e horrivel. Sao novos, bern sei, resistirao mais tempo sem pagarem 0 tribute, a que nenhum europeu escapa ; as febres n;to respeitarn ninguem, E' preciso muita cautela com as comidas, evitar a cacimba e os excesses de qualquer ordem. Vao com estes conselhos dictados pela experiencia de 30 annos de Africa, sejam felizes e ... bebam-lhe bem. U 111 bom velho. o Borneo, depois da indispensavel demora, sahiu para 0 Cabo da BOa Esperance, viagem qn~ deveria effectuar em 19 dias, sem tocar n'outro porto. Como O~ paioes do navio n80 tivessem a capacidade suffici-ute para accommodar 0 carvao, foi ~ste empilhado na proa, d'encontro as amuradas, com grande incommodo das prac;as, que andavam cobertas de po, como carvoeiros. A viagem ate ao Cabo fez-se sem novidade. 0 service de bordo nao tinha melhorado, Os depositos d'agua estavam esgotnrlos, ~Aexpedicao desembarcou n'aqnella importante povoacdo, ' sendo excellentemente recebida pelas auctoridades, De tarde,. devido a_ amabilidade do governador, tocou uma banda marcial no passeio, irrompendo com 0 hymno da Carta, que foi ouvido respeitosamente, em pe, por tuna multidao de curiosos, que desejavam ver de perto as bropas portuguezas, que, como ja disse, se portaram d'uma maneira distincta e correcta, Durante dois dias as prac;as andaram livremente pelas ruas da cidade do Cabo, Rem f1tle se desse 0 mais pequeno incidente desagradavel.
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IV
dia' 19 de junho fundeou 0 Borneo em Moeambique, A .expedicao ua·o era ali esperada, por que deveria ter des• embarcado em Quilimane, segundo se dizia, conforme as condicoes do contracto. Em 23, a.s 6 1/2 da manha, desembarcaram OR expedicionarios, armados, em ordem de marcha, para revista do governador geral da provincia, Fernando da Costa Leal. Antes, houve missa campal. A bateria d'artilheria da Zambesia formou no Campo de S. Gabriel, tendo na rectaguarda 0 batalhao de cacadores, 8D} ·columnas de seccoes. . . Na frente, a nus 30 passos, via-se 0 pequeno altar decampanha pertencente expedieao, 110V'O, COIn frontal vermelho, ROb urn docel verde, formado pelos ramos de grandes mangueiras, D'um e outre lado 0 mar perfeitamente tranquillo, Muitos individuos de differentes cores e religides, Estava ali 0 inglez, avido de commocoea; 0 francez, curioso; 0 hollandez, observador; 0 canarim, indifferente; 0 judeu, farejando ne .. goc.io; 0 cafre, admirando 0 batuque de branco. t-lnando 0 ('ape~Uiochegon no altar, que estava ladeado pOl'
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RECORDAt;UEs DA EXPE!>J\·Io DA ZAllDEZTA
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um cabo e seis soldados, os commandantes das forcas mandnram tirar barretes, Tudo que estava presente se deseobriu. Foi um acto imponente! Era maravilhoso ver urn concurso de homens, com ic I(~ns religiosas tao desencontradas, confundidos, reSl)eit.~'l':os e rev-rentes ante 0 altar ohristao. Comecou a missa ; reinava profundo silencio. A expedicao da Zambezia estava ali toda, cheia tlA vi.In. de coragem, com 0 coraeao a trasbordar de alegrin, . Qu~ndo findou o-santo sacrificio, a corveta Infanle D .. lotio salvou com. 21 tiros, respondendo a fortaleza de S. Sebastiao. vagarosa, hesitante, como qUA mosbrando a P0l1f'3 pericia dos seus artilheiros, N'esta occasiao apparecen a bandoir .. t~ bordada e offerer-ida pOT senhoras (lA Lisbon, (fl1e dpyia receber a h(\ll\laO~ para ser entregne no batnlhlio de ea,·adorp14 da Zam hozin. AR forcas tinham formado fluadrado, ficando no centro o governador geral da provincia, qne f6Z 11m breve discurso, t,pr.. minando com estas palavras : ' . _" Abraeando esta bandeira, transmitto n'ella um enthusiastico abraeo aos bravos da Zambesia., , Desfeito 0 quadrado, collocaram-se balisas para marchar eln revista, A musica d'infanteria n." 1, de l\Io.-;ambique~formando ua testa da columna, rompeu a marcha com 0 hymno da Carta. 0 cornetim, principal executante n'esta banda, clava notas guinchadas, estridentes, que arranhavam 0 tympano, as qnaes 0 bombo respondia com formidaveis pancadas, qne produziam estremecimentos nerVOBOS. Concluida a revista, as pracas de pret embarcaram novamente no Borneo, e os officiaes, tendo sido convidados para almoear COlll 0 governador, entraram no palacio do governo. o almoco, muito bern servido, corria alegre e animado, quando 0 governador geral da provincia fez, n'um brinde, :t apresentaeao do major do exercito da India, Antonio Tavares d'Almeida, nomeado para commandante geral das for<;fl!,expedioionarias,
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RECORDAt,'OES

DA EXPEDl~~lo

DA ZAMBEZIA

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Aquella nomeaeao inesperada impressionou desagradavelmente todos os offlciaes da expedieao. Nao se comprehendiam facilmente as razOes que teriam de .. terminado a entrega do 'commando das foreas a UUl official, que poderia ter muita competencia para 0 desempenho da commissao que lhe confiavam, mas que era completamente desconhecido dos expedicionarios, que 0 consideravam como urn extranho. Porque nao iria 0 govemador geral commandar a expedi(,~ao~como se Ihe promettera antes d'ella ter saido de Lisboa? . }~, se motives, certamente superiores, 0 impediam de ir desempenhar esse importantissimo service, nao tinha, entre -os .. expedicionarios, officiaes valentes, illustrados e energicos, cuja nomeacao seria acolhida com 0 mais vivo enthusiasmo ? Hetia aquella nomeaeao indicada palo goveruo da metropole ? . .4\'lgllelll~ que tiuha bastuute auctoridade c perfoito conhe ... cuuento, resultuute da sua posiyao official, de tudo que euta« so passara, affirinou-me, mais d'uma vez, que tal illdlf..~a\jao se nao fizera . . As eoutrariedades surgiam a cada passo, como empeuhadus 110 uuuiquilameuto du expcdicao do. Zambezia, que Lantos sacriticius custara ao paiz ! o briude do p;overnauur gocral foi correspoudido triament.e, e 0 major Xavier N ogueira, cornmandante do. bateria, muuitestou corujosamente 0 seu desgosto, nao acompanhando os ~seus cainaradas n'aquelle brinde, U coutracto do vapor Borneo tiuha concluido, 0 commanduute t.iulia VOSLO em 4') dias a expedicso em Moeambique. _(~~ra uecessario fazer novo coutraeto para Ievar a expedi .. (:[IU u Quilimalle, 0 qual se eflectuou mediante 400 Iibras por din c muis HUHt libra pela eomida de cada official. · De tarde, quando os soldudos obtiveram Iicenea para pas-car em terra, um d'elJes, U mais ladiuo da bateria, oecasionou IlHJ a seena verdadeiraiuente couiicu. Entrano(J u'uuui loju perteuceutc a haniaues, pediu tres char ul.os.

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RECOBDAQOES DA. EXPEDIQlo

DA ZAMBEZIA

· U m homem, que estava encostado ao lado opposto do balcao, apresentou-lhe uma caixa, que os eontinha, para escolher aquelles de que precisa va~' -Quanto custam ?-perguntou o soldado depois de tel" escolhido. -Quatro vintens. o soldado, com. uma seriedade admiravel, metteu a mfio no bolso das calcas e tirou 0 dinheiro e um pedaco de toueinho. . -Senhor l senhor! gritou 0 dono da loja com gesto supplicante; va-se embora, nao me mostre 0 inimigo (0 inimigo era 0 pedaco de toucinho), va-se embora ; nao me deve nada, -.:..Essa agora e melhor! exclama 0 soldado. Nuo acceitar 1I dinheiro e dizer que sou sou inimigo ! 1880 e qll~ llao! Ha de receber 0 dinheiro. Ninguem dira que U1ll soldudo du Zambozia CODlee nio paga; aqui tem 0 dinheiro. o banianenao se :movia. -Vamos, tome 0 dinheiro .. '. Ali! elle e isso r' EuLau aqui tem os charutos.-E pegando-lhe eom a mao em qne tinha u toucinho, accrescentou: -Nio quero favores ; gracas a Deus, tenho com que pagar. . Na rua havia grande numero de euriosos, esperando 0 des... fecho da scena. o pobre Iogista, venda a teima do soldado, recuou ate ao fnndo da loja, com os olhos no chao par~ nlio ver 0 inimi!J0' e eneontrando a porta, entrou, feehou-a rapidamente, gritando afflicto : -Leve 0 dinheiro e os charutos, senhor. Leve tudo. Nao me deve nada ; mas saia de minha casa, que me desgraca! A' porta do estabelecimento os curiosos riam as gargalha<las.

Entao 0 soldado, muito serio, voltando-se para fora, disse : -Mens senhores, sirvam de testemunhas de que 30U constrangido a fumar estes charutos, para salvar este houiem quo me parece maluco, "E sahin, Ievanrlo f) dill hf'ir(.j 0 t H ba('o p (' t·•• twi 11110.

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ItECORDAQOJ£8

DA EXP1WIVAO

DA. ZAMBEZIA

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No dia seguinte, 24, 0 vapor Borneo levantava ferro e seguia para Quilimane. Quando passava defronte da praC(& de S. Sebastiao, foi saudado pela bandeira nacional, que desceu e subiu tres vezes, cahindo na ultima rapidamente. Entao muita gente, subindo aos parapeitos, gritou enthusiasmada e commovida: . -- Viva a expedieso da Zambezia ! -Viva! Ao longe ouvia-se 0 cantar plangente dos cafres; os tambores rufavam sem intermittencia : era. um baiuque festejando o dia de S. Jotio. .

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dia 26 0 vapor Borneo fundeou no,altura de Quilitnane. A entrada era impossivel, porqne 0 navio demandava ' mnita sgua, e a barra tem pouco fundo. COlD um binoculo via-sa distinctamente, n'um deter III ina .. do ponto, 0 mar revolto, com vaga alterosa, medonha, Esse ponte era 0 banco d'areia que .existe na barra, . De bordo arriou-se urn esoaler, em que embareou 0 seguudo piloto, para ir a terra participar 8 chegada do vapor. o Borneo, seguro por fortes amarras, batido pela vaga, jogava de papa a proe, dando saltoa que provocavam 0 enjoo, e violentos repelloes nas ancoras que 0 retinham, Iuotando como 0 preso que insietentementeanceiapels liberdade. No dia seguinte veio a bordo 0 governador de Quilimaue, e de tarde eomecou batalhao de cacadores da Zambezia a pa8~r do vapor para bordo d'uma pequena escuna ancorada a curta distancia, Este service, muito perigoso, foi confiado vigilancia do , immediate do Borneo, empregando-se 08 escaleres do vapor. A's 11 horas da noite a escuna velejava em direceao a Quilimane. . A' entrada para este porto e difficil e arriscada, E' preci-

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BEOOBDAQOE8 UA EXPEDJ()IO VA ZAlfBEZlA

so aprovedtar as mares. Isto, a grande distancia que ha entre a bsrra e 0 ancoradouro, e 0 nio se terem empregado todos os meios de transporte, que 08 havia n'essa occasiao, para aecelerar 0 desembarque, que se tornara urgentissimo por causa do tempo, deu logar a um acoidente deveras Iamentavel, pelas . despezas que acarretou. · No dia 80, um pequeno hiate, tripulado por moiros, con- ~ duzia pare. terra Q resto do batalhao, parte da bateria, alguns viveres e municoes de guerra. Quando chegou ponta de 'I'angalane fundeou, pornso poder seguir contra a mare. Ordenou-se entio que a forea da bateria, commandada por um official, em.barcasse n'uraa lancha com destino a Quilimane. ' Foi 0 primeiro dia de martyrio para aquelles soldsdos.que sahiram da patria com a alcunha de zanWezias, aCCt1Sad08 gratuitamente de desordeiros e insubordinados. A Ianeha demorou na· visgem onze horas. Durante esse tempo os soldados estiveram expostos aos raios ardentissimos do sol, e sem comer! E todavia nenhum d'elles soltou __ uma palavra sequer em que transparecesse a queixa ou a falta de respeito. A's oito horas da noite apresentava-se &0 governador o official eommandante da forca, -Que novidades traz? perguntou aquelle, --Nenhuma. 0 que tmgo e fome, -·E 0 &rnBo'1 - La -est&.diligenoiando safar-se, -- Diabo! Ha eutio muito filar 1&fora? -0 bastaute para tudo enjoar. --Muito bem. Creio que me disse que tinha tome; sinto-u; aqui nio ha hospedarias; vae aboletado para casa do sr, Manuel da Praia. - Da praia? tornou 0 official, assustedo com a idea de no,ra viagem. \ - Da Praia, sim senhor; olhe mora alem, 011£10 ('sM, aquella senhera, flue e ingleza,

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BBCOBDA.~B8

DA.UPBDJQl0

D~ ZAlIBBZlA

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-Ingleza! Entlo a cosinha deve ser? ... -A' portuguese, Va; vae muito hem; garanto-lhe.que.es.. . ti livre _ comidas indigeatas do .Bortteo. . No outro dia ehegou um 1liate, 118m carp., oom a novidade de que 0 vapor, nio podendo agt16ntar 0 peso do tempo, 18-'
vant8.ra ferro, levando 0 major Nogueira,·commandante da bateria, 0 oirurgiao Chaves, alguns soldsdos artilheiros, quasi todo 0 material de guerra, viveres, etc. Como se ve, &8 oontrariedades snrgiem com uma iasjatencia alarm ante. . Borneo voltara a M~ainbique, pa.ssa.ndo alIi a oarga -6 psseegeiroe 'para 0 hiate mDooz, 0 Piome.ier, 86 hem m.e recordo. Este pequeno navio partiu para Quilimane rebocado pela corveta Infante D. JoIJo, que foi for9&da a cortar 0 reboque, debaixo d'um temporal medonho. 0 hiate a~Ddonado, muito 'proximo do termo da sua viagem, sO conseguiu entrar a ~~ cinco dias depois, Iuctando oorajosamente com a viOlencia do vendaval. . o desembarque doe viveres, munieoea, medicamentos, eto., comeeon em seguida, para lenohas tripulada, por pretos, algumas com formas exquisites, fasendo agua, sujas, com as 1*8 dos remos de oortiea, . Uma bsrrica de carne sslgada, de 120 kilos de peso, quando passava pela borda do navio, escapou·se e cahiu de chofre

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sobre uma lancha, ·ferindo gravemente n'uma perna um msrinheiro. -Tragam-me esse negro. Ordenou um snjeito de cor ~8CUra, accentuando bem a palavra negro, como quem d~ja estabelecer uma difference de cOres, que nao se comprehendia fo,cilmente, -0 sr. e medico? inquiriu um official da expediAtio. -Nio senhor; mas conheeo os remedios qua euram estes brutes, a qu~m 08 senhores, oertamente por delicadess, eoncedam 0 nome d'homens. Vas ver. , Seguidamento, sem attender a08 gritos de dor do padecente, embebeu um panno em genebra, polvilhon (\ODl sal r~-

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a parte que de'Vi& "gaentM SOMe a'ferida,. applieou-o, eOfdt't'hftin~ fotteMent#!. Durante 0 euratieo, t&o brut&lmente feito, a pr. contiftbira «rltalldo, -"qoe titJh, morrido, que a tlua mulhbr .tave, ~lflVlf que J' fllo via nad._" M.al apereebeJido que qaerlsm dli~t 80bre a Ugadura blatt genebra, Dio eonseuti\1, dizendo com olhar enternecido: , -Basta, men senhor, isso nlo! Perder genebra tiel boa! BUta. E' melhor que eu a beba, ella Ii. ira ter com a ferida, e en fico assim muito melhor e mais contenie. E pegando na botija, que estava quasi cheia, esvsaiou-e, o 'Hedi~o, que era branoo, simpleamente ·porandar vestido como 08 europeus, resmungon desdenhosamente: -"Aqui teem um espeelmen dos individnoe a quem os utopistas da Europa ebamam seus irmios." Feita a descarga do hiate, verifieou-se, com prazer, que a quantidade de viveres transportadcs no Borneo era realmente considers ve I. . Grandee caixas com exeellente bolaeha, barris de vinho, barrices de came salgsde, de cafe e aSSllcar, dietas e vinho do Porto para .08 doentes, assegnravam aos expedicionarios boa alimeDtaQlo para mnito tempo. A' pharmaeia, ouidadosamente provida, nada laitava. que podesse comprometter 0 desernpenho do service mais Importaute e de maior valor n'aquellas paragena, 0 tratamento doe llnado e nferm08.

Bem calculado, os mantimentos deveriam chegar para. seis mezes. .A baroa Mat-tins de ... Vf:llo esperava-se em Qailimane com carregamento de viveres. Nada. faltaria. -A expedi9io podia _hir· de Quilimane confiadamente, sem receios pelo futuro. A expedic;io passou perfeitamente todo 0 tempo que esteve em Qnilimane. Entre os habitantes dMtaca.v& um, que, pela sua illustra98.0e energia, era inquestionavelmente quem alli tinha maior preponderancia. Antonio Jose da C~ Oeimbra, que, p~r causa do nome,

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RKCOBDAQOB8

DA BXPBDIQl0

DA ZAKBBZIA.

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muita gente confundia com Antonio Vicente do. Cruz, 0 Bonga, era um homem delieadissimo e servieal, Farto de meios,tinha reoebido em sua c&saalguns officiaes, Iastimando-se por nio the ser possivel accommodsr todos; c0mo desejava,
Todavia, uma gravissima accusaeao pesava sobre elle, Dizia-se publicamente que Croz Coim bra tivera e tinha intimas relacdes com 0 Bonga. Assegurava-se que este preto nada valia, sendo sustentado em Massangano por aquelle e mais alguem, com 0 fim de 'conservarem 0 exclusivismo do ne-

gocio no sertao, para alem do. aringa do Rebelde,

0 que

implica\

va ganhos fabulosos, Affirmava-se mais que 0 Bongs, apenas roubava 08 negoeiantes, que nao ism munidos d'uma senha que servia de salvoconducto.

Emfim,

0

Bongs, oollocado n'um ponto cuja passagem pa-

ra 0 interior era obrigada, afugentando com as correrias e roubos os pequenos negociantes, era um elemento de grande valor para 08 privilegiados pouco escrupulosos .. Seria verdade tudo quanto sem rebueo se dizia? E' certo que Cruz Coimbra ainda chegou a ser preso, embarcando para M09am.bique, algum tempo depois da expedi .. r;§,o tar march ado para 8. aringa, . Parece, porem, que nao estava compro:mettido, porque tempo depois vi-o livre em Qnilimane, no melhor convrvio com as auctoridsdes, desfructando pacificamente os sans. rendimentos e gosando a estima e eonsideraeao d08 habitantes d'aquella importante villa, que 0 tinham eleito presidente da

camara municipal,

.

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VI
batalhio expedicionario de M09ambique, organisado na India, j~ tinha sahido de Quilimane com destine &0 • Guengue. O. batalhio da Zam besia esta va no Hazaro. Em 7 d'agosto de 1869, sabin a bateria d'artilheria da Zam besia com destino a Mazaro, em barcando em couae« e almadias, barcos feitos d'uma so peca, iato e, madeiros cavados em fOrma de calha; podendo alguns receber 80 homens, A for9&pernoitou em Inhassunge n'este dia. No seguinte, aproveitando 8. mare, dormiu no Chim bazo, flcando no Interre, &0 terceiro dia de viagem. N'esta povoa9lo houve bateque de guerra, festeja~do a chegada da bateria. A's 10 e meia da manha, tendo 0 commandante mandado abrir um barril d'aguardente, prinoipiou a feetanea. Treze tambores de. varies feitios e' dimenedes, tendo 08 menores 0 tamanho e a configuraeao d'nm gral, fizeram ouvir um prolongado rufo, que, augmcntundo progressivamente, attingiu proporcoes asaustedoras, . Os pretos e pretas, formando um grande circulo, canta vam em coro harmoniosa, mas estridentemente, ao som de um ba.ter d~. palma~ eompasaado; ..

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No centro um aanQarino af.mado faBia esgarea e geItos obsoenos; eontrahia, 0 v8~tre enrugando-o ; contorcia.o, dando.. lhe f6rmas extravagantes; depois dilataea-o, de salto" com forea, impellido por mola oecalta. A cla",a flo vetI're. Este trabalho, segundo disem, muito difficil, e apreciadissimo entre os pretos, De repente, snrgiu um negro armado com espingarda de silex, com a cauda de boi, diatinctivo de guerra, mettida no cano da arma. . Depois de beber um oopo d'aguardente (mata frio)' deu um saIto gigante, apontou a .ping.rda, como quem via 0 inimigo muito proximo; retiro" desconfiado, sam disparar, deseavolvendo prodigiosa agilid&de, av"n90u novamente, canteloso, de rastos, com a arma na mao direita, enoolheudo-se como 0 tigre preates a dar 0 salto, disparando flnalmente a es· pingarda, e correndo em aeguida, em saltos vertiginosos, de

~achado em punho, para aeabar co~ & vietima i~. Entio tudo gritava, 08 tambores tooav.am oom mais forta, e 0 mZetate, arquejante, OAD9ado, vacillante, oahi& proatrado junto do barril da agoardente, implorando maie um eopo de

mata frio.
No dia 10 a baten.. oaegou 800 .M.ognrrnmba, ODie loon durante tres diu, por ordem snpeeior, o Mugurrnm btl e u~a po~1o bonita, aJve, fertilissiiDa. Por toda a parte se Teem Iar&njeiru, e saboroeos repoIhos. Produz o 1.errellO nio ctcZimado (limpo) mageri. espontaneamente, de folha muito larga, que perfuma aquenes __ com 0 seu aroma aotivo e agradavel. U m sargento ds batem, rapaz enthusiast&, vendo tudo pelo priama d08 sens vinte annOI, ex clam a Y&.extasiado: -lato ~esplendido! deslumbrante! N§.o p6de 8er nooivo este ar que Be reapira. . · E embevecido na oontempla9iO das eatrellu, cefta noM, esqneeendo-se da eacimba, apanhou uma febre que Ihe dnron 86 horas, obrigando-o a ver as coisas como re&lmente eram. D'aqui para cima, ate ao Jlazaro, a 101"9&' foi obr.igada ..
pol

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JmDOaI)A.~

DA DPBDl~1.0

DA ZAIlBUIA

26

·oamiVHr. por tar• .., a p8. 0 rio, moito estreito e poueo fundo, .0 dava paaa_m a peqaeau aimadiu e cotM.ra sem earga. Tornol1-se neoeaaario deeem barcar 0 material d~artilheria, viverea.08 {ardoa mais pesados. . Com~aram entio &I ditliculdadea. 0 aepeeto da bateria no primeiro dia de marcha era amgularlllente extra vagante. ~ Na frente iam du .. ,.. eetriadu de cempanhe, de 8 centimetros, COlD armo&s, puzadas a '~ntes por 60 pretos, seguiias por quatro P89&8de montanha, do mesmo calibre, com anD&. iaUUl aos que .. \lI& yam na BOssa marinha de guerra, para artilheria de deee_barque, tambem tiradu por 40 homene, e qaaVo morteirOl de 166 millimetros, com 08 espeques . mettid08·1&08.olhua Us plaou, sobre os hom bros de 82 pretos,

a maneira
de came

des andores. Depoia 0 cofre d& bateria, devidamente eacoltad 0, barris

salgada, anooreta. com vinho, vinagre e &Beite,' eai-

de bordo; cunhetes de. polvora, e de cartnohoe para carabinu, burros (camas portateis de lona) para otficiaes, talattgOB (panellu) para eosinhar, cangarras (capoeiras de gal-lioku), pisMpos (sacco. de·palma) com ar~; tudo isto trans .. portado -if. pinga (a pau e eorda), por pretos seminua, perfeitos · .. lvapU; ,"nuatlo tllDa coiaa a que ohamam a sua lingua, em que ha sons agudissimos qua tra~em calafrios 8. espinha dorsal.
US GOal bolaoha

.

. Um preto, um grande (suj"ito importante) rlirigia 0 servi90 dos oarregadores, assumindo arbitrariamente as fUllC90es de juiz e d'exeoutor; decidindo milcmtJros (queatOes entre 08 negros), sentenciando com firmeza, aem heaita90es, impondo enID rigor alg1aaa du penu :10 eodigo penal, cuja traduC9io em cafreal 86 resnme em .. ~ pa.ncadaria de rachar com eatJaUo tMriMo (ac;oi- feito do conre do hippopotamo). A -teria, em ordem de marohe, ia vontade, guardsudo 08 carregadores. ... ~ A ma.rcha de .Mambucha para Madagane, foi feita d.... ixo de "haft torrenoial. As rodas dos repsros, ·enterradas ate &0 eixo, resistiam OODl tenscidade aos esforeos dos pretos, que, nAO achando firmeza no terreno alagado, argiloso e eseorregadio, desanimados tentavall1 fugir. .

a

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Mambucba, 0 preeo quedirigia 01 eerregadoree, 0 ~ da povoa9io do seu nome, foi n'eate dis, d'um.a ade assustedora, distribuindo chiootadas da direita & esquerde para animat', dizia elle; sendo d'esta vez vencido, perdendo a IUA eZoq'l~ e a, sua energia pouco vulgar, nas oostellss da pretaria, sam -poder evitar que uma peea nO&88e atolada junto do Singras, onde dormirsm alguns artilheiros, ate ao ontro dis,

o resto da bateria pernoitou em Madagane.
A bsteria ohegou ao Mazaro no die 22. N'este ponto havia pelhotaa e palha; palhot&s para abrigar dos raws ardentissimos do 801, e palha para &8 camas. .0 estado sanitario n'este ponte era mau. Os soldados que tinham resistido 308 incommodes de, ~, oemeearam a

numero dos doentes &ttingira . Cs,llsav& doloroea itnpres810 ver estes homens, havia pouco, oheios de saude e alegria, vigorosos, indifferentes fadigas, sam qnererem saber do futuro, prosteados agora pela fabre, no chso, sobre palha, mal "abrigadoa n'U1Da palhota -immunds, contorcendo-se nas agonies do vomito, e antevendo, n'um pesadelo febril, uma sepulture nas areias ardentea do ~
0

cahir com febres. . Em menos de oito dias proporcoee 888uatadoras.

as

Zambeze.

'

--

A bateria neon no Ma,zaro 10 dias por falta de bareos para transportee .Foi neoessario psssar 08 eouee« e almediea fundeadas em Medina para 0 ZambezEr. As booas de fogo, muniebese viveree foram ignalmente transportados. Esta passagem, efFectuada por terra, n'uma grendeextensao, foi feita por pretos arraste.ndo &8 emba,roa9oe& sobre romuito dinheiro; 08 obstaeulos que. e for9080 veneer para· .. -Chegar ate &0 Mazaro; oe incommodes, as .. contrariedades .repetidas, 0 desanimo que assa,}t&, 08 eUl'Opeus, chegados de fresco, que se veem obrigados a dempras Imprevistaa;..iudo isto ~e-

los de madeira. Esse enorme

traballw;.~e

despende

muito tempo e

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JUIOOBOAQ~J118

DA DPltDIQlo

DA

ZAJlBB~

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sappareceri quando se-fizer a grande 0bra, que est& na mente -de sodos, que teem atrav8188do aquellas paragens: a desobstnlC9io do canal Quaqu& para que-a navega9~ se possa fazer sem obstaculos, desde 0 rio de QuiliInane ate &0 Zambeze.

