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PRESENTACIN A LA VIDA DE NAPOLEN

Por el Seor Jean-Claude DAMAMME Consultor Histrico Especial del Instituto Napolenico Mxico-Francia Representante en Francia de la Sociedad Napolenica Internacional

ay acaso un personaje ms universalmente conocido que el emperador de los franceses, Napolen I? Pero de igual forma, hay un personaje sobre el cual se hayan diseminado tantas calumnias y mentiras como sobre l? Sin perjuicio de insultos groseros. Algunos los ms numerosos, y esto vale esencialmente para dos pases: Francia e Inglaterra no han querido y siguen no viendo en l ms que a un pendenciero inveterado, responsable, y subrayo responsable , de la muerte de centenas de miles de hombres, vctimas de su ambicin insaciable, dos palabras que acompaan fielmente el nombre de Napolen. Y esta ambicin mortfera, sus detractores la fundan sobre la estafa semntica que constituye esta frmula de guerras napolenicas que conocemos bien. Acaso no es cierto que se impone en la mente que aquel cuyo nombre permiti forjar el adjetivo en cuestin, no puede ms que ser el responsable de las guerras que marcaron trgicamente los aos de 1800 a 1815? Solapado y eficaz. Pero el prodigioso administrador a quien debemos el Cdigo civil, la Banca de Francia, el Consejo de Estado (encargado de aconsejar al gobierno en materia jurdica), el Tribunal de Cuentas (encargado de examinar los gastos del gobierno), las prefecturas, los tribunales de comercio, los liceos, las Magistraturas del Trabajo (a las que se acude para defender su caso cuando se presenta un conflicto con su empleador), las cmaras de Comercio Pero el infatigable constructor que se encuentra en el origen de obras de arte parisinas como, entre otras, los puentes de Austerlitz, de Jena, de las Artes; quien hizo excavar las rutas del Monte-Cenis (que enlazan Lyon a Turn y a Gnova), del Simpln (que une Ginebra a Miln), de Alejandra a Savona, de Gnova a Alejandra, de Parma a La Spezia, de Pars a Madrid por Bayona, de Pars a Amsterdam, de Pars a Namur-Lieja-Hamburgo, etc., sin menoscabo de un gran nmero de caminos departamentales; que hizo cavar los canales como el canal lateral del Loira, de Nantes a Brest, de Lbeck a Hamburgo, del Sambre al Escaut, del Rin al Rhne por el Doubs, enlazando el mar del Norte al Mediterrneo. En esto tambin, etc. etc. Quin se preocupa por estas admirables facetas de un hombre admirable? Quin se preocupa igualmente de aquel Primer Cnsul Bonaparte que recogi a una Francia destrozada por los excesos del Terror, con sus puertos encenagados, sus caminos hundidos, sus hospitales infectos, su industria muerta, sus fortificaciones derrumbadas, sus finanzas exanges, su educacin pblica nula, y que hizo otra vez de ella una gran nacin con la cual las monarquas europeas tuvieron de nuevo que contar? Y eso para el gran pesar de Inglaterra que, desde ese momento, se encarniz, primero, en eliminar fsicamente al hombre por medio de atentados perpetrados por los realistas franceses, y luego, en arruinar al pas a golpes de guerras de Coalicin pagadas por ella. Quin sabe que este mismo hombre trajo de vuelta la paz en Francia volviendo a abrir las iglesias, clausuradas desde la Revolucin, pacific la Vendea que los agitadores ingleses y realistas haban vuelto un foco de infeccin poltica y militar? Y cmo olvidar que fue l quien, por primera vez y a pesar de una viva oposicin, logr en 1807 dar a los judos, que no eran entonces ms que parias sin ningn derecho, el estatuto de ciudadanos enteramente? La lista sera larga de los beneficios que el Primer Cnsul y luego Emperador Napolen, aport a Francia, y es infinitamente lamentable que, vctimas de una activa desinformacin que data de la cada del Primer Imperio y de la Restauracin de los Borbones, los franceses, mis compatriotas, no tengan consciencia de ello. Decenas de miles de libros han sido consagrados a Napolen, pero quin podr leerlos jams? El profesor Eduardo Garzn-Sobrado, presidente-fundador del Instituto Napolenico MxicoFrancia, tuvo entonces la excelente idea, y sobre todo, la palabra no es demasiado fuerte, el valor pues esta empresa era un verdadero desafo de proponerles un condensado de los eventos ms importantes que hicieron la vida y marcaron el reino de Napolen. Lo esencial de lo que se debe saber est en estas lneas. Le agradezco sinceramente este hermoso trabajo, no porque es mi amigo, sino porque, por devocin a una memoria que nos es cara a ambos, devuelve a aquel hombre de bien que es Napolen la justicia que merece pero que se le niega demasiado a menudo.

INFANCIA Y FORMACIN
Tengo algn presentimiento de que un da esta pequea isla sorprender al mundo Juan Jacobo Rousseau (1713-1788).

Salida del sol en las montaas corsas Ilustracin de Andr Castaigne (1860-1930).

APOLEONE DI BUONAPARTE naci el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio, capital de la isla de Crcega que, desde el 15 de mayo de 1768, haba pasado a ser propiedad del reino de Francia en virtud del tratado de Versalles, convenio que sellara la cesin de este territorio por Gnova al Rey Luis XV. Evidentemente la transaccin no se haba hecho de un simple plumazo sobre el papel, una tozuda defensa patritica haba hecho estragos en la nsula pero, en aquel tiempo, la

resistencia corsa ya haba sido aplacada por el ocupante francs desde el 9 de mayo de 1768 tras la victoria del conde de Vaux, en Ponte Corvo. Esa maana del 15 de agosto, la muy piadosa Mara Laetitia Ramolino (1749-1836), mujer afamada por su gran belleza y apodada la pequea maravilla de Ajaccio , regresa de misa a toda prisa y da a luz casi sin dolor a un precioso varn, no en la recmara, a la que no alcanza a llegar, sino en pleno saln, a las 11 de la maana. Es el pequeo Napoleone, un nio diferente desde su nacimiento. Nace con dientes y, segn una leyenda romntica tenaz, apenas parido habra sido envuelto en una alfombra antigua en la que figuraban representados los combates de la Ilada, siendo el beb elegido arrullado nada menos que por los manes de los hroes homricos. Un da, muchos aos despus, se interrog a Laetitia al respecto y, alzando los hombros con una sonrisa retozona en los labios, respondi: no tenemos alfombras en nuestras casas en Crcega, menos an en verano que en invierno! . Por lo pronto, el 21 de julio de 1771, el bambino es bautizado en la catedral de Ajaccio por el archidicono Luciano, su to abuelo.

Predileccin de la familia Bonaparte El pequeo Nabulio, como es llamado cariosamente en casa, no es el mayor de la familia, dado que Giuseppe lo ha precedido, pero se esfuerza por tener ese empleo a fuerza de seriedad. Aqu lo vemos rodeado por su madre Laetitia y su to Luciano, el archidicono, quien le bautiza y le hereda el nombre de Napoleone. Litografa de DenisAuguste Raffet (1804-1860).

Son muchos los que se preguntan de dnde viene este nombre predestinado, de sonoridades extraas y poticas. Su etimologa, muy discutida, es incierta. Algunos literatos pretenden que significara el len del desierto ; es lo que pensaban poetas como Vctor Hugo o la pareja legendaria compuesta por Barthlmy y Mry; el Conde de Las Cases tambin hace referencia a esta suposicin en su Memorial. Ciertos investigadores creen que este apelativo es de origen latino y se relaciona con la

italiana villa de Npoles, pero otros historiadores afirman que ms bien proviene del griego Ne-Appolyon , que quiere decir el verdadero guerrero . Sin embargo existe otra hiptesis mucho ms interesante, y que es confirmada por la documentacin medieval de los siglos IX a XIII. Segn esta teora, nos hallamos frente a un nombre de origen germnico ulteriormente adoptado y difundido en las regiones central y norte de la pennsula italiana. Sera un derivado del lombardo Nebulunc (o Nebulung), variante a su vez del germnico Niebelung, palabra que viene de nibil (niebla) y que por consiguiente est vinculado con el alemn Nibelung, Nibelungen, propio de la mitologa germnica como se sabe. El nombre se habra fundido enseguida en formas preexistentes y comunes en los distintos dialectos italianos: Napoli (Npoles), Leone (Len). Ms all de estas sabias especulaciones, en lo que se refiere a la eleccin familiar de un nombre tan particular estamos bien seguros de dos cosas: Primero, que lo hallamos regularmente en la genealoga de los Buonaparte, como es el caso de un to de Carlo Mara, padre de Napolen, llamado Napoleone, quien fuera un ferviente patriota corso que combati a los franceses antes de morir en Corte en agosto 1769. Segundo, que Laetitia habra explicado que: Es en recuerdo de aquel hroe que transmit este nombre a mi segundo hijo. La vida de los Buonaparte se desarrolla en un clima apacible y familiar, pero tambin spero y escueto. Laetitia tiene que hacerle frente a una vida difcil con la llegada de doce nios pero, como buena matrona patricia, siempre logra sacar adelante a la familia gracias a una frrea disciplina, un carcter a toda prueba y principios morales bien slidos. En cuanto al padre, Carlo, apuesto, gallardo y de emrita elocuencia, es un viajero incansable y bastante mujeriego que se esmera con todas sus fuerzas por lograr penetrar en la buena sociedad francesa. Pertenece a la pequea nobleza local, y como goza de la proteccin del gobernador, el marqus Charles-Louis-Ren de Marbeuf, logra beneficiarse de los privilegios propios de su estatuto, con lo cual estar capacitado para enviar ms tarde a sus dos hijos mayores, Giuseppe (Jos) y Napoleone, a las escuelas reservadas para los nobles sin recursos. Jos es un muchacho muy bueno, dulce y flojo, que ser destinado al sacerdocio, escapando por poco a este designio ya todo trazado. Napoleone en cambio, pasa una infancia burguesa en casa, y casi salvaje en las callejuelas de Ajaccio y el sendero de la via paterna. Como el padre, tambin es afecto a las bondades del sexo dbil y alguna vez estuvo muy apegado a una niita local, lo que le cuesta ser el blanco de las burlas de los dems mozalbetes, que componen y le cantan un versito socarrn: Napoleone di mezza calzetta fa lamore a Giacominetta, Napolen con la calceta a medias le hace el amor a Giacominetta . Hay que decir que pagaban caro su atrevimiento pues, como recordar muchos aos despus el Emperador: No poda soportar ser el objeto de este barullo. Palos, pedruscos, coga todo lo que se presentaba bajo mi mano, y me lanzaba a ciegas en medio de la mel. Felizmente siempre haba alguien para ponerme un alto y sacarme del aprieto; pero el nmero no me detena, yo no contaba .

Casa natal de Napolen en Ajaccio, Crcega Tarjeta postal de principios del siglo XX.

Tras esta infancia plcida y convencional, el pequeo Napoleone desembarca en el continente en enero de 1779 para ingresar, gracias a una bolsa otorgada por el Rey de Francia, al colegio de Autun, donde reencuentra a su hermano mayor Jos, que le haba precedido. El 5 de mayo siguiente, es admitido en la escuela militar de Brienne (Briena). Como todos los extranjeros, a menudo el pequeo isleo es tomado en broma por sus camaradas por su acento muy pronunciado, su vocabulario vacilante; en efecto al llegar dejar Crcega no habla una palabra de francs, idioma que tiene que aprender desde cero a todo vapor. Su extrao nombre tampoco escapa a la astucia de sus camaradas, que pronto le imputan el apodo irrisorio de La paille au nez, la paja en la nariz , manera burlesca de imitar la forma como el pequeo pronuncia su nombre inverosmil, Napolione. Por otra parte, una causa suplementaria que explica estos sarcasmos y el tratamiento despectivo del que es vctima son sus orgenes de la pequea nobleza, as como su evidente pobreza, sus ropas descoloridas y desgastadas, que hacen que el orgulloso infante se repliegue sobre s mismo, prefiriendo los grandes autores y los libros a sus compaeros y a los juegos de su edad. El 6 de abril de 1783, sin haber alcanzado an la edad de catorce aos, traza estas lneas en una carta destinada a su padre:

Briena, a 6 de abril de 1783. -Padre mo, si vos, o mis protectores, no me dais medios de sostenerme ms honorablemente, llamadme cerca de vos, estoy cansado de exhibirme en la indigencia y de ver sonrer por ello a alumnos insolentes, quienes no tienen ms que su fortuna sobre m, ya que no hay uno que no est a cien picas por debajo de los nobles sentimientos que me animan! Eh! Qu, Seor, vuestro hijo sera continuamente el hazmerrer de algunos nobles patanes, quienes, orgullosos de los placeres que se dan, insultan sonriendo las privaciones que padezco!? No, padre mo, no! si la fortuna se rehsa absolutamente a la mejora de mi suerte, arrancadme de Briena: Dadme, si hace falta, un estado mecnico; que yo vea iguales alrededor de m, sabr pronto ser su superior; por estos ofrecimientos juzgad mi desesperacin; mas, lo repito, prefiero ser el primero de una fbrica que el artista desdeado de una academia. Esta carta, creedlo, no est dictada por el vano deseo de librarme a diversiones dispendiosas, en nada estoy prendado de ellas. Siento solamente la necesidad de mostrar los medios que tengo de procurrmelas como mis camaradas. Vuestro respetuoso y afecto hijo, De Buonaparte, cadete.

Napolen en la escuela de Briena Estampa segn el cuadro de Maurice Ralier Dumas (1860-1928).

Ante esta situacin insostenible, extirpado en plena infancia a su familia, a su isla tibia y sometido a una angustia constante en esta pequea prisin de 110 alumnos, el muchacho, altivo, de carcter templado cual navaja de acero, se retrae, devora libros y cualquier lectura que est a su alcance, medita, suea, se prepara: el genio no se perfecciona, pero el arte de combinar bien las cosas es perfeccionado cada da por la observacin y la experiencia , asegurar. A pesar de tantas contrariedades, Napolen guardar recuerdos entraables de estos tiempos difciles que son los cinco aos ms delicados y secretos de la vida de un hombre. El 14 de mayo de 1783, oficiada por el abate Geoffroi, tiene lugar en la capilla de Briena la primera comunin de Napolen, acto para el cual haba sido preparado por el Padre Charles Patrault. Una noche, ya en el crepsculo de su vida en Longwood, alguien pregunt al Emperador cul fue la jornada en la que fue ms feliz. Todos esperaban or los nombres de Josefina, del Rey de Roma, las rememoraciones de la Consagracin o de Austerlitz, mas Napolen respondi lacnicamente: el da de mi primera comunin . En otra ocasin haba dicho: Para mi pensamiento, Brienne es mi patria, es ah donde sent las primeras impresiones del hombre .

JUVENTUD: EL GUILA EMPRENDE EL VUELO


Bonaparte ser quien pague el doble precio histrico de la Revolucin: un estado fuerte y la guerra permanente . Franois Furet.

En octubre de 1784, Napolen tiene quince aos y se integra a la escuela militar de Pars.
Rpidamente promovido a segundo teniente de artillera, se incorpora en noviembre de 1785 al regimiento de La Fre en guarnicin en Valence, en el sureste de Francia (Valence-sur-Rhne, antes llamada en castellano Valencia de Francia).

Mejor recibido que en Briena, puesto que rodeado de camaradas de su condicin, el joven Bonaparte ejerce entonces su oficio con gran dedicacin, doblegndose dcilmente a las exigencias de la disciplina. Valence es tambin para l la ocasin de abrirse al mundo y codearse con la sociedad mundana y a veces frvola en la que gracias a su gran personalidad pronto se hace notar favorablemente. En cuanto a su persona, hay que decir que en ese momento el muchacho no es lo que podamos llamar un vehemente amante de vida, y menos an un apasionado de la rutina de la guarnicin y la maniobra. Este hijo de las Luces es un romntico solitario y melanclico, est desencantado y fiel a su costumbre escapa al tedio de la realidad por medio de la lectura y del estudio. Tambin de la escritura. De hecho suea con dedicarse a las letras, con llevar una vida literaria y seguir los pasos de su modelo del momento, Juan Jacobo Rousseau, de quien escribi un da esta frase plena de arrebato juvenil Oh Napolen alumno en la Escuela militar Rousseau! Por qu no viviste ms que Litografa de Nicolas-Toussaint Charlet (1792-1845). sesenta aos? Para el inters de la virtud, hubieses debido ser inmortal! . Junto con Jean-Jacques, siempre conservar en su corazn un lugar especial para los autores que han marcado su juventud, como Goethe o Bernardin de Saint-Pierre. En aos posteriores, conforme su espritu va madurando se ir interesando en autores a veces hoy olvidados o mal conocidos pero de una gran importancia en su tiempo, como el Vizconde de Bonald. Si duda merezca un lugar en nuestra evocacin el divino Corneille, poeta sublime a quien, de haber vivido en su tiempo, el Emperador hubiera hecho un primer ministro; no son sus versos lo que ms admiro, es su gran sentido, su gran conocimiento del corazn humano, es la profundidad de su poltica . -

Despus de haber obtenido un permiso en septiembre de 1786, regresa a Crcega donde los negocios de la familia se han degradado gravemente desde la muerte de su padre, acaecida dieciocho meses antes en un hospital de Montpellier. Este suceso, que tuvo lugar lejos de Napolen, represent para l una prdida muy dolorosa. Pero an le queda su familia y una madre amante y orgullosa de su pequeo Nabulio , que se convierte en el primer corso oficial del rey! En uno de sus bales de viaje, hallamos los siguientes libros, inventoriados por su hermano Jos: destacan historiadores y filsofos latinos y griegos, Platn, Plutarco, Cicern, Cornelius Nepos, Tito-Livio, Tcito, obras clsicas de la biblioteca de un joven educado de aquel tiempo. Viaja asimismo con cantidad de sus notas de lectura sobre Siria, el gobierno de los persas, el antiguo Egipto, la religin en Grecia, la Constitucin de Esparta o de Atenas. Atrado por ltima entrevista entre Bonaparte y Paoli el Oriente, posee la Historia de los rabes bajo Pintura annima. el gobierno de los califas del abate de Marigny, o las Memorias del barn de Tott, sobre los turcos y los trtaros. En cuanto a Europa, encontramos una Historia de Federico II, y una Historia de Inglaterra de John Barrow, de la que copia la lista de reyes anglosajones. En materia de la corriente de las ideas polticas de su tiempo, lee a Mirabeau, a Rousseau, a Voltaire, a Beaumarchais, y ha examinado El Espa Ingls (El observador ingls), de Pidansat de Mairobert. Tambin ha resumido la Repblica de Platn, y plasmado anlisis profundizados acerca de la administracin y el funcionamiento de los Estados. Alma romntica, se conmueve con Bernardin de Saint-Pierre, pasando de los sobresaltos del corazn a los del honor, a los restauradores de la patria, los espartanos, Catn el estoico... En la Geografa moderna de Lacroix, subraya una tierra aislada, Santa Helena, perdida en las ms remotas aguas del ocano Atlntico, y anota en el margen: pequea isla En abril de 1787 obtiene una prolongacin de su permiso por razones de salud y algunos meses ms tarde lo encontramos en Pars, deambulando en las calles y haciendo solicitaciones en las Administraciones, forzando al destino para hacerse introducir en algunos salones ancien rgime. En 1788 regresa con su guarnicin a Auxonne y, el ao siguiente, el 19 de julio de 1789, asiste a un motn en esta misma ciudad. Habindolo singularmente alarmado la Revolucin francesa en plena marcha, el joven militar solicita un nuevo permiso el 9 de agosto, que le es concedido, y regresa de nueva cuenta a su isla natal, desgarrada entre partidos antagonistas anglfilos y francfilos, donde l preconiza la integracin de Crcega a la nueva Francia .

