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I A mitologia do preconceito lingustico 1) Parece haver cada vez mais, nos dias de hoje, uma forte tendncia a lutar

r contra as mais variadas formas de preconceito, a mostrar que eles no tm nenhum fundamento racional, nenhuma justificativa, e que so apenas o resultado da ignorncia, da intolerncia ou da manipulao ideolgica. Infelizmente, porm, essa tendncia no tem atingido um tipo de preconceito muito comum na sociedade brasileira: o preconceito lingstico. Muito pelo contrrio, o que vemos esse preconceito ser alimentado diariamente em programas de televiso e de rdio, em colunas de jornal e revista, em livros e manuais que pretendem ensinar o que certo e o que errado, sem falar, claro, nos instrumentos tradicionais de ensino da lngua: a gramtica normativa e os livros didticos. (pg. 13) 2) Estou convidando voc, a partir de agora, a fazer junto comigo um pequeno passeio pela mitologia do preconceito lingstico. Quando o passeio acabar, isto , quando tivermos terminado de examinar os principais mitos, vamos tentar refletir juntos para encontrar os meios mais adequados de combater esse preconceito no nosso dia-a-dia, na nossa atividade pedaggica de professores em geral e, particularmente, de professores de lngua portuguesa. (pg. 14) II Mito n 1 A lngua portuguesa falada no Brasil apresenta uma unidade surpreendente 1) Este o maior e o mais srio dos mitos que compem a mitologia do preconceito lingstico no Brasil. Ele est to arraigado em nossa cultura que at mesmo intelectuais de renome, pessoas de viso crtica e geralmente boas observadoras dos fenmenos sociais brasileiros, se deixam enganar por ele. (pg. 15) 2) Esse mito muito prejudicial educao porque, ao no reconhecer a verdadeira diversidade do portugus falado no Brasil, a escola tenta impor sua norma lingstica como se ela fosse, de fato, a lngua comum a todos os 160 milhes de brasileiros, independentemente de sua idade, de sua origem geogrfica, de sua situao socioeconmica, de seu grau de escolarizao etc. Ora, a verdade que no Brasil, embora a lngua falada pela grande maioria da populao seja o portugus, esse portugus apresenta um alto grau de diversidade e de variabilidade, no s por causa da grande extenso territorial do pas que gera as diferenas regionais, bastante conhecidas e tambm vtimas, algumas delas, de muito preconceito , mas principalmente por causa da trgica injustia social que faz do Brasil o segundo pas com a pior distribuio de renda em todo o mundo. So essas graves diferenas de status social que explicam a existncia, em nosso pas, de um verdadeiro abismo lingstico entre os falantes das variedades no-padro do portugus brasileiro que so a maioria de nossa populao e os falantes da (suposta) variedade culta, em geral mal definida, que a lngua ensinada na escola. (pgs. 15/16) 3) preciso, portanto, que a escola e todas as demais instituies voltadas para a educao e a cultura abandonem esse mito da unidade do portugus no Brasil e passem a reconhecer a verdadeira diversidade lingstica de nosso pas para melhor planejarem suas polticas de ao junto populao amplamente marginalizada dos falantes das variedades no-padro. O