E' urgente este melhoramento ; e indispensavel que 88 realize & communicacao dos dois rios, agora que cresee progressivamente a indUltria agricola n'esta parte da Zambezia. o service de guardea era feito com muito rigor, de carabinas csrregadas. Os officiaes faziam rondasde .noite, em forma. Nio havia 8. tamer qualquer sortida do Bongo" que estava muito distante: 0 inimigo, de que se receava alguma perfidia,

~a 0 le10 que passeava livremente pelo matto. , Uma noite houve grande tumulto no acampamento. Foi .ssiIn 0 caso : Pelas 2 horas, a sentinella do deposito de viveres, senlpre vigilante, nlo esquecendo que 0 cabo do, guards the tinha recommendsdo muita atten9io, aoorescentando que 1000 andava perto, e que levava a sua audaoia ao ponto de entrar no acampe.mento, viu um vnlto que se approximava sorrsteira-

°

mente da case. da guards. '0 vulto era pequeno para ser um leao ; algum moleque dos que acempanhavam a bateria. Assim pensou 0 soldado, N'esta eupposicso perguntou com voz clara e segura: -.Quem vem I;'? Ninguem respondeu, . -Quem vem 1&? inaistdu 0 soldado, preparsndo 8; cambina,

o

~ mesmo sileneio .

.A sentinella, cruzando baioneta, a vaneou resolutamente e disae com a voz um pouoo tremula : -Quem vem 1& ?-Besponda, csmarada, ou mate-o. E como nio tivesse resposta, disparou. Viu entao fugmdo aos pulos run animal, que parecia um 000, soltsndo uma espeme de laiidQa·rouquellho8, asperos, prolongados, No entretanto 08 soldados, tendo ouvido a detonacao, iam .eahindo des palhotas, alguns de carabina na mao, promptos para 0 C~In bate.

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BBOOBDAQOBS DA EXPBDIQl0

DA ZAIOIBZlA

De subito soou um grito cafreal, que foi repetido ate ao filn 'cia povoaQl.o: Quiztimba! quizumbal marOsal mar6,a/ (hyena, man agouro). E, em menos de cinco minutos, 08 pretos ests.yam todos fora das palhotas, gritando, afflictos, eonsternadoe: era realmente serio, U m preto, magro, velho, com 8, bsrba branca e encarapinhada, adiantando-se, principiou um discurso em cafreal, que foi traduzido assim: -" MeeuJlgos (brancos), foi uma grande desgraee, 0 que acaba de acontecer. Antes 0 leio tivesse levado a minha filha, do que a q't,tzumba (aUa88e na minha POVO&9io. 0 que foi que ella faUot,,, 'f SO. 0 ciganga (feiticeiro) 0 sabe. Venha pois 0 ciganga, elle que diga o que e precise fazer: se nao seguirem 0 mall conselho, a catastrophe nio .se fara esperar.; E, repamndo que 08 soldados riam quando 0 interprete oonoluiu, affastou-se murmurando com voz cevernosa: -" A q"izumba fallou-marosa! marosa I" Be a bateria tives~ tudo preparado para sahir do Mazal"o no dis seguinte, hio 0 teria conseguido, Depois d'um aconte .. oimento tAo importante, com.o a entrada da hyena no acampamento, 0 que Be di. com frequencia, ninguem term poder para. 0brigar os pretos, supersticiosos a indolentes, a trabalbar. E' precise um die. inteiro para afogar em pombe (bebida espiri .. tuosa, feita de milho fermentado) a, grande commoeae que produs nos cefres 0 grito. da quieumba. . Recebeu-se ordem para marcher no 1.0 de setembro. Os pretos affluiem com comestiveis, que vendiam por fa .. zenda e miuangalJ. · As compras faziam-se lentamente; com m,llita diffieuldsde, Os pretos fallavam em portuguez, que ninguem percebia. U In preto pedia por uma duzia de gallinhas CI~"9"B (pe.quenas) uma braea de fazenda (160 reis em dinneiro), outro queria por um poreo homem (grande) uma peea de. Ieneos

o caso

- Qu~ietf,'mbaI Marosa!

.

(~reis).

'"

U m terceiro vendia milho burro (gr08S0), flwpi,·a (milho miudo), peixe pende (espeoialidade do Zam beze), repolhos, la~

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BEOOBDAQOBS

DA BXPEDIQl0

DA

ZAIbIBZIA

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r.njas, arros, gazellas; e, quando ja n&'o tinha nada que ven.. dar, offereceu um bieho, que tinha em casa, e que oosinhava · muito hem. -0 bicho era simplesmente um moleque seu sobrinho, de que quena desfazer-se em. troca d'alguns leneos da cor que os particularmente. ' as 6 horas do, manhi. Acompanhava a bate ria. um. preto ohamado Saoaneca, nome da sua povoaeao. Valente, desembaraeado, energico, muito amigo do! europeus e de aguardente, dispondo de grande influencis entre a pretaria, ' Sacaneca tinha uma preteneao, e insistia pelo deferimen. to com uma teimosia puramente cafreal, o pedido que fasia, muito modesto para compensar 08 servi90S que aquelle preto preston IIexpedicso, nio se podia aatisfaaer, Desejava ser cabo do batalhao de caeadores da Zambezia, com vencimentos e vestnario PQr conta do, fazenda publica, continuando a viver na sua povoacao, Nao queria deetaea» para Lisboa, embora fosse por pORCO tempo, e queria sobre tudo Iiberdade para ter as cinco OU· seis mulheres que possuia, e para beber pombe. Saeaneca era orador, e discorria bem. Em portuguez arrevezado, tinha uma maneira de dizer engraeadissima, Lastimava 08 europens, ooitados! Nao valia a pena de ser brsnco para andar sempre oarregado de febres, sem comer, a queixar-se do paiz, que era excellente, saudavel, e onde ninguem 08 chamera, Se havia algumas molestias eram as que os brancos tinham traaido das suas terras, cujos vestigios escondiam cuidadosamente debaixo do fato; d'outra forma, com tanto calor, andariam, como elles pretos, a fresca, mise ~ Desconfiav'a. que os brancos nio tinham familia, e so ascafres 1I,mam

A forea marehou

sim explicava a mania que elles tinham

de ir para aquellas

terras, sem mulheres que 08 tratassem nas suas doencas .. - Elles, os pretos, nunca tinham pensado em ir para outros paizes, ainda que fossem melhores, por que i880 importaria 0


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BBOOBDAQOZS DA BXPBDIQl0

DA ZAKBEZU.

abandono dos seus paes e m8~, mulheres e filhos. Se realm~en~. te os brancoe tinham familia, abandonando-a, praticsvem uma aC9ao que descobria a falta d'amor que lhes ia nos OOr&90ea . . ,Excellente raciocinio, Soube ha pouoo tempo que Sacaaeca tinha oonseguido ser promovido a 1.0 sargento, como premio dos relevantes 86rVi90S que prestara. Ii expedieso. Como 0 valente preto deve sentir-se orgulhoso no meio dos seus patrieios! Os bareos, em grande numero, subiam 0 rio, lentamente, conduzindo as prayas doentes, 0 material d'srtilherie, as muniQ&s, etc. A navegaeao no Za:m.beze e arriseedissima, quando feita em almsdias, que se voltam 80 mais ligeiro embate ; n~o valendo a muita pericia dosmarinheiros de Mazaro, tides como os mais habeis e perfeitos conhecedores do rio, para se evitarem frequentes desastres. N a pros, de cada em barca9io ia um. preto, de pe, 0 mocadamo, muito at.tento, sondando 0 rio com um ponde (vara), evitando 08 baixios, Dos Iados a tripulaeao, asaentada, munida de pequenas pas de madeira, remando verticalmente com 0 corpo inclinado para fora, auxmdo na . agua .. Quando havia pouco (undo, serviarn os pondelf,·qu~ cahiam no rio a urn tempo, muito.certos, com nma cadenoia marcada pels caneao que entoava 0 marinheiro do -leme, 0 patrOO. N as margens via-sa 0 terrivel inhaeoeo (jacare) estirado ao . 501, com"a boca escancarade, prompto para. devorar a preza, muito indolente, espreitando a aproximacao dos barcos, indifferente a matinada que os pretos fasiam com as pas, fngindo algumas vezes, sem precipitaeso, POUc.o '. receioso, entrando, on antes cahindo no Zam ooze, fazendo espadanar grandes jorros d'agua, A bateria marchava, a vontade, pOl' veredas, ~ urn-de fundo, fatigada, abatida, Os soldados, sob um sol abrasador, transpirando copiosa .. mente, perdiam as forcas, e deitavam-se no chao, a sombra, pedindo que os deixassem ficar ali. Estavam mudados comple-

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RBCOBDA~l)E8

DA BXPBDIQl0

DA ZA¥BBZIA

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tamente: debaixo da pressilo d'um clima inelemente, tinham perdido a sua alegria habitual, a sua sctividade ; a indoleneia, a desconflanee, a hypocondria, 0 presentimento d'uma desgra9&iam 'invadindo e subjngando 0 animo d'aquelles homens, As febres atacavam com assustadora podia, nio poupsndo ninguem, ~ o major Nogueira, commandante da bateria, esse official cheio de conflanea, animoso, energico, despreoccupado, livre ate entao ds doenea endemica do pais, comeesra a inquieterse, tomando-se apprehensivo. \ A bateria pernoitou n'uma pequena POVO&9ao. Na praia havia grande barulho, Mais de 600 pretos riam, conversavam, n'um berreiro insupportavel, dando fortes palmadas no oorpo nu, para maw os mosquitos, que 08 atacavam · com incrivel tenaoidade, enr numerosa forca, morrendo aos nulhares. Havia muitas fogueiras onde se aqueeia, n'um calango, agua para fazer a ceia, que consistia n'uma especie de migas, feitas com farinha de milho moido, que os negro! comem com. a Dl80 em. pequenos pedacos, molhando-os ligeiramente no quicau (especie de guisado de carne ou peixe) muito picante e que raras vezes chega -para todos.
N'este guisado, em extreme estimulante, emFegam os

pretos, 8, falta de melhor, 0 peixe podre, a. carne em putrefac(;aO, os patos e gallinhas mortas por doenca, emfim tudo quan.to possa satisfaaer-lhes 0 appetite d'uma voracidade bestial,
inacredita vel. Depois da eeia, cada marinheiro estendia no, areia a sua

ttl.Jmoo, (similhante

a UlD& golpelha),

meeava a dormir tranquillamente, go das investidas dos mosquitos. N'essa mesma noite, apesar da vigilancia do Sacaneca, os marinheiros fugiram (1uasi todos, abandonando 0 acampa mento, sem ninguem os presentir, levando as pas e varas, tornando-se impossivel continuer a viagem sam tomar nOV08marinheiros, . numero de doentes augmentava todos ,os dias,

e, mettendo-se dentro, co.. CODlO quem estava 80 abri-

o

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BJIOOBDAQOBS·DA.BXPBDIQ.lO DA ZAIIBEZIA

As pra9&8,que, para debellar as febres, tinham tomado repetidas doses de quinine, anda vam apatetadas, cambaleantes, qneixando-se de zumbidos muito incommodos nos onvidos, E' sabido que 08 pretos nio trabelham sam pega sdisuteda; "~tuIne do paia, disem elias. Esse costume, porem, oausou muitisaimos inconvenientes a marchs regular da bateria.
Oa osfrea, em regra, sAo preguieosos, astutos, pouoo eseru-

trabalhando 0 strictamente necessario .para river. Oito on des braeas de fazenda, que recebem adiantadas, desperta-lhea 0 desejo de fugir, 0 que e faeilimo..Ninguem os conhecers, a impunidade ~ certa.. Depois os enganados eram brancos, que tinham muitas pe((88 de faeenda, muita aguar.dente, nio faltaria quem 08 acompanhasse, Feito este raoioei· nio, abandonavam as eergaa nas estradsa, e os marinheiros deixavam 08 barcos 'merca da corrente do Zambeze. Isto repetia-se todos 08 dias, fugindo as vezes 200 pretos. o Sacaneca conseguira, com muito ousto, tripular novamente as embarcacoes. No dis 5 chegou a for9& Ii, margem esquerds do rio Ohire, depois de ter descancado em Mupandada a Ohamoars, A psssagem &0 ootro Iado fez-se cautelosamente, em couzesgrandes, seguros, bem bripulados, com 0 fim de 'evitar dosastree, muito frequentes n'este ponto, onde 0 batalhiio da Zambezia tinha perdido um soldado afogado, 0 n." 30 da V' companhia, Ooncluida a passagem, pOz-sea bateria em maroha partl
pul080S,

Ohibua, onde ficou. Aqui foi surrado um preto. Estav& na POVO&98,O urn negociante a, qU8Dl tinham roubado 6 pe9&Sde leneos finos, Queixando-se &0 chefe, foi chamada a polic,ia para descobrir 0 ladrio.

#

A policia esta perfeitamente organizada em Ohibua, Ohama-se um preto intelligente, agil, desembaraeado, que pede mesmo ser amigo on parente do criminoso, da-se-lhe um copo de aguardente, que embebede bern, rapidamente, ajustase com elle, por seis garrafas d'esta bebida, a capture do fugitivo, e dUBS horas depois ests, apanhado,

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RECORDA~(jES

DA EXPEDIQAO

DA ZAllBEZIA

3a

UIDa perfeieao, esta policia. .A's cinco hoi-as da tarde era condemnado 0 'proto delinquente a, levar 300 acoites com cavallo marinho. Amarrado solidamente a uma arvore, comeeou 0 cas~go. . Dois pretos armados com 0 terrivel chicote malharam sem interrupcao e seriam substituidos immediatamente, se dessem provas de fraqueza ou de caneaco, o chefe da povoacao, que tinha sentenciado, assistia impassivel, indifferente, soberbo, desdenhoso, nao ligando a menor importancia aos gritos do padecente, e aos protestos energicos dos europeus que estavam presentee, o cavallo msrinho, muito flexivel, dobrava-se com. a violen cia da pancada, enroscando-se ao corpo do preto, fasendolhe p~quenos golpes. A parte con tundida intumeoia-se horro- '. rosamente, a pelle saltava em fragmentos, deixando estreitas fendas poronde gotejava sangue. Depois dos 100 acoites, 0 proto cessara de gritar, estava hirto, com a'Sunhas das maos enterradas na casca da arvore onde ests.va amarrado, os olhos, muito grandes e negros, queriam saltar das orbitas, a cara tinha uma cor azulada, sinistra, hedionda. Quando findou 0 castigo e desligaram 0 corpo, urn. companheiro obrigou-o a deitar-se de brucos no chao, e em. seguida saltou-lhe em cima, aos pes .i untos, com forea, fazendo rebentar 0 sangue, muito negro, violentamente, em repuchos, cobrindo as feridas com ervas pizadas, estendidas n'um panno velho, immundo. · Feito 0 curative, ajudou a Ievantar a victima, consolando-a corn palavras animadoras : que tivesse paciencia, aquillo 118,0 valia nada, em oito dias estava capaz de levar outra surra. o chafe, 0 honradissimo chefe, 0 juiz severo, que mandava castigar brutalmente os negros que roubavam, para evitar a continuacao d'estE' vicio tao vulgar entre os da sua raca, le-, vava, quando recolheu a sua ha bitaciio, dez lencos qu~ tinha acluuio na palhota do negociante ·· ·

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.

RECOBl)AQOES DA EXPEDIQ1.0 DA ZAKBEZIA

No dis, 6 ficou a bateria no Luando do. Tito (¥) recebendo ali 40 carregadores, Estes fugiram. de noite, foi por isso necessario substituil-os, 0 que fez perder muito tempo. No dia ..se, guinte, 1\ noite, depois d'uma marcha de duas horss, chegou a forQa a Chiqueta. No dia 8, depois da passagem do Ziu-Ziu, descancou na Maganja, tendo a bateria occasiao de abracar os seus camaradas do batalhao da Zambezia, que nunca mais vira desde a sahida de Quilimane, e acampou n'este, ponto. De tarde marchou para 0 Lacre, onde pernoitou. Ali teve 0 major Nogueira a primeira febre, sendo 0 unico que se conservara incolume ate entao, . ED! 9, pelas dez horas da manha, acampou a bateria, ate segunda ordem, no Xirura, e ali se demorou dezenove dias. Os barcos, tripulados novamente, estavam promptos para largar, ' Parte da forea acommodava-se em pequenas palhotas, com o tecto feito de eanas, em forma conica; 0 resto ern barracas de campanha, . Os mosquitos n'este ponto, muito grandes e amarellados, n&'o deixavam dormir ninguem, atacando incessantemente, sem treguas. Em volta. do .acamiamento accenderam-se fogueiras para affastar por algum tempo 0 terrivsl flagello. As sentinellas appareciam pela manha com a cara cheia de pequellas intumescencias escarlates, Os doentes, resguardados n'uma palhota nova, abarracada, muito Iarga, deitados sobre uma leve camada de pallia, pediam agua, que bebiam soffregamente, sem conseguirem matar a sede que os devorava. . 0 cirurgiao, dr. Chaves, 2.° sub-inspector de saude naval, visitava frequentes vezes a enfermaria, arrastando-se no chao, para poder avaliar de perto 0 estado dos doentes, acompauhaudo com verdadeiro interesse as differentes phases das moles..
(*)

Luando quer dizer prazo, ou territorio, que

0

governo arrenda por ccrto numero

de

anDOS.

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RECORDAQOES DA EXPEDIQ!O

DA ZAKBEZIA.

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tias, -e os efFeitos dos remedies. Era muito impertinente i9 escrupuloso no cumprimento das dietas, intransigente. n'este ponto, perdendo a sua habitual serenidade, se nio cumpriam ~ - rigorosamente as suas prescripcoes. Tendo-se completado onumero de carregadores, pos-se a, bateria em marcha para Muanda, onde chegou &S 11 horss da

o itinerario, segundo se dizia, fora marcado de forma que se aproveitassem para descancar as povoaceea mais proximas do Zambeze, tendo em vista facilitar as oommunicacoes com . os -barcos que conduziam os viveres. Este pensamento, muito sensato, que teria evitado muitas privacdes, nao deu resultado satisfactorio. Devido certamente a mas informacoes, e 0,0 pou'co conhecimento do territorio que a forea binha de atravessar, os pontos marcados para descanco ficavam, com rarissimas excepcoes, oito, dez e vinte kilometres distantes do rio. Quando a forca, depois de cinco horas de marcha por caminhos pessimos, chegava ao logar destinado, muito distante do rio, e via as palhotas desfeitas, abandonadas, o campo coberto de destroeos produzidos pelos cafres, que, medrosos, enraivecidos, tinha fugido para 0 mato ; e sem agua, nemviveres, as pra~as menos corajosas, esmoreciam 0 deitavam-se no chao sem quererem saber de coisa alguma .. A' maneira que a expedieao se approximava do Guengue (aringa do Belchior), os pretos tc rnavarn-se menos communicativos, mais desconfiados. Para comprar algumas gallinhas, o que ate ali tinha sido facilimo, era precise mandar os carregadores as povoacoes do interior, voltando as vezes acossados pelos chefes d'aq.llas terras e perdendo a fazend.a que .levayam para, pagamentos.

manhi.

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dia primeiro d'outubro desesncou a bateria em Noeomongo, depoisde ter acampado em Monhe e Inhacari, ze, dando-se um incidente que podia ter s8rias oonsequencias. Pouco depois da ohegada da forQa, como nlo appareceae ninguem, e se conhecesse que 08 habitautes tinham tirado 08 tectos das palhotas para as tornar inhabitaveis, vendo-se n'isto certa hostilidade, determinou 0 major que as pra9&188 COltservassem armadas ate segunda ordem. .. De subito veio 0 preto que dirigia 08 carregadores, com maneiras mysteriosas, dar parte de que dois pretos deseonhecidos, ehegados &0 acampamento, aeonselhavam os oarregadores a que fugissem, abandonando as cargas; disendo-lhes mais, que nao se fiassem nos brancos, que eram uns vsdios, inimi'108 dos pretos desde muito tempo. Que tudo fOra dito na Iingua de Tete, suppondo que elle prato denunciante a nlo entendia. o oommandante da bateria ordenou a captura dos dois pretos, suspeitando, com fundamento, que' eram espioo8 enviados pelo Bonga. A' noite & for98 dormiu fora daa palhotaa, armad~, e com as carabinee cerregadas, No centro do acampamento ardialQ.

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BECOB-DAC;OES DA EXPEDIQAO

DA ZAliBEZIA.

ramos d'arvores; em volta seis soldados 0 urn cabo guarda vam os prssos, que dormiam estendidos no chao, com as mios amarradas. o tempo estavaum pouco fresco; n cacimba comeeava a, cahir, a espacos ouvia-se 0 ladrar lngubre do cao de mato e 0 grito agoureiro da coruja. De repente resoon em todo 0 acampamento 0 grito - 8.S armas-. As .pra9as, acordadas em sobresalto, corriam em differentes dirt:c9~e~, sere saber 0 que faziam, Seutia-se 0 estalido aspero e secco do cao, levado violentamente .&0 entalhe de

arIDar.

'

TIm sargento, d'eapadajaaieneta na mao, meio dormidc, foi .cahir sobre 0 commandante da bateria, que esta va deitado n'nma cama de campanha. Acordado com 0 cheque, vendo um homem armado, que nao poude reconhecer, nao t-endo outro meio de defense, agarrou ..o com forea, tolhendo-lhe os movimentos. ) .. . 0 dr. Chaves, aoordando sobresaltado, vendo que UQl homem luctava com. 0 major, ergueu-se sobre a moo esquerda, buscando com a direita 0 rewolver, que tinha debaixo do traveueiro; mas, com 0 esforeo qae fez, a cama, muito fraca, par· tiu-se e 0 dr. oahiu sem ter disparado a arma, Entretanto -0 sargento, sal vo milagrosamente, da va-se &, eonhecer, e pedia desculpa do incommode que tinha causado involuntariamente. Quando se restabeleeeu a ordem e inquiriu' a. causa do alarme, soube-se que 08 dois prisioneiros tinhatn fugido .. A fuga doe presos em N ocomon~ passare entre os negros, mato supereticiosoe, como feiti~o que aoarretarie terriveis caIamidades, CoDW poderiam fugir dois presos, solidamente amarrados, gitardadol " vista por soldados braneos, sam intervencso desconheoida ? Quem nio reoonheoeria facilmente a infl uencia do C'jganga? o terror invadia rapidaments 0 animo d'aquellea ignorantea. 0 medo fa~ia-lhes ver a pequena distancia uma foree do Bol)ga,armada ~om espingardas e machad~s, embcscsda, prom-

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BECOBDAQOES DA EXPEDJQlo DA ZAKBEZIA

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pta para tomar a passagem bateria, enfraqueoida pelaa doeneas, nao poderia resistir. Entao elles, carregadorea, seriam pres08 e julgados como trsidores, por anxiliarem os brancos, e 0 machado, a arma predilecta da rac;a negra, cairia sobre os covardes, que serviam os inhatnatangas (brancos). . Debalde se lhes dizia, que a ala direits do batalhl,o de ce• cadores da Zambezia acabava d'atravessar aquelle caminho, sam eneontrar a, manor resistencia, ehegando do Gaengue sam perigo. pensamento do feiti~o r~~iRtia. a todas as consideraeces, Entretanto approximava-se a hora da partida, e 08 oarre .. gadorea nio sa mostravam resolvidos a conduzir as csrgas. Foi neeessario empregar a ultima palavra, a melhor das r8;Z~8 para pretos: um barril d'aguardente. . EsfJa medida tinha um duplo tim: dar-lhes coragem, embora ficticia, para acompanhar a bateria,-e tel-os seguros com o engodo da sua bebida favorite, • Dos barcos nio he,via noticias, 0 silencio do official que 'os aeompanhava, inquietava 0 commandante da forea, A's 5 horas da manha marchava-se com destine 8. Catandica, marche pequenissima, segundo S8 dizia. A bateria caminhava rapidamente, animada. Os carregadores, COID'OS tardos a, oabeea, andavam Iigeiros, alegres, satisfeitos, oantando para regularem 0 passo, com os estomagos eonieniee, como elles diziam. A's 9 horas a estrada bifurcava-se bruscamente. Os negros, divididos em dois grupos, alteroavem n'uma algazarra indeseriptivel, sustentando as vantagens de tomar 0 eaminho que indicavam. . Uns queriam 0 caminho da. esquerda, baseendo-se em que, fieando 0 Zam beze para aq nelle lado, iriam com certeza eneon- · trar a povoaeao que 0 itinerario marcavs proximo do rio. "I'eitnavam os outros, que Oatandioe fioava muito para 0 interior, sendo loucura demander 0 Zam beze, que deixara 'de ver-se, havia dois dias, pela grande distaneia em que estava dOH pontes designados para descaneo.

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que,

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BBCOBDAC~ES DA EXPEDIQlo

DA ZAIrlBEZIA

o primeiro alvibre, que pareoia 0 mais racionsl, determinou a maroha palo caminho da esquerda. A's 10 horas, sob um sol ardentissimo, desfaziam-ae os vapores alccolicos, e os carregadores comeeavam a ficar &, rectaguarda, A estrada continueva em ziguezagues interminaveis. 0 calo~ tornera-se inaupportavel. ' De subito, n'uma volta, viu-se um inoendio. A floresta ar- • , ella em grande axtensao, cortando 0 caminho. Era impossivel
avan<;ar .

,

I

.Os carregadores, espavoridos em presen9a d'aquelle grandioso espectaoulo, sem se esquecerem db perigo imaginario, vendo em tudo a obra do feiticeiro e os pretos do rebelde, sem msis preven9io deixaram as oargas no caminho, e to dos, incluindo 0 chefe, romperam em desordenada osrreira pelo mato. dentro, gritando, Ioueos de terror: --Fujam rneeungosJ fnjam l 0 Bongs.eHta. ali! ,
Os bois, que acompenhavam
8.

bateria,

assustados com

0

.!arid 0 , espantaram-se, fugindo todos, excepto um,

major Nogueira, passado 0 primeiro momento de indeoisao, eonhecendo a .impossibilidade de oontinnar a. maroha, ordenou que se explorasse a floresta ate eneontrar um abrigo qualquer. Alguns molequeacosinheiros, que serviam as pra9&& desde Quilimane, e que tinham tido a corsgem de Hear, descobriram & pequeaa distancia uma arvore, certamente secular, cuJOB rsmos, muito flexiveis, cahindo ate 0,0 chao, tormavam um recinto onde nao penetrava 0 sol, e que acommodava a forca

o

toda (124 praeea).
Guardadas as cargas, postadas sentinellas em torno da a~-

yore, pela parte de denbo, para evitar alguma 8urpreZ& do
· leio, reuniram em conselho 08 officiaes, para deliberar ~ que couviria fazer, em circumstancias tio difficeis como aquellas em que se encontravam, sam viveres, sem agua, ignorando onde estavam os baroos e, sobretudo, sem terem carregadores.