En julio de 1790, Napolen conoce a Pascual Paoli (1725-1807), jefe independentista corso y hroe de su infancia, quien ha regresado hace poco del exilio. La entrevista es un claro fracaso, pero dejar para la historia este testimonio proftico del Babbu di a patria, el padre de la patria corsa: Oh Napolen! No tienes nada de moderno; perteneces por completo a los hombres de Plutarco. nimo, alzars tu vuelo! . El primero de junio de 1791, es asignado al 4 Regimiento de Artillera en Valence y obtiene el grado de teniente. En aquellos tiempos tempranos, frecuentando a los jacobinos de la ciudad, el alma efervescente de sueos de libertad e igualdad, no esconde en esa poca su apoyo a la proclamacin de la repblica. Obtiene un nuevo permiso en ocasin de las elecciones de la Asamblea legislativa que se llevan a cabo en Corte en septiembre. Lo enseguida hallamos en Pars, en mayo de 1792, donde asiste a las insurrecciones del 20 de junio y del 10 de agosto, siendo testigo ocular del asalto de las Tulleras al que llega tras seguir a un grupo de hombres horrorosos, que llevaban una cabeza en el extremo de una pica y presenciando las masacres ignominiosas de los heroicos Guardias Suizos, el destace de sus cadveres inertes por las mujeres transtornadas y ebrias de sangre. Me encontraba en esa horrible poca recordar aos ms tarde alojado en Pars, rue du Mail, plaza de las Victorias. Al sonido del toque de alarma y de la noticia de que se daba el asalto de las Tulleras, corr al Carrusel... Me aventur a entrar en el jardn. Jams, desde entonces, ninguno de mis campos de batalla me dio la idea de tantos cadveres que lo que me presentaron las masas suizas... Recorr todos los cafs del vecindario de la Asamblea: por doquier la irritacin era extrema, con rabia en todos los corazones; se mostraba en todos los rostros, aun cuando no fuesen en absoluto gentes de la hez del pueblo . Estas manifestaciones brutales y repugnantes lo marcarn para toda su vida, y Napolen guardar siempre en la memoria esas imgenes terrorficas cuyo espectro har que recuerde con asco y el corazn estremecido de horror la cara sangrienta de la Revolucin francesa. De joven fui revolucionario por ignorancia y por ambicin , confesar a Metternich en el futuro. Elevado al grado de capitn en julio de dicho ao, vuelve a partir hacia Crcega en octubre.

Napolen presencia el saqueo de las Tulleras Antier, siete a ocho mil hombres, armados con picas, hachas, espadas, fusiles, martillos de herrador, palos puntiagudos, se dirigieron a la asamblea para hacer una peticin. De ah fueron donde el rey. El jardn de las Tulleras estaba cerrado y quince mil guardias nacionales lo guardaban. Echaron abajo las puertas, entraron en el palacio, apuntaron los caones contra el apartamento del rey, tiraron cuatro puertas, presentaron al rey dos cucardas, una blanca y la otra tricolor. Le dieron a escoger. escoge pues le dijeron, reinar aqu o en Coblenz. El rey s se mostr. Se puso el gorro rojo. La reina y el prncipe real hicieron lo mismo. Le dieron de beber al rey. Permanecieron cuatro horas en el palacio (carta de Napolen a su hermano Jos). Estampa segn la obra de Maurice Ralier Dumas (1860-1928).

En febrero de 1793, se presenta a la cabeza de los voluntarios corsos y participa en un ataque que fracasa contra Cerdea. En marzo, rompe definitivamente sus relaciones con el anglfilo Pascual Paoli y tras una breve estancia en el continente, desembarca en Ajaccio con el ejrcito republicano con el objetivo de acabar con la revuelta de los partisanos de Paoli. Ante su resistencia encarnizada y despus de haber escapado a un atentado, decide reembarcar hacia Francia llevando consigo a su familia que, perseguida y seriamente amenazada por los grupos paolistas, se instala en Marsella.

Fue durante su estancia en Auxonne en donde se entera de una terrible noticia: la ciudad de Toln (Toulon) se ha entregada a los ingleses. Despus de haber propuesto un plan de reconquista de la ciudad al Comit de Salud Pblica, el 16 de septiembre de 1793 obtiene el mando en jefe de la artillera de la armada encargada retomar la ciudad. Para l, es la ocasin idnea de imponer sus puntos de vista tras haber puesto de lado al mustio general Carteaux, juzgado incompetente y que la Convencin llama de nuevo. Es entonces, bajo las rdenes del benvolo general Dugommier, que el joven capitn demuestra a ojos del mundo sus prodigiosas cualidades de tctico y recoge sus frutos el 19 de diciembre, al arrebatar la ciudad a los ingleses. Fecha histrica entre todas, en este da memorable un verdadero jefe de guerra acababa de nacer. A partir de este momento, la popularidad La batera de los hombres sin miedo Me hacen falta hombres, de verdad, con c... sobre del Bonaparte ha recorrido toda Francia todo no m.... No les pedir nunca ir a tomar una con la velocidad del rayo y el esforzado posicin enemiga, pero insisto en que me sigan en esta capitn se ha convertido en figura central posicin. Si sois de esos hombres, levantad la mano! de los medios militar y sociopoltico Grabado de Denis-Auguste Raffet (1804-1860). franceses, lo cual no lo exime de graves amenazas. El 9 de Termidor del ao II (27 de julio de 1794) Robespierre y sus asociados son derrocados y enseguida guillotinados. El 9 de agosto Bonaparte recibe de la Convencin la orden de dirigirse a Vendea y dirigir operaciones en el marco del genocidio de catlicos que por decreto gubernamental se lleva a cabo en el Este de Francia. De lo alto de sus 25 aos de edad, el muchacho rechaza con gran valor esta disposicin, lo que le cuesta ser rayado de los cuadros del ejrcito por el Comit de Salud Pblica y luego detenido en arresto domiciliario en Niza, en grave peligro de ser guillotinado como refractario. No ser sino gracias a la mediacin de algunas de sus relaciones que escapar al cadalso, saliendo de prisin el da 20. Entonces se pone del lado de la Convencin termidoriana y posteriormente del Directorio, siendo protegido por el vizconde Paul-Franois de Barras (1755-1829) a quien conoce desde el sitio de Toln. Ha escapado por poco a la cuchilla revolucionaria.

El general Bonaparte y su ayuda de campo Junot en Pars en 1795 Ilustracin de Jacques Onfroy de Brville, Job (1858-1931).

Con el vientre vaco y las pantorrillas enjutas, lo hallamos poco despus en Pars, desempleado, pisoteando calles y avenidas, sin un cntimo en el bolsillo apolillado. Amigo del clebre actor Talma desde hace tres aos, se ve forzado a pedirle prestado para subsistir Ha salvado el pellejo, pero ha cado en desgracia, lo que en ese tiempo se llama la guillotina seca . Tambin se la pasa en la Biblioteca Nacional, donde escribe una novela de amor; nada sorprendente en un Pars donde el erotismo est a la orden del da, donde todo est permitido y las Maravillosas andan desnudas bajo sus tnicas de muselina a la antigua. La pequea Laure Permon, cuya familia hospeda a Napolen y algn da ser duquesa de Abrants, nos dej un vvido retrato del joven esparciata que lleva polainas de cartn a modo de calzado y se obliga a no comer ms que pan seco, el gato con botas deca, en esos tiempos de profunda miseria y charreteras doradas: Se le encontraba en las calles de Pars, errando con un paso torpe e incierto, con un mal sombrero redondo hundido sobre sus ojos y que dejaba escapar dos orejas de perro mal peinadas que caan sobre el cuello de su redingote gris hierro vuelto tan clebre .

El 13 Vendimiario San Roque 1795 Litografa de Denis-Auguste Raffet (1804-1860).

En 1795, el 13 de vendimiario exactamente (5 de octubre), Barras le encarga la represin de milicias organizadas realistas que, deseosas de restaurar al rey en el trono de Francia, se sublevan en armas contra la Convencin, amenazando con hundir a Francia en una nueva guerra civil. Bonaparte duda al principio, desconfa, pero tras exigir plenos poderes y obtener las garantas exigidas, acepta el reto y decide pasar al acto, sofocando la sedicin. Su accin contundente al contrarrestar esta peligrosa arremetida le vale ser nombrado comandante general segundo del Ejrcito del Interior tres semanas ms tarde. Como si nada, acaba nada menos que de salvar la repblica francesa y de asegurar la paz civil.

Encuentro de Napolen y de Josefina Cuadro de Jules-Georges Bondoux (?-1920).

Con su reputacin a tope, de hecho ya internacional, ser, nuevamente gracias a Barras, presentado a la martiniquesa Mara-Josefa-Rosa Tascher de la Pagerie, vizcondesa de Beauharnais, a quien pronto nombra Josefina . Mayor que l y sin ser una mujer fsicamente muy hermosa, la criolla es en cambio extremamente sensual y de una portentosa femineidad, realzada de encanto y con una personalidad fuerte y muy atractiva. Viuda del vizconde Alexandre de Beauharnais, general guillotinado durante el Terror y de quien tiene dos hijos, vive de expedientes y frecuenta ntimamente a los grandes personajes del Directorio. Napolen se enamora perdidamente de ella y despus de un apasionado cortejo la desposa el 5 de marzo de 1796, justo cuando acaba de obtener el mando del Ejrcito de Italia. Adems de ser su mujer amada, locamente amada, uno de los rayos de [su] estrella , la incomparable Josefina sera una poderosa palanca social, poltica y diplomtica para Napolen, quien siempre lo reconocera y se lo agradecer hasta el final: La circunstancia de mi matrimonio con Madama de Beauharnais me puso en punto de contacto con todo un partido que era necesario a mi sistema de fusin, uno de los principios ms grandes de mi administracin. Sin mi mujer, no habra podido nunca tener con ese partido ninguna relacin natural . Pero el vnculo entre estos dos personajes elegidos ira todava ms all de estas consideraciones terrenales, lo cual no escapar tampoco al legendario y misterioso discernimiento de Napolen quien, a guisa de obsequio de nupcias, ofrenda a su novia un hermoso medalln esmaltado en oro, grabado con el lema predestinado: Hacia el destino... Las festividades de la boda son por desgracia de corta duracin, puesto que dos das despus el General Bonaparte emprende su ruta hacia Niza para ponerse a la cabeza de su nueva asignacin y hacer frente a los ejrcitos de la Primera Coalicin.

Bonaparte y Josefina Estampa nupcial de la poca.

NACE LA LEYENDA
Yo me miraba por primera vez como un hombre llamado a influir sobre la suerte de un pueblo. Vea al mundo fugarse bajo de m como si yo fuera transportado en los aires . Napolen acerca de la campaa de Italia.

BONAPARTE PONE FIN A LA PRIMERA COALICIN

Al llegar a Italia, el general Bonaparte se encuentra con un ejrcito devastado y en ruinas,


en plena descomposicin. Est compuesto por hombres desencantados y hambrientos, en harapos y muchas veces incluso descalzos. Estos hombres duros y feroces quedan sorprendidos al ver llegar a este matemtico veinteaero, casi imberbe, huesudo, desgarbado y plido como la muerte. Su cabello amarillo parece escurrirle por las mejillas huecas, y sus pmulos salientes ponen de relieve una nariz afilada como navaja, rematada por dos ojos azules frvidos y resplandecientes como zafiros. Thibault recuerda que llevaba su sombrerito coronado por un penacho bastante mal atado, el cinturn tricolor ms que negligentemente anudado, su traje hecho a la diabla y un sable que, en verdad, no pareca el arma que debiera hacer su fortuna .

De qu os quejis? Unidades del Ejrcito de Italia plasmadas por Denis-Auguste Raffet (18041860)

No obstante el general no tarda en subyugarlos e imponerse tanto como por sus dotes de seduccin y de diplomacia como por su gran aplomo. Se dirige a sus soldados en estos trminos: Soldados! Estis desnudos y mal alimentados. El gobierno os debe mucho, pero nada puede por vosotros. Vuestra paciencia, el coraje que mostris en medio de las rocas son admirables, pero no os procuran gloria alguna; ningn brillo relumbra sobre vosotros. Voy a conduciros a las planicies ms frtiles del mundo; ah encontraris grandes ciudades y ricas provincias, en ellas encontraris honor, gloria y botn. Soldados de Italia, os faltar coraje? Pronto dejan de refunfuar y, con o sin zapatos, siguen al joven jefe con una suerte de fascinacin. ste ltimo, entre marzo de 1796 y abril de 1797 desbarata uno tras otro a los ejrcitos italianos y austriacos, stos ltimos reputados por ser los primeros del mundo en aquel tiempo. Los nombres gloriosos se suceden para la Historia: Montenotte, Millsimo, Mondovi, Lodi donde el recibe el ttulo afectuoso del pequeo cabo , que llevan a la toma de Miln el 15 de mayo de 1796. Les siguen Castiglione, rcole donde el general Bonaparte lleva a sus tropas al asalto del puente mtico; Rvoli, la mayor victoria de la campaa, que abre la ruta de Viena y obliga a Austria a pedir un armisticio, cuyos preliminares son firmados en Leoben el 18 de abril. El general instala su Cuartel en Mombello y lleva una vida de procnsul, dirigiendo no solo al ejrcito sino de hecho ya gobernando a toda Italia, manejando la poltica local y en parte la vida cultural (encuentra el tiempo de mandar restaurar muchas obras de arte como La ltima Cena de Leonardo da Vinci) e intelectual, pues entre otras muchas iniciativas funda su Journal de Bonaparte et des hommes vertueux ( Diario de Bonaparte y de los hombres virtuosos ) que se difunde hasta en Pars. A pesar de ello no todo es radiante para este joven corazn taciturno que languidece y concibe mil sueos de su Josefina: No he pasado un da sin amarte. No he pasado una noche sin estrecharte en mis brazos. No he tomado una taza de t sin maldecir la gloria y la ambicin que me tienen alejado del alma de mi vida .

El general Bonaparte junto al fuego de campo la vspera de un combate Escena de la campaa de Italia por Denis-Auguste Raffet (1804-1860).

En el plano poltico, todos estos xitos absolutamente asombrosos acarrean el tratado de paz de Campo-Formio del 18 de octubre de 1797, negociado y firmado exclusivamente por Napolen con las autoridades austriacas y que cierra la Primera Coalicin que duraba desde 1793. Este convenio se ha hecho un tanto en detrimento del Directorio, que deseaba que el general Bonaparte explotara sin medida su victoria invadiendo Viena y destruyendo tanto a la monarqua de los Habsburgo como al Vaticano. Al contrario, durante toda la campaa, el General que no tiene ms que dar una orden para derrocar y arruinar por completo al poder pontifical, (...) se abstiene de perseguir a los sacerdotes franceses emigrados que se haban refugiado en tierra pontificia en las legaciones arrebatadas a la Santa Sede incluso haciendo unrsele al obispo de mmola, el Cardenal Chiaramonti que ser Po VII, el Papa de su coronacin , recuerda el historiador realista Jacques de Bainville. En lo inmediato, el gobierno revolucionario, muy a su pesar, se ver forzado a cerrar los ojos y resignarse, agobiado por su desesperada situacin econmica pero tambin poltica, despus de que los realistas haban ganado las elecciones legislativas; en esas condiciones, acabar contentndose con el botn de guerra que emprende la ruta de Francia y que subsana sus finanzas exanges. En lo que respecta al hroe de Rvoli, el tratado de Campo-Formio le confiere un renombre excepcional y creciente en el pas, redoblado a su regreso a casa en las esferas cultas tras su admisin en el Instituto nacional (el Instituto de Francia) el 25 de diciembre de 1797. Digamos de paso que Napolen es el nico jefe de Estado miembro de esta insigne institucin con quien haya contado jams Francia (no ser el nico pas en reclamar crdito similar, pues Napolen ser nombrado por aclamacin miembro de la Academia de Bolonia en 1800, y miembro de la Academia de Artes de Nueva York en 1803). Esta notoriedad inusitada resulta muy molesta para el gobierno del Directorio que ya percibe en aquel general a un rival potencial y por ende se apresura a alejarlo de Francia. El prncipe de Talleyrand recuerda en sus memorias: pareca tan til al Directorio deshacerse de un hombre que le haca sombra que orden la expedicin de Egipto, le dio el mando de sta y prepar as los eventos que ms le preocupaba prevenir . En efecto, a Barras y a sus colegas se les ocurre confiarle un artificioso ejrcito, en primera instancia encargado de invadir Inglaterra, proyecto evidentemente ilusorio en una Francia que no dispone de una armada naval capaz de hacerle frente a la poderosa Navy britnica. Napolen est bien consciente de ello y en cambio, a instigacin suya y gracias al apoyo del mencionado Talleyrand, ministro de relaciones exteriores, se optar por confiarle en abril de 1798 la expedicin de Egipto, una campaa que, si desde un punto estrictamente militar se revelar a la larga como un fracaso doloroso, no deja de ser una de las ms hermosas pginas picas de la historia, tanto de Francia como de la universal. Pero vayamos por partes. Despus de zarpar de Toln el 19 de abril, la flota francesa de 300 bastimentos y llevando 36 000 soldados de infantera y 2500 de caballera, logra burlar la escuadra de Horacio Nelson que se afana buscndola en Gibraltar. Despus de forzar la capitulacin de la isla de Malta, el ejrcito francs se presenta el 1 de julio en el puerto de Alejandra, y el general

en jefe lanza su primera arenga en tierras faranicas: soldados, la primera ciudad que vamos a encontrar ha sido construida por Alejandro; hallaremos a cada paso grandes recuerdos dignos de excitar la emulacin de los franceses . Los habitantes de la ciudad se muestran primero intimidados por esta armada y desertan las costas permitiendo a los extranjeros desembarcar sin resistencia, pero pronto algunos beduinos acuden para atacar a los puestos avanzados y decapitan a los franceses cados en sus manos. Notando la agitacin de los defensores que se arremolinan en torno a las fortificaciones, el general en jefe fuerza el ataque antes de que se organicen y puedan recibir refuerzos. Para el medio da del 2 de julio Alejandra ha cado gracias a las brechas abiertas por la artillera y el valor de las divisiones Menou y Klber. ste ltimo queda sin embargo seriamente herido, por lo que se le asignan 9000 hombres y el mando de la plaza mientras Napolen marcha sobre El Cairo con el resto del ejrcito, atravesando como los hebreos antiguos el desierto del Damanhur. Como a lo largo de toda la epopeya, el clima le har pasar muy malos ratos y esta travesa resulta un martirio abominable, mxime para hombres provenientes de un clima templado y no acostumbrados a canculas semejantes, por lo dems en pleno verano. Sin agua ni la menor legumbre, el ejrcito se alimenta de sandas e insectos, cuando los hay; muchos sucumben a las privaciones y otros a la desesperacin, incluso entre los bravos de Italia cunde el pnico en medio de esta trrida desolacin. En El Cairo, el terrible Murad Bey se entera de que un ejrcito de infieles avanza hacia su capital y se regocija de antemano al enterarse de que su mayora son unidades de a pie, a los que, pronostica, cortar la cabeza como una sanda con su caballera mameluca. El 10 de julio, en Ramanih, luego en Chebreys, los bravos jinetes llegan por cientos al contacto de los franceses agotados. De cara los legendarios mamelucos, el general Bonaparte no se amilana y dispone a sus hombres en cuadros bien formados flanqueados por piezas de can que cruzan sus fuegos. Las temibles cargas de los hasta entonces invictsimos mamelucos se quiebran una tras otra al chocar contra las ciudadelas mviles pero inquebrantables. El 21 de julio, antes de la batalla de las Pirmides que se producir en breve contra el grueso del ejrcito de Mourad Bey, miles de jinetes furiosos determinados a defender su capital, ya se vislumbran al sur las pirmides de Gizeh que darn su nombre a la batalla y Napolen declara a sus soldados: Pensad que de lo alto de estas pirmides cuarenta siglos os contemplan. El combate es muy disputado pero, bien conscientes de que en caso de una derrota seran todos vctimas de una masacre generalizada al estilo musulmn, los franceses redoblan esfuerzos y gracias a las tcticas mviles y a la resistencia sin falla de las divisiones Desaix y Reynier, se llevan la victoria. Esa noche, el general Bonaparte duerme en Gizeh, en el palacio mismo de Mourad Bey. La Batalla de las Pirmides le ha dado El Cairo pero sobre todo le ha abierto las puertas del imperio otomano en Egipto.

Napolen frente a las pirmides Ilustracin de Denis-Auguste Raffet (1804-1860).