reconhecimento da [pg. 18] existncia de muitas normas lingsticas diferentes fundamental para que o ensino em nossas escolas seja conseqente com o fato comprovado de que a norma lingstica ensinada em sala de aula , em muitas situaes, uma verdadeira lngua estrangeira para o aluno que chega escola proveniente de ambientes sociais onde a norma lingstica empregada no quotidiano uma variedade de portugus no- padro. (pgs. 17/18) 4) Felizmente, essa realidade lingstica marcada pela diversidade j reconhecida pelas instituies oficiais encarregadas de planejar a educao no Brasil. (pg. 18) III Mito n 2 Brasileiro no sabe portugus/S em Portugal se fala bem o portugus 1) Essas duas opinies to habituais, corriqueiras, comuns, e que na realidade so duas faces de uma mesma moeda enferrujada, refletem o complexo de inferioridade, o sentimento de sermos at hoje uma colnia dependente de um pas mais antigo e mais civilizado. (pg. 19) 2) a mesma concepo torpe segundo a qual o Brasil um pas subdesenvolvido porque sua populao no uma raa pura, mas sim o resultado de uma mistura negativa de raas, sendo que duas delas, a negra e a indgena, so inferiores do branco europeu, por isso nosso povinho s pode ser o que . Ora, h muito tempo a cincia destruiu o mito da raa pura, que um conceito absurdo, sem nenhuma possibilidade de verificao na realidade de nenhum povo, por mais isolado que seja. (pg. 20) 3) E essa histria de dizer que brasileiro no sabe portugus e que s em Portugal se fala bem portugus? Trata-se de uma grande bobagem, infelizmente transmitida de gerao a gerao pelo ensino tradicional da gramtica na escola. O brasileiro sabe portugus, sim. O que acontece que nosso portugus diferente do portugus falado em [pg. 23] Portugal. Quando dizemos que no Brasil se fala portugus, usamos esse nome simplesmente por comodidade e por uma razo histrica, justamente a de termos sido uma colnia de Portugal. Do ponto de vista lingstico, porm, a lngua falada no Brasil j tem uma gramtica isto , tem regras de funcionamento que cada vez mais se diferencia da gramtica da lngua falada em Portugal. Por isso os lingistas (os cientistas da linguagem) preferem usar o termo portugus brasileiro, por ser mais claro e marcar bem essa diferena. (pgs. 22/23) 4) O nico nvel em que ainda possvel uma compreenso quase total entre brasileiros e portugueses o da lngua escrita formal, porque a ortografia praticamente a mesma, com poucas diferenas. Mas um mesmo texto lido em voz alta por um brasileiro e por um portugus vai soar completamente diferente, ou melhor, difrent! Alis, faa voc mesmo a experincia: tente tirar a letra de uma msica cantada por um cantor ou uma cantora da terrinha e veja [pg. 25] como difcil!4 E por incrvel que parea, um dos principais obstculos para a difuso no Brasil do cinema feito em Portugal justamente... a lngua alm das dificuldades de distribuio, ligadas ao quase monoplio do cinema americano. Como os brasileiros tm dificuldades em entender o portugus de Portugal, e como ficaria no mnimo estranho colocar legendas em filmes portugueses, o resultado que praticamente nunca se v filme portugus nos cinemas daqui. Temos a impresso de que Portugal no produz cinema, o que falso: h bons cineastas portugueses, um dos quais, Manuel d'Oliveira, reconhecido internacionalmente como um grande diretor. (pgs. 24/25)

5) Por causa desse preconceito que somos obrigados a ensinar e aprender que o certo dizer e escrever D--me um beijo e no Me d um beijo, e que errado dizer e escrever Assisti o filme e Aluga-se casas, porque l em Portugal no assim que se faz. O mito de que brasileiro no sabe portugus tambm afeta o ensino de lnguas estrangeiras. muito comum verificar entre professores de ingls, francs ou espanhol um grande desnimo diante das dificuldades de ensinar o idioma estrangeiro. E mais comum ainda ouvi-los dizer: Os alunos j no sabem portugus, imagine se vo conseguir aprender outra lngua, fazendo a velha confuso entre lngua e gramtica normativa. muito fcil atribuir aos outros a culpa do nosso prprio fracasso. Assim, em vez de buscar as causas da dificuldade de ensino na metodologia empregada, nas diferenas de aptido individual para o aprendizado de lnguas ou na competncia do prprio professor, muito mais cmodo jogar a culpa no aluno ou na incompetncia lingstica inata do brasileiro. (pgs. 28/29) IV- Mito n 3 Portugus muito difcil 1) Essa afirmao preconceituosa prima-irm da idia que acabamos de derrubar, a de que brasileiro no sabe portugus. Como o nosso ensino da lngua sempre se baseou na norma gramatical de Portugal, as regras que aprendemos na escola em boa parte no correspondem lngua que realmente falamos e escrevemos no Brasil. Por isso achamos que portugus uma lngua difcil: porque temos de decorar conceitos e fixar regras que no significam nada para ns. No dia em que nosso ensino de portugus se concentrar no uso real, vivo e verdadeiro da lngua portuguesa do Brasil bem provvel que ningum mais continue a repetir essa bobagem. (pg. 34) 2) Est provado e comprovado que uma criana entre os 3 e 4 anos de idade j domina perfeitamente as regras gramaticais de sua lngua! O que ela no conhece so sutilezas, sofisticaes e irregularidades no uso dessas regras, coisas que s a leitura e o estudo podem lhe dar. Mas nenhuma criana brasileira dessa idade vai dizer, por exemplo: Uma meninos chegou aqui amanh. Um estrangeiro, porm, que esteja comeando a aprender portugus, poder se confundir e falar assim. Por isso aquela piadinha que muita gente solta quando v uma criancinha estrangeira falando To pequeno e j fala to bem ingls [ou outra lngua] tem seu fundo de verdade: muito pouca gente conseguir falar uma lngua estrangeira com tanta desenvoltura quanto uma criana de cinco anos que tem nela sua lngua materna! Por qu? Porque toda e qualquer lngua fcil para quem nasceu e cresceu rodeado por ela! Se existisse lngua difcil, ningum no mundo falaria hngaro, chins ou guarani, e no entanto essas lnguas so faladas por milhes de pessoas, inclusive criancinhas analfabetas! (pgs. 34/35) 3) Se tantas pessoas inteligentes e cultas continuam achando que no sabem portugus ou que portugus muito difcil porque esta disciplina fascinante foi transformada numa cincia esotrica, numa doutrina cabalstica que somente alguns iluminados (os gramticos tradicionalistas!) conseguem dominar completamente. Eles continuam insistindo em nos fazer decorar coisas que ningum mais usa (fsseis gramaticais!), e a nos convencer de que s eles podem salvar a lngua portuguesa da decadncia e da corrupo. Hoje em dia, alis, alguns deles esto at fazendo sucesso na televiso, no rdio e em outros meios de comunicao, transformando essa suposta dificuldade do portugus num produto com boa sada comercial. Para o j citado Arnaldo Niskier, trata-se de uma saudvel epidemia que