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VBI

conselho decidira que sa enviasse um officio, pedindo . viveres e carregsdores, &0 commandante da ala direi.. • ta do betalhao de. caeadores da Zambezia, que estava no, aringa do Belchior. o itenerario marca va tres dias de march.. para chegsr ~uelle ponto ; para um preto seria jornada para dez horas, E' admiravel a rapidez com que um cafre caminha, e a facilidade que tam de veneer as maiores dietancias 18m descanyar. Perfeitamente livre de qualquer objeoto que Ihe pOSS8 toIher os movimentos, posta a tangs. a. tiracollo, marcha dias inteiros, COlD passo curto, rapido, pulado, curvando os braces, as mios fechadas, levando na direita uina Jzagaia, que segura pelo meio da haste. Quando atraveasa algum povoado, as horss da re£eicao, entra de corrida no, primeira palhota, que S8 lhe depara DO caminho, e, naturalmente, sam a 'menor ceremonia, metto a mio na gamels d'onde come &. familia, e tiro, ums POr98.0 de massa, que devora continuando a marcher, . Nunca saa da estrads, Supporta a sade com 0 estoioismo de quem tem passado g~des. priva9<ies. Se encontra agua.,

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BEOOBDAQOBS DA EXPEDIQlo DA ZAKBEZiA

deita-se de brueos; 8 enconchando a mao esquerda, enohe-a do liquido, que atira para a boca repetidas vezes, com uma agilidade pasmosa. Pouco tempo depois partiam dois negros, um portador do - officio para 0 Guengue, outro na demanda do Zambeze, com 0 flm de d escobrir os barcos, . ; Em seguida ordenou 0 commandants da bateria que se abatesse 0 boi que tinha.escapado casualmente, dividindo-se a carne de maneira que chegasse para tres dias, tempo sufficiente para voltarem 08 negros com ,ossoccorros pedidos. A carne, ainda quante, assada sam sal, exalava um cheiro neuseabundo, desagradavel ; mas 8, fome, magnifico estimulante, temperando 0 paladar, transformaca em opiparo msnjar carne durissima, mal assada, sem oondimentos, eomida sem
pAo nem bolacha,

. Sob vasta. abobada verdejante, formada pelos ramos Emtrel.dos da frondosissims arvore que abrigara a ba.teria, 88ttlv.m armadas as camas de campanha dos officises, ITm poueo distante dormiam 08 soldados, no chao, sobre 08 capotes, tendo ao lado as carebinas carregadas, e a espada-baionete armada. Sobre uma meza pequena ardia uma vela, atrahindo varios insectos, 'de tormes e cores exquisites, que, depois de don- . dejarem em torno da chsmma, oahiem moribundos, com aza8 cres'tadas. . Dois offlciaes velavam durante a noite. A guards dormia a entrada, tendo como sentinella perdi. da enorme fogueira, . . A's 2 horas de. noite ouvin-se 0 rugido &ssustador do lelo. No acampamento espalhera-se rspidamente 0 oheiro penetran ..

as

te do almisoar,

O. moleqnes que se aqueciam fogueirs, fugindo muito a88tlstados, diziam :-Cautela, senhores; 0 oaramo (lelo) esta proximo; ja cheira. A guarda preparara-se para reeeber com nma descarga 0 temivel inimigo. . Segundo rugido, mais prolongado 8 terri vel, faaendo correr um calefrio 800 longo da espinha, resoon no.floresta.

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BECOBDAQOES

DA EXPEDIQ1.0

DA ZAKBEZIA

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As pracas, acordadaa de chofre, com prehendendo 0 perigo, engatilha vam as espingardas, flxsndo 0 mato com os olhos mnito abertos, tentando descobrir ne espessura 0 olhar brilhantissimo do rei dos 8ert~es. Entretanto 0 leao, desconfiando do perigo, p,fiastava-se,' catiteloso, solta.ndo pequenos rugidos, No dia seguinte chegou um prato trazendo um officio em que 0 ~.o tenente Jose Joaquim de Sant'Anna, que aoompanhava as embsrceeoes, participava que os marinheiros tinham fugido, levaudo as pas e pondes; que esperava, se nio sobreviesse novo incidente, arranjar ate ao dia seguinte 08 marinheiroa necessarios para tripular as embarcacoes, N'esse dis, de tarde fez-se uma descoberta im portante. U m preto, cozinheiro dOB officiaes, encontrara n'uma c~-zinha.portatil, que pertencia 0.0 major, um papal eontendo uma por9ao de sal. A noticia espalhou-se immediatamente, Era curioso ver 0 .commandante da bateria distribuindo egualmente por todas as prac;as 0 sal, que infelizmente'nao passava d'uma pitada para cada. uma. . De tarde chegararn muitos carregadores do Belchior, conduzindo arroz, farinha de milho, peixe seco, aguardente e reij 8.0 cafreal, ~ As noticias que traziam eram mas. No Guengue 0 estado sanitario nao era bom; havia muita diffiouldade em obter os generos necessarios para a etape das forces que ali estacionavam, · . 0 batalhao expedicionario da India tinha soffrido muito. Os officiaes estavam quasi todos doentes com febres, grassando tambem dysenterias, que ja. tinham feito algumas victimas. Tendo-se preparado tudo para marchar as 6 horas da manha do dis. seguinte, mais uma noite dormiram as praeas sob 08 ramos protectores ds arvore 'hospitaleira, de triste recorda98,0 para todos os que sa abrigaram if, sua sombra,

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elias depois entrava a bateria na aringa do Belchior, ~ tendo descancado um dia em Sangara e outro em Catandica, U m barracso rectangular, construido de callas, pallia e alguma madeira, foi destinado para quartel dos artilheiros. 8eparava os offlciaes dos soldados uma simples divisao de Im,90 d'altura, feita de canicos,
Belchior do Nascimento, ex-soldado, era 0 proprietario e 0 engenheiro d'aquella fortaleea, considerada das melhores no genero, Sua mulher, uma senhora cuja cor nao se distinguia da predominante na raca africana, era irma do Bongs" com quem estava de mal havia muito tempo.
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Belchior, depois de teimosa doenca nos olhos, ficara cego, Dispondo de grande numero de pretos armados com espingardas de silex, possuira-se do papel de general em chefs d'aquel10," forca, emittindo com certa auctoridade a sua opiniso, sempre que se tratava d'assumptos militares, o bom homem, ufanava-se muito de abrigar na sua [ortalesa a. maier expedieao que tinha saido de Portugal para submetter 0 rebelde negro e insignificante.

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BECORDAQOES DA EXPEDIQAO DA ZAMBEZ!A

Infelizmente a falta de vista e a ponca discipline, da sua gente armada, contribuiam para que as ordens do Belohior nem sempre fossem cumpridas, . A aringa, muito grande, assente na margem esqnerda do Zambeze, era defendida por grossa estacaria, muito comprida, _ acabando em bico, reforcada em varies pontes com. madeiros de pan ferro e de palmeira brava, collocada no sentido horisontal. o barracao que servia de hospital estava completamente cheio. o calor, e uma lagoa existente proximo da aringa, concorriam poderosamente para 0 desenvolvimento das febres, a qu~ ninguem se escapa va. A primeira victima foi 0 soldado n." 40 da bateria, filho do celebre Valentim, que fora muitos annos 0 terror do povo de Barbacena, As informacoes obtidas, com respeito forcas e condicoes de defense do Bongo" apreseutavam taes contradieoes que BaO mereciam credito. · Asseveravam. que a aringa, invadida na ultima cheia pelas aguas do Zam.beze, estava muito arruinada e incapaz de resistir &0 mais pequeno ataque ; que 0 rebelde nao teria coragem de ficar em Massangano, logo que tivesse conhecimento do numero e qualidade da forcs que marchava contra elle. Diziam outros, seguramente os mais verdadeiros, que 0 Bonga tinha perfeito conhecimento da forca da expedicao, que estava preparado para resistir-lhe por muito tempo, tendo bastantes negros armados -com espingardas, e 0 maior numero com machadas, abundancia de viveres e algumas pe9as d'artilheria . . 0 seu irmao inhamezin.fJa (chefe d'artilheria) passava os dias aprendendo 0 exercicio de pe~a, com um corneteiro europeu, desertor do regitnento aquartelado em Tete .. Os individuos mais conhecedores dos costumes cafreaes, de que 0 Bonga nao estava isento, sustentavam que os pretos em ca808 extremes abandonavam 0 local onde existia a sepultnra dOB pais.

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BECO:aDA~OES

DA EXPEDIQ1.0

DA

ZUlBE"ZIA

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Os pretos chefes dos cipays aconselhavam a que instassem 0 feiticeiro, que diria quaes as foreas do rebelde, 0 seu programma de ataque, quantas peQ&S esta yam no caso de fazer fogo, quem sairia vencedor no, lucta que se is. travar, e quantos brancos motreriam. . Entretanto a expedieao continuava na aringa por falte do marinheiros e carregadores. Os viveres comeQ&vam a escassear. , _ U m dia declararam bruscamente que os mantimentos Yin.. dos de Lisboa l\.bordo do Borneo estavam esgotados. Foi dolorosissima a impressao que esta noticia inesperada produziu no animo ja muito enfraquecido dos expedicionarioa. 'I'eriam, depois de tantos trabalhos, de soffrer os horrores da fom.e? Inquiria-se anoiosamente, que destino tinham dado ROB viveres, cuja abundancia promettia racoes para 6 m.ezes? . Como explicar 0 seu CODSUDlO em pouco mais de 60 dias ? Ninguem respondia, Segredava-se que 0 tenente quartel mestre do batalhbo de , cacadores de. Zambezia, Antonio Pedro Lopes, encarregado do deposito, tinha vendido grande porcao de viveres em Quilimane. Teria fundamento esta accusacao gravissima? .Pois era crivel 'Ine urn official, urn amigo, urn companheiro na desgraca, 11111fiel a qUOIn se entregara a maior riqueza da expedicao-e-os viveres-fosse manchar no Iodaeal da cubica, por urn puuhado d'ouro, os seus galoes ganhos nobremente, valentemente, como expedicionario da Za!li bezia ? Todavia 0 referido official depois da campanha foi preso e accusado de ter vendido os generos confiados a sua guarda, pertencentes a expedicfio, Respoudendo a conselho de guerra foi absolvido, de certo por estar innocente .. 0 commandants do batalhiio do caeadores da Zam boziu, 0 major Gnedelt, lem brou ae padre capellao Marques a conveni?nc:ia de animar as pracas n'um pequeno discurso, hora da

com os brancos para que ouvissem.

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BECOJU)AQOES DA EXPEDIQAO DA ZAlIBEZIA

te que os officiaes soffriam coin.a falta de viveres tanto como - as outras pra9as. Que fosse prudente e concise, porque 0 assumpto era melindroso. . O' padre capelli<> Marques, excellente homem, possuindo bastante forca para quebrar um brace, mesmo brineando, a qualquer que se mettesse com elle, tinha 0 grandissimo defeito de dizer nos seus discursos exactamente 0 contrario do que desejevs, Assim, no primeiro domingo, fallou poucq.mais on menos d'esta forma: "Camaradas! E'-tristissima a nossa situ8Qao! Em taes circumstancias e dever meu aconselhar-vos muita paoiencia e resigna91o; se a vosss alimentacao -nao e boa ados vossos superiores nao e melhor.
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"E'· certo que as rarissimas gallinhas que por aqui apparea .venda sao compradas pelos officiaes, 0 que nao nos deve admirar, visto que tam mais dinheiro... Esta e a verdade, e eu .•. " U m movimento brusco do commandante cortou 0 fio ao discurso do capellso, que, passado tempo, confessava ingenuamente, que ainda ignorava por qae 0 tinham interrompido, quando a sua praotica era simplesmente a expressao da ver- · dade ...

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exped.iyao continua. va soffrendo terriveis privacoes 110 ~ Guengue. Esperavam-se a cada momento soccorros do - Mazaro, que niio chegavam. _ . A estacao chuvosa, a peior n'aquellas paragons, mermente para europeus, a quem faltava a aclimacao, comeyava com grandes trovoadas, As febres biliosas e as dysenterias atacavam com violencia.' 0 numero de doentes augmenta va todos 08 dias, morrendo algumas prayas. Os convalescentes, alimentados com feijao cafreal e farinha de milho miudo, mal feita, suja, indigesta, ficavam incapazes de service, com os estomagos dilatados, a ponto de nao poderem abotoar os casacos, batalhao expedicionario de Mocambiqne nao soffria menos, faltando-lhe 0 principal alimcnso dos seus soldados, 0 arroz. No dia 23 falleceu 0 major Pegado, commandante d'aquelle batalhao. Quando a primeira pa de terra cahiu sobre 0 tosco caixao, que encerrava 0 cadaver do infeliz official, ouviu-se, entrecortando as oracoes recitadus pelo padre capellao, 0 S0111car convulso dos soldados indianos, que assim se despediam do sen commandante e companheiro de tantos trabalhos. _:.

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:aECORDA~OES DA EXPEDIQl.O DA. ZAJlBEZIA

Entretanto as trovoadas promettiam continuar, e uao havia tempo a perder. Era indispensaveltomar uma resolueilo qualquer: ou aproveitar 0 POllCO tempo que restava, marchando rspidamente sobre Massangano, antes de chegar definitivamente a esta9ao chuvosa, que faria trasbordar 0 Zambeze; ou entao preparar melhores quarteis para abrigar a forca, e addiar as operacbes-para 0 anna seguinte. Reunidos os officiaes superiores em conselho de guerra, inventariados alguns viveres guardados previamente para a maroha ate a aringa do Bongo" que se calculava em cinco on seis dias, resolveram que se avancasse immediatamente contra o rebelde, com os recursos existentes, confiando que de Tete . viriam mantiInentos logo que presentissem a forca expedicionaris. em ~assangano. Esta deliberaeao' do conselho de guerra; consultado nos momentos afflictivos, impunha-se violentamente pela necessidade impreterivel de sahir da situacilo miseravel em que a indecisao, a, falta de unidade 110 plano adoptado, a incompetencia, diga-se a, verdade, tinham collocado a desgracada expedi930. · A demora das forcas na aringa do Belchior nao se explica.

Havendo a.certeza que de Tete viriam mantimentos logo
que 0 capitao Cardoso soubesse da chegada da expedieao a Ma~sangano, convinha marchar contra 0 rebelde immediatemente. Nao foi assim. Mais de um mez estiveram as tropas no Guengue, esperando viveres do MLzaro, que nao chegaram, perdendo um tempo precioso, consumindo 0 resto das rac;(5es
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que ainda possuia, e deflnhando-se n'um dos pontos mais insalnbres da Zambezia! E s6 quando as chuvas torrencises vieram lembrar que 0 Zambeze, engrossando, nao permittiria que os pequenos barcos vencessem 'a, corrente impetuosa da Lupata, so entao e que
surgiu
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pensamento

de pedir conselhos! _

'

Custa a crer em tanta iDlprevidencia! ... Em resultado d'aquella deliberacao, saiu a forca do Guen-

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RECORDAQOES

DA EXPEDIQAO DA ZAltBEZIA

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gue no dia 13, ape, tendo ficado na enfermaria 17 pra9a8 gra. vemente doentes e um facultative para as trat&r. o material d'artilheria, munieoes de guerra, viverese bagagens, iam em barcos, bern como alguns soldados convalescentes. A forca expedicionaria, depois de effectuada a passsgem &0 outro ledo do rio, proximo de Bandar, continuou a marcha pela margem direits do Za:m beze, de maneira que podesse vigiar e proteger as embarcacoes, Uns 80 sipays de Belchior iHtID. na frente, precedendo 8 guards avancada, queimando povoacbes, depois de saqueadas, que encontravam em terreno do inim.igo. Os habitantes inoffensivos fugiam palo matto, espavoridos, sem atinarem com a causa que determinava aquella horrivel violencia, A marcha ate a entrada da Lupata fez-se sem inconve-

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niente,

A serra da Lupata, obrigando 0 Zambeze a tomar proporcoes vulgares em" relaeao a largura, apertando-o entre fortissimos muros formados de rochedos collossaes, faz tomar a .corrente uma velocidade vertiginosa, qu~ demora consideravelmente a navegacao, tornando-a muito perigosa n'aquelle ponto. . A forca caminhava lentamente, com muita difficuldade, n'uma fileira, com as armas em bandoleira e a meia eneosta da serra, palo lado do rio, saltando enormes barrancos, vendosa obrigada a agarrar-se com ambas as DlROS as rochas, e firmando-se nos pes cautelosamente, conseguindo emfim veneer, a custa de esforcos incriveis, os 0 bstaeulos que the tolhiam 0 passo, Em baixo, beira d'agua, iam os negros por sobre as pedras agudas, molhadas e escorregadias, pulando d'umas para as outras COlll prodigiosa agilidade, conduzindo os barcos a sirga, emquanto 0 patrao, de pe, a popa., evitava com 0 ponde os cachopos, para onde a revessa impellia os couxe» e almadias, · . Se 0 Bonga t.ivesse gnardado a entrada da Lupata, a ex-

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BECORDA«;~ES

DA EXPEDIQl0

DA ~AJlBEZIA

pedi9i<> nlo teria seguramente af1uelle caminho, . .

chegado a Ma.ssangano por

.Todavia 0 rebelde llao se descuidara, , A .expedieao marchava sob a vigilancia do inimigo. Em varios pontos existiam indicios da sua recente passagem, en~ contrando-ee mais d'uma vez lume e restos de comida. Era evidente que 08 negros precediam os expedicionarios, · aproveitando .habilmente 0 conhecimento que tinham do terreno pard nao serem vistos. A' sahida da Lupata dispararam alguns tiros, de noite, eontra as foreas acampadas, retirando logo l)ara 0 interior para continuarem a sua espiouagem, que devia ter 0 Bonga ao COl'rente de tudo que so passava. ·

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expedicao, tendo atravessado, em pequeuas marcbas, a ,,~. - serra ~a Lupata, chegou muito fatigada ilha de Mo~~. · cambique. . Depois de ter subido a serra Sungo, a forea entrou n'um . caminho relativamente born, que lhe permittiu avancar' com maier rapidez, . . . Em 22, de madrugada, achava-se a forea nas proximidades da aringa do Bonga, tendo demorado dea dias para vencer umadistancia, cujo percurso se calculara em cinco on seis, Em resultado d'esta demora os viveres estavam quasi consummidos. Onze bois tinham fugido para, 0 matte. · A's 7.horas da manha a expedicdo marchava ua ordem seguinte: Sipays do Belohior, Guarda avaneada, a ].0. companhia d~ bat&lhio expedi .. cionario de Mo«ambique. Bateria d'artilheria, Batalhao da Zambezia, excepto a 4.0,oompanhia, commandada pelovalente capitao Jose Maria de Queiroz.Abrsllches, que fazia a guard a da rectaguarda.' commandante geral acompanhava a forea. A's 8~hora,s avis~ou-se uma palmeira completamente iso..

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R~COBDAQOEs DA EXPEDIQlo

DA ZAKBEZIA.

Iada, que existia dentro de.aringa. Pouco depois appareceu a. estacaria muito alta e grosaa..e grande numero de arvores intercaladas. A for9s, avan9&vaprudentemente palo m.atto. A's 8 e um quarto via-so distinctamente 0 alvejar de eraneos humanos, espetados nas estacas. Os barcos, para poderem veneer a forea da eorrente, tinham-se encostado -para a margem esquerda, onde podium emprega.r a vara, De repents ouviu-se do lado do rio uma corneta fazendo 0 signal de alarme. . Aquelle toque fOra·mandado fazer por um official, que do seu escaler vira muitos negros, armados COlD espingardas, emboscados, espreitando a melhor occasiao para dispararem 80bre a guarda avancada. . . Quasi em seguida ao toque da comets, resoou uma desoar.. ga e grande babare, gritos agudc s que os pretos soltam, batendo ao mesmo tempo com a palma da mao na boca, 0 que pro-duz um iremulo horroroso. Os sipays de Belchior, esses oalenies que queimavam as POVO&90es indefezas, roubando 0 que podiam, depois de responderem. com. alguns tiros, desappareceram do acampam.ento.

A guards, avancada, estendendo em atirsdores, sustentou o fogo com mnita energia, n8,o 0 bstante servir-se de espingardas Enfield nao transformadas, 0brigand 0 os negros .. & retirarem de fugida em direccao a aringa. A expedicao tinha feito alto aos primeiros tiros. As forcas, mettendo em. columna de divisoes, separadamente, formaram um quadrado, euja face que olhava para a aringa ficara aberta.O batalhao da Zambezia deixava tremular ao sabor do vento a sua formosa bandeira, onde se lia, em nitidos caracteres, oaprichosamente bordados a ouro:
Sigui.me, fJOU guiar-uos d oictoria, Pe/a Patria, pdo Rei epela Gloria.

A guseda da rectaguarda reeebera ordem para se approxi-

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RECOllDAQ~KS

DA EXPBDIQl0

DA ZAKBBZIA·

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'mar do rio e proteger os baroos, no CMO de 0 inimigo 08 ataoar por aquelle lado. o tiroteio continuava. Os barcos comeeavam a trave8sia para a margem direita, que deveria demorar una'5O minutos. A guarda avaneads, ja muito proximo ds aringa, tendo consummido as municoes, pedira soccorro, ordenando-se &0 capitao Queiro:,;, que evaneasse com a, sua oompanhia. As marches fatigantes em que andou a forea commends- - . da pelo bravo capitao, tem. a exp.lica9io, certamente, na muita confianea que inspirava 0 service d'aquelle brioso official; de outra f6rma seria difficil oomprehender que se incumbisse a guarda .do, reetaguarda de ir proteger a 1.&compsnhia do batalMo expedicionario de M09ambique, que pedira-soecorro. Aquella forea, armada de oarabinaa Wastley-Richards, sustentou por algum tempo UDl fogo vivis simo, gastando rapidamente os cartuchos; e pedindo soeoorro por seu tnrno, re- eeberam as duas companhias ordem para retirar .... N'aquelle memento atracavam alguns bsrcos, e entre ellos- urn que conduzia as 4 p~8 de montanha montadas nos. respectivos reparos, e com os cofres carregados. Infelizmente O~ COltXeS que transportavam a grande reserva de municoes, estavam ainda longe. As pe~as foram conduzidus immediatamente 80 local qlle deviam oceupar, por artilheiros e por alguns pretos. inimigo, animado CODl a·retirada das duas companhiss, faaia Ulll fogo vivissimo. A expedieao, avaneando novamente, ehegara ao ponto Otlde devia acampar, U ma bala d'artilheria, qne passou assobiando por cima da forca, mostrou que 0 Bonga 1180 s6 tinha peeas, mas que sabia fazer uso d'ellas. Um. pouco distante da bateria agonisava com uma bala no peito, .soldado n.? 18 da l.a companhia, impedido do cirurgiao Man,(os, que fora voluntariamente inoorporar-se ne

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gnarda avaneada,

o capitao

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muito deseontente. Praticara-

Queiroz retirara

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um grande erro, perdendo inhahilmente .1\ melhor occasiao

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BBCOBD4.QOBS DA KXPBDI~lO

DA. ZADRZU.

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para desalojar 0 inimigo e tomsr a aringa .. Aquella resi.. rada tinha animado os negros. Aquillo comecava mal, disia ella. Effectivamente, reforcsndo-se as duas companhias, que, muito proximas da aringa, continham os pretos em respeito, assustados com. a violencia do ataque; occupando-se rapidamente a serra, e aproveitando-se 0 enthusiasmo das forces ex- . . pedicionarias, duas horns depois da chegada da expedieao a aringa. cahiris em nosso poder, . Era outra, porem, a orientacao do commandante geral. U m cerco em regra e dez boccas de fogo hombardeando aqnesla pr&9& de guerra improvisada, forte na sua fraqueza, onde 08 projecteis, nao encontrando resistencia, pouco damno faeiam, eram os principaes faotores do seu plano de ataque, CODlO se viu. E peroebia-se que este plano jamais daria logar 8, outro, Era 0 m.elhor para. poupar vidas, preoccupacao que manifestava claramente. Assim, perder-se-iam os :mil incidentes, que surgem. subitamente no C&IllPO da batalha, descobrindo um ponte frsco,
urn. novo caminho a seguir, imprevistos no. elaboraeao do plano

estrategico, e que, habilmente aproveitados, preparaIIl
pho.

0 trium-

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'I'odavia, 0 commandante geral das foreas, vi venda largo tempo em Tete, como governador, visitando algumas vezes a aringa, antes da rebelliao do Bonga, de quaDl era compadre, como se dizia, conhecendo cos costumes cafreaes, devia sa her que as victorias entre os negros resultam quasi sempre do ataqueviolento.audecioso, traicoeiro, quando percebem indicios de fraqueza ~noinimigo. o commandante geral sabia, certamente, que a expedieao; . . exposte &0 rigor do tempo, falta de mantimentos, sob um 801 ealcinante, difficilmente conservaria a firmeza e coragem que ate ali 'a -distinguira, A esperan<;&, que 0 animava, da entrega do rebelde, sem grande resistenoia, aturdido com 0 troar da artilheria, arnedrontado como apparato ballico que 0 cercava, podia entrar ne

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BECOBDAQOES DA EXPEDIQlo

DA ZAKBEZIA

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espiritod'um inexperiente, mas nunca prender a aC9i1o de quem tao de per to eonhecia 0 Bongs. o valente capitao Queiroz tinha razao :-0 melhor ensejo para desalojar 0 inimigo, perdera-se imprudentemente!

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22 de novem bro de 1869, quasi quatro mezes depois da bateria tar sahido de Quilimane, as 11 horas da manha, estava a expedieao da Zambezia dividida pelos campos de Massangano, da forma seguinte : A bateria d'artilheria, na frente da aringa, 700 metros de distaneia, sem 0 menor abrigo, completamente a descoberto, em terreno limpo de matto, fazendo fogo com 4: pe<;as~ estriadas de montanha e 4 morteiros de 166 milimetros, A' esquerda dos morteiros, uma companhia do batalhao expedicionario de MOf,}&Ul bique, deitada, servindo de apoio bateria, A' direita, n'uma. ilha, duas peeas de campanha de 8 centimetros, batendo uma porta. da aringa, que dava serventia para 0 rio, os barcos COIIl viveres e municeea de reserva, e os doentes. A serra que domina a aringa, a, sua esquerda, vista do acampamento,estava occupada por uma companhia do batalhio de cacadores da Zam beaia, Na rectaguarda das boccas de fogo, a, uns E)() metros, 0 quartel general e 0 resto dos batalhoes em armas .