Apenas instalado en la capital, Bonaparte, a quien los egipcios ahora llaman el sultn ElKbir el ms grande , compone un diwn , es decir un consejo de notables de la ciudad y organiza varios regocijos para celebrar la capitulacin de los turcos. Prefigurando su actividad como Primer Cnsul, legisla, dicta una serie de medidas sociales, financieras y jurdicas que tienden a arrancar al pas de la anarqua en la que lo mantenan los beys. Por desgracia nada de esto evitar la sublevacin de una parte de la poblacin el 21 de octubre, provocada por los jefes religiosos fanticos, aconsejados por agentes ingleses y en contacto permanente con el comandante de los creyentes , el gran sultn, que anunciar la declaracin de guerra de Turqua en septiembre y el envo de dos ejrcitos para reconquistar Egipto. En efecto, el odio hacia los cristianos encuba, siempre latente y amenazante, en aquel pueblo musulmn obcecado por el fanatismo mahometano, para el cual dicho aborrecimiento es un artculo de fe y que no puede conducirse ms que con la mayor severidad , segn palabras del general, dado que obedecer, para ellos, es temer , explica. Debe sorprendernos tan riguroso proceder, cuando sabemos la repulsin de Napolen por el fanatismo, ese temible espectro cuyos efectos terribles ahogan las leyes sagradas de la humanidad, vuelven a los pueblo feroces y acaban por forjarles hierros? Pero el primero de agosto siguiente, la flota francesa es destruida por los ingleses del almirante Nelson en Abukr. Esta derrota convierte a los franceses en prisioneros de su propia conquista, pues dicha flota tena como finalidad repatriar a Francia al ejrcito de Oriente en caso de desgracia. Napolen recibe la noticia el 14 de agosto con una impasibilidad de mrmol que impacta a su entorno. Tiene cientos de proyectos en mente y junto con los sabios de la expedicin de consagra a estudios de las ms diversas naturalezas. Se toman medidas de la Esfinge, se descubren y registran especies animales y vegetales, monumentos y palacios, y se asciende a la cima de la pirmide de Keops. Napolen, quien planteaba las preguntas, sondeaba el mal e indicaba el remedio, funda en El Cairo el Instituto de Egipto bajo la presidencia de Monge con quien se adentra un da en el desierto del istmo de Suez. Monge, estamos en pleno canal!, exclama. En

efecto, se hallan en medio del antiguo lecho cavado por el faran Necao, y entonces manda que sus ingenieros empiecen a reconocer su traza. Enseguida ordena que se lleve a cabo un estudio en vista del restablecimiento de la comunicacin entre el Mar Rojo y el Mediterrneo. El ao 1799 ve realizarse la conquista de Siria con la toma de El-Alrich (20 de febrero) y de Jaffa (el 11 de marzo). En cambio, ante San Juan de Acre (marzo-mayo), es el fracaso. Tras la victoria del Monte-Thabor (el 16 de abril) las tropas francesas salen de Siria. El fuerte de San Juan de Acre era en efecto la clave estratgica militar y comercial del dominio de Oriente, y cuya cada que hubiera puesto desde ese momento a Inglaterra de rodillas ante Francia. Retrospectivamente, se puede considerar en cierto modo que este fracaso, aunado al desastre de Abukr, sell desde ese momento la suerte ulterior del futuro reinado de Napolen, pues permiti a Inglaterra mantener su potestad sobre las Indias y con ella el dominio comercial en oriente, fondo inextinguible de recursos que le permitirn financiar todas las guerras del periodo, una tras otra y hasta la ltima. A pesar de todo, la expedicin de Egipto queda como una cumbre de la Historia universal, pues aunado a una multiplicidad de descubrimientos cientficos, arqueolgicos, artsticos y geogrficos, ha permitido la creacin por Napolen del Instituto de Egipto y engendrado la egiptologa, sembrado las semillas de la influencia y de la irradiacin de la cultura francesa en el Oriente Prximo, que tantos frutos han dado y laten intensamente en nuestros das.

Desembarco en Frjus, el 17 de vendimiario del ao VIII (9 de octubre de 1799) Ilustracin a colores segn una litografa de Grenier.

Informado de la situacin catastrfica de una Francia librada a la corrupcin ms desenfrenada, a la venalidad y a la incompetencia del Directorio, despojada de sus adquisiciones territoriales y gravemente amenazada en sus fronteras por los ejrcitos enemigos, el general Bonaparte confa el mando de la expedicin al general Klber el 22 de

agosto y decide zarpar hacia Francia. Aqu es el momento de precisar un punto que los detractores de Napolen, sirvindose como siempre de la ignorancia y de la buena fe del pblico, tratan permanentemente de explotar para infamar al Emperador, pretendiendo que ste habra abandonado a sus hombres a su suerte, dndoles la espalda para alcanzar sus fines de poder y de ambicin personal en el Continente. En un manual escolar incluso hallamos esta increble acusacin: [Napolen] regresa a Francia sin que el gobierno se atreva a castigarle por su desercin , nada menos! La verdad, nunca dicha, del asunto, es que Napolen estaba desde su partida formalmente autorizado por el Directorio a volver cuando y como l lo quisiera , y adems, dichas autoridades le haban hecho llegar una comunicacin demandando su regreso a Francia ya desde el 26 de mayo de 1799. Ese mismo da, Talleyrand escribe a Bruix lo siguiente: El Directorio acude a vos para instruirle [al general Bonaparte] acerca de la situacin interior y exterior. Traedle de vuelta (Sorel, VI, 319). Esto una vez precisado, tras una travesa de lo ms peligrosa, arriesgando su vida sorteando milagrosamente a la flota inglesa en acecho constante, Napolen desembarca el 9 de octubre en las costas de Saint Raphal (Var) y despus de un recibimiento triunfal, especialmente en Lyon, emprende la ruta de Pars, donde a la noticia de su llegada se baila en los cruces de las calles: Viva Bonaparte que viene a salvar a la Patria, escucha y anota Marbot, y el publicista Fieve, entonces retirado en el Bourdonnais, recuerda que Cada campesino que me encontraba en los campos, las vias o los bosques, me abordaba para preguntarme si se tenan noticias del general Bonaparte. Nunca nadie se informaba del Directorio . Es que, apunta Rene Casin, los franceses de todas las clases, de todos los medios han reconocido en l de instinto al verdadero hombre de Estado que sera, contra las tiranas y las facciones, el liberador; contra el desorden, el ordenador; y contra los odios, el pacificador .

BONAPARTE SALVA A FRANCIA DE LAS


GARRAS ANGLO-JACOBINAS
El sistema del gabinete ingls ser siempre aniquilar a Francia como su nico rival, y reinar despus despticamente sobre el universo entero . Conde Micheal Vorontzov, embajador de Rusia en Londres (1803).

18 de Brumario, 10 de noviembre de 1799 La Conspiracin de los cuchillos representada por un autor annimo. Escuela inglesa de la poca.

En la ciudad de Pars, los miembros del Directorio se encuentran cada vez ms aislados;
arrinconados por su propia mediocridad, su disolucin y lamentables excesos, temen ser pronto echados del poder. En este marco inquietante y altamente explosivo, el clculo de Bonaparte resultar correcto y ms que oportuno en vista de la opinin pblica ambiente, y su providencial regreso se presenta como una autntica patada en el hormiguero de los clubes y de los cafs polticos, donde los chismorreos e infinitas caricaturas cunden y estigmatizan a la increble faccin o ms bien a la faccin de lo Increble , ese rgimen directorial corrupto y venal, monstruoso producto termidoriano del acoplamiento del terrorismo y de la finanza, doblemente amenazado por la miseria campesina y las conspiraciones realistas. En verdad, la poblacin aborrece este rgimen en plena licuefaccin, encarnado por Barras y sus palinodias. La autoridad del gobierno es nula, los impuestos ya no entran a las arcas; bandas armadas de truhanes operan en todos los caminos y los hostales incluso en las puertas mismas de la capital. En el Oeste, la insurreccin es latente, y por doquier en la administracin se hacen amaos, se roba y se despoja sin ley que valga. Las fuerzas vivas de Francia estn hundidas en el desaliento, el abatimiento profundo y general. Ahora, la situacin es de lo ms peligrosa en Francia pues, adems de todo esto, de las amenazas armadas en las fronteras y las conspiraciones de los grupos realistas, fermenta tambin, apuntalada por agentes ingleses infiltrados, una letal maquinacin jacobina, de lo ms peligrosa, que busca nada menos que restablecer el rgimen del Terror en el pas.

La Increble faccin Infestado de jacobinos, el corrupto rgimen del Directorio, ataviado a la usanza de los disipados y extravagantes Incroyables, trata de escabullirse de la doble amenaza de los realistas (a la izquierda) y de la profunda miseria popular, representada por un campesino hambriento (a la derecha). Los tres personajes estn armados, poniendo de manifiesto la tensin poltica y social que se viva en Francia al regreso de Napolen de Egipto. Caricatura annima de la poca.

La llegada impromptu del general Bonaparte produce el efecto esperado entre la poblacin y lgicamente es primero censurada por las instancias gubernamentales; pero les es imposible exigirle cuentas al hroe de las Pirmides. ste en cambio adopta de inmediato la postura de procurador: Qu habis hecho de esta Francia que os dej tan brillante? Haba dejado la paz, volv a encontrar la guerra; haba dejado victorias, he vuelto a hallar reveses; haba dejado los millones de Italia, he vuelto a encontrar leyes espoliadoras y miseria!..., les increpa con indignacin! Aclamado desde su llegada a Avin por las multitudes delirantes, efecta un trayecto triunfal hasta Pars donde la oportunidad inesperada de su aparicin es en cambio hbilmente aprovechada por el abate Sieys (Director) quien ve en el joven dolo la cabeza y la espada que buscaba afanosamente y que, segn su plan, van a permitir el derrocamiento del Directorio. Su objetivo es claro: salvar a Francia del grave peligro anglo-jacobino y hacer adoptar una nueva Constitucin. Puesto al tanto del proyecto, Bonaparte siente entonces todos los beneficios que puede sacar de tal operacin; desde hace tiempo ya, suea con jugar un papel importante en la escena poltica; la ocasin le es dada y conforme a su costumbre la toma sin chistar. El mecanismo de la operacin ya est montado, Luciano, hermano de Napolen y diputado del Consejo de los Quinientos tambin forma parte del proyecto y ha estado trabajando a los medios polticos. La hbil Josefina tambin ha contribuido a neutralizar a los tres Directores con quienes la alianza es francamente imposible: Barras, demasiado desprestigiado y adems obstinado en defender su rgimen y por ende sus intereses personales; Barras roba sin remordimientos , escribe un embajador extranjero, y bajo la mesa negocia secretamente con Luis XVIII para librarle Francia a cambio de algunos

millones. Quedan Gohier, y Moulins, republicanos sinceros pero sin envergadura. Con la justificacin de la conspiracin descubierta, el Consejo de los Ancianos, de mayora moderada, proclama la transferencia de las asambleas al castillo de Saint-Cloud, alejando as a los cuerpos legales de cualquier sobresalto posible que pudiera emanar de las masas populares. Al mismo tiempo, el general Bonaparte es nombrado comandante de la plaza de Pars con el encargo de proteger al gobierno. El 18 todo marcha en orden, pero el 19 de Brumario, las cosas se deterioran gravemente. En esta jornada, Napolen tiene que enfrentarse prcticamente cuerpo a cuerpo con la mayora del Consejo de los Quinientos, de tendencia jacobina Luciano preside. En una sala contigua, los Ancianos estn ms bien dispuestos a otorgarle plenos poderes al general Bonaparte, pero tergiversan; Moreau acecha, Bernadotte casi no puede ocultar su envidia y Fouch calcula... Ante esta atmsfera tensa y fluctuante, los Quinientos se crecen y se endurecen, teatralmente, afectan prestar juramento a la Constitucin y comienzan a proferir el alarido funesto que tuviera razn de Robespierre: Bonaparte, fuera de la ley! Cuando Napolen se presenta a ellos en persona, de repente est solo ante una turba de energmenos sedientos de sangre. De su sangre. Entonces se enerva, se desconcierta. Les grita con toda la razn: Pero ya no tenis constitucin! La habis violado el 18 de fructidor! . No faltaba ms! La chusma jacobina no le deja decir ya ni una palabra, le insulta, le expulsa, le rodea, se echa sobre l y casi le ahoga; algunas manos homicidas ya empuan las dagas! Durante algunos momentos el destino bascula, est en juego. Entonces Luciano, en su calidad de Presidente del Consejo de los Quinientos, decide el xito requisicionando a la tropa formada en los patios del palacio, solicitando que se barra con la dictadura del pual . En ese momento, conducidos prestamente por Murat, los granaderos entran en la sala y echan a los diputados, que en su mayora no han esperado a ser evacuados y quienes, perdiendo de repente su hombra y toda pizca de decoro, escapan corriendo por las ventanas A fin de cuentas, a pesar de lo aciago de la situacin, se ha ganado la partida sin hacer que se derrame la ms mnima gota de sangre. De hecho, notemos que la nica en juego era la de Napolen, al haber sido puesto fuera de la ley por algunos legisladores histricos. A pesar de todo, es de observar que ni el ms mnimo balazo ha estallado, y se ha logrado dominar el temible tumulto que hubiese podido poner un alto definitivo a sus ambiciones polticas, y, ms grave an, a su misma vida a manos de ciertos elementos desequilibrados que no dudaban en recurrir a la ltima extremidad para proteger sus nefastos intereses.

Los tres Cnsules Bonaparte, Cambacers y Lebrun. Dibujo y grabado de Chataignier.

Tras reunir en los campos circundantes a un grupo de diputados de los Quinientos despavoridos y repentinamente vueltos muy dciles, se suspende la Constitucin del Directorio y se nombra a tres cnsules provisorios, Sieys, Bonaparte y Roger Ducos, a quienes se asigna la misin de redactar una nueva Constitucin con el concurso de los dems representantes. A partir del mes siguiente, el ahora Cnsul Bonaparte hace que se adopte un nuevo estatuto llamado Constitucin del ao VIII, aprobado por plebiscito a razn de 3 011 007 s, contra 1562 no. Se convierte entonces en el Primer Cnsul; Sieys y Ducos descartados enseguida, Cambacrs y Lebrun son nombrados respectivamente Segundo y Tercer cnsules. En torno al hombre providencial, hallamos pues a un revolucionario regicida y a un realista moderado, dos hombres sabios, capaces, pero de un matiz totalmente opuesto , dir Napolen. Una nueva pgina de la Historia se abre, el Consulado ha nacido.

EL CONSULADO
La Concordia, he ah lo que volver a Francia invencible . Napolen.

Bonaparte presenta el olivo de la paz a todas las potencias de Europa El Tiempo cierra el portn del templo de Jano mientras lo soberanos de Europa reciben el olivo de la paz de manos del Primer Cnsul, coronado por la Victoria que trae de vuelta la Abundancia. Vemos en este orden al Gran Turco, los reyes de Portugal, el Papa, el rey de Inglaterra, el rey de Espaa, el emperador de Alemania, el rey de Prusia, el rey de Npoles y el zar de Rusia. Estampa alegrica, c. 1800-1802.

A partir de febrero de 1800, el Primer Cnsul se ha instalado en el palacio de las Tulleras


y ha puesto en pie una corte brillante y en continuo desarrollo. Procura ante todo evitar todo exceso institucional y predisposicin maniquea, lo que ilustra muy bien su famoso lema Ni tacones rojos, ni gorros rojos . Como lo advierte el General Michel Franceschi, es evidente que no pretende ser el hombre de la ruptura histrica, sino el continuador de la Francia de siempre, lo cual el propio Napolen aseverar a travs de una frmula no menos clebre: Asumo todo, de Clovis al Comit de Salud Pblica . Al disponer de los amplios poderes que le confiere la nueva Constitucin, la cual l mismo ha organizado, Napolen emprende entonces la reconstruccin de Francia que, en palabras del general Charles De Gaulle, ha recogido en pedacitos ( ramasse la petite cuiller ). Francia est en ruinas, el pas devastado, desgarrado por facciones y partidos corruptos y representantes inmorales y desacreditados. El pueblo dividido y hambriento no hay harina, no hay habas ni carbn no tiene recursos ni medios para procurrselos, pues el desempleo es general y devastador. Los talleres ya no cuentan ms que con 1/8 de su personal obrero. Los puertos estn desiertos. Tampoco existen garantas de ningn tipo y menos aun una autoridad capaz de protegerlas, ya no se diga de asegurarlas; la inseguridad pblica es abrumadora, en ciudades como Burdeos ya ni siquiera se enciende el alumbrado en las noches; las calles y los caminos a todo lo largo de la nacin, ya lo hemos dicho, estn infestados de bandidos, de traficantes y de matones. Si los crmenes y los delitos aumentan, es una prueba de que la miseria se incrementa, de que la sociedad est mal gobernada. Su disminucin es la prueba de lo contrario dira Napolen sobre este tema, lo

cual debera dar mucho que pensar a nuestros gobernantes actuales, y muy en particular a los de nuestro pas... Tambin la inmoralidad reina y la familia, clula bsica de toda sociedad humana, est dislocada por el caos y el juego de leyes e ideologa disfuncionales. Tenemos el ejemplo de una mujer que en cinco aos se cas con cinco maridos diferentes. Otro hombre que haba desposado sucesivamente a dos hermanas, pide casarse con la madre de stas, su madrastra y su doble madrastra! Y se vean todava cosas peores. El estado de la infancia es tambin alarmante, pocas pocas han visto tantos nios abandonados que aquella era de convulsiones. La instruccin pblica est hecha pedazos; no hay locales ni maestros, y Chaptal escribe: las escuelas primarias no existen casi en ninguna parte . En cuanto al Tesoro, est compuesto por pagars y asignados, papel viejo y sin valor alguno, no tiene dinero slido, contante y sonante, ni siquiera lo suficiente dice un cronista para costear un pollo! En realidad quedaban en total 60 000 libras. Ciertamente, por retomar una expresin elocuente y muy de actualidad, hablamos, y es poco decirlo, de un Estado fallido , si acaso de Estado se puede hablar... No obstante, en solo dieciocho meses hermosos napoleones de oro ya estarn en circulacin en todo el pas, y la moneda francesa quedar estabilizada por ms de un siglo. El kilogramo de pan, que costaba 120 francos antes del inicio del mandato del Primer Cnsul, ha bajado a 0,5 francos! La nacin se cubre de canteras y trabajos, las ruinas se levantan y Francia experimenta un inusitado y vigoroso florecimiento. Esta peliaguda reorganizacin, el Primer Cnsul la cristalizar por medio de una obra profunda y vastsima, rica en una multiplicidad de preceptos pacificadores como la amnista de los emigrados, e instituciones que, en casi todos los casos, siguen vigentes todava en nuestros das: 1800, fundacin del cuerpo prefectoral, Banca de Francia; 1801, Concordato; 1802, creacin de la Orden de la Legin de Honor; 1803, Franco germinal; 1804, Cdigo civil (Cdigo Napolen) etc. El Primer Cnsul sabe todo, hace todo, puede todo , constata pasmado el Abate Sieys!

El Primer Cnsul en el ayuntamiento de Bruselas leo (1804) de Charles Meynier (1763-1832). Se hicieron en Bruselas, en el corriente de mesidor (junio de 1803) los ms brillantes preparativos para recibir en esta ciudad al Primer Cnsul; un arco de triunfo en el estilo romano es erigido en la entrada de la Alle-Verte. El 2 de termidor (21 de julio de 1803), el Primer Cnsul, montado en un caballo blanco, hace su entrada en Bruselas; diez mil hombres, tanto de infantera como de caballera, le preceden. Una soberbia guardia de honor, portando un uniforme escarlata, solapas, cuello y bocamangas azul obscuro, ricamente bordados en plata, se haba organizado en Bruselas. Las fiestas pblicas duraron varios das. La del ayuntamiento fue magnfica: el exterior de este edificio presentaba una masa de fuego variada de todos los colores; la iluminacin del Parque, durante la fiesta del departamento, brindaba en un bello da de verano un espectculo encantador. A media noche, cien mil farolillos, dispuestos en los uniformes ms agradables, propagaban, en las bellas avenidas y los bosquecillos del Parque, una claridad magnfica. Bonaparte tena el proyecto de embellecer Bruselas por medio de magnficos bulevares. Segn un plano que se le someti y que l aprob, una parte de los suburbios de Lovaina, de Namur y de Flandes habran sido circunscritos en el recinto de la ciudad; una vasta explanada habra sido contigua al Parque; de la explanada, una magnfica calzada, bordeada por una doble fila de arboles, habra conducido al bosque de Soigne. Fue en Bruselas donde el Primer Cnsul proyect unir el Rin al Mosa por un canal comenzado durante el reino de la infanta Isabel. Bruselas rindi homenaje al Primer Cnsul con un magnfico coche enteramente confeccionado en los talleres del Sr. Simon, y a su esposa, con un vestido de encajes de Bruselas. Visita del Primer Cnsul a Bruselas ; Gautier, Le Nouveau Conducteur dans Bruxelles et ses environs, 1827.