tomou conta da imprensa brasileira. Que epidemia, concordo, mas quanto a ser saudvel, tenho muitas e srias dvidas... livro, curso em vdeo-cassete, CD-ROM, Manual de Redao do Jornal Tal, consultrio gramatical por telefone... Eles juram que quem no souber conjugar o verbo apropinquar-se vai direto para o inferno! Na segunda parte deste livro tratarei de explicar por que no considero saudvel essa epidemia. (pg. 37) 4) No fundo, a idia de que portugus muito difcil serve como mais um dos instrumentos de manuteno do status quo das classes sociais privilegiadas. Essa entidade mstica e sobrenatural chamada portugus s se revela aos poucos iniciados, aos que sabem as palavras mgicas exatas para faz-la manifestar-se. Tal como na ndia antiga, o conhecimento da gramtica reservado a uma casta sacerdotal, encarregada de preserv-la pura e intacta, longe do contato infeccioso dos prias. (pg. 38) V Mito n 4 As pessoas sem instruo falam tudo errado 1) O preconceito lingstico se baseia na crena de que s existe, como vimos no Mito n 1, uma nica lngua portuguesa digna deste nome e que seria a lngua ensinada nas escolas, explicada nas gramticas e catalogada nos dicionrios. Qualquer manifestao lingstica que escape desse tringulo escola-gramtica-dicionrio considerada, sob a tica do preconceito lingstico, errada, feia, estropiada, rudimentar, deficiente, e no raro a gente ouvir que isso no portugus.(pg. 39) 2) Um exemplo. Na viso preconceituosa dos fenmenos da lngua, a transformao de I em R nos encontros consonantais como em Crudia, chicrete, praca, broco, pranta tremendamente estigmatizada e s vezes considerada at como um sinal do atraso mental das pessoas que falam assim. Ora, estudando cientificamente a questo, fcil descobrir que no estamos diante de um trao de atraso mental dos falantes ignorantes do portugus, mas simplesmente de um fenmeno fontico que contribuiu para a formao da prpria lngua portuguesa padro. (pg. 39) 3) Se dizer Crudia, praca, pranta considerado errado, e, por outro lado, dizer frouxo, escravo, branco, praga considerado certo, isso se deve simplesmente a uma questo que no lingstica, mas social e poltica as' pessoas que dizem Crudia, praca, pranta pertencem a uma classe social desprestigiada, marginalizada, que no tem acesso educao formal e aos bens culturais da elite, e por isso a lngua que elas falam sofre o mesmo preconceito que pesa sobre elas mesmas, ou seja, sua lngua considerada feia,pobre,carente, quando na verdade apenas diferente da lngua ensinada na escola. (pg. 41) 4) Como se v, do mesmo modo como existe o preconceito contra a fala de determinadas classes sociais, tambm existe o preconceito contra a fala caracterstica de certas regies. um verdadeiro acinte aos direitos humanos, por exemplo, o modo como a fala nordestina retratada nas novelas de televiso, principalmente da Rede Globo. Todo personagem de origem nordestina , sem exceo, um tipo grotesco, rstico, atrasado, criado para provocar o riso, o escrnio e o deboche dos demais personagens e do espectador. No plano lingstico, atores no- nordestinos expressam-se num arremedo de lngua que no falada em lugar nenhum do Brasil, muito menos no Nordeste. Costumo dizer que aquela deve ser a lngua do