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RECORDAQl)ES DA EXPEDIQAO DA ZAMBEZIA

Quando 0 major Nogueira viu 0 local que destinaram pabateria, disse para urn official: -Diabo 1Este Bonga e muito delicado ; mandou-nos varrer a casa, E' precise desconfiar d'estes favores. fogo .comecara com terrivel actividade. Em menos de 2 horas, tinham-se feito mais de 150 tiros. Os reparos de montanha, cujas rodas llao estavam travadas com 0 fim de poupar os eixos, recuavamfi 'e 6 metros, sol queimava. As pec;as refrescavam-se a miudo interior e exteriormente, Para se fazer uso do quadrante, na pontaria dos morteiros, era necessario, ao pegar-lhe, envolvel-o em estops ou lona. . Bonga tinha mandado tirar os tectos das palhotas, que, feitos de palha, resequida pela ac<;ao do sol, facilmente se inflammariam. Nito temendo os incendios, que sempre causam grande panico, os pretos defendiam-se vigorosamente, atiran. do contra a bateria, COD} espingardas proprias para matar elephantes carregadas com balas foreadas, Entretanto a bateria empregava 0 tiro' mergulhante, e nao perdia nem um projectil, · Os pretos, vendo os estragos horrorosos quefaziam as granadas carregadas com bala, reparando que apen~s tocavam no chao, rebentavam, desfazendo-se em pequenos estilhacos, ferindo e matando a grande distancia, tentavam retroceder, mas o Bongs obrigava-os a co nservarem-se no seu posto, Quando 0 fogo da artilheria era mais vivo, 0 rebelde mandava sahir as suas forcas da aringa, pelo lado do Luenha, pondo-se ao abrigo dos projecteis, indo entao alguns atiradores para a serra para chamarem a atten<;~o das nossas forcas, Isto dizia-se -depois da campanha e' en creio que realmen .. te 0 Bonga empregou muitas vezes aquelle arriscadissimo re· curso. Como disse, a bateria, sem abrigo, .n'uma clareira, apresentava, COIn os seus capacetes de sabugo, cobertos de branco, distribuidos as pracas para as preservarem de insolacd es, urn alvo magnifico para os negros mostrarem a sua pericia como atiradores. ra
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BECORDAQOES

DA EXPEDIC;lo

DA ZAlIBEZJA

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Sem uma pequena elevacao no terreno entre a aringa e a bateria, e 'que obrigava os negros a fazerem as pontarias altas, poucos artilheiros toriam escapade. . . De subito viu-se UDl escaler, tripulado por? marinheiros ,.pretos, descendo rapidamente 0 rio, dirigindo-se ao acampamento. 0 escaler, passando proximo da porta da aringa para o lado do Zam beze, foi atacado pelo inimigo, que, depois de fa.. zer alguns tiros, retirou desordenadamente diante da metralha com que as duas peyas de campanha varriam. 0 areal. o escaler transportava 0 capitdo de cacadores da Zambezia Antonio Cardoso dos Santos, governador de Tete, em.substituicao do capitao Pontes, que tinha fallecido ponco tempo depois da expedicao ter embarcado em Quilimane, e 0 negociante d'aquella villa, Miranda, que se poz valentemente ao lado do governador na campanha contra 0 Bonga. Dispondo de grande numero de sypaes, entraria no dis seguinte no ataque projectado. . Consolava saber-se que ainda existia ri'aquellas paragens urn lromem que-tao nobremente honrava 0 nome portuguez! Urn homem que esquecia os seus iuteresses, desprezava os ' suus negocios, as suas commodidades e arriscava a vida para
scrvir a patria l N obre exemplo! Desgracadamente nito teve quem 0 imi.. tasse l... . capitao Cardoso, muito novo, antevendo urn futuro bri-

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lhantissimo, ambicionando urn posto ganho por distincciio no eampo da batalha, era soguramente urn official valente e arrojudo; den mais d'uma vez provas da sua coragem. ~ omeado governador de Tete, quando a passagem pelas proximidades da aringa se considerava perigosissima, nao vacillou ; 0, internando-se no sertao, conseguiu chegar ao seu destiuo depois d'incriveis privacoes, acompanhado apenas por alguns pretos armados do Belchior e 4 ou Upray8s da sua companhia, ' . o governador de Tete vinha ao acampamento para CODlbinar com 0 .commandante geral da expedicao a melhor ma_llcira. d'atacar simultaueauioute a uringa do Bongs,

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XIII
capitao Cardoso trouxera ao aeampamento a boa nova de que no dia 8eguin~e sahiriam. de Tete, c0ID:.de8tino • a Massangano, 26 bois, 115 cabritos, arroz, felJao, carne salgada e alguma bolacha, Aquella noticia produzira, como se pode suppor, grande coutentamento entre as prsQ3s expedicionarias sujeitas 30 regimen d'uma pare a raQao de feijao cafreal, duro, sem condimentes, repugnante, uma bolacha e um copo d'aguardente para alimento diario, Depois do. conferencia com 0 comma.ndante geral, embarcon novamente 0 capitao para ir tomar 0 commando das forvas que deviam operar pelo lado do Luenha. A passagem nas proximidades do. aringa tornara-se duplamente perigosa, tanto pela difficuldade em veneer a corrente do Zambeze, muito ~ impetuoss, como pela vigilaucia que 08 negros exerciam do lado do rio, com 0 intuito de em bargar a paasagem do governador de Tete. o escaler avan9ava lentamente, a, despeito dos esforeos energicos em pregados palos marinheiros; sendo visto, foi att\cado, descendo 98 pretos ate a. beira do rio, affrontando com valentia u fogo dus d uas pOyas collocadas na ilha,

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BEOOBDAQOES DA EXPEDlQlo DA ZAlIBEZIA

capitao 'Cardoso, de pe, com uma carabina de Richards na mao, respondia socegadamente aos tiros do inimigo. Da sua oonferencia com 0 commandante geral das forcas expedicionarias, circulavam no acampamento contradictorias versoes. Dizia-se que 0 capitao Cardoso, oonfiando em demasia na eorage~ dos soldados de Tete, exaggersra muito a sua valentia e disciplina, a ponto de recusar 0 auxilio que queriam enviar ao seu encontro. Por outro lado desmentia-se esta noticia, e affirmava-se que o verdadeiro resultado da conferencia fora: - que 0 capitao Cardoso saniria de Tete, de noite, com 260 soldados africanos, do batalhao de caeadores n.? 2, e os sypaes do cidadao Miranda.. devendo achar-se de madrugada nas visinhaneas do, aringa, do lado do rio Luenha. A sua, companhia do batalhao da Zambezia (a, 3.".)iria cupar a serra que domina a aringa. Os quatro morteiros da bateria d'artilheria aeompanhariam aquella forca, Ests, versao, a mais acceitavel, coincidis eom as ordens que, quem. escreve estas linhas, recebeu do seu com.m.andante de bateria, major Nogueira. Ordenara este official que, sem perda de tempo, se carregassem 160 cartuchos de morteiro, com. 126 grammas de polvora. Os quatro morteiros e respectivas guarnicoes iriam occupar a serra, Uma companhia do batalhao de cacadores da Zambezia, a naturalmente, acompanharia os artilheiros. 0 transporte das bocas.de fogo seria feito pelas pracas da bateria, guardando-se 0 maier silencio durante a marcha, muito pequena, 700 metros, pouco mais ou menos, Antes da meia noite, hora a que as forcas deviam ir para -{\serra, estando tudo prompto, veio 0 major Nogueira eden contra-ordem, dizendo simplesmente, sent mais explicaebea: -Os morteiros ja, nao vao para a serra. ' A companhia do batalhao da Zambezia tambem se con. servou no acampamento, que, teria determinado que as foreas nao destacassem para um ponte, onde seguramente teriam feito excellente servico aos expedicionarios de Tete?

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BECORDAQOES DA EXPEDu,10

lJA ZAMBEZIA

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E' fora de duvids que, guarnecida a se~ra convenientemente, podendo-se sem risco observar todos os movimentos do inimigo, incommodado por urn fogo cnja proximidade tor, naria terrivel, guarneeido aquelle ponto importantissimo, a, e~ pedicdo de Tete teria escapade a emboscada de que foi victima; porque os negros do Bongs, sabendo que eram observsdos, nao teriam sahido da aringa pelo lado do .Luenha, como fizeram, para atacar as foreas que vinham de Tete. A ma disbribuicso das forcas expedicionarias e que facilitou aquella cilads. audaciosa, Bonga, astute como era, sabia perfeitamente que do 'acampamento nao podiam vigiar os movimentos da sua gente por aquelle lado, . Assim, vendo a serra desguarneeida, abandonado nm ponto importantissimo que tanto mallhe podia causar, destacou sem 0 menor risco, 0 grosso das suas forcas, para cortar a .p~ssagem a expedieao de Tete, deixando na aringa alguns atirado-res para entretereme illudirem os expedicionarios da Zambezia. . :0 Foi assim, seguramente, que as consas se pas~al"all1. Alguem aCCUSOtl 0 .. valeute capitao Cardoso de leviauo par tar vindo ao acampamento, de dia, desco brindo, por assim dizer, 0 plano estrategioc ; porque, voltando para Tete, facilmen-te comprehenderia 0 inimigo que se tratava d'um ataque simultaneo, e, assim prevenido, faria quanto podesse para frustra1'"0 plano com binado. Aquella Ieviandade, sa 0 foi, aconselhada scgurameute pela 'idea predominante de praticar, em frente do inimigo, urn feito arrojado que 0 recornmendasse, e. bern descnlpavel no homem que niio vacillou no emprehendimento de vir Lie'Fete a' Massangano, passando audaciosamente duas vezes no ruesmo dia, a pequenissima distancia da aringa do rebelde, descuidoso, iudifferente, expondo a vida a vista do iuimigo.vpasmado de tanta valentia, e da expedicao inteira, u 'Iuern reanimara a forca moral mnito ubalada com a expectativa du fome. De ~tarde tinha retirado a companhia que estava na serra o que fora occupa-Ia sem a monor resistencia, -Entio coiueca-

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.1lBCOBDAQOESDA

EXPEDIQloDA ZAKBEZIA

ram os negros a incommodar seriamente as nossas forces. Ap~ pareoiam inopinadamente nos pontos elevados, em pequenos grupos, atirando sobre a expedieao, fugindo logo, aos saltos, para tomarem outro ponto, fazendo fogo rapidamente, sem firmarem a pontaria para nilo se exporem, retirando cautelosos para surgirem novamente onde menos se esperavam, em cima d'uma arvore, mostrando apenas os compridos canes das espingardas. \ As foreas sustentaram um fogo vivissimo contra aquelles negros, que empregaram 0 systema de guerra puramente cafreal, que consiste em cancar 0 inimigo COIn sortidas a cads, mom.ento, obrigando-o a grande dispendio de municoes inutilmente. o fogo entre a. bateria e a aringa continuara durante a noite. A's 3 horas da madrugada 0 fogo do inimigo affrouxou subitamente. . .Algum tempo depois ouviu-se tiroteio para 0 Iado de Luenha, Evidentemente, 0 inimigo atacara a expedicao de Tete .. A lucta. devia ser terri vel. 0 Bonga, temendo ficar entre dois fogos, envidaria todos os recursos para evitar esse perigo. As forcaa expedicionerias conservaram-se todas no scampamento. . Sa 0 mallogrado capitio Cardoso esperava 0 auxilio dos seus camaradas para fazer frente ao inimigo, estava perdido!

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dia 23 foi, sem du vida,o mais angustio• so para os infelizes expedicionarios da Zam bezia, Tendo elles firmado as ANTONIO CARDOSO DOS SANTOS suas esperancns nos soccorros que 0 capitdo Cardoso promettera trazer de Tete, esperavam impacientes a sua chegada, cuja demora estava presagrande urn novo desastre. . que teria succedido? Ignorava-se. Os officiaes, dissimulando a inquietacao COlll apparente socego, animavam os soldados, promettendo-lhes, sabe Deus com que conviccao, que os viveres uno podiam tardar, A's 10 e meia, pouco mais ou menos, entrou ~o acampamento urn homem de cor branca (I), meio uti, dizendo .. se negociante e morador em Tete, e parbicipando que 0 capibao Car-

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(J) Era JOSt' Pereira de CArvalho. Ainda cxiste. E' hoje urn dos prtnelpaes negoelantes do Tete, oudc reside. Em 1888 fez parte da expedleilo que derrotou 0 rebclde de MasS'angano, e e cltado com louver 110 rclatorio do arrojado official da armada, Augusto de Casttlho, cnf.t;'ogo'Vcrnador gerat da provincia tic .MOt;:nnbifll1C, que dirigiu:1 campanha contra 0 llotontora, irmAo do Bon«a.

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llECORDA~ijES

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DA EXPEDItt~X.O DA ZAliDEZIA

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-fora morto, e derrotadas as foreas doseu commando. Eis 0 sinistro mensageiro relatava aquella grande catastro ...

phe, que vinha destruir com pletamente todas as esperancas dos expedicionarios e todos os esforeos empregados para submetter urn negro re belde. Sahira de Tete com a expedieao, que se eompunha de 250 soldados de cacadores 2, quasi todos africanos, de 5 ou 6 pra9as da 3.8 companhia do batalhao da Zambeaia, que tinham acompanhado 0 seu capitao quando fora nomeado governador, e dos sypaes do cidadao Miranda. (I) . A forea, tendo atravessado 0 rio Luenha sem inconveniente, aproximara-se da aringa, ' De subito ouviu-se 0 terriv.el bCtoare dos negros do Bonga, e 0 estampido d'uma descarga, 0 capitao cahira logo grave ... monte ferido, e 0 alferes Christovao Eugenio Pinto, ajudante de caeadores 2, cahira tambem com um braeo atravessado. (2)

o inimigo, emboscado n'um espesso cannavial, tinha sahido em tropel, com as espingardas na mao esquerda e 03 machados

na direita, arremettendo arneacador contra a expedicao, As pra~as de cacadores 2 e os sypaes, surprehendidos ines .. peradamente, assustados com a violencia no ataque, aterrados em presenca dos ferimentos dos officiaes, romperam em. desordenada fuga, sem no menos dispararem as espingardas, que muitos abandonaram. Passou-se e ntlio uma scena de sublime coragem e dedica980.0 cabo n." IV e 372 da matricula da 4:' companhia do batalhii.o de cacadores da Zam bezia, Jose Luiz, 0 her6e d'aquel(I) Era irmao do dr, Antonio Porphyrto de lliranda, clrurgiio de dh"iMao reformado, que se off~receu para aeompaahar a eXl)C(U-;.io da Zambczia, servin do no batalhao de ca~adore. ate dermis da campanba de l\las8anganu, a que at)Hi~tin. (2) Estc infdiz ofticial era natural d'Eh'as e irmao do nosso amigo Antonio llaria de 8& <..:llA\·rs Pluto, ChrI8~\·io Pinto, rapaz cheio de vida, energlco, decldido, fazia parte da guarnl~lo de Tete, como ajudante do batalhio de ea~adorc8 n," 2. Acompanhando () leu batalhio, que de"l. operar pelo lado do Lnenba, no ataque contra a ariDga do rebelde, fol ferldo 'I.trlmelra desearga do Inlmlgo, eahludo para nito mais se Ievanrar. . ])ceapttado, a sua eabeea 101 espetada nOI paus sfulstros cIaftl'lnga e all 80 conservou, 80 13«10 de tanUla outras, pediudu innttlmcnte ,·lngauta t Pobrc moc:o!Bem cedo 0 leu nome fol Rugmclltar n funebre )ista do!' martJ"rcs dR Zaml)~zla ..

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RECORDAQlJES DA EXPEDIQlo

DA ZAllBEZIA

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, le drama sa.nguinolento, vendo, 110 meio da espantosa confue desordem, que tudo estava perdido, pensou em salvar o sen ccpitao. Sem consulter as suas forcas, nem querer saber dos perigos a que se ia expor, impellido pelo seu coraeao generoso, tomou precipitadamente 0 eaminho do rio, levando 80bre OR hombres 0 capitao moribundo, Assim foi correndo por algum tempo; mas bem.depressa conheceu a impossibilidade d'escapar a furia dos pretos que 0 perseguiam. Fazendo um grande esforeo, consegui u ganhar alguma distancia aos seus persegui-

dores.O rio ainda estava longe; sentia 0 peito oppresso; as forcas abandonavam-no ; vin-se extenuado~e cercado por todos 08 lados, Pouco depois rolava no ch~o, ao lado do seu chefe, de- ..baixo de repetidos golOHRISTOVAO EUGENIOPINTO pes de machado, vibra ... dos por negros sanguinarios, a que 0 Bonga chamava as suss tropas. D'ahi a. pouco tempo apenas restava d'aquelles martyres da. expediello de Tete os cadaveres decapitados, nus, mutiladoe do capitao Cardoso, do alferes Pinto, do cabo Jose Luiz, (1) e seus eompanheiros, cidadao Miranda e d'outros de
' .... ·~.,:._:-:_U~I'IJlI:;.:-:--·.

do

(1) Na prlm~ira edl~lo ehamel 80 heroe de lra~s:mgnno Jose lfari4 em logar de Jose Luiy.~ Era &quelle 0 Dome que tanha DOS mens apontamentos, tlrados rapidamente DO acampamcnto. Devo-a reetift~lo ao brllhantlssimo esertptor Jose Epteviio de )(oracs Sarmento, dlstln. eto-e illu8trado oftlcial da anna d'infanterla. Foi aqaella rectUlc.o pllbU<'.adana Rt,visl.a. Mil'ta,. de 15d'agodode 188£.Nio me pos-

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RECORDAQ(SES DA EXPEDIQl0

DA ZAlfBEZIA

quem. 0 narrador, salvo milagrosamente, segundo elle affirmava nao sabia os nODles. . Horrivel ! . Os viveres que os negros nao poderam apprehender, tinham voltado para. 'Tete. D'este modo 0 rebelde, ao mesmo tempo que derrotava as foreas do capitao Cardoso, dava um golpe profundo na expedicao da Zambezia, que pouca resistencia podia fazer sem :mantim.entos, e com as esperan9as to-

talmente perdidas de os poder obter. Como se deixara surprehender 0 infeliz capitao Cardoso? Parece que a expedicao a vancara sem precaucbes nem v~ancia, de~cuida.da, n~o pensando sequer, no perigo que a ameacava.
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fartar ao yaldolo delejo de, publleando-a na Integra, enrlqneeer 'as parinas do men modestisilmo livro. '

UM HEROE

OBSCURO

Fallando do livro do nosao camarada 0 sr. Jose Joa.quim Ferreira.-Recol·(la~(je8 da expedl(00 da Zambtda, em 1869-citamos a seena de sublime eoragem e dedica~a.o praticada por uma pr.~a de pre' do batalhio de caeadores da Zambczta, que, na oecasido em que foram disper.. , ladaB e aniquUadas as lor~al que de Tete haviam marcbado para atacar a aringa do Bonga, de eomblDa~ com 0 reato da expedf9io, tomou nos 8eu~ hombres 0 eorpo do mallogrado offi.. cial Antonio Card080 dos Santos, mortalmente ~erido, correndo em djrc~lo &0 rio, aftm de 0 8alvar, nlG eonsegutndo realisar esse nobilissimo acto de .valor e dedica~io, antes pelo contrario enoontrando n'elle a morte, por haver lido perseguido pclos negros, cafndo debalxo do! repetrdo8 golpea de maehado "queelles lhe vibraram. · o sr. Ferreira attrlbue a gloria d'este acto a um cabo da S.a companhia., por nome Jos6 . Marla, mae pareee .. nos que houve da parte do 1)08aO eamarada manifesto eqnlvoco, Enve list. dal p.ra9,asque-eompoeeeam a expedl~ilo da Zambezia e falleceram na Afrl· ca nlo extste Denham cabo Jose :Marla.Havlaapenas um soldado Jose Maria, n,? 288 de matrlcula e 49 da 1.&companbia do batalhio de caeadores, 0 qnal falleceu no Guengue, ja depots da retirada da arlnra. Nlo 6 pols este 0 heroe cujo nome eonvern debar registado n08 nOS808 lastos mllitarel. Esse ehameva-se Jose I~niz e era effeettvamentceabo n." 872 de matrJeula e 11.0 16 da 4:.a companhla. Jose Luiz figara entre 08 mortos em.l\lassangano e havia sldo 801dado n.o 576 de matrieula e 66 da 8.&companhia do batalhito de eaeadorcs n.? 5, &0 qual tambcm perteaeeu, emqnanto tenentc, Antonio Cardoso dos Santos. Quando' este official se otfereceu para f~zer parte da cxpedi~io da Zambezia, Jose:Lu.fz acompanhou-o como soldado. }'oi depots da sua passagem para aquelle corpo ultramarlno que elle lof promovldo a cabo, e IS80 eertamente por diligeneia do desventnrado c!l'pitio Cardoso. Depols d'este official ser nomeado interinamente governador de Tete, Jose Luiz, com mail 8 ou 4: pra~a8 da companbla, aecmpanhou-o egualmente, " •Jose Lutz era natural do,Sardonl, districto de Santarem, c filbo de p~es incognito8. Ni~ havendo eonhecido familia aft'ci~oou.8e do' superior que teria Iddo talvez. a primelra pessOA que lhe dispen.8ou algoma phrase amiga c aeguiu·o dedicadamentc allongiql1as paragens aonde ambos foram eDcontrar a mode.

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BECOJlDAQOES DA EXPEDI(iIO DA ZAKBEZU

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EVidentemente,o govemador de Tete entrara no campo inimigo sem nada temer, convencidissimo de que a serrs estava occupada por foreas da espedieao da Zambezia, Illudiu-se, Foi .pouco previdente. A sua illimitada CO~fianQa custou-lhe a vida e a de tantos valentes que 0 acompa-

nharam!
Foi imprudente? ND.o sei, 0 que eu sei e todos que estayam A~ Massangano sabem, e das ordens que se deram, no sentido dos morteiros destacarem para a serra;.« que Dao deixa duvidas de que alguma cousa se havia combinado para se effectuar 0 ataque simultaneo da aringa, muito differente d'aquillo que se praticou.
lIavia ;!f'cutado pra~4 na qualldade de voluntarlo, em 19 de feverciro de 1861, 0 toi em I de feverefro de 1860,Isto e, qnasi dols annos depotl, que elle passou ao bata1hio de ca~adore. da Zambezia. Era de comportamento exemplar, nao tendo 8oftHdo 11m unleo eastlro durante a ana Yida .mllicar. o acto praticado diante da aring. do Do..,., pele cabo JOS8 Lutz, pMe, lem reeeio, 1ft ~ol1ocado ao .Iado dOl factol mals eminentes de dedlea~io, regiatadol ual palin.1 gt~rlol •• (la nossa hiatoria, e e eertamcnte male 11m CD.80para enalteeer al tradl~oe. tio gloriol.8 do batalhlo de ea9Adorcs n.o 6. Foi eifecti~ameDteil" ftleiral d'e.te corpo que se orlgiDaram e apeJ1&rallleues tamosol
1a908 de dedica~lo que lcvaram 0 cabo J~8e Lulz a aaerUlear-se pclo offici.l a qaem dedleava

tamanha estima. Comprehendendo que elle corda a um perigo ccrto o1ft'rcecndo-separa tornar parte na expedl~iio da Zambezia, Jose Lutz entendeu que 0 seu h.umildebrafo Ihe poderi. 8~r ntil n'aquellaa longiquas re,ioes e resolven at'ompanhar 0 tenente Oardeso. E a propo.o que as dUliculdades se foram tornando malores, que 08 perlgos se foram reproduzindo, maiores foram 08 )a~os de 80lidariedade que 0 untram &0 superlor. Vendo-o cair mortalmente fertdo no campo de batalba, de envolta com quail todos 08 eamaradal, JOla Luiz nio penaou em ,i e .6mente DO seu chcfe amigo. Tomou &scodas '0 leu eorpo e eorreu em b\18Ca de sa1va~io. Era porem uma omprel& superior aa proprias for~a8a que a281m emprehendla. Sosinho, poderia talvez ier aUingido as margens do rio Luenha e conscgulria, com maiores ou menores dUBeuldades, transpor &0 ontro lado. Vergando lob 0 peso de um eorpo quasi iDanimado, era imp08sivel &oda& lalva91o. 0 passe tcrnava-se cada vez menoa firme; 0 eaD8a9Q invadla todo 0 organiamo e a carreira veloz dOB negroa sanpinariol facUmcDte podia deter aqllell& e.tor~o. Foi exaetamente 0 que suecedeu, . 0 exereiio deve ter bem preleute eate. tacto. Ilori~,ol cODtempOraDeol, 411e • Iloaram llngularmente. Nao p6de <1escr@r·le do futuro de ln8tltui~oe., aODd.do Dob,.. vlli.d •••• orI. rinam. Trazer frequentement.e tael acto8 a memoria dOl nOllOIloldadol, •• rla CODcorrer eSl. eazmente par. a sua boa educa9io mllitar, por melo do exemplo. LulE, em lettral de oiro, na lata dOl otBclael do baUJ.hlo .Dl que eU •• ,. pare co-nos que seria 0 pagAmento de uma divlda de grat1dio mUitar e um tl0· quente estimulo para todos 08 mllltarel.
sentou

o Domede Jose
pr~.,

M. S.

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72

'

RECOBnAQ~ES

DA EXPEDIQAO DA ZAKBEZIA.

A noticia d'aquella desgraea apezar da conveniente rewa .serva, espalhara-se rapidamente no acampamento, oausando profundo abalo. Dizia-se que 0 governador de Tete fora mais uma vez Imprudente, aproximando-se da aringa sem se ter feito um si'gnal convencionado,marchando sem precaueoea, afoitamente, Outros defendiam-n'o, pretendendo que ella fora illudido por urn toque de eorneta, feito da aringa, que mandava avaneer caeadores 2, toque a que obedecera pelo supper feito no acempamento, e que eiFectivamente se n&.ofizera. . Meras suppoeieoes, sem fundamento nem importancia. Entretanto 0 inimigo, alliviado dos receios d'um ataque pelo lado do Luenha, envidsva todos os meios para. livrar-se das forcas europeas e indianas, Mu,isatrevidos, estabeleceram um tiroteio que durou todo o .dia e parte da noite. A bateria fez perto de 200 tiros, sem interrupcao, continnando de noite de meia em meia hora,

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xv
_ ~ madrugada do dia 24 ia sendo fatal para a expedieao. ~, N'esse dia effsctueram os negros, com a maior auda• - cia, um ataque, cercando 0 acampamento, e deixando unieamente livre o lado do rio, 0 que teria sido de funestissimas consequencias, se nao fosse a intervencao, quiea casual, d'um official d'artilheria. As pracas, tendo aguentado durante 42 horas as inolemencias -do clima afrieano, estonteadas de dia por urn calor snffoeante, entorpecidas de noite pela humidade penetrante da . eacimba, extenuadas de fome e de cansaeo, debalde haviam tentado resistir ao somno, que por flm as prostrara, o 2.0 tenente da bateria, Antonio Joaqu~m das Dorea, encarregado de dirigir 0 service das pe9Bs de montanha, julgou . ouvirnomatto una estalidos como de ramos que se quebravam e .pareeendo-lhe ver, a claridade incerta do crepusculo, Ull~ vnltos que avancavam cautelosamente para 0 acampamento, .mandou disparar uma pe9a n'aquella direccao. o tenente Dores nao Settinha enganado. Eram effectivamente os pretos que se aproximavam, Vendo-se desoobertos, e perdendo as esperaneas de surprehenderem as forcas expedicionarias, fizeram uma descarga, que foi como 0 signal d'alar-

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RECORDAQOES DA BXPEDI((lo

DA ZAlIBEZIA

me, Os soldados, arrancados brusoamente a, somnolenoia que os vencis, logo que passou 0 primeiro momenta de confusso, investiram corajosamente contra os negros do rebelde, repel.lindo-oa com um fogo bem sustentado, e obrigando-os a debandar e a recolherem-se para, dentro da aringa. Aquelle tiro d'artilheria fora _providencial. Se 0 inimigo tivesse entrado no acampamento sem ser presentido, como projectara, e conseguisse envolver a expedicao, ter-se-hie da- , do uma horrivel carnagem. (1)

I

Pelss 9 horasda manha, reuniu se um conselho de guerra _ para deliberar 0 que convinha fazer em tao apertadas circumsbancias, visto n§,ohaver para. 0 dia seguinte bolacha sufficiente para se distribuir uma a cada pra9&. Resolveu-se que as for9Rs sem perda de tempo marchassem para Tete, eo major Nogueira, pedindo aos subalternos do.bateria d'artilheria a' sua. opiniao por escripto, recebeu as declaracoes de qne todos aoatavam a deliberaeso do conselho, De tarde, porem, tentou-se ainda um ultimo esforeo, A bateria fez um. fogo vivissimo por espa90 de meia hora, Os projeotis explosiam dentro da aringa, sem intermittencias. 0 · · official que ests-va. ns ilha, com as pe9as de campanha, dava signal de que 08 negros sahiam da aringa em debandada, Foi entao que dUQS companhias do batalhao expedicionario de M093mbique, commandadas pelo valente official.Tose Maria da Costa, avanearam em direecao a aringa, atacando a face que flcava voltada ao acampamento, levando os soldados peqnenos machados suspensos no boldrie de cinto. Outras duas oompanhias do batalhao de eacadores daZambezia, commandadas- pelo cspitao Caetano F'eliciano de Rocha, sahiram ao mesmo tempo, marchando 'pelo lado da serra, por onde deviam operar, o tenente Costa, chegara a uns 50 passos da arings sem ter soffrido a menor perda na forca que commandava, Preparava.-se ja para 0 assalto, depois d'um peque~o descaneo ; as
(1) Foi D'ama sortida, egualmento inesperad:\ ~ a'l~aelo.a, que a espedi910 do kmente ~ ronel Gallllerm-.a 4e Portola! tof tmeld_d••

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RECOlU>AQ()ES DA EXP~IQlo

DA. ZA,¥BEZIA

7ff

0 signal para eorter com as machadinhas algumas estacas da a ringa, que lhes frsnqueariam a entrada; ia-se talvez por um acto arrojado dicidir avictoria, para a qual todos os expedicionarios tinham mais ou menos contribuido; eis senio quando ouviram os assaltantes, com grande surpreza, 0 signal de retirar,' seguido do toque rl'assemblea. 0 tenente Costa, no meio do matto, nao podendo ver 0 perigo que determinara aquelle toque, obedeceu, retirando rapidamente, emquanto os negros, tendo cobra do animo, fusilavam pelas costas as duas companhias, matando-lhes um soldado e ferindo tres. acampamento, 0 commendante geral, edmirado de qu~ .

p~~9a8 esperavam enthusiasmadaa

. No

se fizesse uma retirada sem motivo de forca maior, no. occasiao em que o inimigo pouca. resistencia offerecis, esperava com vi .. sivel impaciencia a explicacao de tao singular incidente. Essa explicaeao nao se fez esperar. 0 tenente CORta C011tou que, no momento em que is. mandar avanear, ouvira dis-

tiuctatnente na esquerda da forea 0 signal de retirar. Cercado de matte, nito podendo ver se qualquer perigc 0 ameacava, obedecera ao toque, como lhe cumpria, ignorando comtudo d'onde partira e quem dera a ordern para elle se fazer, Inquirido 0 corneteiro que fizera 0 signal, respondeu que o toque de retirar tinha sido mandado fazer pelo tenente Azevedo, que acompanhava as companhias. 0 official desculpavase com 0 corneteiro, que sa enganara, fazendo UDl signal por
outro .... Tudo isto corria no a.~ampamento como factos verdadeiros, accrescentando-se que 0 commandante geral, n'um impeto de colera, quizera estrangular 0 corneteiro e chegsra a pren ..