Estas fundaciones hunden sus races en ciertas nociones primordiales del pensamiento napolenico como son los ideales de igualdad de todos los hombres ante la ley y el impuesto, la libertad de culto, de pensamiento y de accin y, tal vez la ms representativa de todas, la substitucin del mrito a la heredad, piedra de ngulo de la edificacin por Napolen de una sociedad donde todos tienen acceso a la educacin y la oportunidad de ascender y realizarse, no por su origen, procedencia social o alcurnia familiar, sino por su trabajo, esfuerzo y valor personales, nociones que hoy en da nos parecen derechos naturales pero que entonces eran ideas completamente novedosas y peligrosamente sediciosas en el sistema feudal imperante en Europa: Quiero que el hijo de un cultivador pueda decirse: yo ser un da cardenal, mariscal del Imperio o ministro , declarar en 1803. Napolen deca que la Instruccin era su primer cuidado para la paz, pues es la garanta del porvenir. Quiero que sea pblica, para todos, y apenas al mando del pas haba hecho regresar a los Frres des coles Chrtiennes Hermanos de las Escuelas Cristianas, que haban sido proscritos y perseguidos por la revolucin. Ulteriormente ordenar abrir

clases normales en cada academia de Francia para formar maestros calificados y encargar al propio Cuvier viajar a Alemania y a Holanda para tomar de la instruccin primaria un conocimiento detallado que se concretizar con un decreto para la aplicacin de los excelentes mtodos observados en aquellos pases . En cuanto a la enseanza media y superior bastar recordar que el Emperador Napolen ser el fundador de los Liceos, del Bachillerato y de la Universidad Imperial, que afianzan las insignes instituciones arriba mencionadas, fundamentos del gran proyecto napolenico basado como lo hemos visto en la premiacin del esfuerzo y el valor personales. Esta estructura meritocrtica es a la vez simbolizada y encarnada por la Legin de Honor, distincin de un prestigio sin paralelo que bajo la elocuente divisa Honor y Patria estaba dedicada a recompensar las hazaas y sacrificios hechos en beneficio de la Patria en los mbitos civil y militar, substanciando el espritu de la futura nobleza de Imperio: No reconozco otra aristocracia que la otorgada por el valor, el esfuerzo, el trabajo y el buen corazn , afirmaba el Emperador. Este espritu eminentemente humanista e ilustrado es descrito muy concisamente en la frase siguiente, dicha por el Emperador a Louis de Fontanes, Gran Maestre de la Universidad Imperial: Sabis lo que admiro ms en el mundo? Es la impotencia de la fuerza para organizar algo. No hay ms que dos potencias en el mundo, el sable y el espritu. Entiendo por espritu, las instituciones civiles y religiosas. A la larga, el sable siempre es vencido por el espritu (en francs, la palabra esprit tiene la doble connotacin de espritu y mente). El bienestar social y la asistencia a los desvalidos y discapacitados no se quedan atrs y, a lo largo de todo el reinado napolenico, se desarrollar una muy rica red de instituciones varias de beneficencia pblica como, por ejemplo, los Burs de beneficencia y los Comits de beneficencia, la institucin Sainte-Prine de Chaillot, el Monte de piedad, la Sociedad maternal, la institucin de los sordomudos, el Hospicio central de vacunacin gratuita, el Hospicio imperial de los ciegos, los depsitos de mendicidad, los talleres de caridad, sin olvidar la Sociedad de prevencin , primer experimento de seguro social establecido en las minas de hulla de Lieja, entonces departamento del Ourthe, en Blgica. En el mbito militar, a partir de 1800, Napolen entabla una poltica de apaciguamiento, multiplicando sus iniciativas para sanar las llagas dejadas por aos de luchas fratricidas, decretando el perdn a los emigrados y favoreciendo su regreso a casa, y ante todo, respondiendo a los anhelos profundos del pueblo, tanto materiales como espirituales pues, como l afirmaba el enemigo ms temible no es el fanatismo, sino el atesmo . En efecto, consciente de la gran importancia de la religin para fundamentar los buenos y sanos principios, as como para cimentar la cohesin y la fraternidad de la nacin dado que Se puede aplastar una nacin religiosa, pero no dividirla , restablece el milenario culto catlico firmando con la Santa Sede el Concordato (15 al 16 de julio de 1801), tratado con el que Francia vuelve a convertirse en la hija mayor de la Iglesia . Segn sus palabras, Ninguna sociedad puede existir sin moral. No hay buena moral sin religin. Luego no hay ms que la religin que d al Estado un apoyo fuerte y durable. Una sociedad sin religin es como un navo sin brjula . El mensaje no puede ser ms claro. Muchos aos despus, en una misiva escrita al cardenal Consalvi, Secretario de Estado del Vaticano, el propio Papa Po VII estipula que a Napolen debemos sobre todo dar las gracias, despus de a Dios, por el restablecimiento de la religin en el gran reino de Francia [] el Concordato fue una obra de redencin humana, digna de un hroe .

Formalmente, la religin Catlica ya no es la religin de Estado , sino la religin de la mayora de los franceses . El clero, hasta entonces perseguido cruelmente por las hordas revolucionarias, obedece a las directivas del Papa, pero debe tambin prestar juramento al gobierno que lo retribuye. Como si nada, con el Concordato, Napolen acaba de plantear las bases de la laicidad, principio de toda sociedad moderna.

Firma del Concordato entre Francia y la Santa Sede, el 15 de julio de 1801 Lavado bistre y realces de blanco por el barn Franois-Pascal-Simon Grard (1770-1837).

En el mbito personal, a partir de la firma del Concordato Napolen vuelve a emplazar una capilla en el palacio y asiste a misa todos los domingos. De hecho, desde 1802, se esmera en identificar su imagen con la de los reyes de Francia, viajando a las provincias y recordando as el ceremonial de las visitas reales del Antiguo Rgimen. Ms modestamente, cuando encuentra algn tiempecillo para s y no lo emplea descansando donde su esposa, bromeando y jugando con ella y su squito, gusta de pasearse en su buena villa de Pars , recorriendo las calles en un total incgnito en compaa de su secretario. Narra Bourrienne como, en Pars, dejaba aun menos a Bonaparte que en la Malmaison. A veces bamos juntos, durante la velada, a dar paseos en el jardn de las Tulleras, pero para ello, l esperaba siempre que las rejas estuviesen cerradas. En aquellas salidas nocturnas, l llevaba siempre un redingote gris y un sombrero redondo. Al Quin vive!? de los faccionarios, yo estaba encargado de responder: El Primer Cnsul. Cuando nos pasebamos en la ciudad, [las salidas] eran a menudo muy picantes [] cuando yo vea a Bonaparte, vestido con su redingote gris, entrar en nuestro gabinete a las 8 horas de la noche, saba que iba a decirme: Bourienne, vamos a dar una

vuelta. Algunas veces entonces, en vez de salir por los arcos del jardn, salamos por la portezuela cerca del portillo del Louvre. Tomaba mi brazo e bamos a regatear objetos de poco valor en las boticas de la rue Saint-Honor o la rue de lArbre sec. Mientras yo haca desplegarse ante sus ojos los objetos que pareca querer comprar, l, jugaba su papel de cuestionador, y no haba nada ms placentero que verle entonces tomar el tono ligero y guasn de los jvenes a la moda. Qu torpe era para darse gracias, cuando alzando las esquinas de su corbata, deca con una voz apagada: Y bien seora, qu hay de nuevo? Ciudadano, qu se dice de Bonaparte? Vuestra botica me parece bien surtida, debe venir mucha gente aqu? Veamos, Qu se dice de ese farsante de Bonaparte? Uno de los momentos ms graciosos de aquellas escapadas fue, sin duda, cuando se vio obligado a partir a rienda suelta para huir de las tonteras que les haba atrado el tono irreverente con el que Bonaparte hablaba del Primer Cnsul! .

El Emperador habiendo preguntado a un bisutero lo que se pensaba de ese farsante de Napolen, estuvo a punto de ser echado a escobazos . Grabado segn un dibujo de Jules David (1808-1892).

EL PELIGROSO TRAMPOLN DE LA SEGUNDA COALICIN


Podemos permitirnos todo en la empresa contra Francia. Hay que destruir la anarqua en Francia. Debemos impedir que retome su antigua preponderancia. Parece que ambos objetos bien pueden ejecutarse a la vez. Apodermonos de las provincias francesas que nos son convenientes (). Una vez esto

hecho, trabajemos todos de concierto para dar a lo que quede de Francia un gobierno estable y permanente. Se convertir en una potencia de segundo orden que ya no ser temible para nadie y haremos desaparecer de Europa el foco de democracia que ha pensado abrasar a Europa . Conde Markov, plenipotenciario ruso.

En el marco internacional, Napolen no escatima energas en su tarea pacificadora y de inmediato despacha misivas a todos los monarcas europeos a fin de hacerlos entrar en razn y consumar una paz duradera, un estado de armona que anhela con todas sus fuerzas y que es imprescindible para su proyecto de reconstruccin. Sabe que al no ser un monarca de antigua estirpe, la menor derrota en el campo de batalla puede costarle su posicin, por no mencionar su vida. Por desgracia, a pesar de todos sus esfuerzos pronto se ve forzado a emprender una segunda campaa de Italia, con el fin de detener a los ejrcitos austriacos que, gracias a los subsidios del ministro ingls William Pitt, avanzan amenazando con invadir la frontera sur de Francia. Cruza los Alpes con su valeroso ejrcito y, gracias a la intervencin milagrosa del general Desaix, obtiene una difcil victoria en Marengo, el 14 de junio, venciendo a las fuerzas austriacas estupefactas por esta hazaa que no se haba visto desde Anbal. Es ste el preludio a la paz Lunville, que es firmada el 9 de febrero de 1801. Gracias a este convenio se ha asegurado la paz en toda la Italia del Norte, que se llena de repblicas amparadas bajo la proteccin de Francia. Fortalecido por este legendario xito, pero tambin sabedor de la precariedad de su condicin, de que un solo descalabro puede echar por tierra todos sus proyectos y los destinos de Francia, la paz general, que es su deseo ms caro, se convierte en una obsesin para el Primer Cnsul. Como ser el caso a lo largo de todo el Consulado y enseguida del Imperio, el aspecto civil se antepone siempre al militar. Napolen sabe que la guerra es un escollo gigantesco para las numerosas reformas que pretende poner en marcha. Igualmente, pone todo en prctica para convencer a Inglaterra, Espaa y Holanda de ir a sentarse en la mesa de negociaciones para discutir condiciones que pudieran, por fin, poner un trmino a aquellas guerras que duran desde hace diez aos y que ahorcan humana y econmicamente a las partes concernidas. No habr para ello ventajas materiales y territoriales que Napolen no consienta, as sera desde la primera misin diplomtica de su enviado Duroc, quien el 3 de diciembre de 1799 lleva el primer mensaje de amistad de los Cnsules al Rey de Prusia Federico Guillermo III. Otro gesto amistoso que es menester recalcar es la liberacin y el envo de vuelta a Rusia de los 7000 prisioneros rusos capturados por los ejrcitos revolucionarios desde 1792. Equipados por orden de Napolen con uniformes nuevos, enviados a casa sin demanda de intercambio ni contraparte, fueron entregados el 21 de marzo de 1801 al general Sprengtporten, quien los reciba gustoso en representacin de un admirativo Zar Pablo I, monarca favorable que pagara su entusiasmo y aprecio por la persona del Primer Cnsul con la vida, cayendo vctima de asesinos rusos conjurados patrocinados por los ingleses. El propio Luis XVIII, pretendiente Borbn al trono de Francia, reconocera que: Pablo I haba sido vctima de una conspiracin de palacio en la que se encontraron el oro y la mano del gobierno britnico . Por ltimo, recordemos igualmente que ya el 5 de Nivoso del Ao 8 (jueves 26 de diciembre de 1799), el Primer Cnsul haba dirigido al Rey Jorge III de Inglaterra as

como a Francisco II emperador de Austria, la carta siguiente, reiterada en el futuro sin mayor xito: Seor mi Hermano, Llamado por el deseo de la nacin francesa a ocupar la primera magistratura de la Repblica, creo conveniente, al entrar en funciones, hacer parte de ello inmediatamente a Vuestra Majestad. La guerra que desde hace ocho aos, asola las cuatro partes del mundo, debe pues ser eterna? No hay acaso ningn medio de entenderse? Cmo las dos naciones ms ilustradas de Europa, poderosas y fuertes ms all de lo que lo exige su seguridad y su independencia, pueden sacrificar a ideas de vana grandeza, el bien del comercio, la prosperidad interna, la felicidad de sus familias? Cmo no sienten que la paz es la primera de las necesidades, como la primera de las glorias? Estos sentimientos no pueden ser extraos al corazn de Vuestra Majestad, quien gobierna una nacin libre, y con el nico fin de hacerla feliz. Vuestra Majestad no ver en esta apertura ms que mi deseo sincero de contribuir eficazmente, por segunda vez, a la pacificacin general, por medio de un trmite pronto, todo de confianza, y despejado de esas formas que, necesarias tal vez para disfrazar la dependencia de los Estados dbiles, no perciben en los Estados fuertes ms que el deseo mutuo de engaarse. Francia, Inglaterra, por el abuso de sus fuerzas, pueden an por largo tiempo, para la desgracia de todos los pueblos, retrasar el agotamiento de aquellas; mas, me atrevo a decirlo, la suerte de todas las naciones civilizadas est atada al trmino de una guerra que abrasa al mundo entero. Firmado BONAPARTE

ASPECTOS DE LA OBRA COLOSAL DE RECONSTRUCCIN DE FRANCIA


Los panfletarios, estoy destinado a ser su comidilla, pero temo poco ser su vctima: mordern sobre granito Napolen.

Gracias a la victoria de Marengo, triunfo portentoso en s pero adems apuntalado por el del general Moreau en Hohenlinden, el Primer Cnsul se ha instalado definitivamente en la gloria y es capaz de organizar su poder, as como de atiborrar a voluntad de instituciones y adelantos a esa Francia de la que es amo y seor absoluto a los treinta aos de edad. Dos palabras engloban toda la titnica tarea que recae sobre sus hombros y que Francia espera de l: Reconciliacin y Reconstruccin. Su espritu, su mente y su corazn estn hechizados por una obsesin, su grande pense el gran pensamiento de la fusin de la Francia nueva con la Francia del pasado. Mi principio es Francia ante todo, expone firme y sumariamente.

El Primer Cnsul en su gabinete de trabajo en las Tulleras Dibujo de Audouin.

Durante los primeros aos de su gobierno, pasar la mayor parte de su tiempo en su hermosa residencia de campo de Malmaison, cerca de Pars, donde sus familiares le encuentran siempre atareado pero igualmente accesible, alegre y enamorado de su cfira Josefina. Cuando Napolen deja Malmaison, es para dirigirse a su gabinete de trabajo de las Tulleras, donde trabaja veinte horas al da y dicta a tres secretarios a la vez, relevndolos cuando alguno se encuentra extenuado. Uno de ellos exclamar: hay tres Atlas en l , estupefacto por la profundidad y la prodigiosa profusin de su memoria histrica, poltica y geogrfica. Si acaso se aleja de Pars, es para alentar la implantacin o el desarrollo de talleres y manufacturas. En efecto, nada es ms urgente que recuperar el enorme terreno perdido durante la revolucin y ponerse a tono en el plano industrial europeo. La ciencia y las artes no estn de ms y conocen una rpida recuperacin. Un da de 1801, ser en las Tulleras donde el Primer Cnsul invite a Volta para que reproduzca sus experimentos sobre la pila elctrica, que ha inventado, frente a los miembros del Instituto. Ese mismo ao el vizconde de Chateaubriand publica su Atala, Georges Cuvier sus Lecciones de anatoma comparada, Laplace prosigue la publicacin del Tratado de Mecnica celeste y el abate Ren-Just Hay termina su monumental Tratado de Mineraloga.

Las obras pblicas apasionan al Primer Cnsul. Cuando una discusin surge entre los ingenieros que dibujan el trazado del canal de Saint-Quentin, l se presenta in situ y decreta con autoridad decisiones que han probado su lucidez, pues sus resultados prcticos prevalecen y son funcionales hoy en da, en pleno el siglo XXI. En el mismo contexto por ejemplo, el Primer Cnsul tambin har emprender los canales del Ourcq, y de Nantes, en Brest. De igual forma insistir en ser l quien pose simblicamente la primera piedra de la reconstruccin de la ciudad de Lyon, arrasada como sabemos durante la revolucin. Esta noble villa le guardar desde entonces un indefectible apego, que resistir a todos los reveses.

Posa por el Primer Cnsul de la primera piedra de la reconstruccin de Lyon Litografa de Horace Vernet (1789-1863).

Otra obsesin lo hechiza, la de los caminos y ros, base fundamental de la comunicacin y el desarrollo, ya sea industrial, comercial, cultural etc., y no meras vas cuyo fin sera el de facilitar la rapidez de movimiento del ejrcito , como algunos han lerdamente afirmado Desde la fundacin de la Repblica Cisalpina, el Primer Cnsul ha ordenado la creacin de la carretera del Simpln, nada menos el ms audaz paso de montaa nunca antes construido. Despus de la Paz de Lunville Napolen le da la orden al general Turreau de que su cuartel general se desplace Domodossola, al pie del Simpln, con el fin de que sus soldados le echen la mano a los obreros; de esta forma se alcanzar la cifra de 30 000 hombres que trabajarn de 1801 a 1807 en dicha carretera, que al final comportar 613 puentes, 20 casas de refugio y 8 galeras emparedadas. De esta fecha data igualmente la decisin de emprender en Cherbourg grandes obras que devolvern al puerto sus antiguas glorias, perdida incluso ya en tiempos del Antiguo Rgimen, y que Napolen, vuelto emperador, consagrar con una magnfica inauguracin solemne. Amberes (Flandes), Quibern, Belle-le y sobre todo el puerto comercial de Lorient sern igualmente beneficiarios de este tipo de iniciativas.

El Primer Cnsul durante una sesin del Consejo de Estado Grabado de Barbant.

A este periodo pertenece tambin otra obra magna de la obra Napolenica, el Cdigo Civil, elaborado por el consejo de Estado bajo la impulsin constante del Primer Cnsul en persona, quien asiste a cincuenta y siete sesiones de una duracin de 5 a 6 horas cada una, examinando diligentemente, una por una, cada cuestin planteada por los abogados y juristas expertos de todas las escuelas y familias del Derecho, tanto antiguas como modernas, uno de ellos incluso distinguido por haber sido abogado del rey Luis XVI. De la misma forma que la Gran Armada va a simbolizar la fusin de los ejrcitos de la monarqua con los del ao II, as como el rgimen napolenico juntar nobles emigrados y republicanos, el Cdigo Civil marca la sntesis del Derecho romano, del Derecho consuetudinario, del trabajo legislativo a veces admirable pero a menudo incoherente llevado a cabo por las asambleas revolucionarias. Tras dos aos de elaboracin, este monumento jurdico, el ms importante que un Estado haya realizado desde el emperador Justiniano, es promulgado, en 37 leyes, del 5 de marzo de 1803 al 15 de marzo de 1804. El 21 de marzo de 1804 una ltima ley los rene en un solo cuerpo que comporta 2 281 artculos. El Gran Maestre de la Universidad, Fontanes, presenta el Cdigo Civil al Primer Cnsul durante una arenga en la que, una vez ms, la hiprbola no excede a la verdad. Al respecto, Sainte-Beuve escribir: un consejo de sabios, enardecidos por un hroe, aprovech el momento decisivo en que la nacin, profundamente conmovida, se hallaba repentinamente puesta de nueva cuenta bajo un mejor genio y asociaba el vigor de un nuevo pueblo a la madurez de un pueblo antiguo .

INGLATERRA VUELVE A DESATAR A LOS DEMONIOS DE LA GUERRA


Si furamos justos un solo da, no nos quedara un ao de vida William Pitt.

Vuestra nica poltica, el gran Federico lo ha dicho hace mucho tiempo, es ir a tocar a las puertas con una bolsa en la mano Napolen, en Le Moniteur; marzo de 1805.

Fox en la Cmara de los Comunes Charles James Fox se opone, sin xito, a la poltica blica y anti-francesa de la gentry, encarnada por William Pitt. Litografa de Horcholle.