Nordeste de Marte! Mas ns sabemos muito bem que essa atitude representa uma forma de marginalizao e excluso. (pgs. 42/43) VI Mito n 5 O lugar onde melhor se fala portugus no Brasil o Maranho 1) No sei quem foi a primeira pessoa que proferiu essa grande bobagem, mas a realidade que at hoje ela continua sendo repetida por muita gente por a, inclusive gente culta, que no sabe que isso apenas um mito sem nenhuma fundamentao cientfica. De onde ser que veio essa idia? Esse mito nasceu, mais uma vez, da velha posio de subservincia em relao ao portugus de Portugal. (pg. 45) 2) Ora, somente por esse arcasmo, por essa conservao de um nico aspecto da linguagem clssica literria, que coincide com a lngua falada em Portugal ainda hoje, que se perpetua o mito de que o Maranho o lugar onde melhor se fala o portugus no Brasil. ( pg. 46) 3) preciso abandonar essa nsia de tentar atribuir a um nico local ou a uma nica comunidade de falantes o melhor ou o pior portugus e passar a respeitar igualmente todas as variedades da lngua, que constituem um tesouro precioso de nossa cultura. Todas elas tm o seu valor, so veculos plenos e perfeitos de comunicao e de relao entre as pessoas que as falam. Se tivermos de incentivar o uso de uma norma culta, no podemos fazlo de modo absoluto, fonte do preconceito. Temos de levar em considerao a presena de regras variveis em todas as variedades, a culta inclusive. (pg. 50) VII Mito n 6 O certo falar assim porque se escreve assim 1) Diante de uma tabuleta escrita COLGIO provvel que um pernambucano, lendo-a em voz alta, diga Clgio, que um carioca diga CUlgio, que um paulistano diga Clgio. E agora? Quem est certo? Ora, todos esto igualmente certos. O que acontece que em toda lngua do mundo existe um fenmeno chamado variao, isto , nenhuma lngua falada do mesmo jeito em todos os lugares, assim como nem todas as pessoas falam a prpria lngua de modo idntico. Infelizmente, existe uma tendncia (mais um preconceito!) muito forte no ensino da lngua de querer obrigar o aluno a pronunciar do jeito que se escreve, como se essa fosse a nica maneira certa de falar portugus. (Imagine se algum fosse falar ingls ou francs do jeito que se escreve!) Muitas gramticas e livros didticos chegam ao cmulo de aconselhar o professor a corrigir quem fala muleque, bjo, minino, bisro, como se isso pudesse anular o fenmeno da variao, to natural e to antigo na histria das lnguas. Essa supervalorizao da lngua escrita combinada com o desprezo da lngua falada um preconceito que data de antes de Cristo! (pg. 51) 2) o velho preconceito grafocntrico, isto , a anlise de toda a lngua do ponto de vista restrito da escrita, que impede o reconhecimento da verdadeira realidade lingstica. Por isso, temos de desconfiar desses livros que se autodenominam Gramtica da lngua portuguesa sem especificar seu objeto de estudo. A lngua portuguesa que eles abordam uma variedade especfica, dentre as muitas existentes, que tem de ser designada com todos os seus qualificativos: Gramtica da lngua portuguesa escrita, literria, formal, antiga. Todos os