. • der

official, soltando-o ponco depois .... A verdade e_ que nada mais se poude saber acerca d'este signal myste1'iq.'to. E seria facil sabel-o, se podesse ainda haver duvidas depois das declaracoes do corneteiro! Nio pensaram assim. Ninguem, com auctoridade sufflciente, quiz saber quem tinha sido 0 miseravel traidor, que, n'um
0

memento de cobardia, anniquilara

0

derradeiro esforeo dos ex ..

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7.6

l!-BCO:aDA~l)ES DA. ~P;BDIQl0

DA. ZAIIBBZU.

'.

pedicionarios, fa.tiga.dos,fsmintos, com a esperanee, perdida! E' incrivel! Algumas horas de prisAo e uns gestos violen .. tos e eolerieos ,bs,staram para faser oahir noesqueoimento 0 crime revoltante de trai9iio ! Um official e um oorneteiro, n'uma camaradagem aviltante, estreitamente ligados, compareilhando, sem protestos, de infamia, -da deshonra! Como tudo isto e triste! ... Pouco 'depois retiravam as duas companhias do batalhl.o da. Zambezia, declarando 0 seu commandante que as praQas "ntiopodiam marcha,·" porque 1\ fome e sede lhes tirava todas as foreas, .

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XVI

tempo mudara repentinamente.

A tempestade, sempre terrivel na Zamb~zia.,aproximara-se, De subito, sairam da aringa, palo Iado da serra, uns 00 bois, a trote largo, e entre elles muitos negros armados de rna. chado, Depois de terem passado 8, esquerda da bateria, debaixo de fogo, que pouco os podia iueommodar por causa, do ma~o, retrocederam, entrando 118. aringa por onde haviam sahido. Aquella estranha sortida, ardilosamente preparada para . tentar 0 inimigo falto de viveres a destacar forcas em persegui~o do gado, de q ue tanto carecia, na esperan9a de tomar algum, tinha especialmente 0 fim de attrahir a expedieao pa- , ra 0 matto, onde os pretos teem incontestavelsuperioridade 80bra 08 europeus na agilidade, destreza e perfeito conhecimento dos segredos do sertiio. A tentativa foi prudeutemeute frustrada, A expedicao conservara-se firme e impassivel perante as negaeas dos cafres, o preto Sacaneca, que tantos servicos prestara 11& marcha do, bateria, nao abandonara os artilheiros. Encostado negligentemente a sua comprida espingarda de silex, cuja coronha ·mostrava extra vagantes desenhos, feitos de taxas amarellas, •

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BECORDAQOES DA EXPEDIQAO DA ZAMBEZIA

dizia, apontando no. direccso da aringa: "-La dentro ha feiti- ' 90 direito (muito bom); ha, com certeza; sem isso nao manda- . ria 0 Bonga passear 0 seu gado no caIIlpo inimigo. 0 ciqanqa; que ests, ne sringa, e 0 adversario mais temivel que os mezung08 teem contra si, Entretanto chegara a tempestade. Um cyclone, arrastando as areiss da praia, invadiu 0 acampamento, fustigando com violencia pra«;as completa .. mente desabrigadas. Uma espessa nuvem de pO envolvera os expedicionarios. Aos relampagos succedia immediatamente 0 estampido medonho do trovao, Oomeeou a chover torrencialmente, encharcando os soldados, que assistiam espavoridos aquelle horrivel e grandiose espectaculo. Felizmente a. furia dos elementos durou pouco, continuando novamente 0 tiroteio, que se havia interrompido. U rna bala d'artilheria, disparada da aringa, veio riooche .. tar entre as guarnicoes dos morteiros, sem Ca1.1Sar0 menor damno, matando ne queda urn moleque qne estava ne praia, Anoitecera. Ordenou-se a maior vigilancia possivel, Er~ natural que os negros, aproveitando a noite, que estava escurissima, tentassem ll~ novo ataque. A bateria d'artilheria fez fogo com pequenos intervallos ate ao amanhecer. Os artilheiros estavam exhaustos ; nao po~ diam mais. o Bonga nao atacou, Mudara de tactica ; esperava. Sabendo que as forcas teriam de retirar fatalmente, esperava socegado e tranquillo esse m.omento, como 0 tigre traicoeiro espreita cauteloso a occasiso propria para. estrangular a preza de que se teme. No dis 25 a fome entrou francam.ente no acampamento. Era tristemente commovedor 0 estado das pra<;as. _ A's nove lioras do, manhi formou-se um conselho de guerra, composto dos commandantes das forcas, a fim de tomar-se uma resolueao immediate, decidindo-se por maioria que a expedicao retirasse em bareada, e que as bagagens fossem lancadas ao rio, em vista do dirninuto numero de barcos de que sa

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UCORDAQOXS DA EXPEDlQAO DA ZAKBEZIA

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podia dispor para a conduceao das praces. A esta deoisao adhe-

rirsm, por escripto, todos 08 offlciaes, excepto 0 alferesJ ose :Augusto d'Oliveira, que opinava que se merchasse para Te.te, . o commandants geral assignara-se vencido, declarando que nao se conformava com 8 opiniao do conselho, julgando muito mais acerbado passar a margem esquerda do Zambeze e alli esperar os soccorros de Tete, resolueao .muito acceitavel e que seguramente todos respeitariam se fossa licito esperar soc- \ corros de 'fete com a urgencia que a falta absoluta de mantimentos reclamava, . o dia passou-se em permanente tiroteio. A's 6 horas da tarde deu-se ordem. a bateria pa.ra proceder &0 embarque do material d'artilheria, deixando apena~ no campo um morteiro, com a respectiva guarnicao, s-ob 0 commando de urn official. o embarque devia ser feito de maneira "que0 Bonga ignorasse as particularidades do movimento 'que ia operar-se. 0 morteiro devia fazer 0 maier numero de tiros que podesse, Desmontadas as pe9as e tiradas as rodas dos reparos, principiou 0 embarque, Ao anoitecer passaram a margem esquerda do Zambeze 150 pra9as do batalhao de cacadores do,Zambezia, comman- . dadas pelo bravo capitan Jose Maria de Queiroz Abranches, quo se offereceu para ir com a forca que marchava para Tete o assumir 0 governo interino d'aquella villa, A travessia, feita de noite, levou muito tempo. Os doentes menos perigosos tinham desembarcado na ilha, deixando os barcos livres para receberem earga, o morteiro continuara a disparar com vivacidade. NOr aringa notara-se um eerto movimento. De repente soou 0 primeiro rufo do biribiri, 0 batuque de guerra. Os negros, presentindo 0 movitnento da expedieao, tocavam a.rebate, e preparavam.-se para a carnagem. Determinara-se que as praf(as fossem transportadas para.a ilha fronteira e alii, depois do, expedicao reunida, se destribuisse a forca pelos bareos, socegadamente, e ao abrigo de qualquer tentativa do inimigo,

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RECORDAQOES DA. EXPEDJQlo

DA'ZAMBEZIA

A praia estava apinhada d'expedioionarios,

que esperavam

a sua vez para embarcar. . No acampamento tinham ficado apenas 0 commandants geral, a guarda da rectaguarda do batalhao expedioionario- de ~ Mocambique, e a gllarni9io do morteiro sob 0 commando de quem .escreve estas linhas, Os negros, sentindo naturalmente, na margem esquerda do rio; a forea do batalhao de cacadores da Zambezia que mar ..chava para Tete, nao comprehendendo a raz!.() d'aquelle movimento, conservavam-se cautelosamente na aringa.' o fogo do morteiro cessara por falta de municoes. Foi' entao que os pretos, percebendo pelo silencio da artilheria que nada tinham a temer da expedieao, animados com a ausencia do perigo, soltaram enraivecidos e ameaoadores 0 terrivel grito de guerra e carnificina-o babor«. A despeito dus reiteradas recommeudacees para 'se guardar 9 maior silencio durante a travessia, ouviam-se distinctamente as pragas dos soldados, impacientes com a demora do em barque, 'e as exclamaeoes'asperas e prolongadas dos pretos marinheiros, A confusao ia augmentando. o commandante geral, ordenando embarque dos arti. Iheiros e da boca de fogo, dirigira-se pars 0 rio. A desordem . accentuava-se mais, A guarda da reetaguarda, esquecendo-se de que fora encarregada de proteger 0 embarque dos seus camaradas, olvidando que devia ser a ultima a deixar 0 campo, . embarcou tumultuariamente, Algumas pra9a8 (nao e possivel designar' 0 corpo a que pertenciam), perdendo 0 sangue frio, ordenaram aos marinhei-

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ros que seguissem rio .abaixo, sem se importarem com a determinacao que os obrigava a desembarcar na ilha, nem tao .pOllco com os tristes resultados qlle inevitavelmente acarretaria aqnelle acto de indisciplina. o exemplo foi immediatamente seguido. 0 tumulto toma- . ra proporcces indescriptiveis, Os marinheiros, aterrados, largaram precipitadamente. Em pouco tempo todos 08' barcos , desciam 0 Zambeze em desordenada fuga. Tudo aquillo se passara tao rapidamente, que as pra~as da

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BEOOBDAQOBS

DA BXPBDl~10

DA ZAllBBZlA

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ilha, nao obstante haver ali alguns barcos atracados, vir ... m~se subitamente abandonadaa e entregues ao furor sanguinario do inimigo. Nio e possivel esquecer os gritos afflictivoa e angustiosos d'aquelles desgracados quando comprehenderam a sua horrorosa sorte, pedindo desesperadamente soccorro aos s~us camaradas, que 86 cuidavam na propria salv&9ao. Quasi todos os doentes, mandados desembarcar na ilha emquanto se fazia a· passagem da expedieao para aquelle ponto, ali flcaram a ban .. donados!

1I0rrivel!

.

Entretanto os marinheiros, cheios de medo, desnorteados, forsm cair sobre 0 'I'ipue, baixo que fica a jusante da aringa, onde os barcos encalharam. Os couzes, m nitissimo pesados, e im pellidos vigorosamente, tinham-se enterrado na areia, resistindo obstinadamente aos esforcos dos marinheiros e soldados, que, dentro do rio, e com agua ate ao joelho, diligenciavam pol-os a nado. EIIl vao se pedis. tripulacoes para que se auxiliasaem mutuamente, comecando pelos barcos maiores e mais pesados, sendo facil salvarem-se todos. Nada se conseguiu, Pretos e soldados, enfraquecidos, medrosos e egoistas, cuidavam somente de si, esquecendo os seus camaradaa. A lucta durou muitas horas, Os ccuxee menos carregados e as almadias conseguiram. safar-se proximo da madrugada; os maiores conservaram-se pres os no meSInO ponto. .~ couae que IDe conduzia esteve proso no 'I'ipne mais de cinco horas. . No mesmo barco iam 0 1.() tenente de artilheria do bateIUo indiano, Adolpho Ayalla, 2.0tenente da bateria, Jose Joaquim de Sant' Anna, 15 pra~as d'artilheria, 8 pretos tripulantea e 60 bom bas para morteiro. Durante aquellas longas e inolvidaveis horas, officiaes, .soldados e marinheiros, mettidos no .Zambese, com agua pelo joelho, trabalharam activamente, n'uma promiscuidade que acCUS3vaa imminencia do perigo.ate arrancarem 0 barco da sepulLura, que, por assim dizer, tinha cavado nas areias do Zambeze.

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BECORDAQOES DA EXPEDIQlo

DA ZA1£BEZIA

.E.ra qnasi dis clare, . . Passado 0 momento do perigo reapparecera a fome. A's 6 horas encontramos 0 escaler que transportava 0 capitio J 08e Luiz Travassos V s.ldez, actual conde de Bomfim e coronel de cavallaria, e 0 arrojado explorador Serpa. Pinto, ~ntao tenente de cacadores da Zambezia. .: Ambos iam doentes e sem viveres, Apenas uma peq~en,a l~ta de sardinhas de Nantes, que generosamente .offereceram aos tres officiaes famintos, foi encontrada no escaler .. . Amanhecera. Os pretos, attentos e vigilantes, viram n'um momento os barcos encalhados, as prac;as abandonadas na ilha, 0 campo deserto e cobarto de dest roeos. Tinb am com prehendido. A forya que passara a margem opposta in, para Tete. 1\no havia peri .. :go por aq nella Iado, Podiam atacar .afo~tamente. Em POl1CO tempo estava 0 rio coalhndo de peqn3na~ ahuadias cheias do negros, ar .. ANTONIO .AUGUSTO FER~AZ mados com machados e espingardas, dirigindo-se a forcu de remos para a i'lha, 011de desernbarcararn sem resistencia, pOl'que o imaior numero rlos ubandonados jazie, prostrado, rendido feme, as febros 0 fadiga, Entao aquellas ferns, scquiosas de sanguo, principiaram a. nssassjnar cobardementc, a golpes de machado, homens indefesos, doenbes e inermes. . soldado 11.° 10 da 3::\ cornpanhia do batalhao de cacado-

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BECORDAQOES

DA EXPEUlQlo

DA ZUIBEZIA

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res de Zambezia, Antonio Maria d'Oliveira, actualmente cabo d'esquadra da 8.& companhia de reformados, conta que, estando ainda proximo do acampa.mento, quando 08 pretos chegaram a ilna, logrars desem baracar 0 barco no memento em qlle
um negro arremettia. com 0 alferes Antonio Augusto Ferraz. Este official esta va na posicao de descaneo, com a c~beca des-

eoberta, e quando 0 preto se approximou, desembainhou a espada vivamente; mas reparando que 0 chao estava juncado de cadaveres, enterrou desesperadamente a espada na areia e cruzou os braces. No mesmo instante cahia com 0 craneo fendido por urn. terrivel golpe de machado. Foi 0 ultimo d'aquelles infelizes! Nao escspou nem um ! Pobres martyres!

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Goo~Ie
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XVII
dia 26 de novembro de 1869, tao tristemeute memoravel para aquelles que fizeram parte da campanha da • Zambezia, veio surprehender os infelizes expedicionarios presos no 'I'ipue, luctando desesperadamente para porem os barcos & nado, Os negros do Bonga, depois do massacre do,ilha, e brios de sangue, tinham embarcado novamente, aproando ao ponto onde estavam oito couaee encalhados. Remavam com force, avaneando rapidamente, soltando gritos provocadores, arrogantes, e brandindo os machados retintos de sangue, As praeas, desanimadaa, com a energia gasta em esforcos inuteis, durante uma noite inteira, para salvarem as embarea90es, aterradas com. 8 presen9a do inimigo, saltaram ao rio e ganharam a margem direita, internando-se no matto. Terrivel dilemma! D'um lado osnegros enraivecidos, alen.. tados com a derrota dos brancos, a, morte certa, ingloria, ter~· rivel, a machado, Do outro lado 0 matte, 0 sertito, a carencia d'agua, a falta de viveres,o leao, 0 tigre, os precipicios a ca.. da passe, e a morte a pairar mexoravel sobre os fugitivos ! Horrivel situa9ao a d'aquelles desgraeados! Os barcos, que na sua persistente immobilidade desafla-

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BEOOBDAQOES DA BXPEDIQl0

DA ZAKBRZIA.

yam a sanha cafreal, sam tripulacces, porr~ ue tinham fugido, abriga.vam alguns soldados doentes, que brevemente iriam augmentar 0 numero dos martyres da ZaIIlbezia. o inimigo canseguiu facilmente, servindo-se de pequenas allnadias, entrar no 'I'ipue, atacando immediatamente as em~ barca9~es indefesas e aasassinando os expedicionarios que ali encontrara. , Aquellas feras, fatigadas da matanea, mas ainda sequiosas de sangue, empenharam-se ent§'o em perseguir os pobres fu- . gitivos, matando os que se tinham atrasado, e deixando 0 resto. com a pressa ,ue tinham de voltar para. junto dos barcos, cuja ,carga lhes devia fartar a oobica.. Nos barcos tinhe ficado a, bagagem dos officiaes da 1.companhia do batalhao de .cacadores da Zambezia, 90 mil cartuchos para cerabinaa..o altar de campanha e paramentos, os reparos das p~9as de campanha, uma pe9tl de montanha, SO . mochilas das pra9a~ da bate.ria d'artilheria e muita palamenta, as faz6ndas proprias para negooio. com.os cafres, as quaes estavam a, cargo do commissario pagsdor, e finalmente quatro barris de vinho e alguns d'aguardente. . A bateria perdera mais dois morteiros, que UIn official do \ batalhiio expedioionario de MOt(ambiquealijara para aili.viar o barco em quevinha. A presa era deveras importante, tlao tanto palo valor dos objectos perdidos, como pela impossibilidade de adquirir outros e pels grande fa Ita que faziam, especialmente a bateria, que flcara CODl a, sua melhor artilheria inutilisada em eonsequencia de se perderem os reparos das pecas de campanha. c . A expedicao atraoara fora da Lupata, no Bandar, Os bar-. coamais atrazados foram chegando ate as duas horas da tarde. As pra9as que tinham assistido a carniflcina do 'I'ipuecon- . ta yam pormenores que' enchiam de terror os mais animosos, Um negociante portuguez, que tinha n'aquelle ponto alguns barcos carregados de viveres, tabacos, eto., reanimou urn pouco as foreas dos expedicionarios.: nao deixando comtudo d'aproveitar-se da ocoasiao para 'vender as suas mercadorias por pre90s fabulosos! E' inaudito! Especular com homens fa-

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RECORDAQl)ES DA EXPEDIQIo

DA ZAKBEZIA

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·mintos, mortos de fadiga, que deviam inspirar compaixdo l Especular com soldados do seu paiz, vencidos, humilhados, que dariarn tudo por um pedaco de bolacha! E' evidente que. 0 clima africano inquina certos individuos ... A sode d'ouro manifesta-se brutalmente em todos os actos da sua vida. · o coracao, vasio de sentimentos nobres, s6 palpita no, presenca d'aquelle metal estonteante, cnja posse cobiea, sem reparar nos meios do obter!. .. Am bicoes torpezissimas, germinando em toda a 'parte, e o que por lit. havia com fartura ... A distancia entre a aringa e 0 Bandar era enorrue; 8. viagem fizera-se com assombrosa rapidez, devido it.grande veloci- dade da corrente do Zambeze na L~pata.· Nada havia a recear do inimigo ; ain 'la assim as pra9as nao se julgavam seguras. De repente ouviu-se urn grito :-Ahi vem os negros do Bonga ! Um terror pauico espalhou logo a confusio e a desordem entre os soldados. Os barcos estavam na maior parte distantes da margem. Muitos soldados arremessaram-se ao rio, vestidos e armados, esquecidos do perigo de serem devorados pelo jacare, que apparecia a cada momento. · Foi necessario que os officiaes empregassem toda a sua energia para evitar ll.ue aquelles homons, completamente al-' Iucinados, repetissem 0 mesmo qUQ tinham praticado no embarque em Massangano, do que resultaria urn novo desastre. Tranquillisados os animos, porque logo se reconheceu que o grito d'alarme n8,O tinha fundamento, procedeu-se com 80cego ao em barque da expedieao, que pernoitou n'uma ilha, onde teve de supportar repetidos aguaceiros, durante toda a noite, seru 0 mais pe(lueno abrigo que podesse acoutal-a,

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XVIII

-.0

dia seguinte acampou a force europea n'uma ilha em ~~ frente do Guengue, emqnanto 0 batalhlo expedionario de M09aJIlbique tomava conta da aringa do Belchior, onde devia ncar, segundo as ordens querecebera do commandante geral. Belchior do Nascimento, informado certamente doprocedimento cobarde e traieoeiro dos cipays que tinha mandado COJIla expedieao eOJIlOauxiliares, temendo quelhe pedissem explicacoes, abandonara a aringa, collocando-se prudentemente &0 abrigo das consequencias, que porventura podessem resultar da perfidia dos seus negros armados. (1)

(1) Nlnruem deaconSava d'eaae pobre velho e eego, que tlnha os methorea deleJol, como 'lYe oceasiio de ob88rvar, de ler utll 'expedl91o. Outro tanto nio acoutecla com lua mDlher D. Lulza Michaela da Cruz, irmi do Bonga e aatuta como elle. Belchlor do Nascimento tloba apenas uma anctoridade apparente. OrdeDava, malO cum. prlmento daB lUI erden. dependia da yontade de sua mulher, a quem 01negrol obedeelam eegamente, temendo os Impetoe do seu caracter violeDto, deatemido, vingatiYo. Muitaa veze .. alterava aa dispOli90el de leu marido, eompromettendo-o, Era lito que Bedizla depols do de8&8trede MUlangano, porque 80 entlo-' que 08 expedl· clonariol aouberam d'estaa e OUtra8 verdadea. . No primoroso Uvro do sr. Augu.to de Caltllho cRelatono cia Guerra da Zambezia em 1888. eaeontram-se, a respelto da celebre herolna, os cariosi8simo8 eeelareelmentea que ae scguem : cEstabelecida (D. Luisa) ba maltos ann08 no prazo Goengue, onde d1spunha de grande numero de escravol armadol, e dotada de om genio varonll, re8olute>e energico, ~~n8erulu


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RECORDAc;iSES DA EXPEDJQlo

DA Z:AMBEZIA

No memento em que 0 batalhao da Zambezia. e a bateria d'artilheria embarcavam, para irem occupar 0 Mazaro e Sena, dou-se 0 primeiro caso serio de indisciplina. 0 batalhao expedicionario de MOQambique, insurgindo-se contra a ordem que recebera de guardar 0 Guengue, .rompia em desordenada fuga, armado e equipado, desceudo pela margem esquerda do Zambeze, sem se importar com os seus officiaes, que, indeci80S, vacillantes, arrastados, por assim dizer, marchavam com 08 insurgentes, Demonstrou-se entao plenamente que 0 batalhao da Zambezia, que sahira de Lisboa considerado como desordeiro e incaptar as boas gr~a8 do geverno, pela. antfpathia que dizla professar [lor sen irmao Booga. Como todos os poteutados da Zambczia., que quercm manter-so com seguran~a DO sen logar, govcrnava esta senhora com 0 mais sauguinar!o despotlsmo nos povos que lhe estavam snjeilos; e ja em 18'14,quando na canhoneira Tete Cuiao Goengue syndicar das suas atroetdades, e prendel-a, tive conhecimento de oltenta assasalnloa mandados prattear por elJa em pes80aa inermes, d08 quae.s del mlnuetosa eonta em urn longo rolatorio que entreguel &0 ex.mo eonseIheiro J080 de ~Ddrade Corvo, entio ministro da marlnha. A sua jU8ti~a era summarla : ba~ia' por detraz da sua aringa do Goengue uma pequcna lagoa lnfestada de enormes crocodilos, e onde ella. mandava lan~ar, amarradas de p~8 e mao!, 8.S suas vletlmas accusadas de ronbo, adulterio, feiticcria, etc. 0 seu executor de alta jU8ti~a, um negro eorpulento, malvado, ehamado Rapozo, Ievel-o eu proprio a ferros no vapor Tete, e entreguei-o no governador geral. D. Lulza Col logo posta em Uberdade, e 0 seu earraseo, confidente e eumpllce, nio lei 0 destina que teve !1 . -Dos dois marldcs fallccidos do D. Luiza, 0 primciro, Bclchlor do Nascimento, fora soldado de cavallaria em Portugal. Atnda o. eonhecl, mas ja complctamcnte cego em 1872. 0 segnndo, Antonio Machado, que dizem ter nicrrido cnvencnado por D.' J.. uiza c jaz em Anq~ale, fol tambem soldado. 0 tercetro, ainda vlve, ex-soldado da e·xpedi98ode.1869, e hoje proprie .. brio e negcelante em Quelimane, arrcmatantc da cobranea do mussoeo no praao Goengue, e capitio mor de Quellmane; {,homem de pouea i1lustra~io, mas de bom porte e eonslderado. -Dando de barato que D. Lulza professasae antipathia por seu innii.o Bonga; e eerto quo maotinha a mals Intima iotelligeneia com 0 Chiuta, talves por serem fllhos da mesma mae, 0 como este tluha rcla90es seeretas com 0 Motontora,'serviu ella multo eonsclentemente a causa dos rebeldes, abaeteeendo-os, por intermedlo. do Ohluta no prazo Mahembe, do polvora,' chumbo, armas e mesmo mantlmentos, como tudo velo a ser evidenelado no deem so das opera90es, e como se vera n'outra parte d'este relatorio e em alguns d08 seus documentos anne]t08. Por todos estes motivos, mandei tambem, pela seguuda vez, prcndcr estt\ celebre D. Luiza Michaela cia Cruz, que ha mais de dols anno! residla pcrmanentemente em Quclhnant:', e que hoJe devc e,tar ja cm Mo~ambique com ~ua irmiD. Maria, com seus irma08 Fukiza e Chiuta e com cinco sobrinhos, todotl encarecrados na Cortaleza de 8. Sebasttlo a cspera de orden. do governo. ~ . Foi 80b a vigilancia trai90eira de D. J... uiza ql&ea expedi~io darZambezia esteve no GoeDgne, pOI· muito tempo, expondo a sua Craqueza, rcsultante da falta de vivercs, as dttHculdades com que luctava, emfim tudo quanto se devia occultar cutdadosamente e de que 0 Bonga tinha conhc.imento por interveD~i\o de Bua irmil! ...