En primera instancia, como lo hemos visto, los esfuerzos del Primer Cnsul por lograr una paz general y durable no son totalmente vanos. Espaa y Holanda se asocian al tratado por lo que, quedndose momentneamente sola en sus afanes blicos, la beligerante Inglaterra se ver obligada a firmar, muy a regaadientes, la paz general en Amiens, el 25 de marzo de 1802. Albin devuelve entonces a Francia las Antillas y los establecimientos de la India, conservando por su cuenta Trinidad, sustrada a Espaa, y Ceiln, arrebatada a Holanda; restituye el Cabo a sta ltima. Pero ante todo, Inglaterra se compromete a evacuar Egipto y a restituir Malta a su Orden dentro de los tres meses. Esta ltima clusula va a constituir una verdadera manzana de discordia, voluntariamente fatal para la paz pues, en efecto, las verdaderas intenciones del gabinete de Londres, disimuladas alevosamente en la mesa de negociaciones, son claras en su proyecto poltico desde el principio. As, el jefe del gabinete britnico Lord Addington, ante su Parlamento, presentaba la situacin en estos trminos: Por ahora, nuestro deber es conservar nuestras fuerzas. Reservmoslas para ocasiones futuras, cuando podamos recobrar la ofensiva con esperanza de xito . Estas pocas palabras, muy edificantes, debemos tenerlas en mente pues contienen por s solas toda la filosofa guerrera de Inglaterra, que hasta 1815 llevar a cabo una constante y deshonrosa poltica de guerra por procuracin, es decir de ataques interpuestos llevados a cabo por ejrcitos continentales a su sueldo. En efecto, todo lo dems que pueda alegarse pertenece al mbito de una retrica engaosa, como lo revelan las declaraciones hechas a su colega ruso por el embajador britnico en Pars, lord Wittworth, en una confidencia notable por su disimulo y su cobarda: Mi corte querr sin duda prevalecerse de las

ventajas de su posicin actual que la pone en situacin de propinar a Francia golpes muy sensibles sin tener nada que temer . Por su parte, el Primer Cnsul espera candorosamente, y varios aos despus, un desencantado Napolen dir desde su exilio que en Amiens, yo crea de muy buena fe la suerte de Francia, la del Imperio, la ma, fijadas. Para m, yo iba a dedicarme nicamente a la administracin de Francia, y creo que hubiese concebido prodigios . Ciertamente, aunque por el momento ya ha logrado algunos cuantos y nada desdeables por cierto pues, desde el punto de vista diplomtico, debemos recalcar que entre 1800 y 1803 el Primer Cnsul habr concluido la sorprendente cantidad de diecisis tratados y convenciones internacionales, extraordinario encadenamiento de convenios cuyo resultado ser que Francia ya no est en guerra contra nadie, una situacin que el pas no conoca desde el 20 de abril de 1792. Le ha aportado a la nacin la paz exterior general, y el pueblo francs retribuir este obsequio inapreciable profesndole desde entonces un culto que no se desmentir ms, como lo veremos ms lejos. En las calles y en la prensa proliferan las estampas y grabados, los buhoneros distribuyen bustos y estatuillas con su efigie de aire etrusco; tambin se componen versos y canciones en honor al joven dirigente, el soldado que sabe hacer la guerra pero aun mejor la paz , segn una copla popular.

Instalacin del gobierno consular en las Tulleras Litografa francesa de la poca.

Pero volvamos por un momento a la Constitucin del ao VIII. Diseada por el Primer Cnsul, ha sido redactada por Daunou, un idelogo republicano liberal hostil al jacobinismo. Esta carta magna refuerza al poder ejecutivo confiando nicamente a los notables el poder de representacin; no obstante, el sufragio universal es mantenido.

Para 1802, tras haber erradicado en el interior la doble oposicin realista y jacobina, y en el exterior la amenaza extranjera, Napolen ha logrado afirmar slidamente la paz social en Francia. Ante semejantes beneficios, el Tribunado interviene manifestando su voluntad de dar al Primer Cnsul una prueba brillante de agradecimiento nacional, sugiriendo entonces el Senado una prolongacin por 10 aos del mandato del Primer Cnsul. Por su lado, Napolen plantea la realizacin de un senadoconsulto que prev el consulado vitalicio y, por decreto consular, el 20 de floreal del ao X (10 de mayo de 1802) se somete a plebiscito la pregunta: Ser Napolen Cnsul vitalicio? . El 12 de mayo, el voto resulta en una unanimidad menos una voz (la de Lazare Carnot) en el Tribunado, y una unanimidad menos tres voces en el Cuerpo Legislativo. Ahora, otra de las grandes lneas directrices del rgimen napolenico es el appel au peuple el llamado o convocacin al pueblo, que se lleva a cabo a travs del sistema del referendo o democracia directa, en la que el pueblo se manifiesta directamente sin que su voto pase por el filtro de representantes e intermediarios, una figura electoral ante la cual incluso (o deberamos decir sobre todo?) nuestras democracias actuales tiemblan. Para tal efecto, en cada comuna se abren registros en los que los ciudadanos son invitados a consignar sus votos disponiendo de tres semanas de plazo a partir del da de publicacin del decreto por los ayuntamientos. En el caso que nos ocupa el plebiscito tambin es avalado palmariamente por el pueblo francs con el resultado sobradamente elocuente de 3 568 885 votos a favor, 8 374 en contra, sobre un total de 3 577 259 de electores. De esta forma, al trmino del plebiscito, el 2 de agosto de 1802 Napolen es proclamado Cnsul de por vida por deseo expreso del pueblo de Francia y de las Cmaras.

Proclamacin del Consulado vitalicio Estampa popular francesa de la poca.

Dos das despus, 4 de agosto de 1802, se adapta la Constitucin del ao VIII naciendo entonces la Constitucin del ao X, que modifica la composicin del Tribunado reduciendo a sus miembros de 100 a 50. Asimismo, otorga al Primer Cnsul el privilegio de nombrar a los miembros del Senado y de disolver el Cuerpo legislativo y el Tribunado. Le

concede igualmente los derechos de firmar solo los tratados y el de gracia. Finalmente, este documento determina que el sufragio universal ser parcialmente abandonado en provecho del sufragio censitario. Enseguida, aprovechando la ocasin del aniversario del Primer Cnsul, el 15 de agosto se conmemora la institucin del Consulado vitalicio con la celebracin de un solemne Te Deum en la Catedral de Nuestra Seora de Pars. Por desgracia, todas estas solemnidades son de corta duracin y la paz tan arduamente adquirida en Amiens es violada sin ms el 18 de mayo de 1803 por el ministro William Pitt, de vuelta al poder el Londres. Cmo procede este sujeto para disparar las hostilidades? Comienza con un acto de bandidaje. Sin declaracin previa de guerra, Inglaterra se apodera de todos los navos franceses y holandeses con un valor de 200 millones, bastimentos neutros de comercio cuyo cargamento ahora iba a enriquecer a los mercantes de la City y cuyas tripulaciones, sin ms ni ms, fueron echadas en las mazmorras. Los desgraciados que caan en manos britnicas terminaban sus das en los ponts-ships, los siniestros pontones, donde se pudran literalmente hasta morir. Napolen respondera a estos abusos decretando que todos los sujetos de su Majestad Britnica actualmente en Francia (Moniteur) seran constituidos prisioneros de Guerra. Cul fue su suerte? Quedaban prisioneros bajo palabra y la mayora trabajaba con empleadores o en residencia donde los habitantes, percibiendo segn su estatuto la mitad del sueldo asignado a los suboficiales y soldados en actividad en las tropas francesas o el medio sueldo de los simples soldados, y gozando del derecho de hacer ir a su mujer a Francia! En el Memorial, Napolen aclara que Propuse el intercambio durante toda la duracin de la guerra. Los ingleses prefirieron dejar a sus prisioneros diez aos, antes que renunciar en el futuro a sus incalificables mtodos de rapias en la mar (1 de noviembre de 1816). Inglaterra tampoco ha respetado su promesa de evacuar Malta, y el gabinete de Londres, al tanto que prodiga enormes cantidades de dinero, organiza ya la Tercera Coalicin que constar de Inglaterra (financiando el proyecto), Austria, el reino de Npoles y Rusia. Ante tan violenta e inicua acometida, el Primer Cnsul se ve forzado a replicar, lo que hace el 20 de junio por medio de un decreto que prohbe la entrada a Francia de toda mercanca proveniente de Inglaterra o de sus posesiones. Tambin se propone lavar la afrenta considerando una expedicin punitiva al corazn mismo de Inglaterra, para lo cual moviliza la flota y el ejrcito de tierra a Boloa (Boulogne-sur-Mer, en las costas de Bretaa). Pero un peligro ms fermenta en las entraas de la misma Francia. Desde Inglaterra, amparados y generosamente respaldados por el Gabinete de Londres, los realistas fanticos emigrados en Londres, encabezados por el conde de Artois (futuro rey Carlos X), mente extraviada y criminal, buscan, ya no derrocar sino liquidar fsicamente al Primer Cnsul. Para tal fin fomentan un complot apoyndose entre otros en el traidor general Pichegru, en el rebelde Georges Cadoudal y sus cmplices, en 1804.

Atentado de la Calle Saint-Nicaise, el 24 de diciembre de 1800 Al dirigirse a la pera para escuchar una adaptacin de La Creacin del mundo de Franz Joseph Haydn, su compositor preferido, el Primer Cnsul escapa de milagro a la brutal explosin de una mquina infernal. Se trata de una bomba oculta en una carreta confiada por los terroristas a una pobre nia de catorce aos llamada Marianne Peusol, a quien han dado 12 cntimos a cambio de que sujete a la yegua que lleva atado el mortfero dispositivo. Ambas quedarn pulverizadas por el estallido que causa 22 muertos ms y un centenar de heridos. Inicialmente se sospecha de los jacobinos, pero tras las investigacio nes de la polica cientfica los culpables del complot resultan ser los realistas bajo el mando del duque de Enghien y su agente Georges Cadoudal. Entre varios ejecutores ms, ser el antiguo jefe chun Joseph Picot de Limolan quien se haya encargado de embaucar a la pequea Peusol, logrando escurrirse de los agentes de Fouch y escapando de Pars. Huir a los Estados Unidos y, desgarrado el resto de sus das por el remordimiento, se har sacerdote. Sin volver nunca ms a Francia, muere en Carolina del Sur el 29 de septiembre de 1826. Litografa de la poca.

Estos conspiradores caern en mano de la eficaz polica de Fouch, siendo luego juzgados y condenados. Sin embargo, planes homicidas como los suyos, ilustrados especialmente por el milagroso fracaso del atentado de la mquina infernal de la calle Saint Nicaise, perpetrado el 24 de diciembre de 1800, siguen pesando como una amenaza constante para la vida del Primer Cnsul, quien nunca dejar de ser el blanco de grupos organizados como los misteriosos Chevaliers de la Foi (Caballeros de la Fe), igualmente dirigidos por de Artois (fundados en 1810). Gracias a las confesiones de Pichegru y otros personajes de alto rango pertenecientes a los crculos del realismo militante, se conoce que, conforme a los proyectos de una conspiracin en curso, un joven prncipe debe llegar a Pars y unir al pas tras del asesinato del Primer Cnsul, con el objetivo de operar una restauracin realista. Efectuada una indagacin, Bonaparte hace arrestar el 15 de marzo en Ettenheim, en el gran ducado de Baden, al duque de Enghien, hijo nico del ltimo prncipe de Cond.

Llevado a la fortaleza de Vincennes, es juzgado ah mismo y, a espaldas del Primer Cnsul, condenado a muerte por una comisin especial presidida por el general Hulin, quien tratar de justificarse cerca de veinte aos ms tarde al publicar sus Explicaciones ofrecidas a los hombres imparciales. A instancias y por imposicin directa del general Savary y el clan de los regicidas (Talleyrand, Fouch y sus compinches), el prncipe es fusilado subrepticiamente en las fosas, apenas la sentencia pronunciada, sin obtener la entrevista personal que solicitaba con el Primer Cnsul. ste ltimo acaba de ser vctima de una grosera manipulacin que aos despus describir de esta forma en el Memorial de Santa Helena: Con toda seguridad, si hubiese sido instruido a tiempo de ciertas particularidades concernientes a las opiniones y al natural del duque de Enghien, y sobre todo si hubiera visto la carta que me escribi y que Talleyrand no me entreg ms que cuando l ya no era, bien ciertamente hubiese perdonado () Todo se haba previsto con anterioridad. Las piezas se encontraron totalmente listas, slo haba que firmar. Y la suerte del prncipe ya estaba decidida . Por lo pronto, su secretario Menevl describe el momento en que la noticia llega a los odos del Primer Cnsul quien dej escapar un brusco movimiento de sorpresa y de descontento. Constant, su ayuda de cmara, nos cuenta en sus memorias que al anunciarse este terrible acontecimiento, la esposa del Primer Cnsul, Josefina, entr o ms bien se precipit en la recmara gritando: el duque de Enghien est muerto! Ah! Amigo mo, qu has hecho?... ste palideci como la muerte, y dijo con una emocin extraordinaria: Los desgraciados se han apresurado demasiado! Ya solo me queda llevar la responsabilidad!. A su hermano Jos ha escrito algo similar: Hay que soportar la responsabilidad del evento; echarla sobre otros, incluso con verdad, se parecera demasiado a una cobarda, [lo suficiente] para que quiera dejar que se sospeche de m . Y entonces, manda que a la duquesa de Borbn, madre del prncipe, se le asigne un socorro de 100 000 francos que la vctima acepta, lo cual no puede dejar de ser desconcertante para los que se empean en imputarle el crimen a como d lugar. Tal vez sea por ello por lo que nunca hagan mencin del hecho. Diecisiete aos ms tarde, al redactar su testamento, tres semanas antes de morir, el Emperador Napolen vuelve sobre el asunto y procede a una ltima aclaracin. Asume la entera responsabilidad del arresto del duque y de su presentacin ante la justicia como una decisin legtima. No obstante, no se siente culpable en absoluto de la orden de ejecucin, por lo tanto, no tiene ninguna razn de sentir remordimientos, a lo mucho slo la frustracin de no haber podido ejercer su derecho de gracia, lo cual hubiera sido, adems de un magnfico gesto humano y altamente simblico, una poderosa palanca poltica. Siente como una profunda injusticia la acusacin de crimen. Ya en su lecho de muerte, asumiendo la responsabilidad de la terrible transgresin perpetrada por otros, escribe: Hice arrestar y juzgar al duque de Enghien porque era necesario para la seguridad, el inters y el honor del pueblo francs, en el momento en que el conde de Artois mantena, segn su confesin, a sesenta asesinos en Pars. En una situacin similar, actuara todava de la misma manera. Por lo pronto, el lcido conspirador Cadoudal, que percibe ntidamente el significado profundo y todo el alcance de este acto que marca la ruptura definitiva con los borbones y corta con cualquier pretensin de restauracin borbnica, concluye con esta frase amarga, lanzada mientras sube junto con sus cmplices al cadalso, el 28 de junio de 1804: Queramos devolver un rey a Francia, le hemos dado un emperador!..

Ejecucin del duque de Enghien, 20 de marzo de 1804 Ilustracin annima de la poca.

Pero dejemos la polmica histrica y volvamos a la realidad del momento. Ante la verosimilitud del peligro constante que se cierne sobre la vida del Primer Cnsul, interviene una cuestin que no poda escapar a la clase dirigente, a saber la de la supervivencia del rgimen y de sus adquisiciones en la hiptesis de que el joven regente llegase a desaparecer brutalmente por obra de manos criminales. En estas circunstancias, durante el mes de abril de 1804, mientras se llevaba a cabo la instruccin de las actas de Cadoudal y de sus cmplices, entre los cuales figuraban los generales traidores Pichegru y Moreau, un miembro del Tribunado hizo entrega ante la Asamblea de una propuesta que tenda a investir al Primer Cnsul de la dignidad imperial y declarar el imperio francs hereditario en su familia. La idea no era espontnea, pues en opinin de algunos partisanos slo la fundacin de una dinasta podra asentar definitivamente los logros de la revolucin y del Consulado, y garantizar su perennidad. Es as como una comisin encargada del examen de la proposicin hizo entrega de su reporte algunos das despus y concluy su adopcin. Una sola voz discordante se elev en medio de esta unanimidad, nuevamente la del matemtico y antiguo miembro del Directorio, Lazare Carnot, un republicano inflexible que como hemos visto ya se haba sealado por su negativa de votar el consulado vitalicio, al que vea con gran recelo presintiendo desde entonces el retorno definitivo a las formas monrquicas. Lo volveremos a encontrar ms adelante, durante los das sombros de 18141815 en condiciones emotivas. Entretanto, el 2 de mayo de 1804, despus de haber proclamado que no hay ttulo ms conveniente a la gloria de Bonaparte y a la dignidad del jefe supremo de la nacin francesa que el ttulo de emperador, el Tribunado formula los estatutos siguientes:

El Tribunado, ejerciendo el derecho que le es atribuido por el artculo 29 de la Constitucin emite el voto: 1 Que Napolen Bonaparte, Primer Cnsul, sea proclamado Emperador de los franceses, y, en dicha calidad, encargado del gobierno de la repblica francesa; 2 Que el ttulo de emperador y el poder imperial sean hereditarios en su familia, de varn en varn, por orden de primogenitura; 3 Que al hacer en la organizacin de las autoridades constituidas las modificaciones que podr exigir el establecimiento del poder hereditario, la igualdad, la libertad, los derechos del pueblo sean conservados en su integridad. El presente voto ser presentado al Senado por seis oradores, que permanecen encargados de exponer el voto del Tribunado. Vino entonces el turno del Senado.

Napolen recibe en Saint Cloud el senadoconsulto que lo proclama emperador, el 18 de mayo de 1804 leo de Georges Rouget (1783-1869).

Consultado por medio de un plebiscito acerca de la cuestin, el pueblo francs se expresa sin ambigedad alguna; los resultados hablan por s solos: 3 572 329 voces a favor, 2 569 en contra. Todos estos sufragios honraban no solo a las instituciones, sino esencialmente al hombre que, en solamente cinco aos, haba salvado a la Francia moribunda y le haba vuelto a dar un prestigio sin precedentes. Tras una dcada de masacres y persecuciones ms horribles unas que otras, el pueblo le estaba agradecido por la paz civil que l les haba devuelto; la misma Vendea, ayer tan profundamente realista, le otorgaba una cuasi unanimidad al hombre que haba puesto un trmino a los exterminios revolucionarios. Consiguientemente, el 4 de mayo, los senadores reconocen el principio de transmisin hereditaria como base fundamental del Estado y adoptan a unanimidad de los sufragios un nuevo comunicado en el cual refrendan el establecimiento de la dignidad imperial

hereditaria en la persona y familia del Primer Cnsul. El 18 de mayo, los senadores reunidos escuchan a su antiguo presidente, el naturalista Lacepde, quien fue igualmente el primer gran canciller de la Legin de Honor, leer el texto del senadoconsulto que daba su forma oficial y legal a estas nuevas instituciones de facto monrquicas. Enseguida se dirigieron todos al castillo de Saint-Cloud, hoy desaparecido, donde el Primer Cnsul acompaado de su esposa Josefina esperaba a los magistrados. Segn los testimonios de los presentes, el Cnsul estaba tranquilo, digno y sin rigidez . Este hombre, de apenas 35 aos de edad a quien, hasta entonces, nadie se haba dirigido de otra forma que llamndolo ciudadano general o ciudadano Primer Cnsul, oy a Cambacrs decirle al acercarse a l: Sire; acababa de ser proclamado Emperador de los franceses con el nombre de NAPOLEN I. Terminada la arenga solemne del delegado, el Emperador prorrumpe: Todo lo que puede contribuir al bien de la Patria, est esencialmente ligado a mi dicha. Acepto el ttulo que me creis til para la gloria de la nacin. Someto a la sancin del pueblo la ley de la heredad. Espero que Francia no se arrepienta nunca de los honores con que rodear a mi familia . En ese momento el estruendo de todos los caones de Pars se dej or hasta Saint-Cloud y, al discurso de Cambacrs, un grito, el primero de una larga serie que hasta hoy nunca se ha extinguido, les hizo eco:

VIVA EL EMPERADOR!

EL GRAN IMPERIO
S, es verdaderamente el trono de Carlomagno que vuelve a levantarse despus de diez siglos Pierre Louis de Lacretelle, el mayor.

Armas del Imperio francs

Sin perder tiempo, desde el 19 de mayo Napolen nombra a muchos de sus grandes
dignatarios; los ex segundo y tercer Cnsules, Cambacrs y Lebrun, son nombrados respectivamente archicanciller y architesorero, y el Emperador eleva igualmente a catorce generales a la dignidad de Mariscal de Imperio: Berthier, Lannes, Murat, Moncey, Jourdan, Massna, Augereau, Bernadotte, Soult, Brune, Mortier, Ney, Davout, y Bessires. Les siguen igualmente generales senadores y otros nombramientos que empezarn a dar cuerpo y forma al nuevo rgimen que, si ya estaba formalizado desde el punto de vista legal, todava estaba por cristalizarse de una forma ms excelsa y ms sublime: la espiritual. Para hablar de esta nueva etapa que conllevar nuevos y espinosos desafos para el Emperador, nos es preciso volver un poco hacia atrs. El 23 de abril de 1804, durante una sesin privada del Consejo de Estado, adems de la cuestin de la transmisin hereditaria se evoc el tema de la consagracin del jefe de una nueva dinasta. Esta nocin fue abordada por el mismo Napolen, perfecto conocedor de todo el apoyo que aporta a un trono la caucin de la religin. Ahora en esta asamblea, toda poblada de revolucionarios, la simple mencin de esta eventualidad haba levantado ms que fuertes reticencias, desatando de hecho una viva y en ocasiones violenta oposicin. A pesar de estos obstculos, apenas nombrado Emperador, Napolen busc la manera de hacer sancionar por la iglesia catlica, por l restaurada, los derechos al trono que la nacin acababa de conferirle. Este designio implicaba recibir la uncin sacra de manos del Soberano Pontfice, nada menos.. Como era de esperarse, para muchos esta voluntad era un grave error argumentando entre otras cosas que la intervencin de un pontfice no aade nada a los derechos de los prncipes ni a las obligaciones de los pueblos . Para otros tantos, republicanos, no haba ni siquiera lugar para discutir el tema.