demais fenmenos vivos da lngua falada e de outras modalidades da lngua escrita so deixados de fora desses livros. (pg. 60) VIII Mito n 7 preciso saber gramtica para falar e escrever bem 1) difcil encontrar algum que no concorde com a declarao acima. Ela vive na ponta da lngua da grande maioria dos professores de portugus e est formulada em muitos compndios gramaticais, como a j citada Gramtica de Cipro e Infante, cujas primeirssimas palavras so: A Gramtica instrumento fundamental para o domnio do padro culto da lngua. muito comum, tambm, os pais de alunos cobrarem dos professores o ensino dos pontos de gramtica tais como eles prprios os aprenderam em seu tempo de escola. E no faltam casos de pais que protestaram veementemente contra professores e escolas que, tentando adotar uma prtica de ensino da lngua menos conservadora, no seguiam rigorosamente o que est nas gramticas. Conheo gente que tirou seus filhos de uma escola porque o livro didtico ali adotado no ensinava coisas indispensveis como antnimos, coletivos e anlise sinttica. (pg. 61) 2) Ora, no a gramtica normativa que estabelece a norma culta. A norma culta simplesmente existe como tal. A tarefa de uma gramtica seria, isso sim, definir, identificar e localizar os falantes cultos, coletar a lngua usada por eles e descrever essa lngua de forma clara, objetiva e com critrios tericos e metodolgicos coerentes. (pg. 64) 3) Existe muito debate a respeito entre os lingistas [pg. 67] e os pedagogos. O certo que eles so praticamente unnimes em combater aquele mito. H lugar para a gramtica na escola? Parece que sim. Mas tambm parece ser. um lugar bastante diferente do que lhe era atribudo na prtica tradicional de ensino da lngua. Na terceira parte deste livro, tentarei expor algumas opinies a respeito. De todo modo, algumas pessoas muito competentes j explicaram tudo isso melhor do que eu seria capaz. (pgs. 66/67) IX - Mito n8 - O domnio da norma culta um instrumento de ascenso social 1) Este mito, que vem fechar nosso circuito mitolgico, tem muito que ver com o primeiro, o mito da unidade lingstica do Brasil. Esses dois mitos so aparentados porque ambos tocam em srias questes sociais. muito comum encontrar pessoas muito bem- intencionadas que dizem que a norma padro conservadora, tradicional, literria, clssica que tem de ser mesmo ensinada nas escolas porque ela um instrumento de ascenso social. (pg. 68) 2) Ora, se o domnio da norma culta fosse realmente um instrumento de ascenso na sociedade, os professores de portugus ocupariam o topo da pirmide social, econmica e poltica do pas, no mesmo? Afinal, supostamente, ningum melhor do que eles domina a norma culta. S que a verdade est muito longe disso como bem sabemos ns, professores, a quem so pagos alguns dos salrios mais obscenos de nossa sociedade. Por outro lado, um grande fazendeiro que tenha apenas alguns poucos anos de estudo primrio, mas que seja dono de milhares de cabeas de gado, de indstrias agrcolas e detentor de grande influncia poltica em sua regio vai poder falar vontade sua lngua de caipira, com todas as formas sintticas consideradas erradas pela gramtica 64. tradicional, porque ningum vai se atrever a corrigir seu modo de falar. (pgs. 68/69)

3) O que estou tentando dizer que o domnio da norma culta de nada vai adiantar a uma pessoa que no tenha todos os dentes, que no tenha casa decente para morar, gua encanada, luz eltrica e rede de esgoto. O domnio da norma culta de nada vai servir a uma pessoa que no tenha acesso s tecnologias modernas, aos avanos da medicina, aos empregos bem remunerados, participao ativa e consciente nas decises polticas que afetam sua vida e a de seus concidados. O domnio da norma culta de nada vai adiantar a uma pessoa que no tenha seus direitos de cidado reconhecidos plenamente, a uma pessoa que viva numa zona rural onde um punhado de senhores feudais controlam extenses gigantescas de terra frtil, enquanto milhes de famlias de lavradores sem-terra no tm o que comer. (pg. 69) 4) Valer mesmo a pena promover a ascenso social para que algum se enquadre dentro desta sociedade em que vivemos, tal como ela se apresenta hoje? Basta pensar um pouco nos indivduos que detm o poder no Brasil: no so (quando so) apenas falantes da norma culta, mas so sobretudo, em sua grande maioria, homens, brancos, heterossexuais, nascidos/criados na poro Sul-Sudeste do pas ou oriundos das oligarquias feudais do Nordeste. Como eu j tinha avisado na abertura do livro, falar da lngua falar de poltica, e em nenhum momento esta reflexo poltica pode estar ausente de nossas posturas tericas e de nossas atitudes prticas de cidado, de professor e de cientista. Do contrrio, estaremos apenas contribuindo para a manuteno do crculo vicioso do preconceito lingstico e do irmo gmeo dele, o crculo vicioso da injustia social. (pgs. 70/71)

REFERNCIA BIBLIOGRFICA

BAGNO, Marcos. Preconceito Lingstico: o que , como se faz. So Paulo: edies Loyola, 1999. pgs. 13 a 71).