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BBOOltDAQOES

DA KXPEDIQlo DA ZAKBEZIA

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su bordinado, conservara a disciplina sufficiente para, no momanto em que os seus services fossem reclarnados, se submetter sem hesitacao ordens dos seus superiores, Recebendo . ordem para substituir 0 batalhao indiano, que abandonara 0 posto que Ihe havia sido confiado, nao seguiu esse triste exemplo .d'indisciplina, que bem podia eontagiar expedicso, deseonflada no meio de incessantes desastres e priveeoee.D bataIhao da Zambezia, escravo do dever, obediente, impassivel, honrando a farda que ·vestia, entrou na aringa, levando & certeza de que iria em. ponco tempo encher a valla aberta no ce-

as

a:

miterio do Guengue.

aQue magnifica li9ao de disciplina!! Que brilhante respos-

ta aos insultos que de todos os Iados cahiam sobre um batalhao, mais leviano que inaubordinado l Algumas pracas das que tinham entrado no matto, fugindo do 'I'ipue, Iograram salvar-se, o soldado n." 11 do, bateria apresentou-se nove dias depois da forca ter retirado de Massangano. Vinha em completo . estado de nudez, Dera tudo, 0 casaco, a calca, 0 barrebe, a troco d'um bocado de massa de que se alimentam os negros. Duas horas antes d'encontrar a, bateria tinha dado a camisa a urn negro por um punhado de milho. Passara trabalhos indiscriptiveis, dormindo nas arvores, fugindo de se encontrar com 0 leao, caminhando dias inteiros sem comer, evitando os povoados, perdido no meio da floresta, cheio de febre, esmorecido, desejando a morte para acabar com aquelles soffrimentos .. Contava, chorando, que vira matar os artilheiros, que ti-' nham estado na guarnieao do morteiro protegendo 0 em barque da expedieao, cujo barco, muito carregado, ficara preso no

Tipue e ,que fora isso que negros.

0 instigara

a entrar no matto. Antes

acabar nas garras do tigre, do que aos golpes do machado dos A bateria embarcou com. destine a Sena. Durante a viagem soffreu muito. A estacao chuvosa comecara desabridamente; as trovoadas duravam muitas horas, desfasendo-se em ehuvas torrenciaes, Em Sena aquartelaram a forea n'um ~asarilovelho, escon-

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BEoOBDAQOBS DA EXPBDIQlo< DA ZAJlBEru

dido entre omatto. Ao Iongodaa paredes lstereeshevia uma espeoie de tarimba feita de tnuZala (varas delgadas), coberta de palha para ~ pracas dormirem, o aspecto da bateria era desolador. Osartilheiros passavam os dias deitados, ourtindo as febres endemicas; os poucos cspases de fazer service iam de guarda para 0 hospital, cambaleando, com os uniformes estragados, 0 caleado roto, 0 armamento por limpar. Havia {alta de viveres. 0 rancho compunha-se geralmen ... te de feijao cafreal, muito indigesto. Em quanto as pra9as paasavam priva9&s por {alta de bom alimento, apodreciam 08 mantiInentos, transportados pela barca Martins de Mello, no Mazaro e n'outros depositos para baixo de Sena, aproveitando-se muito pouco d'uma carregaQio de viveres importantissima, enviada de Lisboa para a expediQao. Ooubera em sorte a bateria Hear no ponto mais insalubre de. Zambezia. Sena, terra importante outr'ora, nao passava d'.. um immeneo covil de feras. 0 Ieao, 0 tigre e a hyena. faziam de,Sena a sua ~a bit~io predilecta. Eis 0 que 0 illustrado official de cavallaria Jose Lucio . Travasaoa Valdez (actual conde de Bomfim), que acompanhou & expedicao na qualidade de engenheiro, escreve acerca d'aquella villa: ~ "Triste POV0898,O, d'antes encerrada com uma aringa (recinto fechado por estacas), mas hoje aberta as·feras por todos os lados, indo 0 corajoso leBo. tirar negros as suas .palhotas. 0 estado da fortaleza era miseravel. As muralhas a cahir, abertas 8IIl differentes pontes, As pe9ss de bronze de calibre 8 ainda em estado de servir, mas deemontadas, e as de ferro fora de servi.. 90. 0 quartel, muito humido e escuro, parece mais urns,enxovia; e a prisao uma masmorra horrivel e medonha, e tudo a cahir, "As armas, depositadas na pra9a, cheias de ferrugem, e as arrecada9~es cheias de morcegos. A sua guarnielto era meia duzia de pretos, a quem se nao pagava, e que nada fasiam., Foi alli que .. bateria d'artilheria da Zambezia agonisou perto d'um anno!

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'BECODAQOES

DA EXPEDIQlo

DA

ZUIBEZIA

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. Em Tete, onde 0 valente capitio Jose Maria' de Queii-oz Abranchelf conseguira chegar com a forea, que de Massangano marchsra, na noite do, retirada da -'expedi9io, a occupa~ aquelle ponto, aspracas paasavam relativam.ente bem. A msrcha, porem, fora terri vel. A forea fatigadissime, de.. sanimada, fsminta, caminhara durante muitas horas por eaminhos impraticaveis, attrahida, por assim dizer, palo sen capitlo, 0 official de maior prestigio entre os expedicionarios da Zambezia. 0 capitdo Queiroz, marchando a pe na frente da forca, supportando resignadamenta pri va9oes, animamava com 0 exemplo aqnelles homens, que mal podiam andar, Este official, que tao notavel se tornou na campanha da Zambezia pelo seu valor, .arrojo, firmeza de caracter e serenidade de espirito nos momentosdifficeis e perlgosos, era, no trato intimo, d'uma bondade pouco vulgar. JOS'~ MARIA DE QUEIROZ AIJRANCHES De estatura regular, ro.. busto, physionomia sympathies, olhar firme e energico, 0 capitao Queiroz impunha-ss naturalmente, sem preteneoes, conquistando a. conflanca dos expedicionarios, que 0 adoravam, sempre promptos a marchar com elle para toda a parte. _ D'um sangue frio invejavel, raras vezes se alterava, comtanto que as suas ordens fossem cumpridas sem reparos. Sobre este ponto era intransigente, chegando por vezes a ser exag.. gerado. . Conta-se d'elle 0 seguinte caso, deveras curioso: Goveruand 0 Tete, falleceu ali um soldado do.sua compa-

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BECOBDAQOES DA EXPBDIQl0

DA ZAlII:'BZIA

nhia, 0 capitlo Queiroz mandou avisar 0 parocho da matriz, um padre canarim, da hora do enterro e pedir-lhe para 'acompanhar 0 cads ver 8,0 cemiterio, Respondeu prior que naoteria duvida em fazer 0 que solioitavam, responsabilisando-se alguem pelos honorarios a, que tinha direito e nao dispensava, No dia seguinte, a hora do enterro, estando tudo prompto e nao apparecendo 0 parocho, mandou dizer-lhe capitao Queiroz, q~e 0 estava esperando e que certamente digno sacerdote nao deixaria de vir para acompanhar a sua. ultima. morada UUl valente soldado, que morrera no service da patriae Replicou 0 padre, que, nao sendo capellao, nada tinha com os enterros dos soldados, e S9 iria garantindo-lhe os honorarios. Ouvindo a resposta, sam se alterar, ordenou 0 capitao Queiroz que uma escolta de um cabo e quatro soldados fosse busear 0 padre, que, nao esperando este desfecho, foi debaixo de prisao atraz do morto ate &0 cemiterio ! Recolhendo a M09ambique, por tar concluido a commissao, com ideia de regressar a Lisboa, foi 0 capitao Queiroz nomeade governador de Lourenco Marques, logar que pouco tempo desempenhou por ter fallecido,

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XIX
~ quieumba girava socegadamente, mesmo de dia, pelas ~" tortuosas veredas do Semi. Diziam os negros que a hyena, • IIIuito desconfiada e medrosa, tinha a manha de se assentar como os gatos.iquando se encontrava com alguem nas estradas, N'esta posicao media os viandantes, dequem fugia se ~ram mais altos, atacando os que lhe eram inferiores aID altura. Os moleques evitavam 0 perigo munindo-se d'uma cana onde prendiam UHl trapo, e erguendo-a quanta podium, caminhavam afoitos, illudindo a quisumba, que os tomava. .por gigantes . .' 0 leao aguardava a noito para fazer a sua entrada na povoacao, annunciando-se por pequenos rugidos, a desappsrecendo ao romper do dia, dopois de devorar os pretos necessaries a, sun, alimentacao. . Parte dos moradores, atacados com as' frequentes in vestidas do terrivel animal, soffrendo perdas consideraveis nos escraves e gados, tinham passado a. margom esquerda do rio, abandonando as suas.casas 0 construindo palhotas na Maganja, onde viviam completamcnte livres dos ataques do terrivel animal. " Ohegara 0 verao; a poor quadra para"os europeus, isto ~, .

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BBCOBDAQOES ,.

DA EXPEDIQl0

DA ZA.KBE~'&'

metro se eleva.a 40 grsos centigrados a sombra .. U m grande pantano, que se formsre proximo da pra9& espalhava, de envolta com as exhalacaes putridas, nuvens de mosquitos, que invadiam as casas, perseguindo durante a noite os infelises, que, quebrados pelas febres, mal se podiam defender. · 0 major Nogueira e dr.Dhaves occupavam metade da ha.. bitaQlo do commandante militar (I); os tres subaltemos foram mettidos n'uma casa immunda, escondida no matto, n'nma cova, cujo 8010 terroso conservava constantemente uma humidade doentia. Os soldados comecavam a soffrer umas febres ode caracter especial, produaidas pela mordedura do earropaio. Este pequeno animal, segundo a opiniao da medicina cafreal, e 0 melhor especiflco para debellar as febres que origins..O carrapaio torrado, reduzido a p6, tomado com agua, faz desapparecer as fe'bres lmmediatamente. . Algumas pra9as affirmavam que 0 remedio era. infallivel, tirando magnificos resultados os que tinham empregado aquelle extraordinario medicamento. A mortalidade augmentava assustadoramente. Em feve.. reiro de 1870 os obitos excederam os dias do mez. Os enterramentos eram feitos no cemiterio da villa, completamente aberto as feras. Os cadaveres,mettidos n'uma especie de cestos de palha, que substituiam 0 caixao mortuario, sahiam .do hospital conduzidos por praeas da bateria. Nada mais triste do que 0 espectaculo repugnante e miseravel d'esses enterros, onde 0 morto, um soldsdo do exercito portuguez, era. conduzido a sua ultima. morada como um fardo ignobil, n'uma ·canastra, como um animal! Quando 0 morto 'desapparecia no sepulchre uma escolta dava as tres descargas regulaIDentares. . ' De noite a hyena entrava no cemiterio e revolvendo a ter(I), Lutz )larla

a estaC(lo em que chove torrencialmente, emquanto 0 thermo-

Soromenho, tencnte d'lnfanteria.

Creio que esta reformado

DO

posto de

major.

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BEOOBDA.QOBS

DA. BXPBDIQl0

DA 'ZAKBBZIA

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ra ainda fresca da sepulture, de8CO~ria 0 cadaver 6 saeiava-s6 de came bumana. No dia seguinte iam os soldados soserrar 08 despojos que o repellente animal deixara espalhados naa im!!ledia90es do cemiterio. Horrivel! A vida que se passava era desgraeada. Nao se. podia descanear um momenta durante a noite : alem dos mosquitos, ba.. via a mvariavel matinads, com que 08 pretos pretendiam afas~ tar 0 leio~ As palhotas, prudentemente cerradas d'espinhos, accommodavam as families dos negros, que, confiando pouoo na seguranca das suss habitecoes, eaperavam vigilantes e reoeosos a chegada do leao. Logo que 0 feroz animal entrava na villa, 08 pretos que 0 tinham sentido davam 0 signal d'alarme. Em seguida ttido come98va a gritar, ao mesmo tempo que batiarn com as enchsdas ·UIDasnas outras, 0 que produzia urn barulho infernal. Este batuque, que durava as vezea muitas horas, cessava de repente, quando um grito dilacerante annunciava que 0 caramo acabava d'arrebatar um marido ou um filho·que eram 0 amparo da familia. Entao sahiam de todas as palhotas, por entre 0 choro convulso das mulheres, gritos cstridentes e imprecacdes energicas. 0 Ieao era alcunhado de reles Iadrao, de cobarde assassino. "He era valente (diziam) que viesse com a sua azagaia bater-se em com bate singular contra negros igualrnente armados, porque atacar alguem desarmado e inoffensive era impro .. prio de urn animal que queria ser 0 rei dos sertoesn•

Depois d'estes e outros dictos, de que

0

leao se vingava

fazendo novas victim as, 0 charirari recomeca va ate pela manha.

. Isto succedia quasi todas as noites em que nito havia lua,
As noticias chcgadas da aringa do Belchior erarn desanimadoras.D batalhao estava, com rarissimas excepcoes, incapaz de fazer service. Tinham morrido muitos soldados e alguns officiaes. 0 major Guedes, com mandante flo batalhao, ostava gravemente doente,
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BBOOBDAQOESDA EXPEDIQlo DA ZAKBEZlA

batalhio expedicionario de M09ambique chegara a QuiIimane, onde sa conservava, sem que ate ali sa tivessa procedido contra a insubordinaeao e abandono de posto que pratioar~ noGuengue, quando 0 commandante geral da expedicso lhe entregara a guards d'aquelle ponto. Os indianos.conhecendo melhor os costumes do pais, tinham prudentemente escolhido Quilimane para sell quartel, Seguros da impunidade, viviam satisfeitos, cercados de commodidsdes, emquanto os seus camaradas da bateria e batalhao darZambezia. pagavam 0 respeito pela farda que vestiam soffrendo horrorosas privacoes em Sena e Tete. Ninguein pedira contas ao batalhao indiano do sen procedimento criminoso, inqualificavel , t : 0, crime de abandono de posto em tempo de guerra ficou sem punicao l! Era assim que sa avigorava no espirito dos soldados ()sentimenso da obediencia, cega, firme, inalteravel, irnprescindivel, qtl~ e 0 principio fundamental da discipline, militar l Era assim, no meio d'uma desordem indescriptivel, que a. grande expedicao da Zambezia se desfazia l. · .

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Bestos, commandante batalhdo bezia antes da revolts. de Mafra, fora nomeado governador de Tete, conservando 'as vantagens concedidas aos expedicionarios. Sahindo de Quilimane para ir tomar posse do govemo, desembarcou em Sena muito incommodado, fallecendo pouco tempo depois da sua chegada, A morte quasi repentina do governador de Tete affectou consideravelmente 0 espirito impressionavel do major Nogueira. --Morrem todos 08 majores na Zambezia! dizia elle supersticiosamente. (luando chegara a minha vez? A sua energia habitual fora vencida por contrariedades imprevistas. Esmorec=ra vendo que os officios em que pedia providencias para melhorar 0 estado lastimoso em que se achava a sua, bateria, falta de alimentacao propria, arrastando-se dolorosamente n'um service inutil, e com tres mezes de pret em divida, ficavam sem resposta. , Estava completamente mudado depois da morte do capitao Cardoso, sen particular amigo. Nada restava da sua pro-: digiosa actividade, Andava taciturno, desconfiado, abstrato . . ' Obediente, cumpriaas ordens qn8 reccbia, embora intimamente sa revoltasse contra' os rigores da disciplina, qu~ the immejor Gsaee do da Zam-

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BECORDAQOES DA EXPEDIQAO DA ZAKBEZIA.

punham. 0 duro sacrificio de obedecer a quem nito sabia mandar, a, quem. faltava tudo que e necessario para inspirar confianca, Luotara .como urn valente, por fim cahira vencido, perdida a, forea moral, anniq uilado, Foi n'este estado I}ue teve conhecimento da morte do major Guedes, commandante do batalhao da Zam bezia, noGuengue. -Chpgou a minha vez, m urm urou elle. Sou 0 timo. Assim. devia ser; paciencia ! · E sahindo da secretaria arre batadamente, metteu-se na cama, como se realmente se sentisse muito doente, ordenando que' so mandasse ehamar 0 2.° tenente Dares, subalterno mais antigo da bateria.para lhe entregar 0 commando, o dr. Chaves, facultativo ha bilissimo, declarou JOAQUIM HENRIQUES XAVIER NOGUEIRA .que 0 estado do commandante era perigosissimo, -Morra fatalmente, dizia elle, 'rem uma nffeccao moral que ha-de matal-o, Entretanto 0 major Nogueira declarava que devia morrer no dia dos seus annos, e n'esso sentido cornecara a fazer a entrega do commando da bateria, principiando por contar 0 dinheiro do cofre, faze.ndo as contas com incrivel precisao. Depois indicuva certas medidas a tomar em relacao ao rancho, a. necessidade urgentissima de mandar fazer alguns concertos no vestuario das prayas, concluindo por dizer que tinha eID seu poder uma certa quantia qne deveria ser entreguo ao sen impedido, que lh'adera para, guardar.

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RECO.RDAQ~ES

DA EXPEDIQIo

DA ZAMBEZIA

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Quando alguem the .dizia que a sua doenea nada tinha de perigosa, respondia socegadamente : -Bem sei. Isto nao vale nada ; mas eu hoi-de morrer no dis dos meus annes, a despeito da teimosia do meu intelligente amigo dr, Chaves, que quer por forea debellar um mar (~ue
, nao tem cura.

Veio uma febre violentissima, 0 delirio e, com effeito, ponco depois a morte, nao no dia que apontava com inalteravel insistencia, mas tres dias depois. Os pretos explicavam a morte do major a seu modo. Nao . tinham ficado surprehendidos ;ja sabiam, drziam elles. 0 cao de matte entrara uma noite na villa e [allara. Ninguem 0 percebera ; mas interrogado 0 ciganga mais proximo, este dissera que 0 cao annunciara a :morte d'um mezunqo, grande, urn inha» meeinqa, 0 comm.aildante da artilheria, A .bateria formou para fazer as honras funebres. Ninguem conheceria.n'aquelles homens d'olhar am.ortecido, de rosto macilento, anemicos, com os estomagos dilatados, sahindo da forma cambaleantes, os soldados da bateria d'artilheria da Zambezia, quando vigorosos, e cheios de vida, atravessavam as ruas de Lisboa na melhor ordem possivel para, irem embarcar na .fragata D. Fernando, onde, COIIlO p'ara lhes reprimirem os impetos, os conservaram ate a sahida do Borneo. o conselho do governo, que substituira ° governador garal da provincia, official m.uito intelligente, mas pouco communicativo, irascivel, desconfiado, segundo se dizia, e fallecido sem ter tido conhecimento do desastre da expedicao, 0 conselho do governo, indiciso, vacillante, irrosoluto, nao querendo certamente assumir responsabilidades, nada resolvia, deixando morrer abandonados os infelizes expedicionarios, que um requinte de selvageria collocara nos dois grandes cemiterios da Zambezia, Sena e Guengue! .

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bateria sOftieu uma perda irreparavel aJgum tempo de .. pois do fallecimento do major Nogueira. 0 dr. Chaves, . . adoecendo gravemente, yin-sa obrigado a, partir para M09am bique,
d08

a

Fioou 0 service sanitario da bateria entregue &'09 cuidad'enfermeiros inexperientes, que nenhuma confianca me-

reciam,

o ssguinte

facto d! ideia das esperaneas que podium nu-

t·rir aquelles que fossem ataoados de molestia de gravidade.
Um. subalterno, sentindo-se muito incommodado uma manhB antes do alrnoeo, mandou ehamar uD1 dos enfermeiros. Veio um cabo, 0 mais habil. · · - Veja 1& sa desoobre 0 que eu tenho, disse 0 official, sinto-me muito incommodado. . -Isso e facil, Deixe-me v. s.a ver a lingua. .. Hum! Ests UUl pouco suja, Maa Iimpa-se, Vamos aver 0 pulso ... Um pouco agitado, sim senhor ... Isto vae bem! Nao tem duvida .. ~ -Mas que molestia e? insistiu
0

official.

-Eu the digo, men tenente, a molestia de v. s.a pode ser muito grave e nio valer nada, 1880 e conforme. Se au atinar ·com remedio que lhe facta bem, entio ...

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B~COBDAQOES DA EXPEDJQlo DA ZAlmBZlA

-Final mente, interrompeu 0 official, £arto, de tanta tolice, 0 que the pareoe que tenho ? -Eu sen l&!Ahi e que ests. a difficuldade. Posso assim de repente adivinhar 0 raw da doenea, com perdao do meu tenente, que se apresenta com symptomas tao exquisitos? Para mim, declare com.franqueza, e desconheoida esta molestia! ... Os soldados doentes escusavam-se a entrar no hospital; preferiam entregar-se aos cuidados dos mezinhej,ros cafreaes, Temiam. os enfermeiros, que tinham dado alta a um desgraeado, que cahira morto no caminho do hospital para 0, quartel, ' completamente eurudo ... o ~.o tenente Dores, adoecendo de molestia grave, entre. gou 0 commando da bateria, embarcando para Quilimane precipitadamente. . Os 'generos para 0 rancho das pracas eram fornecidos a . credito, a vista de vales, pelo capitao-mor dOB Rios de Sena, Costa, canarim que exercia siD).~taneam~ 0 lopa- de 'd~gado da junta d'e fazenda e negociante de generos, Estes em geral eram de pessima qualidade e por preyos.exorbitantes, que 0 commandante da bateria acoeitava sem reclaIIJJW(oos p. ra evitar ~m conflicto com 0 ~pitao-m6r, per~i~ regulo, muito para temer, podendo resultar d'esse cenflicto nio terem as pra9as rancho, nem bom nem. man, o tempo estava magnifico, as chuvas tinham cesssdo. As pr~as soffriam muito menos; ja, tinham um anno 4~Mrica, principiavam a aclimar-se, Com.a sande voltava-lhea a· energia, por tanto tempo suffocada pelas fadigas e doeneas. Oomecavam a encarar a serio & tristis8im.~ si~~~'em que se encontrsvam, abandonadas, esquecidas, no ponto m.ais insalubre da Zambezia, um covil de feras.. Viam ..se mal vestidas, sem alim~n~Qao propria, comendo arroz cozido para substituir 0 pio. que n~ viam ha muitos mezes, sem cirurgiao, que as tratasse, emqusnto 0 batelhao expedicionario de Mocambique, q.ue dera 0 exemplo de revolta, · passeava tranquillamente em.Quilimane. Alguns cabos planearam a maneira d'sbandonar 0 seu posto sem correrem 0 risco de ser punidos OOIn 0 rigor d.

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Ie., militaree -em-tempo de guerra. lila achando sal'\l.Qio·facil, esperayam que qualquer acontecimento imprevis~ vi,~ ~

seu eeeeorro.

.

Nao esperaram "muito.
Um dia, 0 capitio·m6r, vestindo 0 S8U extravaganie. uniforme de tenente-coronel, gradua9io" inherente & p08ic;:io official que the tinha sido conferida em nomeaeao regia, apreaentou-se em casa do commandante do. bateria e deolsrou sem mais preamhUlos que d'ali em diante nlo fomeceria generos para o~raneho sem aer a prompto ~gam~o,; do estava; para 0&lotes, -O.oOJllJDandante da for9&,snrpeehendido com a insolita deelara9i6, tentou fuer comprehender ao capitio-mor • MllS&O queJlcias que podia acarret&r'a falta de rancho para ~8 praces, ~Nio quero saber de eonsequeneias, .. atalhou 0 tenen~&: eoronel: 0 que en preciso e que me paguem 0 que me coinpram. Arranjem.-se 1a

, -~e-me que os mea. . . -- Biro, o. vales. bem sei ; sao pspeis, nio me servem, -Mas ate aqui servialD, insiatin'o offioial.· _ --Agora j& Dio servem, sr, tensnte; leia isto e.vera.:

OODlO

quizerem.

-E'apresentoa

A junta de fasendade M09&mbique parbicipava ao seu delegado, que tinha approvadc as con... • s.cem a hatem, mal que de futuro na,oseria 8&tisfeita a, importancie de qualquer fomecimento feito nas mesmas oondi~e8. ' . Inacreditavel.! No dia seguinte a bateria flao teve·rancho. Tinha chegado 0 momento opportuno. A's 7 horas cia noite entraram em case do eommandants da bateria, que vivia com 0 outro sen companheiro, doia caboa e 6 soldados, completamente armados, intimando 08 officiaes para que acompanhassem a forca, que deliberara marchar para Quilimane no dia seguinte, Osoffloiaes, que estavam muito longe de suppOr semelhante audacia em praees que ate entio tinham ~ad~ provas de

o officisl Ieu e pasmoa!

um of:fi.cio. '

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bOa disciplina, cmienaraDl rndemente que veltaaselli' para 0 quNteI,,' sende lOgo -0bedeeidos. No dis. Immediate, querendo proceder a um inquerito JObre os fsctos gravissimos que se tinham' dado; todas as praeas decl&n.r&1llque 8stavam dispostea -. marchar para Quilimane, e que nio conll8Dtiri&mque ninguem fosae castigado por ease motivo. 0. officiaea, S&hindodo quartel, foram participa.r f) eeeorrido 60 oommandante militar, ej' voltando novamtmte ao quartel, oonseguiram que as Pfat(&8 adiusem & sahida, de Sena. . 'l'rea diu depois, " um. hOl'Jlcia nolte, ouviram·ee tiros de P89& disparados napr., e 0 signal ds'bateria aregttido do toque d'unir. A forc;&oorreu Unmediatam_te para a fortalellt' e ,omou con. des boeaa de fogo. 0 oommandante mllitar e os principaes moradores da villa ooDibinavam 0 melhor meio de resistir as pretenebea doslandins (pretos llluito V8le~e &«'lerrides) que vinham, segundo 0 costume, eobrar 08 impostoe que extorquiam 80S negociantes, & titulo de que & villa- de. S~na nao pertencia &01 branoos &.un aos landins. '. E' inacredita vel que 08 pOUC08 moradorea que vivia'm em Bena, outr'ora uma das melhores villas da Zambesia, fossem vergonhosamente onorados oom peMdiaeimol trihutos impostos pelos caires! · Os Zandim, em pequeno numero, entravam atr'vidos- e bra .. taes na villa de Sana, a quslquer hora, sem Hgarem itnportancia ao commandante militar, zombando da guamieao COID.poa-ta de seis soldados africanos invalidos, e das pec(U, incapazes de servir, que mostravem as bocas pelss canhoneiraa da pra9a, meia derrocada, n'uma arrogancia burlesea, Os Zandms entrando em caM dos morsdores, que ersm outros tantos negoeian tea, escolhiam daa .fazeDdu aquellas que desejavam no pagamento do tributo, certos de que Dinguam reagiria.! Quantos annos de condemnavel abandonoseriamneceasarios para Sena chegar aqueUe estado! Em 1869, segundo nos ·affirmaraPl, ainda 08 habitante8

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Coogl -

d'aquella villapagaram

0 tribJW,o, em 1.870salvou-os a _~ ria d'squelle infame roubo e vergonhoso vexame.. · Oslandins, d'aquella vez, temendo & guarni9io da P.l&9&, nio entraram na villa, retirando prudentemente. A bateria tambem nio partiu no dia seguinte como planeara; . . A situa9ao do commandante da bateria erar aobremaneira embaracosa, unica talvez. Em. gsral uma forea, deseontente par quaJquer razio, que toma 0 triste expediente de se revoltar, pratica os maiores desatinos, e os officiaes sao os primeirOB a. sentir os terriveis effeitos da desordem. Ali nio; as pracas vinham respeitosamente eonvidar os seus offlciaes a que as aoompanhassem ate Quilimane, para onde tinham delibersdo marchar, concedendo-lhes todavia que fieassem em Sena, Betemsssem comprometter-se. A resolueao tomada pela bateria nao Ihe alterou 0 respei.. to devido aos seus snperiores. O.commandante tinha a certeza de ser obedeoido promptamente em todas as ordens que nao implicassem com a decisao que as praeas tinham adoptado. S~ lhes fallava no crime em. qUQ iucorriam, esquecendo os seus deveres militares, abandonando 0 seu posto em. tempo de guerra, era ouvido CODl muita atten9io e respeitoso silencio; mas quando as julgava meio convenoidas, exclamava um cabo: . -Rapazes, 0 nosso tenente tern muita razao; nos fazemos asneira grossa em Mhir d'aqui sem ordem; mas a gente passe muito mal; ha quasi urn anno que nao comemos pao, e ha mais de seis mezes que nao provamos bolacha, Voces hem 0 sabem; depois as febres damnadas, que nem sequer dao meio dia de folga ; falta-nos 0 pret ; nao temos medico nem capellao ; morre-se como um animal, e depois .. '. =Depois vamos em.bora, concluiam 08 soldados. 0 noS8O tenente que fique, ·visto que assim 0 deseja. Estavam as coisas n'este pe quando um officio inesperado, determinando que a bateria marchasse para Quilimane logo que fosse substituida pels forca do batalhao expedicionario de M09ambique, nomeada n'aquella data para marchar para Sena, veio acalmar um pouco 0 animo das pra~as, que reeebiam

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a.l!l9tioia deeoonfiadas. Elltretanto a ordem de marchar, a·despeito de tersido oonsi4erad. como apocripha, veio restabeleeer por alguns dial a ordem entre 08 artilheiros,

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XXII
Maganja, como ja disse, fica na margem esquerda do ~ Zam beze. A sua populacao compunha-se em grande •, parte dos moradores de Sena, que tinham fugido aterrados com as furias do leao que infestara esta villa. A travessia, perigosissima 119 tempo das chuvas, toma-se facil e recreative quando o.famoso rio Zambeze se transforma em extenso areal, cortado aqui e ali por pequenos canaes, -oonservando apenas um importante. Na Maganja, entre outros habitantes, destacava-se Rufino Ferrao, oriundo do pais, creio, de cor branca, muito amsvel e obsequiador. Ferrao possuia immensa escravatura e poderia seguramente tar prestado Importantee servicos a, expedieao se tivesse vencido a sua habitual indolencia, quebrando as amarras que 0 prendiam a. sua cadeira de ba,loiyo,·e abandonando 0 seu cachimbo de barro negro, fabricado em. Tete, cujo tubo de cana delgada, de 2 metros de eomprimento, descansava nas uiaos de dois moleques empregados unicamente em encher e renovar de taba.co·o·cachimbo, conservando-o na posicao mais commoda para 0 sen senhor fumar socegadamentee Conhecia, segundo affirmava, 0 Bongs, e 0 Inhamezing .. seu irmio;.fallava d'elles com accentuado desprezo:

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1.10

BBCOBDAQOES DA EXPEDIQ1.0 DA ZAIIBEZIA .