A todos ellos, el Primer Cnsul haba respondido como sigue, con toda la gran simplicidad y el implacable realismo propios de toda verdad: Todo lo que tiende a volver sagrado a quien gobierna es un gran bien , tras lo cual se entablan las tramitaciones y por medio de una misiva solicita personalmente a Su Santidad Pio VII ir a consagrarle en Pars. Evocando todos los beneficios que el joven soberano ha prodigado a la cristiandad, el ministro de Relaciones exteriores, Talleyrand, enva tambin por su lado una serie de comunicados al Vaticano. En uno de ellos pregunta al Santo Padre qu monarca podra ofrecerlos tan grandes, tan numerosos en el corto espacio de dos o tres aos? Pronto, tras recorrer cerca de 2 200 kilmetros, su Santidad Po VII arribaba a Pars el 29 de noviembre. Su llegada desencadenara la ira de los realistas, de por s furiosos por el fracaso de sus tentativas de asesinato contra el Primer Cnsul. El conde Joseph de Maistre incluso maldice a ese pontfice indigno. En cuanto a los republicanos, no se quedan atrs y se indignan de que Bonaparte , ese hijo de la revolucin etiqueta que por desgracia no lo dejar nunca la prostituyera a los pies de un sacerdote...

La llegada de Po VII a Fontainebleau Dibujo de Martinet.

Mientras las diferentes facciones se libraban a las argucias y a los altercados, muy lejos de ah, se deja or una voz que llega el 6 de junio desde la lejana Varsovia. Es el clamor amargo de un hombre que por el momento no era ms que el conde de Provenza, y que pretenda reinar bajo el nombre de Luis XVIII. Al tener conocimiento de la accesin de Napolen al trono, escribe la protestacin siguiente: Al tomar el ttulo de emperador, queriendo volverlo hereditario en su familia, Bonaparte pone el sello a su

usurpacin. Este nuevo acto de una revolucin en la que todo, desde su origen, ha sido nulo, no podra sin duda infirmar mis derechos; pero, contable de mi conducta a todos los soberanos, cuyos derechos no estn menos daados que los mos y cuyos tronos estn todos estremecidos por los principios peligrosos que el senado de Pars a osado sentar; contable hacia Francia, mi familia, mi propio honor, yo creera traicionar la causa comn guardando silencio en esta ocasin. Declaro pues, en presencia de todos los soberanos que, lejos de reconocer el ttulo imperial que Bonaparte acaba de hacerse deferir por un cuerpo que ni siquiera tiene existencia legtima, protesto contra este ttulo y contra todos los actos subsecuentes a los que pudiera dar lugar . Napolen, cuyo intelecto era tan agudo y penetrante, percibi de inmediato todo lo que podra sacar de este documento torpe y de doble filo. Lejos de ocultarlo, lo mand publicar in extenso en el Moniteur del 1 de julio. Los eventos que seguiran demostraron cunta razn tena pues, en verdad, esta protestacin result ser una ayuda inapreciable brindada, muy involuntariamente, al nuevo rgimen. Las palabras del conde de Provenza, que no eran otra cosa que la negacin rotunda y el cuestionamiento en bloque de las adquisiciones de la revolucin, entre ellas los derechos civiles y de propiedad tan arduamente ganados, a precio de tanta sangre y sacrificios, lograron como por arte de magia lo que haba sido imposible hasta entonces: hicieron unirse a todos los que, de espritu tenazmente republicano, todava rechazaban el Imperio!

Juramento durante la ceremonia de distribucin de la Legin de Honor en Boloa Litografa coloreada decimonnica.

Quince das despus, el 15 de julio, Napolen procede a las primeras entregas de las medallas de la Legin de honor, inicialmente durante una ceremonia magna en la capilla de Los Invlidos. El legado del Papa, el cardenal Caprara, oficia la misa y el conde de Lacpde, Gran Canciller de la Legin de Honor, pronuncia el discurso de honor, sealado por restas palabras: Honor, Patria, Napolen! Sed por siempre jams la divisa sagrada de Francia y la garanta de su eterna prosperidad . Entre los primeros condecorados figuran el cardenal de Belloy, el conde de Rochambeau, y los cardenales Fesch y el propio Caprara. El 28 de termidor (15 de agosto), el Emperador se desplaza a Boloa, donde como sabemos le esperan las tropas reunidas en previsin de la incursin planeada en Inglaterra, una flotilla de 2 400 bastimentos y un contingente de 200 000 hombres. Al borde de una calle bautizada Napolen en honor al nuevo soberano que cumple aos en este da solemne, adornada con tres arcos triunfales y bordeada por brillantes fanfarrias y lozanas drades danzantes, se encuentra el circo de Therlincthum que, engalanado con trofeos, estandartes y una corona de oro en fondo de paeras tornasoladas que ostentan los smbolos del Imperio, ser sede en unos momentos de la segunda ceremonia de entrega de las cruces de la Legin de Honor.

LA CONSAGRACIN Y EL CORONAMIENTO
Decid bien que soy Carlomagno Napolen al Cardenal Fesch.

El 2 de diciembre de 1804 era un gran da para Napolen, quien el 7 de septiembre (20 de


fructidor del ao XII) se haba recogido frente a la tumba de Carlomagno en Aquisgrn. La crnica del tiempo indica que ese da la nieve, que la vspera haba cado sin interrupcin, desapareci por completo para ceder su lugar a un sol radiante. Segn un testigo, A las diez de la maana, el Emperador sali de las Tulleras para dirigirse a Nuestra Seora. Su cortejo era numeroso y magnfico: cinco coches escoltaban al suyo, una carroza enteramente dorada con siete ventanas .

El cortejo de la Consagracin El Emperador deja las Tulleras para dirigirse a la catedral de Nuestra Seora de Pars. Dibujo de Isabey para Le Livre du Sacre.

Afuera, haba 50 000 hombres bajo las armas, y 500 000 curiosos en las ventanas o en las calles. La iglesia estaba totalmente tendida en telas de seda carmes, ornamentadas con franjas, galones de escudos de armas bordados de oro. La nave, el coro y el santuario estaban cubiertos con tapiceras de Aubusson y de la Savonnerie. Gradas dispuestas en forma de anfiteatro estaban cargadas de espectadores: las mujeres brillantes de encantos y de aderezos, los hombres vestidos con atuendos resplandecientes, plazas asignadas a todos los dignatarios del Estado, el trono del Emperador elevado en medio de la nave, el del Papa en el santuario. Todo aquello era hermoso, magnfico y bien ordenado. Esta mezcla de la pompa de las ceremonias de la Iglesia romana con la magnificencia de la Corte de las Tulleras presentaba a la vista, hay que convenirlo, un brillante espectculo . Los infinitos lienzos rutilantes, lbaros e insignias resplandecientes de telas preciosas que ponen de relieve los smbolos majestuosos del Imperio naciente y de la Santa Sede tambin cumplen la funcin, sta menos conocida, de disimular los graves destrozos causados por los revolucionarios durante las convulsiones de los aos pasados cuando, con toda su furia y codicia fantsticas, las hordas de gentuza haban saqueado el tesoro de la catedral y barrido con su contenido invaluable, dispersndolo a los cuatro vientos. Al llegar el cortejo a la catedral, el Emperador, muy conmovido y de una palidez extrema , abandona su traje a la francesa, terciopelo rojo bordado de oro, bufanda blanca, manto corto sembrado de abejas, sombrero rematado con plumas blancas, collar de la Legin de Honor en diamantes, y reviste sus atuendos de consagracin. Porta en este momento una

simple corona de laurel que le da el aspecto de una medalla antigua. Enseguida se procede a la ceremonia, que se lleva a cabo en presencia de unos veinticinco mil asistentes. El Papa se halla en el altar, de espaldas a la maravillosa Piedad de Nicolas Coustou, Napolen avanza hacia l, se arrodilla, y recibe la triple uncin que lo consagra como Emperador, grandioso espectculo que no se haba visto desde Carlomagno. Entonces toma la corona que se hallaba sobre el altar, y la coloca sobre su cabeza.

Las unciones Su Santidad el Papa Po VII da la bendicin y aplica las tres unciones que consagran a Napolen emperador de los franceses. Aguafuerte y buril (detalle) proveniente de El libro de la Consagracin (1805-1811); Dibujo de Isabey y Fontaine, grabado por Delvaux.

Mencionemos aqu, pues es importante subrayarlo, que Napolen nunca le arrebat la corona al Papa, como se tiene la necia costumbre de decirlo, y que no solo es esto una gran falacia, sino tambin una gran tontera y sobre todo una grave difamacin. El pontifical romano nos indica que es la tradicin de la coronacin la que le da su significado a la consagracin. En l encontramos lo que sigue: Recibe, dice el ritual, la corona del reino que es puesta sobre tu cabeza por las manos, aunque indignas, de los obispos, en nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo . Ahora, aceptar este procedimiento al pie de la letra, representaba para Napolen reconocer pblicamente que le deba su corona imperial nicamente al Papa y a la Iglesia. Dado el contexto sociopoltico muy particular en el que haba accedido al trono, no poda suscribir a esta forma, por lo que inform cabalmente a Po VII que dadas las circunstancias deseaba, lo citamos textualmente, tomar la corona para evitar toda discusin entre los grandes dignatarios del Imperio que pretendieran drsela en nombre del pueblo. El Papa accedi de buena voluntad a la peticin, y consiguientemente lo que tuvo lugar en

la catedral ocurri con su pleno consentimiento y tal como se haba previsto y ensayado con antelacin. Como vemos, la realidad no tiene nada que ver con la historia establecida, la doctrina oficial diremos, esos dogmas absurdos, sin fundamento, pero machacados al infinito, con los que los ignorantes, los maledicentes y los negligentes siempre se empean en presentar a Napolen como un salvaje, como un dspota perverso sin el menor miramiento por los dems. Aadamos finalmente que este procedimiento estaba estipulado muy claramente y con anterioridad en los artculos XXX, XXXI y XXXII del Extracto del ceremonial relativo a la consagracin y a la coronacin, manual programtico impreso por la Imprenta Imperial, en el que se consigna que el Emperador har entrega al archicanciller de la mano de Justicia, el cetro al architesorero, subir al altar, tomar la corona, la colocar sobre su cabeza, coger en sus manos la de la emperatriz, regresar para colocarse cerca de ella y la coronar. La emperatriz recibir de rodillas la corona.

Napolen corona a la emperatriz Depus de tomar la corona sobre el altar, el Emperador la posa suavemente sobre la cabeza de Josefina, quien la recibe con las manos en plegaria. Grabado romntico.

Tras esta digresin ciertamente muy justificada, y una vez Napolen coronado, el Santo Padre abraza al Emperador, lo besa y, voltendose hacia la asistencia, grita: Vivat Imperator in ternum! Entonces, el jefe de los heraldos de armas proclama con una voz sonora: El muy glorioso y muy augusto emperador Napolen, emperador de los franceses, est coronado y entronizado, viva el Emperador! Y en la nave, la asistencia, conmocionada, respondi con ovaciones repetidas que hicieron temblar las bvedas: Viva el Emperador! Viva la Emperatriz!

Si babbu ci vidia , si pap nos viera!, murmura Napolen al odo de su hermano, Jos. Es as como, al son de los rganos majestuosos y de los repiques sonoros de las torres de Nuestra Seora de Pars, nace la IV Dinasta francesa, la de los Napolenidas, hoy en da encarnada y encabezada noblemente por Su Alteza Imperial y Real Don Juan Cristbal, Prncipe Napolen.

Retrato del Emperador Napolen I Modelo magnfico realizado en 1807, el cuadro definitivo, por desgracia hoy perdido, se encontraba expuesto en el Palacio de Cassel, donde reinaba el rey Jernimo de Westfalia. En esta magnfica representacin vemos al Emperador Napolen en una actitud de plcida majestad, con mirada baja y serena, observando a sus pueblos. De pie junto al trono imperial, ha posado la corona de Carlomagno y la Mano de Justicia, vara de la virtud y de la verdad , para tomar el globo, smbolo del mundo, coronado por la cruz del rey San Luis. Est bien, est muy bien, David. Habis adivinado todo mi pensamiento. Me habis hecho un caballero francs , dir el soberano a

su pintor oficial. leo de Jacques-Louis David (17481825).

Tres das despus de su coronacin en la catedral de Nuestra Seora de Pars, consagrado por la religin y la Cruz del Salvador, por el guila de Jpiter, ave de luz, y por el manto purpreo carolingio, Napolen I rige un imperio cuya legitimidad se sustenta en las cmaras e instancias legislativas, en el apoyo popular, mismo que le asegura la fidelidad de sus sbditos, y en el aval y bendicin recibidos de la Iglesia de manos del Sumo Pontfice. Es en este contexto en el que el guila, adoptada desde junio de 1804 como emblema del Imperio por decisin del propio Napolen, as como las banderas y estandartes que esta corona, debern ser entregados por el Emperador a los guardias nacionales de los 108 departamentos, as como a todos los cuerpos de armada del ejrcito, lo cual tendr lugar durante una grandiosa ceremonia en el Campo de Marte, el 5 de diciembre de 1804. Para el evento, los dos ms distinguidos arquitectos del Imperio, Percier y Fontaine, han concebido y montado una imponente tribuna alegrica frente a la fachada de la Escuela militar. Sedente un regio estrado, el Emperador Napolen, acompaado por su familia y rodeado por los altos dignitarios de la corona, presta juramento a la vez que recibe el de todos los cuerpos de tropas presentes. La ceremonia se desarrolla en un clima nevado y lluvioso, no obstante, la solemnidad del evento anima y enardece todos los corazones: Soldados, he aqu vuestras banderas; estas guilas os servirn siempre como punto de reunin; estarn por doquier donde vuestro Emperador las juzgue necesarias para la defensa de su trono y de su pueblo. Juris sacrificar vuestra vida para defenderlas, y mantenerlas constantemente por vuestro valor en el camino de la victoria, exclama. Tras enunciar esta alocucin enrgica y grave, el soberano avanza dignamente rodeado por sus nuevos mariscales Lannes, Berthier, Murat, Augereau, Massna, Bernadotte... tiende el brazo a la manera de los emperadores romanos y, absortos en el oleaje de una algaraba universal, cazadores, granaderos, dragones y zapadores el conjunto de los guerreros reunidos lanza el grito delirante al Emperador: Lo juramos!, envueltos todos entre las guilas y los lienzos flotantes de las banderas. Viva el Emperador!

Juramento del ejrcito hecho al Emperador tras la ditribucin de la guilas, 5 de diciembre de 1804 , ms comunmente llamado La distribucin de las guilas Cuadro de 1810 por Jacques-Louis David (1748-1825); Museo nacional del Castillo de Versalles.

LA TERCERA COALICIN
Es con pesar, con horror que voy a hacer la guerra Napolen al conde Morkoff.

En virtud de un decreto promulgado por una delegacin de notables italianos y votado por
consulta del 17 de marzo de 1805, el Emperador Napolen acaba de ser promulgado Rey de Italia. El 26 de mayo siguiente ha sido coronado en la catedral San Ambrosio (el Domo) de Miln durante una excelsa ceremonia oficiada por el arzobispo de la ciudad y legado del Papa en Pars, el Cardenal Caprara. Como en la catedral de Nuestra Seora, Napolen pos l mismo sobre su cabeza, tocada con la corona imperial, la Corona de Hierro, mtico nimbo de los reyes lombardos, que contiene un aro inalterado forjado a partir de un clavo de la corona de Cristo y que el propio Carlomagno portara a partir del ao 774. Dios me la da, cuidado a quien la toque! fueron las palabras sacramentales pronunciadas por el Emperador segn la frmula consagrada, as asumiendo la altiva divisa vinculada a la antigua diadema por sus primeros poseedores , observa Sir Walter Scott. Napolen se converta de esta forma en el promotor de la Independencia y la unificacin

de Italia, perpetuamente amenazada por las miras austriacas que hacan de esa expresin geogrfica , como la designara desdeosamente Metternich, su coto de caza privado, y nombraba un virrey en la persona del valeroso Eugenio de Beauharnais. Asimismo, menos de dos semanas despus de su consagracin en Miln, el Emperador sienta las bases de una nueva orden de caballera imperial promulgando un decreto que crea la Orden de la Corona de Hierro.

Consagracin de Napolen I como rey de Italia El Emperador posa sobre su cabeza la Corona de Hierro de los reyes lombardos. Grabado de Henri Flix Emmanuel Philippoteaux (1815 1884).

Siempre en el marco de su proyecto de reconstruccin de Francia y con el objetivo de inscribir su rgimen en la duracin y evitar todo retorno a ciertas estructuras del antiguo rgimen, el Emperador Napolen crear a la larga una nobleza imperial. Sin embargo, a pesar de la adopcin progresiva por Francia de formas y tradiciones de tipo monrquico, la corte de Viena no tiene odos ms que para sus afanes de venganza y Austria adhiere ese ao de 1805 a la convencin anglo-rusa de San-Petersburgo, con lo cual la tercera coalicin contra Francia se pone en marcha. El 27 de agosto, tras enterarse de que el almirante Villeneuve se haba refugiado con su flota en el puerto de Cdiz, el Emperador juzga incierta una invasin de Inglaterra y ante las amenazas nacientes en el Este, ordena a su armada dejar Boloa y marchar a grandes pasos hacia Alemania. Las tropas se ponen en movimiento en varias columnas que pasarn a la historia bajo el apelativo de Los siete Torrentes . El 21 de octubre, la marina francesa es destruida frente a Trafalgar por la flota inglesa del almirante Nelson, quien pierde la vida en la batalla. Para Francia, esta derrota es una catstrofe cuya extensin solo podra compararse a la de Waterloo, pues corta de tajo y definitivamente a los franceses cualquier posibilidad de travesa martima, en cierta forma hacindolos presos del continente y por ende volviendo imposible cualquier ataque directo al ncleo mismo del problema: el Gabinete de Londres, slidamente resguardado del otro lado del canal de la Mancha. En cuanto al desdichado Villeneuve, hecho prisionero, perfecto sabedor de la extensin de su error, vctima del oprobio y agobiado por la

vergenza y el deshonor, se suicida a su regreso a Rennes el 22 de abril de 1806 despus de haber sido liberado bajo palabra. A la cabeza de la Gran Armada, tras una campaa fulgurante, Napolen se lleva la ms prestigiosa batalla de su vida y de la Historia universal en las cercanas del pueblo de Austerlitz, en Bohemia, el 2 de diciembre de 1805, fecha del aniversario de su Coronacin, enfrentndose a los ejrcitos austro-rusos que buscaban invadir Francia por el Este y cuya ofensiva se haba adentrado hasta los territorios de Baviera (aliada de Francia), siendo la vanguardia austriaca comandada por el general Mack categricamente detenida en Ulm (15-17 de octubre de 1805). Como ser el motivo recurrente a lo largo de todo su reinado, el Emperador Napolen lo habr intentado todo para evitar el conflicto armado. Poco antes de la batalla de Austerlitz, haba escrito a su ministro el prncipe Talleyrand: Habr probablemente maana una batalla muy seria con los rusos. Hice mucho para evitarla pues es sangre vertida intilmente. No hablis de batalla pues sera inquietar mucho a mi mujer. No os alarmis; estoy en una fuerte posicin; lamento lo que costar y casi sin objetivo. Al mismo tiempo, en una misiva ntima, escribe a Josefina: Se sufre, y el alma est oprimida de ver tantas vctimas. Tambin haba solicitado el da anterior una entrevista personal con el zar Alejandro, a quien haba propuesto una suspensin de armas. Por desgracia, estimando la invitacin por abajo de su dignidad de derecho divino, Alejandro decidi enviar en su lugar, para discutir de t a t con Napolen, soberano de un gran pas, a un simple ayuda de campo, el prncipe Dolgorouki. El Emperador decidi soportar este insulto cuyo objetivo era humillarlo y, superando su irritacin, declar: Es la paz, y no concibo porqu vuestro seor no puede entenderse conmigo. No pido ms que verle y presentarle una hoja en blanco firmada Napolen, sobre la cual inscribir l mismo las condiciones de paz . Pero el Emperador ignoraba que, tras bambalinas, consciente de lo que estaba en juego, el gobierno ingls haba ya desde mediados del ao 1804! depositado dos millones y medio de libras en las cajas de los Tesoros ruso y austriaco, y que, a fines de ese mismo ao de 1804, los mercaderes de Londres se haban aligerado los bolsillos de cinco millones de libras ms para financiar la coalicin. Por consiguiente la oferta de paz es rechazada con singular desprecio. Sin otra solucin, la confrontacin armada estalla el da siguiente, ser la arriba anunciada Batalla de Austerlitz, combate mtico que pertenece a la leyenda y es conocido igualmente como la Batalla de los Tres Emperadores ; tras ella, con la coalicin hecha trizas por el genio estratgico de Napolen, el coraje tenaz del mariscal Davout y la bravura indmita de la Grande Arme, los agresores se ven obligados a firmar el tratado de Presburgo, con lo cual Austria pierde numerosos territorios y se pone fin al Santo Imperio Germnico, el cual, en Alemania, cede su lugar a la Confederacin del Rin en julio de 1806.

Victoria de Austerlitz el 2 de diciembre de 1805 Taller de Carle Vernet, Museo Napolen del castillo de Grosbois.

A partir de entonces una gran reorganizacin europea tiene lugar. En el reino de Italia, el Cdigo civil es puesto en aplicacin el 1 de enero de 1806. Con el fin de reconfortar su poltica en los estados anexados, Napolen distribuye las coronas a sus hermanos: Jos es proclamado rey de Npoles el 15 de febrero de 1806, Luis recibe el reino de Holanda el 5 de junio siguiente. El mismo Napolen se convierte en protector de la Confederacin del Rin. Acto seguido el rgimen feudal es abolido en el reino de Npoles. Finalmente, con el doble prestigio obtenido en la defensa de Francia durante la campaa de Bohemia, y tras haber restaurado la Iglesia de Francia luego de las persecuciones y masacres de la poltica de descristianizacin llevada a cabo por la revolucin francesa, el Emperador solicita el apoyo del Papa en su lucha contra Inglaterra, reino cismtico y apstata, patrocinador de todos los conflictos europeos, pidindole cerrar sus puertos a los navos y al comercio ingleses. El Santo Padre se hace el sordo, lo cual es resentido por Napolen como una traicin.

LA CUARTA COALICIN
Si Su Majestad el rey de Inglaterra quiere realmente la paz con Francia, nombrar un plenipotenciario para dirigirse a Lille. El Emperador est listo para hacer todas las concesiones que podis desear obtener Napolen al Primer ministro britnico Charles James Fox (20 de febrero de 1806).

Al no aceptar la supremaca francesa en sus puertas, animada por el odio visceral de sus
reyes y espoleada por Inglaterra, Prusia, que no lleg a la cita de Austerlitz y mantiene todas sus fuerzas intactas, se prepara para declarar la guerra a Francia.

A pesar de lo mltiples esfuerzos hechos por el Emperador para evitar un nuevo conflicto (ste es uno de los ms ejemplares en este aspecto), y no obstante las numerosas pruebas de su voluntad de paz, Prusia, que tiene el corazn henchido de odio y los bolsillos de oro ingls, decreta la movilizacin el 9 de agosto, desencadenando la campaa de Prusia. La Gran Armada sale a su encuentro y el ejrcito agresor es hecho trizas en otro enfrentamiento grabado en los anales de la leyenda, la doble batalla de Jena y Auerstaedt el 14 de octubre siguiente; el Emperador silb, y Prusia ya no exista , dir Heine. El 27, aclamado por el pueblo alemn, Napolen realiza una entrada triunfal en Berln a la cabeza de la Gran Armada. Humillada, y despus de muchos reveses, Prusia se tiene que resignar a firmar un armisticio en Charlottenburg. As, fortalecido por los nuevos territorios exigidos a Prusia en legtima y justa pero adems generosa compensacin de guerra, Napolen, ovacionado, venerado, idolatrado por un milln de polacos que ven en las banderas tricolores marcadas con la N la seal inequvoca del libertador, escucha los clamores de este pueblo cuya patria yaca despedazada, y hace renacer a la sufrida Polonia, suelo hermano, tierra de hroes y mrtires creando el Gran Ducado de Varsovia. Es un pueblo, verdaderamente, y que merece que se piense en l , dice el Emperador a su fiel Duroc. Tomando la palabra ante los diputados del Palatinado el 19 de noviembre, les anuncia que Francia nunca ha reconocido el reparto de Polonia; que la ilustre nacin polaca a prestado los ms grandes servicios a Europa entera, y que el principio poltico que ha llevado a Francia a desconocer el reparto de Polonia hacindole desear su restablecimiento, los polacos podan siempre contar con su poderosa proteccin . En 1807, despus de la constitucin del Gran Ducado de Varsovia, y en 1809 tras su agrandamiento, Polonia casi est restablecida. En 1812 la Dieta suprema de Varsovia proclamar: Luego, Polonia existir! El rey Federico Augusto I de Sajonia, aliado fiel del Emperador, es nombrado duque de Varsovia, ttulo que conservar hasta 1813. Entre tanto, Napolen habr suprimido la servidumbre y hallado el tiempo de ceder a los encantos de una hermosa patriota, la condesa Mara Walewska...

Batalla de Jena (14 de octubre de 1806) leo de Charles Thvenin (1764-1838), Museo Napolen del castillo de Grosbois.

Despus de la lamentable bravata y postrera catstrofe prusiana, cul es la opinin de Napolen al respecto de Alemania? Hallamos la respuesta en el Memorial: Pude imponerle muchos millones, pero s que me habra cuidado de insultarla con desprecio. La estimaba. Que los alemanes me detesten, es bastante simple; se me forz diez aos a batirme sobre sus cuerpos. No pudieron conocer mis verdaderas disposiciones . En realidad es popular en Alemania , comenta Rene Casin, y anota que Nietzsche fue bastante duro hacia sus compatriotas al respecto: Cuando se vio aparecer entre dos siglos de decadencia una fuerza mayor de genio y de voluntad, una fuerza lo bastante poderosa para hacer de Europa una unidad poltica y econmica que hubiera dominado al mundo, fueron otra vez los alemanes con sus guerras de independencia quienes frustraron a Europa del significado maravilloso que recelaba la existencia de Napolen; as pues se cargaron la consciencia de todo lo que ha sucedido desde entonces, de todo lo que existe hoy; son responsables de esta enfermedad, de esta sinrazn supremamente anti-civilizadora que se llama el nacionalismo, neurosis de la que sufre Europa y que perpeta la monomana de los pequeos Estados y de la pequea poltica; le quitaron a Europa su sentido y su razn; la acorralaron en un impase (Ecce Homo). Sin duda, este extracto de un extraordinario profetismo adquiere todo su luminoso significado cuando la historia es vista retrospectivamente, a travs del filtro de las dos guerras mundiales que conflagraran a Europa en el siglo siguiente. Una nueva pgina de la historia del Imperio se abre el 21 de noviembre cuando, desde Berln, el Emperador decreta el Bloqueo Continental que prohbe a los pases bajo influencia francesa todo comercio con Inglaterra. Privado de su flota despus de Trafalgar y por ende imposibilitado para atacar directamente a la isla infame, Napolen ve en este medio la mejor y nica manera de asestar un golpe terrible a la economa inglesa; por otro lado espera que esta medida, originando una inflacin que ocasione el derrumbe del sistema financiero britnico, incite al pueblo ingls a levantarse contra sus abusivos dirigentes. Es importante resaltar que la decisin del bloqueo nunca fue un fantasma de dictador , como, evidentemente, se suele presentar, sino una necesidad absoluta para torcerle el pescuezo al Gabinete de Londres, que haba tomado, el primero, la iniciativa el 16 de mayo de 1806, decretando el bloqueo nada menos de todos los puertos y costas del continente, desde Brest hasta la embocadura del Elba

Bombardeo de Copenhague, durante la noche del 3 al 4 de sept. de 1807 Bombardeo terrorista de civiles en pas neutro. Si los franceses hubiesen atacado a Dinamarca tan injustamente como los ingleses y matado a dos mil burgueses por medio del bombardeo de Copenhague, cmo se gritara contra ellos. Qu monstruos, dirase. Pero los ingleses son ngeles Carlos Jos, prncipe de Ligne. leo de Christoffer Wilhelm Eckersberg (1783-1853).

El mismsimo Talleyrand, en el reporte que dirigi al Emperador al respecto, escribi: Contra una potencia que desconoce a tal grado todas las ideas de justicia, qu puede hacerse sino olvidarlas uno mismo un instante para constreirla a no violarlas ms? El derecho de la defensa natural permite oponer a su enemigo armas de las que l se sirve, y hacer actuar contra l sus propios furores . Lgicamente el Gabinete de Londres no se quedar de brazos cruzados y, no contento con el criminal ataque que ha perpetrado en Dinamarca de agosto a septiembre (bombardeo de civiles en Copenhague), expedir una surrealista orden del consejo real fechada el 11 de noviembre de 1807 prohibiendo a todo bastimento neutro navegar sin procurarse previamente en Londres o en Malta una licencia y, de paso, pagar impuestos considerables por su cargamento! Por si hubiera que ilustrar ms la escandalosa piratera y el vandalismo impdico caractersticos de la Inglaterra de aquel tiempo, admiremos la arrogancia y el cinismo del ministro ingls William Pitt, doctrinario de la guerra a ultranza, quien antes de morir a principios de 1806, haba afirmado sin la menor vergenza que todos los [pases] neutros deben someterse a la inspeccin del ltimo corsario ingls. Renunciar al derecho de inspeccin es sufrir que Francia resucite su marina y su comercio. Nunca Inglaterra renunciar a estos derechos [!] indisputables cuyo ejercicio es absolutamente indispensable para la conservacin de los intereses ms caros de su imperio. Las leyes invocadas por los

neutros son atentatorias contra las bases de nuestra grandeza y nuestra seguridad martima; son un principio jacobnico [sic] de los derechos del hombre, que nos conducira a renunciar a todas las ventajas para las cuales hemos desde hace tanto tiempo y con tanto provecho desplegado toda la energa britnica . Este pasaje edificante bien vale la pena de ser divulgado, pues como vemos, bastaba con que un pas neutro invocara sus derechos elementales de circulacin e intercambio para que el Gabinete britnico viera en ellos una insolencia y un atentado contra su hegemona comercial y expansionista, verdadero ncleo y corazn, revelado aqu en palabras de su ms inflexible exponente, de las guerras de Inglaterra contra Napolen!

MIDAS, transmutndolo todo en ORO [borrado] PAPEL La escasez de oro, el pnico bancario derivado de la crisis econmica y los costos siempre ascendentes de las interminables guerras patrocinadas por Inglaterra, llevaron al ministro William Pitt, aqu representado, a suspender los pagos en metal y substituirlos por papel moneda. Caricatura satrica inglesa de James Gillray (1757-1815).

Pero volvamos al 26 de noviembre, en una actitud impropia de su condicin soberana, el rey Federico-Guillermo de Prusia se rehsa a ratificar el armisticio de Charlottenburg. Por supuesto, cuenta con apoyos como el del gabinete de Londres y sobre todo el de la corte rusa para salirse de problemas. O al menos en eso confa, pues para su desgracia, Rusia, que de paso pretende hacerse de Polonia, es vencida por el Emperador que acude al rescate

primero. Un encuentro inicial se produce el 8 de febrero de 1807 en Eylau. Victoria un tanto indecisa, esta confrontacin pica, una de las ms costosas de la epopeya, se termina por una autntica carnicera. Unos 20 000 franceses quedan fuera de combate; los generales dHautpoul, Desjardins, Corbineau, Dahlmann, Bonnet, Var, dejan la vida en el campo de honor y se ve a Napolen llorar con profundo desconsuelo frente a tanta miseria y desolacin. Permanece en el campo hasta el siguiente 16 velando personalmente por la evacuacin y el cuidado de los heridos, ayudando a transportarlos con sus propias manos y asistiendo al personal mdico. Un padre que pierde sus hijos no encuentra ningn encanto en la victoria , exclama, y el 12 de febrero todava escribe que Cuando el corazn habla, la gloria ya no ofrece ilusin alguna. Leamos al respecto las palabras de prncipe Don Carlos Napolen: Napolen se considera como el padre de sus soldados. Comparte sus pruebas y sus sufrimientos. Numerosos testimonios lo muestran conmocionado por los gritos de los heridos y los campos de cadveres. Pero su sacrificio es el precio que exige el cumplimiento de su deber y del de ellos. Semejante pensamiento pertenece a los tiempos de guerra. Felizmente, vivimos hoy un periodo de paz, al menos en Europa. No podemos juzgar la historia pasada con conceptos contemporneos. Lo repito, sus guerras no produjeron masacres de poblaciones ni engendraron odios tnicos o religiosos. Ciertamente, hubo muertes civiles. Pero las hubo mucho menos que en las guerras de hoy en da. Las proporciones son incluso inversas: diez a veinte por ciento del total entonces, mientras que llegamos a ochenta por ciento en los conflictos de la segunda mitad del siglo XX y de los principios del XXI. Cada vida merece respeto. Cada muerte es una muerte en demasa. Pero algunas llaman a la venganza y siembran el fanatismo, no aquellas cuya responsabilidad l lleva . Mientras el Emperador, a quien siempre se imputa soezmente la responsabilidad de los famosos dos millones de muertos de las guerras llamadas napolenicas , se afanaba en la noble y terrible tarea arriba mencionada, unos extraos personajes recorran el campo de batalla, aunque con otros fines bien distintos. Llegados del otro lado del Canal de la Mancha bajo el aspecto de agentes delegados del Tesoro britnico, la misin de estos buitres inenarrables era llevar una siniestra contabilidad, verificando in situ el resultado de las operaciones de los ejrcitos aliados de modo que Londres pudiera llevar un balance preciso del nmero de heridos y muertos antes de saldar sus cuentas... Pues, como buen usurero, de 1805 a 1815, durante todas las guerras de Coalicin, el gobierno de Su Majestad britnica Jorge III no suministraba sus preciosas libras y guineas sin velar escrupulosamente por que stas fueran utilizadas cabalmente para el mayor beneficio de sus intereses y, segn una crnica del tiempo, verificar si los reyes haban legtimamente ganado sus subsidios. No por nada el emperador de Austria, Francisco II, haba confesado despus de Austerlitz, no obstante refirindose a sus compinches y benefactores, que Los ingleses son mercantes de carne humana . Sobran los comentarios Un segundo choque se producir en Friedland el 14 de junio siguiente. sta vez el resultado es claro y, sin necesidad de explayarse al respecto, Napolen escribe estas dos lneas a la dulce Mara, quien ya no lo dejar ms: Batimos al enemigo, la paz est a la vista. Pienso en ti. Te amo . Menos modesto, ante el significado histrico de esta victoria que tras las de Marengo y Austerlitz han hecho de Napolen el mayor capitn de todos los tiempos, el historiador John Robert Seeley, evocando el senadoconsulto del 18 de mayo de 1804, constata: el ttulo de emperador signific en 1804 poco ms que [el de] regente

militar. Pero ahora emperador tiene ms bien su connotacin medieval de supremaca sobre una confederacin de prncipes. Napolen se ha convertido en un rey de reyes . De nueva cuenta, Rusia se ve forzada a aceptar las condiciones de paz as como la alianza francesa por medio del del tratado de Tilsit, del 7 de julio siguiente.

El campo de batalla el da siguiente de la batalla de Eylau leo Charles Meynier (1763-1832).

Napolen, consciente de que su titnico bloqueo contra los intereses britnicos requiere la ocupacin global de las costas, se acerca a Espaa y obtiene el derecho de paso que permite a las tropas francesas bajo el mando de Junot, dirigirse a Portugal, reino aliado sempiterno de los ingleses y puerto de entrada para sus productos pero tambin cabeza de puente permanentemente abierta para sus tropas de incursin en el continente. Las fuerzas de Junot llegan a Lisboa el 30 de noviembre de 1807, mientras en Espaa el dbil rey Carlos IV se enfrenta en una reyerta domstica a su propio hijo, el ruin prncipe Fernando, quien apoyado por una red de conspiradores ultraconservadores y violentamente francfobos pretende despojar a su padre y hacerse de la corona. Frente al giro muy alarmante que toma este delicado asunto, el rey de Espaa decide solicitar el arbitraje del Emperador. Tras un encuentro muy lamentable en Bayona, en el que la familia real se desgarra a insultos e injurias indignas de su estirpe, Napolen, exasperado ante semejante espectculo propio no de soberanos sino de verduleras, pone a todo el mundo de acuerdo enviando al hijo funesto a Valenay, en residencia vigilada, y obteniendo de un Carlos IV, notorio por su indolencia y su duplicidad, la cesin de todos los derechos al trono de Espaa a cambio de los castillos de Compigne, de Chambord, y de una (muy) confortable renta. Ahora, un reino no puede quedarse sin un rey. Por ende, viendo el peligro que se cierne en el reino fronterizo, este vientre flojo que es Espaa,

navo sin rumbo y objetivo de guerra principal de Inglaterra, el Emperador hace acudir a su hermano Jos del reino de Npoles, entrega su corona a Murat, y le concede en cambio la de Espaa. Cuando Jos sube al trono, Fernando, por su propio movimiento y probablemente entre dos festejos bien rociados, actividad a la que era tan afecto, le escribe para manifestarle el juramento que os debo, as como el de los espaoles que estn conmigo . Del otro lado de la frontera, ha sido anexado Portugal, abandonado a toda prisa por la familia real que pusilnimemente ha huido hacia Brasil, sin ms ni ms abandonando a su pueblo a su suerte en manos del ocupante. Pero evidentemente Inglaterra no se ha quedado con los brazos cruzados. El advenimiento del rey Jos al trono espaol ha provocado una insurreccin general cuyos cabecillas han apelado al gabinete de Londres, el cual ha despachado prontamente un cuerpo expedicionario. Tratando de desbloquear lors restos de la marina francesa cercada tras de catstrofe de Trafalgar, las tropas del general Dupont avanzan hacia Cdiz. Repentinamente, intranquilo por el sublevamiento de Andaluca, Dupont abandona el proyecto y se repliega en la Sierra Morena. Primer error: las tropas espaolas de Castaos le cierran el paso en Bailn, obligando a Dupont a tentar un ataque, sin xito, el 19 de julio de 1808. Tres das despus, segundo error, accede a firmar una convencin infamante y comete la gravsima sinrazn de incluir la capitulacin a la divisin Vedel, que en ese mismo momento ya estaba empezando a darle la vuelta al enemigo; es as como 15 000 franceses bajan las armas de un desventurado plumazo. Vaya si les pes, pues si bien es cierto que Castaos haba prometido repatriarlos, la Junta de Sevilla no ratifica esta clusula y en cambio enva a los desdichados a pudrirse literalmente en una muerte lenta en los diablicos pontones Cdiz o en la isla de Cabrera En el plano internacional, esta defeccin deshonrosa, funesta en s, tiene una repercusin colosal en Europa. La noticia de que la Gran Armada no es invencible se propaga como el rayo, pero adems desata una ola de violencia surrealista en la Pennsula, convertida en degolladero: se suceden emboscadas, atentados, ejecuciones, combates, incendios, masacres que rebasan la imaginacin. Al horror se suma la mancilla: el Comandante Henri Lachouque rememora la manera como algunos jefes espaoles llevaban puestos uniformes arrancados a los cadveres e incluso adornaban las crines de sus caballos con la Legin de Honor . La situacin es tan apremiante que el propio Napolen se ver obligado a dejar sus asuntos e intervenir personalmente. Previamente, rene a sus aliados en la ciudad de Erfurt donde por medio de un congreso (del 27 de septiembre al 14 de octubre de 1808) tratar de llegar a un punto de acuerdo con el zar. Est en juego la neutralidad militar de Prusia pero sobre todo, la de Austria mientras Francia est comprometida en Espaa. Para este efecto, Napolen debe obtener de su aliado ruso la garanta de su movilizacin en caso de agresin armada contra Francia.

Napolen recibe en Erfurt al embajador de Austria leo de Nicolas Gosse (1787-1878).