-Umas pestes; nao valiam nada ; a metropole dava-lhes importancia de mais, Er.B 0 que fazia mal, Aquillo desfazia-se a pontepes, Cem landins, na sua opiniao, era gente de mais para arrazar a aringa, acabar com. Bonga e com. toda a fami .. Iia, incluindo 0 pae, 0 Inhaude, nao obstante estar enterrado bem fundo em Massangano. Dava-lhe vontade de rir 0 barulho que estava fazendo onome do Bonga, um insignificante! Era. certo que a razio estava do seu Iado, Rompera depois de ter sido muito illudido e explorado. Abusaram torpemente da sua ignoranoia. que motivara a guerra, que tantas vidas tinha custado, fora urn negocio feito com eD$', em que .0, fraude estava do 10," do da auctoridade militar superior de Tete. A primeira expedicao, que sahira d'aquella villa, fora derrotada pelos negros do Bongs. com as arm as que elle tinha reo cebido como sargento mar, 0 que the dava as honras de ma-

°

o

jor, para defender e sustentar
ponto. Depois
0

0

dominio portuguez n'aquelle
0

Bongo, passara a eer

protegido,

0 instrumen-

to dos negociantes pouco licitos, d'aquelles, e infelizmente eram muitos, que punham os sordidos interesses pessoaes scima da honra da sua patria de quem eram os peores inimigos ... Nao citava nomes, niio queria crear odios, mas conhecia multo bem alguns .dos quemais se tinham distinguido nas negociatas vis, ignobeis, com 0 Bonga. Umas vergonhas quetodos conheciam sam lhes dar remedio!. .. Nao exaggerava Rufino Ferrao. Os factos por ella apresentados pertenciam &0 dominic publico. Ninguem, de facto, os ignorava ....
+

Os negros do, Maganja,

considerados

como amigos dot!

brancos, eram exaggerademente aupersticiosos. Nas COiS8S mais inaignificantes viam 0 feit'i~o.· a entrada d'um enxame d'abelhas n'nma palhota, 0 que acontece muitas vezes; a passagem d'ums gazella 011 doeabrito de mattopelo povoado ; 0 grito da ave Clue' pousa no tecto da habitacao ; tudo isto sao . outros bantos avisos de desgraca immiuente,
Teem aquelles uegros uma maneira barbara de provar a

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BECOBDAQOS8

DA EXPEDIQ1.0

DA ZAKBBZIA

111

sua Innocencia, quando peso, sobre elles a suspeita de terem commettido um crime. Em' presence do tribunal encarregado
d'apurar a verdade, toma.m. uma p09io venenosa a que chamam muaoe; se Ianeam depois de horrorosas contoraoes, est&'provada a. inculpabilidade; se morrem, estava realmente descoberto / o verdadeiro criminoso! A m.orte era 0 castigo do delicto que

praticara! . . E' admiravel a confianca COIll que 08 desgraeedos pretos tomam a dose de veneno, convencidissimos de que 0 mtf,ave s6
mata os delinquentes, sem se lam brarem de que 0 veneno e ministrado por urn negro sagaz, que augments, ou diminue a, dose segundo os esclarecimentoa que poude obter eID rela9ao viotima, Se tem duvidas, provoca simplesmente 0 vomito; se tem algumas provas, ainda que deficientes, arvora-se 'em carrasco, e mata. Se adoece alguem no, povoacao, os parentes procuram immediatamente 0 cigatlgfJ para saberem se ha feiti{!o, e quem e o seu auctor, Se 0 doente morre, 0 caso complica-se, porque 0 individuo designado como inimigo do morto palo' ciganga soffre as maiores injuries: e alcunhado de feiticeiro, e nao pou-· cas vezes .s. sua vida corre perigo.

a

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XXIII
batuqtte e 0 divertimento predilecto doe pretos. Serve . para tudo: ora.retumba em prolongado rufo, acompa• nhando as cancoee alegres dOB convivas d'um festim nupcial ; ora deixa ouvir urn som aspero, resultante das pancadas sacudidas nos tambores destemperados, emquanto urna povoacao pranteia 11mmorto. Em qualquer dos casos 0 batuque conclue invariavelmente com formidaveis bebedeiras; tristezas on alegrias sao afogadas em' pombe e cachaea, Santa gente! · Os casamentos fazem-se com muita facilidade. Quando 0 noivo possuir uma palhota 0 dois lencos de res vivas para offerecer a noiva, podo pedir a mao da preta dos seus pensarnentos com a. certeza 'de ser attendido. Marcado 0 dia do casamento, os noivos sao acompanhados

colo-

polas respectivas families e numeroso acompanhamcnto

800

cal destinado para a ceremonia, A noiva vest:e com urna simplicidade encantadora, Dos Icncos, presente do seu amado, arranja nrna said muito estioada que niio choga a cobrir os joelhos; enfeita a hirsnta carapinha com fios de missanga caprichosamente entrolacados, e ... mais nada,
8

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114

BECORDAQOES DA EXPEDIQl0

DA. ZAMDEZIA

elegancia, e certo, mas com 'provocante singelesa, economia e. . . frescura. o noivo, para nao ficar atraz, traja simplesmente um pequeno langotim. . . . Caminha rapidamente ao encontro do, sua amante. A' rnaneira que se aproxima do ponto designado para a ceremonia nupcial, principia a mostrar-se agitado, olhando ,com desconflanca para todos os lad os, como quem espera um mau encontro e nio quar ser surprehendido. Por uma coincidencia muito notavel observam-se na noiva os mesmos signaes de inquietacao, parecendo pouco satisfeita, e receosa da aproximacao do que ha de ser () seu esposo muito amado. De repents, n'uma volta da estrada, encontram-se 08 nu-

Como se va, as noivas no. Mags.nja vestem-se

com ponca

bentes cars, a cara. Entao, sem se importarem com as palavras
animadoraa que lhes dirigem os convidados, partem em vertiginosa corrida, ao mesmo tempo, em sentido contrario, seguid08 pelos parentes, quo conseguem, uao sem algum custo, apa- ~. nhar 08 fugitivos e unil-os segundo os usos cafreaes .. . A verdadeira ceremonia consiste em os noi vos. dancarem juntos, e 03 parentes e convidados apanharern bebedeiras de cahir, com meta-frio (aguardente). Feito isto, em presence d'u m buiuque real, estao casados ... ate lhes convir 0 novo estado. Onde ha capitao-mor e el!e 0 juiz quo' decide as qucstoes ·cafreaes-mi' an tor, J.~. Para. qualquer preto poder forrnular a sua queixa neces.. sita apresenter bocca e s') outdo pode fallar, Bocce pode ser uma gazelle, um porco, uma dnzia de gullinhas, urn carneiro, um cesto d'ovos, 11m cacho de bananas, urna perna de bufalo, etc. que 0 capitao-mor recebe como emolumentos, No dis. de audieucia vem as teste nunhns de accnsacfio, as de defeza, 0 auctor e 0 reo, que assistem ao julgamento ; as testemunhas dOB lados, 0 reo em frvnte do capitao-rnor, unico que toma assen ~o; 0 ~ mats c msorvam-so do cocaras. As manifests, toes 810 permittidas, comtanto que nao al.. terem & orde:n, nern intcrr )'npam quem esta fullando,

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BECORDA«;bES

DA BXPEDIQAO

DA. ZAlIBEZIA

115

Os pretos tem a mania de fazer discursos, A coisa mais insignificante e contada com mil pormeriores, em grande herreiro e gestos expressivos. Sempre que falls alguma das testemunhas, os contrarios protestam contra 0 que ella diz.de menos verdadeiro, empregando a sua exclamaeao habitual:~gi I Depois de grandes debates, 0 capitao-mor resolve a questAo como .entende de justice, e 0 preto vencedor na contenda fica com a cabeca completamente branca de farinha, que os seus amigos the arremessam Ii carapinha, as maos cheias, no auge de satisfa9ao. . A Maganja possue muitos pretos que trabalham muito bem em obras d'ouro, especialmente em mujes (trance, delicadissima do fios d'ouro, flnos como caballos). E' engenhosa a maneira por que elles substituem as fer4

ramentas de que carecem,

Um pedaco de ferroordinario com uns furos abertos a prego serve de fieira, urna torquez de sapateiro dispensa a tenaz; os dentes, por onde esfregam a obra depois de feita, snpprem o brunidor, A' faltn de folIe empregam dois moleques, que 80pram em pequenos canudos de cana, -erncadoncia regular, para atear 0 lume, 0 cadinho e snbstituido por urn caco qualquer que resista a aecdo do fogo.'Os pretos trabalhamsempre
sentados no chao, qualquer que seja
0

seu officio.

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XXIV
forca que devia render a bateria ainda ·nao tinha chegado. 'I'inham decorrido dois mezes desde 6 din em que, a bateria fora. prevenida para marchur. As pracas come.. cavam novamente a murmurar, accusando 0 commandants do. bateria de as ter illudido. . o 2.° tenent.e Sant'Anna tinha marchado doente para QuiIimane, ficando ell apenas a luctar com mil difficuldades. Um dia pela manha as guardas retiraram sem auetorisa((aO 0.0 quartel, abandonando 0 seu posto. Entrando na caser-. na vi que a forea se preparava para marchar, e quiz ainda ver se conseguia demovel-a de tal intento. Talvez 0 tivesse obtido, se Ulll cabo embriagado nao gritasse: . -Rapazes! Niio se flem nas cantigas do nosso tenente; vamos para Quilimane; ella que fique, se quizer. Nao foram todas as pra9as da bateria que marcharam tumultariamente para Quilimane; algumas flcaram, escravas da disciplina, arrostando corajosamente com a vida miseravel que as esperava, recusando terminantemente acompanhar os seus camaradas, que tinham desobedecido as ordens do seu commandante. E nao foi, seguramente, 0 temor do castigo que as deteve. ElIas sabiam que 0 batalhao expedicionario de M09Rlll-

· •

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118

BBCOBDAQOBS DA. EXPEDIQl0

DA ZAKBEZIA.

biqne obtivera, como premio da sua desobediencia no Guengue, conservar-se em Quilimane, gosando relativamente boas commodidades. Que premio tiveram os valentes artilheiros, que, no momento perigoso d'uma revolta, S8 puzeram. &0 lado do official que 08 commands va.? . Que pena foi imposta aos revoltosos, que abandonaram 0 seu posto, menosprezando as ordens do seu superior? Nlo houve premios nem punicbes, Ousta a dizel-o, mas e a verdade. Os que ficaram tiveram. em compensseso a lome, as febres, e alguns a morte; 08 que marcharam tivera~ apenes 0 susto de serem eonsiderados para conselho de guerra, a que, comtudo, ni9 ohegaram a responder ...

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xxv
batalhao de cacadores da Zam bezia, muito mais distante de Quilimane do que a bateria, sentira muito antes • os terriveis effeitos da miseria. A enfermaria esta va cheia de doentes, Os negros do .Bonga, animados com a derrota de tres expedicces, eada vez mais atrevidos, sa bendo que 0 numero de pracas invalidas era muito superior as que estavam em circumstancias de resistir, tentaram um ataq ue a aringa do &1ehior, e, por pouco, tal tentative nao deu tristissimos resultados. . ITm dia de manha, it. hora da parada, quando parte da for9a que entrava de service estava debaixo de forma, ouviram. se alguns tiros, e em seguida os gritos dos negros que ataoaYam uma das portas do, aringa com desusada valentia, Houve um m:omento de confusio; os soldados nao comprehendiam que os negros, geralmente desconflados e cautelosos, viessem ata.car um batalhao d'europeus, fortificado dentro da aringa .. Era C~80 que nao tinham previsto. '. A guarda do paiol, composta de seis soldados e um cabo, o tenente Jtllio de Carvalho e 0 seu impedido, correram a defender a porta ameaeada, sustentando 0 fogo com tanta ener-

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1~

RECOBD~QOES DA EXPEDIQl0

DA ZAllBEZIA

gia, que deu tempo a que o resto do batalhao chegasse e repellisse 08 inimigos, fazendo-lhes um prisioneiro. .' Segundo 0 depoimento de testemunha ocular, este desgraesdo, que tinha direito a ser tratado de maneirs muito differente d'aquella que os pretos usam com 08 europeus, soffreu horriveis tormentos. E;ntregue aos negros do Belchior para ver Sa conseguiam que elle fizesse qusesquer deolaracoes que servissem para se conhecer 0 estado da aringa, a sua forea, 08 estragos,.que tinha soffrido com a artilheria, etc., como nao pudessem arrancar-lhe nem uma palavra, cortaram-lhe ds dedos das maos, ao mesmo tempo que lhe davan; l1luita panoada, concluindo porlhe darem um tiro n'um ouvido. Entio'deu-se uma scena barbara, repugnante, propria. de selvagens. Um europeu, condemnado a degredo por assassino, David da Costa, negociante na Zambezia., que se 'encontrava casualmente no Guengue, laneou-se sobre 0 cadaver do pr~, com a. furia da hyena cobarde e faminta, e, rasgando-lhe o peito com u~a navalha, arrancou-lhe com um repellao ~tal o coracso sangrento, palpitante, que guardou, como tropheu da sua facanha, n'um frasco d 'alcool ! Ousts, a crer tao grande infamia! . . Qu~ndo poucotempo depois David: da Costa falleceu em Qqilima}le,foi encontrado pelo juiz de direito, 0 men particular amigo Dr. Macario de Souza Pinto Cardoso, actualmente juiz de direito em Portalegre, que assistia ao inventario, 0 fraseo com 0 cora,9ito do negro do Bonga, o resto da bateria recolhera a Quilimane em fins de 1870. Tinha tomado conta do governo o governador geral Amaral, que, estando em Loanda, fora eonvidado msteutemente, segundo se dizia, para, com a sua reconhecida energia orgauisar nova expedicao contra 0 Bonga. . o general aspera V&:-S8 em Quilimane com destino a Tete; · viagem muito difflcil e perigosa n'aquella occasiao,e que 0 energioo general effectuou, arrostando valentemente com os inoommodos, que, na sua avaneada edade, eram muito para tamer •. Uma portaria publicada no boletim official da provincia

.

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QCOBDAQOES DA EXPEDIQlo DA ZA'MBE.ZIA

12!

elogiava os officiaes e mais pr8,Q3;S que se prestaram a entrar immediatamente em campanha, Aos soldados.. de artilheria foi-lhes perdoada a falta que tinham commettido abandonan- . do 0 seu posto. .. . o batalhao de caeadores da Zambezia retirara do Guen .. gue, sem auctorisaeao superior, por nao poder continuar n'a .. quelle ponto sam 0 perigo de perder 0 resto .das pracas, Ohegando a Quilimane foi eommandante, que' com os mais offieiaes acompanhara a forea, responder a conselho de guerra a M.o~J;Ilbique, .sendo absolvido. . . ~ A impunidade do batalhao expedicionario de Moeambique animara os expedicionarios de, Zambezia a quebrar os laQOS do. disciplina de que tanto orgulhavam, .. Os maus exemplos, 0 abandono revoltante em que se achavam, a miseria, a fome, a. falta de pagamentos dOB prets, , eram .outraa tantas attenuantes que enfraqueciam a gravidade

°

se

da falta,

-

·

Quem teria animo para os condemnar ? '. , '. 'Por este tempo sppareceuem Quilimane urn fp\P,eta.., setn o nome do auctor, defendendo 0 procedimento do eommandan .. te geral das forcas expedicionarias, N 0 interessantissimo livro "Diceionario Bibliographipo Pt)rtuguezm do illustrado capitao d'infanteria Francisco Augu~to Martins de Carvalho, encontrei curiosos esclarecimentos relativos Ii, historia d'aquelle folheto. o seu auctor, como logo ~sesuppez, era 0 proprio commandante geral, que pretendia refutar umas arguicoes feitas por Antonio Porphirio de Mirande, eirurgiao que fez a campanha de Massangano, em artigos .publicados na Rel.iol~ao 48 Seiembre, sob 0 titulo de "Apontamentos para a historia das forcas expedicionerias a. Zambezia., ... '. , .0 Sf. Martins de Carvalho diz que 0 dr, Miranda, na~ suas accusaeoes, foi exaggeradissimo e por vezes inexacto . . ', Nao me foi possivelobtor os numeros do jornal em que s~ fizeram as referidas aecusacoes, mas conheci perfeitamente 0 seu auctor. 0 dr. Antonio Porphirio de Miranda, caracter honestissimo, delicado, d'uma bondade extrema, era. um homem de' bem, · ~ .

Di9itiZ~d

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.E' possivel que, 'impressionado com o fim desgracado de sen Irmao, esee valente honrado homem, esse benemerito voluntario de, expedi9lo de Tete, morto a golpes de machado pelos negros do Bonga, possivel que, sob esta impressao doIoross, fosse acerbo na f6rma de dizer, aspero ria oritica, desabride nas apreoiaQoos, mas tinha a grande qualidade de ser ume testemunha ocular intelligente, incapas de inveritar, de

e

e

-

inentir.

do commandante geral, esse 'foi lido pelo resto dos offleiaes d'essa grande e infeliz expedicso, .~ at sua. leitnra provOcou um protesto vehemente, energico, firme, e modersdo na linguagem como pedia a discipline, Esse protesto foi publicado no Jomal do Commercio n." 6493 de 21 de fevereiro de ) 872, a e do theor seguinte : U.Sr•Bedactor.-Itogo-lhe a extrema delicadeza de inserir 'no sen jornal a inclusa declsracao, que junta tenho a honra de rematter a v., asaignada pelos offlciaes da expedieao prooedente de Lisboa a existentes em Quilimane. . Be ha mais'tempo nlo mostrsmos ainda existirem alguns restos d'ess& grande expedieao, e pels. falta de noticias que aqui temos, po is, entranhados no matto, s6 alii chegavam os eccos e rugidos das feras que povoam taes paragena; hoje, porem, que nos veio parar " mao um folheto, qua com tanta falsidade tenta defender 0 ex.mo ex-commandante geral da columna, Antonio Tavares de Almeida, e quando publieado em alguns numeros d9 JornaZ ~Q Comnuwcio, resolvemos faser publico da declarecao junta. De v. etc. Joao Augusto de Sousa Machado, tenente graduado do batalhlo de caeadores.da

o folheto

.

beaia.
com

"~os
0

.
narra
0

Zam-

abaixo asaignados, declaramos nao nos conformarmos
folheto publicado

q~

em Goa, intitulado ".A.ex-

ptdif6,o da Zambezia em 1869", tendendo exclusivamente
fender
0 ex.mQ

a deex-commandaute geral, Antonio Tavares d'Almeida, e no qual se desfiguram os factos e se commentam de uma maneira pouco conforms com 0 que realmente se passou durante a campanha de Massangano em 1869, encaminhando assim a opiniao publica a uma aprecia9ao false, e .estamoe

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BECORDAQiSES

DA EXPEDIQ.10

DA ZAMUZIA

128

promptos a. provar esta nossa asser9ao perante um eonselho, ou outro qualquer tribunal Quilimane, 24 de julho de 1871Caetano Feliciano da Rocha, capitao do batalhio de caeadores da Zambezia, Jose Joaquim 'Ferreira, 2.° teriente d'artilheria, Antonio-Pedro Lopes, tenente quartel mestre do batalhio de caeadores da Zambezia, Joao Augusto de Sousa Machado, tenente graduado de caeadores da Zambezia, Augusto Cesar Alexandrino, tenente graduado de caeadores do. Zambezia, Mo.noel Jeronymo Pereira Sines, tenente graduado de caeadores da Zambezia, Jose Joaquim de Sant'Anna, 2.° tenente d'artiIberia, Jose da Costa Carneiro, tenente graduado sjudante de eaeadores da Zambezia, JO&O de Jesus Feijao, tenente gradusdo de O&9adores da Zambezia. Reconheco serem as proprias as . assignaturas de Caetano Feliciano da Rocha, Jose J oaquim Ferreira, Antonio Pedro Lopes, JORO Augusto de Sousa Machado, Augusto Oesar Alexandrino, Manoel Jeronymo Pereira Sines, Jose J oaquim de Sant' Anna, Jose da Costa Carneiro e Joa~ de Jesus Ferreira (Feijio, certamente erro de revisllo), E por ser verdade :fiz este, que vae por mim assignado, e sellado COlD 0 sello das armas em uso n'esta Secretaria, Secretaria do Govemo de Quilimane, 26 de Julho de 1871. J·oseM. de Magalhit's Alvao, capitio governador interino., Eate .protesto, de que ninguem fez caso, por nio valer a pena pensar em coisas de somenos importancia, este protesto, assignado pelos officiaes que ainda existiam, excepto tres que estavam em Tete e no )lazaro, plSeem evidencia 0 valor historico do folheto, impresso GOa,com 0 titulo de ".A expedi~ao do Zambezia em 18691'e dispense quaesquer commentarios ...

em

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XXVI
ehegado quatro Ianohas grandee, que, rebooa.das pelos vapores Teie.e Bena, transportariam a oxpedicdo ate Mnssangano. · Em Sena tinha-se preparado uma bateria de pe9Rs d'alma lisa, de 7 centimctros, a fim de substituir a artilheria estriada,

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tNHAM.

para a qual niio havia municoes, . Esperava-se a cada memento a ordem de marcha, q uando urn terrivel flagello, 0 cholera morbus, manitestando-se repen .. tinamente, come90u a sua 0 bra destruidora, atacando de pre.. . feroncia as pra~as expedicionarias, {) panico que 80 apoderou dos .habitantea de Quilimane, com a tristissima certeza de· que 0 brigue Trouador trouxera de' Mocam bique 0 terrivel fiagello, e indescriptivel, ".Foi indispensavel tomar medidas extraordinarias, 0 governador, Jose Maria de Magalhaes AlVao, ordenou que uma . forca do batalhio de cacadoros da Zambezia fossa desalojar os pretos, que habitavum umas palhotas, a. 803 metros fora da, vil.. Ia, as quaes serviriam para hospital dos cholericos. A epidemia manifestou-se no quartel da bateria da Zambezia, uma ramada ooberta de palha e completamente aberta pela frente, Sete seldados artilheiros foram ataeados 110 pri ..

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R~ORhAQl)ES

DA EXPEDIQAO

DA ZAllBEZIA.

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meiro dia, Oondusidos em maca ate ao hospital improvisado, eram reoolhidos nas palhotas immundas d'onde sa exhalava um eheiro nauseabundo de carnes em putrefscelto. Deitados sobre palha no chao, on nas tarim bas feitas de pequenas varas (laea-lara) de que, os pretos se servem, falleciam entre horriveiscontorsoes, a despeito da sublime dedicacso, que lhe custon a, vida, do cirurgiao Manso, expedicionsrio da Zambezia, encarregado do tratamento dos cholericos, Os negros condemnados 8, 'pena de pm&'0 andavam, alta noite, pela villa, aeorrentados 80s pares, annunciando com 0

ruido sinistro da gargalheirs a passagem d'um eholerioo morib undo, ou d'um cadaver.'· .
A popnlaeso branca, conhecendo perfeitamente a insufficiencia QOs recursos de que se podia dispor para. debellar 0 flagello, qne tomava proporcoes nssustadoras, andava esmorecida, aterrada, . ' Os negros, muito espantados, sem comprehenderem 0 pe.rigo que os ameacave, respeitados ate entaQ capriohoaamente pela devastadora doenea, inventavam as mais extravagantea tJlMinhas que os puzesse ao abrigo da molestia de bronco, como

lhe chama vam.
U m feiticeiro celebre declarou, com a auctoridade do charlatio, que quem usasse uma enfiada de piTi-1Jil·i (malaguetas pequeninas) em volta da cabeca estava livre de perigo. Em pouco tempo, todos os negros, muito credulos e supersticiosos, trasiam enormes rozarios do riri-piri niio s6 aroda. da cab~a,' mas igualmento nas pernas, 110S braces enos dedos, Entretanto 0 cholera investia com os pretos, fazendo vietimas as desenas. Foi n'essa occasiao que fundeou em frente de Quilimane 0Q vaso de guerra que conduzia 0 governador ge-

ral, que desembareou immediatamente. ,. . Os cafres explicavam a vinda inesperada .do governador geral da seguiate f6rma :

o rei

dos brancos soube, 10,muito longe onde mora, que

meeunqo« tinham sido derrotados palo Bongo. em Massangano quatro vezes. Entao, consultando os seus grandes (ministros), deliberou enviar &0 rebelde um saguate (presente) n'uma
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J&;ECOBDAQ"ES DA. BXPBDIQlo .DA ZAUB_IA

- 127

caixa que pndesse levar uma substancia qualqter venenosa, eujo cheiro bastasse para-fulminar.uma peeeoa, 0 Bonga, 011., rioso como todos.os de cor preta, quereria sar 0 primeiro aver o que continha a caixa, que, uma vez a,berta, produziria 0 effeito desejado, matandoo . .a saguate chegou a Quilimane no brigne T,.ovador. Era uma caixa Iindissima, propria a despertar a euriosidade ; e· o governador, querendo conhecer 0 seu eonteudo, ordenou que fosse aberta, resultando d'esta imprudencia a morte do capitlo do brigue, de senhora do'governador e a invasio· do cholera na povoaeao. Quando, em M09&mbique,aquelle que tam 0 rabo de guerra (0 chefs supremo) teve conhecim.ento do succedido, veio logo a Quilimo,ne, e, Ievando 0 caixote comsigo, desappareceu immediatamente a peste .. As victimas do terrivel fiagello foram as seguintes: Um facultative com a graduacao major, um pharmaceutico, UDl capellao, tres officiaes do batelhao expedicionario de Moeambique e mais de 80 pracas de pret do batalhiio do,

de

Zam beziae da bateria d'artilheria, A grande expedicfio do, Zambezia, que cnstera quantias

fabulosas, estava para sempre anniquilnda, Era Ioucura pen· sar em nova campanha, sem auxilio de tropas chegadas de

o batalhdo expedicionario de Mo~am bique fora fazer a guarnieao de Tete; 0 batalhiio e a bateria da Zam bezia, fundidos n'um so corpo, guarneciam Quilima.ne.
Os costumes. dos pretos de Quilimane pouco differem dos da Zambezia. A indolencia e perfeitamente igual. Os trabalhos mais rudes, e ate perigosos, sao' feitos pelas mulheres, Emquanto a preta cava, sob urn sol ardentissimo, 0 preto engomma com o· maier esmero as camizas do seu senhor. 0 preto, ainda mesmo escra VO, considera-so muitissimo superior ai. preta, embora seja liberta. . Qullimane e uma terra insalubre, e certo, mas Iindissima, Foi alli que vi interpretar os artigos da curta constitucional d'uma forma deveras extravaganto.

fresco do, Europa.

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RECORDAQOES DA ExPEDI.Qlo

DA ZAM:BE~IA
.

d'um ricasso da terra, que festejava Iautamente 0 seu anniversario natalicio, uma pretinha que servia. 0 vinho, no memento em que se fazia um hrinde enthusiastico, esmigalhou d'encontro a uma cadeira a. garrafa de crystal que tinha na mao. · . - Moleq ue, chamou 0 dono da casa sem se alterar; vae bus~car a carta constitucional, D'ahi a POUeD appareceu 0 preto com uma canna da InSentado dia, comprida, delgada, flexivel, Era a carta. - ... ~pplica dois artigos a essa negra desastrada . .E voltando-se par~ os convivas: "":'Ossenhores dao licenea. lsto nao. vale nada e facilita a, digestdo. E' muito melhor do que a mais fina genebra. Em quanto dizia isto, sorrindo .muito amavel, 0 moleque desancava com. duas valentes pauladas a pobre negrinha, que continuou, assim derreada, 0 se~ service.

a mesasumptuose

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XXVII

,

m 1872 entrou em Quilimane, em plano dia, um negro do sertao chamado Matipuir acompanhado de gente sua, armada, conduzindo grande numero d'escravos .de ambos os sexes que vinha vender. Estes infelizes, semi-nus, ligados lins aos outros por comprida corda, que os enlacava - pelo pescoQo, caminhavam com difficuldade, alqucbrados e enfraquecidos pelas privacoes resultantes d'uma longa viagem. Matipuir, segundo se dizia, passava a vida. dando cays, as povoaeoes indefezas, escravisando familiae inteiras, que vendia a troco d'armas, polvora, fazendas, etc. A perspective do local em que se effectuava a vends offereoia urn espectaculo estranho. Viam-se alli pretas nuas, tendo apenas um pequeno Iangotim sujo, esfarrapado, amamentando os filhos muito negros, com 0 corpo lustroso das repetrdas unturas d'azeite de C090. Algumas das pretas, talvez as mais abastadas, mostra.vam as carapinhas di vididas em pequenas trancas, onde tinham en.fiada grossa missanga de varias cores, e 0 labio superior furado, servindo de moldura a, um pedaco de marfim de forma circular, com 0 diametro d'uma moeda de quinhentos raise Nas orelhas 0 mesmo adorno.

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RECOR~A.Ql}ES

DA EXPEDJQlo

DA ZAMBEZIA

Os negros.oom .0 oorpo co berto de extra vagantes desenhos, feitos a ponta de faca,.a carapinha cortada por largas riscaa
parallelas, abertas com incrivel pericia e rapidez por maio de uma lata velha, ou um pedaco de vidro, uma faca, emfim qualquer objeoto cortante, olhavam com susto para os europeus, As negrinhas, enfeitadas com. missanga nos bravos e manilhas d'arame amarello nas pernas, .contrastavam COUl a sordidez dos moleques, cujts ventres dilatados mostravam 0 umbigo do feitio e tamanho d'um ovo de gallinha., , Tudo isto misturado, confundido, n'uma desordem incomprehensivel, unica .. Entretanto Q negocio corria.jnas os pre«os aceusavam '0 insignificante valor da mercadoria. Urn moleque valia uma libra, urn preto adulto 10 mil reis, uma negra nova entre 12 e

15 mil reis. ·
No dia em que sahiu 0 Matipuir e a sua gente tomaram-se precaucoes para evitar que os escravos vendidos fugissem, po"rque 0 Matipuir, fingindo que marchava para a suapovoacao, acampara proximo de Quilimane, esperando pacientemente que os emissaries que espalhara, habilmente industriados, recolhessem com alguns pretos illudidos com promesstt,s enganosas, para vender novamente no. primeira povoacao os pobres · incautos qne se lhe fossem estupidamente metter nas maos, o mercado d'escravos negros, que tanto impressions, os europeus, POllCO ou nada incommoda os cafres. E' um negocio perfeitamente regular, dizem elles; um pre- . tv scm senhor nao p6de viver, Quando se Ihes fallava na liberdade, oujo pra·zo se approxima va, respondiam tolamente: '. = Para .que serve a Iiberdade ? Qu~m me da de comer quando eu for livre? Que posso eu fazer sem 0 IllOU senhor ? . Tudo isto resulta seguramente dos pretos nio estarem eduoados a viver do seu trabalho. Eis um. exemplo frisante ; , . Um europeu, tendo concluido os seus negocios em Quili;. mane, embarcou com destino a Lisboa, <lando previamente a. carta d'alforria aos seus escravos. Demorado algum tempo '8,

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RECORDAQ~ES

DA EXPEDIQl0

DA ZAKBEZIA.

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bordo antes de sair a barra, receando 0 man tempo, voltou a terra e viu com pasmo que os pretos que libertara sa tinham vendido (vender 0 corpo, dizem elles) sem condiebes. curioso 0 processo que empregavam pam. serem ascraves d'um individuo qualquer, Entrando inopinadamente em casa do senhor que d'antemao tinham escolhido, quebravam o prirneiro objecto que se lhes deparava, sem se importarem do sou valor. 0 fim era faser estrago. Em seguida rojavam-se aos pes do dono da casa, do qual se confessavam escravos em troca do damno que tinham cansado, recebendo n'essa occasiao urns, quantia consoante a generosidade do seunovo dono. E tudo isto se passava .em 1872, n'uma das primeiras villas da Africa Oriental! .

. Em

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J

XXVIII

esperavam, aneiosos, que um desenlaoe qualquer os restituiS08 moradores d'aquella impsrtante villa, a qual ests, re0 brilhantissimo futuro de ser um dos primeiros centres commeroiaes da provincia. de M09&m bique,-inventayam distraccdes para que obaequiosamente convidavam os of:' ficiaes, que viviam desgostosos no meio das ruinas da expedi .. Qio da Zambezia, talvez a maier sahida de Lisboa eapreseamente para castigar um negro rebelde. Havis, varias diversoes, como disse. o baile dado PQr occasiio d'um anniversario natalicio, & .que concorreram todos os officiaes, occasionou um equivoeo
servado engraeadissimo, . Entre as senhoras convidadas havia muitas naturaes de Quilimane, que fallavam 0 portuguez, misturando-lhe palavras da lingua do pais, que e a de que habitualmente usam. Estas senhoras, em geral vestidas Iuxuosamente, tinham chegsdo em maxilla com eamair« (cobertura feita de palha entranC(&se

8

&re&tant~ exp~dicio~a~os da b~~ria. e do ~a~hl.o da Zam bezia, de guarmeao em QUlhm~ne, depois de COneluido
0

tempo de service

8,

que sa tinham obrigado,

a sua patria.

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BECOBDAQOES DA BXPBDIQlo 'DA ZAKBEZIA

bailee

da) para abrigarem do ar da noite, da furia dos.mosquitos que enxame,am as ruas..e sobretudo das vistas curiosas dos europeu~. ~. Entrando na sala, acompanhadsa da inseparavel basidase (eriada grave, preta), sentavam-se, ajustando muito o vestido na frente, para que a sua negrinha predilecta 86l aeocorasse a seus pes, conforms 0 costume. A sala estava completamente cheia; em ponce tempo 0 calor tornou-se insupportavel, dono da casa, europeu delicadissimo, tendo oonseguido, nao'sem reluctancies, que as btmdases fossem tomsr parte n'um batuque organisado no quintal, annunciou que ia comecnr 0

se

o

'

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0

A um canto da sala um. preto, de joelhos, em frente d'um realejo, fasia girar a manrvella com tal rapidez que a musics Bahia em turbilhoes, incomprehensivel, sem cadencia, \.. . De repente ou viu-se um..rumor COniU80, como de riso vio.~tamente abefado, ' Um official, visivelmente enleiado, estava de pe frente. d'uma, seahora, . . Tendo-lhe pedido com.a maier amabilidade p~ra ser seu par na .pri~&ira quadrilha, disbinccao que muito o honrava, dissera elle galantemente, ouvira como resposta, por entre run sorriso, um monosyllabo que nio e permittido dizer aqui, . 0 tom suave e melodioso com que a dsma temperara, por .assim dizer, a, sua.reeposta, nao .conseguira desfazer a irritan·te~a8pereza da:~ogal-u-, diabolicamente prolongada, que ferira 0 ouvido muito sensivel do official. -Perdao, minha senhors, dizia elle, creio que v. ex.· nao . .eomprehendeu bem <! meu pedido, E"Q. .impetrava a honra de dancer com v. ex.- a. primeira quadrilha, 0 que v. ex." me disse nao p6de ser & reeposta, seguramente; ha, pois, um equivoco que e indispensavel desfazer. Que signifioacao tem a palavn, com que a, senhora respondeu &0 meu pedido? Porque v. ex.a·~i8se claramente. , -Nio. disse nada, interrompeu 0 dono da oasa, sorrindo,

em

o

o•

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E explicava:

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, ,BE~BDAQOBS

DA EIPBDIQAO

DA ZAIlcBUU.

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/ "Aquilllo era perfeitamente correcto; nao valia nada. ·Era uma palavra'-pllrametite.inoffensiya pa·ra quem. sabia a lingua do paiz. Soava mal em portuguez, "sem duvida, mas em cafreal tinha. 0 valor d'uma exclamaeso trivialissima, .muito usada, equivalents aos logares oommuns :~Da melhor vcntade l Pois nio !. Com muito gosto !" Desfeito ·0 comico incidente, 0 preto do realejo-atirou-se novamente a, manivella, emquanto os pares enfileirados exeeutavam gravemente as figures da primeira contradance, no andamento accelerado da walsa da Gran Duqueea. o governador geral do, provincia, chegando .s. Quilimane, conseguiu dos expedioionarios a protness& de entrarem na nocampanha que se preparava, com. urgencia, contra 0 Bonga, E' precise que se saiba, e que fique aqui hem accentuada, a maneira leal e briosa como os expedicionarios, sempre mal conceituados, se portaram n'aquella occasiao, prestando-se a entrar novam.ente em operaQoes.· . E' necessario que nao fique ignorado 0 grandissimo servieo "que iam prestar esses homens, que "tinham 0 direito de regressar a metropole immediatamente, depois .de 3 annes de terriveis privaQoes., com a forca moral enfraquecida, sob a ac98,0 de successivos .desastres: esses homens, que se .iam sacrificar voluntariamente, envolvendo-se em novas aventuras, sem outras vantagens alem das que ja,. tinham conquistado, sam confianea no bom exito de expedieso que se iaemprehender, sam fa 110 futuro, esquecendo-se corajosamente de que a. mor'te, que uma vez os pouparq, os esperava em Massangano! A.~ contrario do que se esperava, passou-seumanno fallando sempre em nova expedicao, mas semse decidir nada. Os primeiros sargentos do batalhao de caeadores, bem como os da bateria, tinham sido promovidos ~ alferes por commissao .. Os officiaes e praC(as de pret, em vista da falta de cumprimento do que se tinha combinado, desligaram-se da sua promessa a pediram, em requerimenbo- ao governador geral, 0 seu regresso a Lisboa. Pouco tempo depois embarcaram para MOf(ambique alguns officiaes e soldados, desistindo muitos, ~rque a ordem,

va

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BBOOBD~QO-

DA BXPEDI~10

DA ZAKBBZIA

que os mandava embarcar, declarava "que as pr&((&Sque embsrcaasem com destino a Lis boa, perderiam, desde 0 dia do embarque em Quilimane, os 60 % sobre o.pret, etape, a vantagem do tempo de service palo dobro, devendo esperar em Moeambique transporte do estado para regressarem a Lisboa.; N'aquella epoca passavam-ae as vezes 2 annos sem que um navio de guerra, alem do da esta9ao, apperecesse n'aqnella ilha, Como se va, as olausulas eram de molde para assustar. o transporte das praeaa com destino a, capital ds provin'cia foi feito em hiates pequenos, tripulados por moiros. E' necessario embarcar n'um d'aquelles navies para, se poder avaliar da immundicie e falta de commodidades que se eneontsam a bordo. . Quem viaja n'squelles barcos tem de levar comida, ague, os prepares para cosinha, iudo com abundancia, porque a viagem tanto p6de demorar 2 ou a dias, como 16, 20, ou mais, As pra9as de pret -alojaram-se na tolda, e ali passaram os dias .sob um sol ardente a a noite molhadas com a cacimba, Dispondo de pouco dinheiro, no maio do, viagem faltaram-Ihes as provisoes, soffrendo as vezes fome, Os moiros nao se importam com os passageiros, comem geralmente em sitio reservado, onde ninguem os veja, pirao e carneiro com. molho muito condimentado, em que sobresae Q ayafrlo. . . . Sao fatalistas. Quando se desencandeia a tempestade pouco fazem para sustentar a Iucta, contentando-se em diser, com profunda conviceso, em.linguagem arrevezada:-Se Deus que,·er, hade morrer l . Sao em geral muito cantelosos, fazendo a viagem por entre" as ilhas no canal de M09ambique, fundeando de noite.

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.XXIX
Entretanto 0 governador geral da provincia, Coelho do Amaral, ordenara, para dar comeeo 8,- nova campanhs projectada, qne os vapores Tete e 8ena entrassem no Zambeze pels barra do Lusbo. Devido aos esforeos e muita. energia de dois valentes, ar~rojados e distinctissimos officiaes da nossa marinha de guerra, Ferreira do Amaral e Fonseca. Va~, os pequenos vasos de guerra fnndearam em Sena, depois de porflads Iucta com obstaculos imprevistos que appareoiam a cads. momento.' .'A bateria d'artilheria, composts d'um pequeno numero de pra9a.s e commandadas pelo 2.° tenente Sant'Anna, tendo re-cebido materi:t de guerra. em substituicao do que tinha perdido na eampanha, recebeu ordem de ir occupar Sena. Entrando no Zam.bezepelo Mazaro, foi a bateria surprehendida pur um violentissimo cyclone, quando descaneava n'uma pequena. POV08.98.0 marginal, cyclone que, ao mesmo tempo que fazia . voar as palhotas, mettia no fundo do rio os barcos oarregados com 0 material d'artilheria. Como se va, OS.- desastres perseguiam implacavelmente a. deagraC(a.daexpedi9ao da Zambezia.

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BBcORDAQOESDA EXPEnIQlo

DA ZAKBEZIA

Quando 0 tempe serenou, den-se comeeo ao perigosissimo trabalho de salvar 0 material submergido. . o Zambeze, pouco fundo n'aquelle ponto, facilitava a tentativa- .mas os negros recusaram ; temiam 0 jacare, . Um 'grande barril d'aguarderite, argumento a que os negros nao sabem resistir, foi aberto. As repetidas Iibaeoes dissiparam rapidamente 08 receios manifestados. Como precau~io~ os pretos entraram no rio de ohofre, fazendo enorme ma. tinada,~, dando-se as mios, formaram um largo circnlo, dando saltos que faziam espadanar a agua a grande altura, emquanto 08 mergulhadores trabalhavam ao abrigo de qualquer investida dos jacares, qua espreitavam assuetados, indeoisos, a pouca distancia, . Depois de aturada faina, poude a bateria continttar a sue viagem, tendo apenas perdido um cefre de munic;Oespara pe~a de montanha, Em Sena, os dois pequenos vapores tinham soffrido muito c~m a violencia do temporal, estando em risco de se perderem . .A,noticia da morte do governador geral da provincia, espalhada n'aquella villa, abalou profundamente os expedicionarios, . . Tinham razao. Sem a. presence do energico general a ex-· . pedicao difficilmente chegaria a Massangano. O'oonselho do governo tentou continuar com.as operacoes, mandando Ii Zambezia,o tenente coronel Simas e 0 entio 2.°, tenente de armada, Augusto de Castilho, e commandante do vapor Quilimane, officialIllusbradissimo a quem a provincia de M09ambique deve relevantes services; pala combinarem, segundo ee dizia, com os moradores de Sena, Costa e Manoel Antonio, que dispunham de escravoa armados, 0 melhor maio de proseguir na campanha contra 0 Bonga, Nada se conseguiu. As forcas retiraram para Quilimane, embarcando algum tempo depois paraLisboa, S6 dezenove annos mais tarde e que aquelle valente e arrojado official, um, d08 mais distinctos da nossa marinha de 'guerra, sendo .govemedor geral- da provincia' de MC>9ambique,

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~ECO:aDA.Q~ES

DA EXPBDIQl0

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ZAltI.QBZIA..

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derrowu.o rebelde Joao Sanb' Anna da Cruz, 0 Motpntora., que ocoupava &, aringa do famigerado Bonga. . " o sr, Augusto de Castilho, apenas COlD os recursos do. provincia, ·conseguiu pacificar a Zambezia, Iibertar o commercio dOB v.exames .e roubos a que andava exposto, limpar aquells fertil e riquissima regiao da horda infame de bandidos sanguinarios. . brioso governador geral, troca.ndo as eommodidades da vida' socegada, no palacio da sua residencia em MOQa.mbiq.ue, pelas agruras, cortadas de perigos, d'uma guerra na Zambezia, sobe aM Massangano, e ali, com a expedioao composta d-e negros .medrosos, sem. disciplina nem sentimentos patrioticos, apavorados com os successivoe desastresdas forcas do governo, amedrontados com 0 prestigio dos Bongas, que a superstiQao cafreal considerava invenciveis, ali, 0 valente official tern a suprema ventura de vingar a morte de tantos amigos e camaradas que tinham cahido a golpes de machado dos negros, d08 rebeldes! .: Desfazendo a,. aringa, apagando a nodoa laneada na ban": deira pcrtuguezapor uma. familia. de rebeldes, que, durante mais de 30 annes, fora. 0 terror da ZaIIlbezia, 0 arrojado offi... cial preston ao paiz um eminente service, que pode ser cellocado ao lsdo de tantos outros que enchem as paginas gloriosas do. nossa historia militar colonial. . , · Vejamos agora 0 que diz; a respeito da guerra da ·Z~nibe.; . zia' eIIl.1869, que· tantas vidas eustou, 0.distinctoofficial d'engenharia Joaquim Jose Machado, no Bo~etim, da Sociedade de (j~ograpkia de Ldeboa, a paginas 285 da 2.&serie, n." 4.. , , "Pereoia que,. depois da guerra Zambezia, se tinha apcssadcde nos um-, grande panico, e que tinhamos receio de luctar com.' as ~ tribus indigenes, 0 que era de muito prejuizo; porqlle, embora ~os corresse 0 dever de empregar es meios diplomaticos, para a solucao pacifica de quaeaquerquestoea, nao deviamos deixar de empregar a Iucta gnerreira, quando fossemos obrigados a. isso pela importancia do assumpto, aflm de ndo nos mostrarmos fracos perante aquelles povos, , Que a guerra da Zam bezia nos,h~ via custado uns 2.500 con-

o

da.

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BEaoRDA~B8

DA. EXPBDJQlo DA ZAVBEZIA

tes de reis, maa que muito superior a esta perda, e, portanto, peior do que ella, fora 0 perdermos, em parte, 0 prestigio do nome portuguez. Aqnella guerra tinha tido origem, segundo .se dizia, na falta de cumprimento d'um confracto particular, , celebrad 0 entre 0 governador de Tete e 0 Bonga. Vendera es.. te governador ao Bonga uma casa por um certo numero de pontas de marfim, e, nao tendo recebido 0 numero ajustado, deu este facto com. --a uma ~ de que mais tarde resultou aquella guerra. A recordaeao d'essa lucta sanguinolenta, em que haviamos perdido tantos irmaos n08S0S, entristecia profundamente, por se saber que nao faltara a coragem, e que a falta tinha sido de plano e de quem administrasse e dirigisse convenientemente as operaebes da eampanha. Os officiaes e os soldados ha- . viam mostrado uma braveza e uma heroicidade muito honrosas para 0 nome portuguez, e fazia realmente pena que aquelIas preciosas vidas, cortadas a golpes de machado, noo fossem confladas a quem soubesse dirigil-as, porque entao a victoria seria eerta., Eis 0 que diz, dos expedicionarios da Zambezia, 0 illustre official, com.a auctoridade insuspeita de quem foi a Massangano colher as provas do que desassombradamente affirma, Mais. U m digno magistrado, 0 sr. Antonio d'Almeida e Onnha,juiz de direito da comarca de Quilimane, dando conta dos ·trabalhos de correieao feita a Sena e Tete, apresenta no sell relatorio, publicado no jornal A81nstit~ti~oe8, 11. 636, de 1 de seternbro de 1882,interessantes esclarecimentos colhidos em Tete, que nao me posso furtar 80 desejo de transcrever:
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"A 7, pela manha, divisava-se uma certa aneiedade em todos os meus companheiros, e em mim proprio; iamos ver a celebrada aringa do Bonga! . . Iamos pisar a fatal areia de Massangano; fatal porque foram ali ccrtados a machado tantos soldados e officiaes portuguezes! E, finalmente, iamos fallar ao monstruoso bicho, 0 Bunga. Ao darmos uma pequena volta, mostraram-nos a .aringa,

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RECORDAQOES

DA. EXPEDIQlo

DA ZAKBEZIA

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e, declare a V. Ex.a, que se um. raio me cahisse a08 pes nio .. flcaria mais assombrado, do que fiquei; pois podera ser aquila 10 a decantada aringa? Julguei que, ao desembarcar, vendo tudo de perto, entao as difficuldades appareceriam, e eu seria obrigado a oonfessar, que estava defronte de uma nova Sebastopol de pretos; devo dizer, em abono da verdade, que nos tinhamos encarregado 0 chefe de eecyRodas obras ·publicas, como militar e como perito, de examiner bem tudo, assim como 0 governador de Tete, o major Miranda. Ao chegarmos mandei dizer &0 Bongs, que estava ali ,0 governador de Tete, director d'obras publicae, .dr. delegado e juiz, e como resposta mandou-nos dizer, que podiamos desembarcar, e juntamente enviou-nos uma musica demarimbas e flautas para nos deleitarmos. 'Por fora e dando frente para 0 rio, a, aringa devera ter cincoenta metros de largura sobre quinhentos de comprimento, sendo a. estacada formada de palos-palos, hoje quasi destruida, e os que arrebentaram terao de diametro dez ou doze centimetros, d'onde concluimos; que se dentro os meios de defeza n&'oeram maiores, nao saberiamos explicar a infelicidade de tantaa expedieoes ; desembarcamos, e quando iamos a meio caminho da casa da morada do Bonga, vinha este, vestido de baeta vermelha, bota branca e chapeu desabado, ja bas.. tante embriagsdo, 0.0 nosso encontro; cumprimentou-nos em portuguez, e julgo que sao as unicas palavraa .que sabe pro-' nunciar, e levou-nos para a, palhota, aonde, fora, estariam umas trinta pretas, amazias; 0 governador offereceu-lhe quatro garrafoes de vinho, e elle vive em tal pobreza, que nada tinha para retribuir 0 presentee Andamos a passear e a examinar tudo, e da expediedo s6 vimos um caldeirio de oobre, e no chao duas caveiras, que hem podiam Bar de pretos; a decantada serra esta imminente a . aringa, e tao perto que de cima podem correr tudo a pedra para baixo; e nio e mais de uma pequena elevacso de terrene de cinco a seis metros de altura. Como nada mais ali nos prendia, despedimo-nos para seguir viagem.. . Quando embarcamos, estavamos envergonhados, e parece

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BECOBD.AQ~ES

DA EXPEDJ(;i~o

DA ZA1t:BEZIA

incrivel que' 'ali se tivessem perdido tres expedieoes! Ao go", vernadorde 'rete ouvia eu dizer que, com qualquer companhia europeia, arrasava tudo, e eu declare a V.Ex.a que, sem ser mi- . Iitar, preferia ser obrigado a acompanhar este funccionario em tal expedicao, do que set obrigado a fazer nova correieao, As eausas da infelicidade das expedicoes sou be-as em Tete; vergonhas, infamias, e a veniaga a mais sordida, predominava em todos ou quasi todos os officiaes superiores: unsvendiam as provisces de bocca ; e os soldados merriam de fome ; outros, compadres do Bonga, esperavam apanhar as pontes de marfim, que se diziam armazenadas .na aringa; aqui arrastava-se a bandeira portugueza para se fugir mais .depressa, ali mercedejave-se com a fome do soldado, pondo-se uma tasca, em que 0 commandante geral ia de sociedade com 0 vendedor, e tudo 0 :mais a. proporcao, J ulgo de absolute necessidade a vinda de S·.Ex.& 0 governador geral Ii,' Zam bezia ; os ossos dos desgracados mortos de fome no. Guengue, e a machado nas praias de Msssangano, pedem justice, e esta so lh'a pode fazer a ~palavra authorisada . do actual governador geral, que diga 800 governo e 800 paiz, que, especialmente na ultima expedicao, so umacousaiguala a cobardia e 'a' veniaga que houve, foi a dosfaeatez co~ que se mentiu ao paiz. Nao e DlSU intento, nem tao pouco a minha missao, 0 descrever a guerra do Bonga, reserve-me para occasiao opportu .. na ; hei-de dizer 0 que vi e ouvi, e quando mais na() consiga, 8,0 menos hoi-de apontar a dedo os homens, que arrastaram pela lama ahonra a dignidade da nayao porbugueza.,

e

Havera exaggero na descripodo de tudo quantoo illustre magistrado viu e ouviu, concernente expedicao de. Zambezia? A resposta encontra-se nas paginas d'este livro.

a

FIM

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Devo os desenhos dos mappas e os que emmolduram tos , amabilidade

os retraMa-

dos meus intelligentes amigos e camaradas,

Duel JQaquim' de Mattos, coronel doregimento d'infanteria 4, e Benedicto Candido de Sousa Araujo, capitao do regimento ._de cavallaria n." I, cuja cooperacao valiosa agradeco penhoradissimo.

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