De toda Europa acuden reyes, reyezuelos y prncipes que concurren para halagar al Seor de Occidente, que frente a este auditorio de reyes se complace en recordar cuando tena el honor de ser teniente de artillera en Valence . Desafortunadamente no se llega a nada con el esquivo Alejandro; se parlamenta, se discurre y se discute pero Napolen no logra obtener ms que un remiendo incierto en vez de la renovacin firme presupuesta en virtud de la alianza franco-rusa. No obstante las importantes concesiones y hasta la peticin de la mano de la joven hermana del zar, la gran duquesa Ana, Alejandro, carcter fundamentalmente soslayado, sigue permaneciendo ambiguo y esquivo acerca del punto capital de la intervencin del ejrcito ruso en caso de ataque de Austria. Como consecuencia ambos potentados se separan disgustados, especialmente Napolen quien se da cuenta de toda la fragilidad de la inconsistente alianza con Rusia. El Emperador toma entonces la ruta de Espaa y contrariamente a sus generales lo arrolla todo a su paso. Tras la vitoria de Somosierra el 30 de noviembre, entra en Madrid y marcha hacia el cuerpo expedicionario ingls, que emprende la fuga. El 22 de diciembre de 1808, el Emperador se pone en marcha hacia el norte donde proyecta destruir las fuerzas de Sir John Moore que se ha aventurado en la regin de Valladolid, lo que da lugar a una escena muy representativa. Retrasado considerablemente por el fro, la nieve y el lodo, no puede alcanzar a tiempo a Moore quien escapa apenas al aniquilamiento. En su fuga frentica, incluso abandona, dejndolos en manos de este satlite del diablo que segn l es Napolen, a un millar de mujeres y de nios ingleses, hallados por los franceses el 2 de enero de 1809 en un hangar de Astorga, hambrientos, tiritando de fro y temblando de miedo ante la llegada del monstruo. Desencajadas, las madres se echan a los pies del Emperador y le suplican preservar la vida de sus hijos. Napolen hace que se tomen todas las disposiciones para tranquilizar, alojar, calentar, vestir y alimentar a esos desgraciados, antes de enviarlos de regreso en excelente estado de salud al ejrcito

britnico. Esta ancdota ejemplar no puede dejar de recordarnos la poco gloriosa sentencia del duque de Wellington, que nos permite poner en clara perspectiva a las partes envueltas en estos conflictos: Ningn verdadero caballero existe ms all de los confines de las islas britnicas; simplemente no es posible (!) En pocas semanas Espaa estar pacificada, pero este sosiego no ser ms que una flor de un da. En efecto, Napolen ser maltratado en este reino por las incesantes y brutales revueltas del pueblo excitado por agitadores recalcitrantes y una iglesia espaola fantica, que rechaza la imposicin del rey Jos y est frentica contra Napolen, a quien tacha de anticristo a raz entre otras cosas de su decreto de supresin de la Inquisicin espaola (4 de diciembre de 1808), la cesin del derecho de culto a los protestantes o la polmica liberacin de los judos (decreto de 1806, y ulteriormente de 1811). A pesar de tan bajos ataques, es manifiesto que el Emperador, por medio de este tipo de reformas, fundamentaba la libertad religiosa y de conciencia, principios ambos que Su Santidad el Papa Benedicto XVI, en tiempos recientes, ha definido como la fuente de toda otra libertad . A la larga, este triste asunto espaol acabar por un terrible fracaso que menguar gravemente las fuerzas del ejrcito francs, acabando a fuego lento con sus mejores elementos. Las consecuencias de este desastre se resentirn profundamente en las futuras campaas emprendidas Napolen, y sern la piedra de ngulo que, rematada por la catstrofe de la retirada de Rusia en 1812, fundamente el postrer triunfo de las coaliciones aliadas. Esta desdichada guerra de Espaa fue una verdadera llaga, la causa primera de las desgracias de Francia , fallar el Emperador. Mientras tanto, como era de esperarse, apenas las dificultades en Espaa son conocidas, Austria, no sin haberse asegurado previamente de la alianza de los ingleses y motivada por los nuevos subsidios proporcionados por el gabinete de Londres, ataca por la espalda retomando las armas contra las tropas francesas estacionadas en Alemania. As, el 8 de abril de 1809, el ejrcito austriaco invade, otra vez, el reino de Baviera, aliado de Francia como hemos visto. De esta forma la Quinta Coalicin ve la luz.

Rendicin de Madrid Litografa de la poca.

LA QUINTA COALICIN
He mostrado que quiero cerrar la puerta a las revoluciones. Los soberanos me deben el haber detenido el torrente del espritu revolucionario que amenazaba sus tronos. Todos sus tronos caeran, se derrumbaran si el de mi hijo cayera . Napolen.

Confrontado a esta nueva agresin en un momento en que la situacin se torna muy sensible, el Emperador Napolen tiene que dejar su gabinete en Pars y parte prestamente para ponerse nuevamente al mando de la Gran Armada. A pesar de todas las contrariedades, galvanizado por su presencia, el ejrcito francs vence al archiduque Carlos en Abensberg el 20 de abril de 1809 y obtiene la victoria dos das despus en Eckmhl. El 13 de mayo, el Emperador obtiene la capitulacin de la ciudad de Viena, y el da 15 ofrece la independencia a los hngaros.Vale la pena detenerse un minuto en este episodio que nadie evoca nunca: Os ofrezco la paz, la integridad de vuestro territorio, de vuestra libertad, de vuestras constituciones. No quiero nada de vosotros, no deseo ms que veros [ser] una nacin libre e independiente. Vuestra unin con Austria ha hecho vuestra desgracia. Tenis costumbres nacionales, una lengua nacional; os jactis de un ilustre y antiguo origen: retomad pues vuestra existencia como nacin. Una paz eterna, relaciones de comercio, una independencia asegurada, tal es el precio que os espera, si queris ser dignos de vuestros ancestros y de vosotros mismos . Por cierto, as como los hngaros, los eslavos apelan al Emperador: s que esperamos que Napolen nos libere pronto a todos del yugo extranjero , revelar un eslavo de Austria a Dezydery Chlapowski, lancero polaco al servicio del Imperio. Tambin Iliria ser regenerada tras el paso de las guilas francesas. De Serbia, el clebre

patriota George Petrovic Karageorge escribi al monarca francs: sois llamado con justicia Napolen el Grande, pues muchos pueblos os deben su existencia y su bienestar actuales, y particularmente Iliria, recientemente resucitada que habitan nuestros hermanos de raza . Los das 5 y 6 de julio, Napolen gana la tremenda batalla de Wagram, brutal confrontacin en la cual registramos entre tantos ms otro gesto de gran humanidad del Emperador, ordenando a Daru, intendente general del ejrcito, el suministro de los alimentos de sus propios hombres a los soldados enemigos en pleno periodo de conflicto: Me entero con terror de que los 18 000 prisioneros en la isla de Lobau sufren hambre, es inhumano e imperdonable. Enviadles de inmediato 20 000 raciones de pan e igual nmero de raciones de harina para las panaderas . Al fin el 12 de julio, sin ms recursos, Austria firmar el armisticio en Znaim, ratificando el tratado de paz en Viena el 14 de octubre siguiente.

Napolen en Wagram Por Horace Vernet (1789-1863).

Nueva aliada de Francia, ser en Austria donde el Emperador elija a su segunda esposa de quien espera tener al fin un hijo, ese tan esperado heredero al trono de Francia que no ha podido darle Josefina, de la que tras muy dolorosos episodios se divorcia muy a su pesar y por evidentes razones de Estado el 16 de diciembre de 1809. Despus de varias peripecias y frente los ojos despechados del zar Alejandro, el emperador de Austria, Francisco I, gana la partida y concede la mano de su hija, la archiduquesa Mara-Luisa, a quien Napolen desposa en abril de 1810. De esta unin nace, el 20 de marzo de 1811, un hermoso beb llamado Francisco-Carlos-Jos-Napolen, quien recibe inmediatamente el ttulo de Rey de Roma en virtud del senadoconsulto del 17 de febrero

de 1810. Este ttulo tiene un profundo significado y simbolismo, pues se inscribe en la lgica de la herencia del Imperio Romano Germnico, en el cual el sucesor del emperador reciba de los Electores el ttulo de Rey de los romanos El Emperador, jubiloso, cuenta a partir de entonces con un heredero. El pueblo exulta y festeja. Sin enemigos que amenacen inmediatamente la integridad de Francia, y con una Inglaterra prcticamente exhausta y al borde de la quiebra; el reino de Napolen se encuentra en ese momento en su apogeo y el Emperador casi palpa la paz general con la que tanto ha soado, disfrutando de un breve pero intenso periodo de tranquilidad.

Boda del Emperador Napolen y de la archiduquesa Mara Luisa de Austria, el 2 de abril de 1810 Estampa de la poca.

Es de mencionar que a pesar de los diferentes conflictos que se concatenan inexorablemente a lo largo de todo el reinado imperial, Napolen no ceja ni un momento en sus esfuerzos, siempre realizados a contracorriente y en medio de las constantes agresiones, por continuar sus reformas y a dotar a Francia de instituciones slidas, que figurativamente l llama sus masas de granito : Creacin de la Universidad, de los consejos de los magistrados del trabajo (prudhommes) (1806), el Tribunal de Comercio (1807), etc. Bajo su impulso, carreteras y caminos, puentes y canales se suceden, crendose ms en sus 15 aos de reinado que en el de todos los borbones reunidos. El bloqueo refuerza la industria francesa. Nunca en la historia de Francia las empresas qumicas y textiles han conocido semejante prosperidad. Sin embargo, vctimas del dominio total de la flota inglesa en los mares, es de mencionar que aquellas dedicadas la exportacin se hallan confrontadas a las peores dificultades para despachar su produccin, y a menudo son rpidamente conducidas a la quiebra. Mientras produce sus tan esperados frutos, el bloqueo continental arrastra a Napolen a los cuatro rincones de Europa en un intenso trabajo de organizacin. Al norte, incorpora la provincia de Hanover al reino de Westfalia en cuyo trono ha instalado a su ms joven

hermano, Jernimo, desde 1807. Al sur, su voluntad indmita de verse respetado por todos, incluido el Papa cuyos estados siguen comerciando con Inglaterra, le lleva inclusive a ocupar Roma el 2 de febrero de 1808. Ganndose todo el furor de Po VII, quien persiste en negarse a cerrar sus puertos al comercio ingls, le manda detener, y le asigna una residencia en Savona en 1809; en 1812 ser transferido al palacio de Fontainebleau. El 17 de febrero de 1810, los Estados Pontificios son incorporados al Imperio por decreto. Evidentemente la relacin no cesa de deteriorarse y el Papa se niega desde ese momento a entronizar a los obispos nombrados por Napolen en los Estados anexados.

Es un Rey de Roma! Grabado de Denis-Auguste Raffet (1804-1860).

El 15 de agosto de 1811, el zar Alejandro I, rompiendo el tratado de Tilsit y en violacin abierta de su palabra y rbrica, vuelve a abrir sus puertos a los ingleses, para quienes esta transgresin poltica pero tambin de honor es un verdadero don cado del cielo que les permite respirar cuando ya estaban al borde de la asfixia. Napolen har saber a Kurakn, embajador de Rusia en Francia, que no se quedar con los brazos cruzados ante la actitud inaceptable de Alejandro, quien de inmediato quiere ver en esta situacin un casus-belli. Al no moverse el zar de su posicin, Napolen ordena entonces la partida de la Gran Armada hacia la frontera rusa el 8 de febrero de 1812; comienza as el juego de las alianzas y las traiciones. El 18 de febrero, el mariscal Bernadotte, hermano de armas de juventud, llamado con el asentimiento de Napolen a sentarse en el trono de Suecia, traiciona nuevamente al Emperador proponiendo una alianza suecorusa. Este renegado, que debe toda su fortuna, sus riquezas, sus honores y hasta un trono a la mano generosa de Napolen, no dudar, llegado el momento, en ordenar abrir fuego sobre sus antiguos compatriotas... Francia, en cuanto a ella, se entiende con Prusia (24 de febrero) y con Austria (14 de marzo). El 9 de abril, el acuerdo entre Suecia y Rusia es firmado y la traicin se consolida. Del otro lado del mundo, el 18 de junio, los Estados-Unidos de Amrica declaran la guerra a Inglaterra rehusndose a someter su flota a las rdenes de los ingleses, que pretenden conservar la supremaca en todos los mares y sobre todo aquello que navegue en l. Acaso no haba ordenado el Consejo britnico a partir del 11 de noviembre de 1807 que todos los navos neutrales deban hacer escala en Gran Bretaa antes de acostar en el continente europeo? El 23 de noviembre siguiente, Napolen haba replicado ordenando la confiscacin de todo navo que se hubiera sometido a las exigencias britnicas. Lo que es importante sealar, es que por medio de esta declaracin de guerra, los Estados Unidos reconocan la legitimidad del combate que llevaba Napolen contra Inglaterra desde la ruptura de la paz de Amiens. Pero no eran los nicos en Amrica en hacerlo. Disgustados por los abusos interminables y la catastrfica gestin de las colonias, y sobre todo aprovechando el derrumbe del imperio espaol y la tremenda conmocin sufrida en la corte de Madrid en 1808, surgan por doquier elementos e incluso movimientos de afinidad bonapartista que poco a poco cundan por toda la Amrica Latina, extendindose desde

Texas y la alta California, entonces territorios novohispanos (es decir mexicanos), hasta la cuna del Ro de la Plata. Todos recordaban el apoyo manifestado por el Emperador Napolen al principio independentista cuya lgica, como lo haba afirmado el soberano en 1809, est en el orden necesario de los acontecimientos, est en la justicia, est en el inters bien entendido de las potencias . Acaso no haba reivindicado su apoyo a esta causa en este mismo 1812 cuando, en una elocucin ante el Cuerpo Legislativo, haba refrendado que Las jvenes naciones de la Amrica han lanzado un grito de la Independencia; los deseos del Universo los acompaan en una lucha tan gloriosa ? Los mulos ms ilustres del Emperador nunca olvidarn la infinita deuda de los pases americanos en su lucha en el camino hacia la libertad y la soberana tan largamente anheladas.

La Gran Armada entra a Rusia

Pero regresemos a Rusia. Sin cambios en la actitud deshonrosa de Alejandro, Napolen y la Gran Armada cruzan el ro Niemen el 24 de junio de 1812. Tras mltiples victorias, incluida la de la Moskowa, entran en Mosc el 14 de septiembre. A partir del da siguiente, los primeros incendios abrasan la ciudad, provocados no por Napolen, como se le acusa falsamente, sino por orden del gobernador Rostopchine. Los rusos aplican la brbara poltica de la tierra quemada. Escenario dantesco, Mosc arde en llamas altas como montaas durante cuatro das. Las tropas francesas se esfuerzan por apagarlas y Napolen enva cantidad de emisarios ante el zar Alejandro, pero ste ltimo, porfiado hasta el final, rechaza todo compromiso mientras quede un soldado francs en el suelo ruso . Comienza entonces la espera fatal El 13 de octubre, la primera nieve, muy prematura, hace su aparicin, seguida bien pronto por un fro glacial que rebasa todo lo que los soldados franceses haban visto hasta entonces. El da 19, el Emperador, harto de esperar intilmente un cambio en la disposicin de Alejandro, vegetando en una ciudad fantasma y completamente asolada por el fuego y el

pillaje de las hordas de truhanes y desesperados que merodean en las calles, ordena finalmente el regreso al pas. Desgraciadamente, las condiciones climticas van a hacerse tales, que esta retirada se convertir en una autntica pesadilla. Sin entrar en detalles dejaremos a los testigos que tuvieron la desdicha de vivir esta tragedia y han dejado algunos testimonios, as como a los grandes autores, la tarea de describirnos las escenas apocalpticas que tuvieron razn de nuestra valiente Gran Armada, cogida en la trampa mortal de los hielos eternos, hostigada por hordas salvajes de cosacos despiadados y en ocasiones canbales. La guerra es un oficio de brbaros, lamentbase Napolen al confiarse al Conde de Sgur. Poco despus, en espacio de algunas semanas tan solo, la Gran Armada, invencible para los hombres y para las naciones, habr cesado de existir, disipada en las rfagas glaciales, segada por los elementos, el hambre y la desesperacin. El domstico Constant relata que una noche de 1808, l y Roustam haban despertado violentamente en medio de la noche al or gritos provenientes de la recmara del Emperador. Acuden pronto y descubren que el soberano ha tenido una terrible pesadilla, que les explica enseguida: so que un oso me abra el pecho y me devoraba el corazn . Sueo premonitorio? Como recalca el prncipe don Carlos Napolen, es en efecto el oso ruso el que el primero llevar al Imperio a su prdida .

Episodio de la retirada de Rusia leo de Nicolas-Toussaint Charlet (1792-1845).

Por si fuera poco, desde Pars llegan noticias alarmantes: el general traidor Malet ha difundido la falsa noticia de la muerte del Emperador tratando por medio de este ardid de hacerse del poder. As, el 5 de diciembre, Napolen transfiere el mando de lo que queda del ejrcito al rey Murat y parte hacia Francia toda prisa. En el boletn que enva y que le precede en la capital francesa, anuncia toda la extensin del desastre. La noticia se esparce a travs Europa como

un reguero de plvora. El guila est herida! Es la ocasin tan esperada por muchos para formar una nueva coalicin contra Francia...

LA SEXTA COALICIN
No he vencido y conquistado ms que en mi propia defensa. Es una verdad que el tiempo desarrollar cada da ms. Europa no ces nunca de hacerle la guerra a Francia, a sus principios, y nos era preciso abatir so pena de ser abatido . Napolen en Santa Helena.

Sabedora de que Napolen se ha quedado prcticamente sin defensas, la corte de Prusia, vislumbrando una invasin de Francia que solo conceba en sueos y que ahora conjetura plausible, se ala con Rusia. Por su lado, privado de ejrcito y de cara a tan grave amenaza, el Emperador, el 11 de enero de 1813 y con el objetivo de reconstituir un ejrcito, decreta la movilizacin de 350 000 hombres, la mayora de ellos jvenes sin experiencia, como es fcil imaginarlo. El 13 de enero, el rey Murat abandona su comando durante la retirada de Rusia y regresa a su reino de Npoles. Es doloroso decirlo, pero el 26 de febrero, aquel a quien Napolen ha colmado de beneficios y ha hecho rey, cuado y compaero de mil batallas, torna casaca y propone sus servicios a Austria tratando de preservar su reino... La indignidad es tal, o la desconfianza, que Austria igual rechaza la oferta. El 3 de marzo, es el turno de Bernadotte, quien pacta con Inglaterra... El 11 de marzo las tropas rusas ya estn en Berln. El 17, Prusia declara la guerra a Francia y, el 28, el Emperador nombra un Consejo de regencia, poniendo a su cabeza a la emperatriz Mara-Luisa, quien presta juramento. El 3 de abril, se produce una nueva movilizacin de 180 000 hombres. El Imperio se tambalea, pero Napolen an tiene esperanzas y se mantiene firme. El da 13, llega otra noticia: Austria le hace saber que est lista para un nuevo enfrentamiento. Los argumentos aliados y las monedas inglesas han sabido persuadirle, y el suegro resentido est dispuesto a pelearse con su yerno. Poco le importa que su propia hija sea regente de Francia, emperatriz de este pas, y que su nieto sea el heredero del ms hermoso imperio creado desde Carlomagno.

La emperatriz Mara Luisa y el Rey de Roma leo de Joseph Franque (1774-1833).

Con la mesa puesta como enunciado ms arriba, el 15 de abril el Emperador Napolen parte para reunirse con su ejrcito en Alemania, llegando a Erfurt el 25. El 2 de mayo gana la batalla de Ltzen contra las fuerzas ruso-prusianas que se baten en retirada, y prosigue su ruta al Este hacia Dresde, donde llega el 8 de mayo. El 20 de mayo, ocurre una nueva victoria francesa en Bautzen, luego otra ms en Wrchen al da siguiente. Sin embargo, estos triunfos no son decisivos en la medida en que, faltos de caballera, los franceses no pueden perseguir al enemigo y aniquilarlo definitivamente, lo que le permite a ste ltimo reorganizarse constantemente y volver al ataque en los das siguientes como enjambres de insectos feroces. Del 4 de junio al 10 de agosto se lleva a cabo el Congreso de Praga, cima que reunir a Prusia, Rusia y Francia bajo la mediacin del prncipe de Metternich, quien pretender hacer pasar a Austria por una mediadora imparcial. Desde el 4 de junio, Napolen ha pedido el cese de las hostilidades hasta el 20 de julio, lapso que ser prorrogado hasta el 10 de agosto; este tiempo ser aprovechado por todas las partes para reforzarse. En realidad, Napolen acept casi la totalidad de las condiciones aliadas, lo cual no evit que el plenipotenciario austriaco retomara las hostilidades al trmino del congreso. En efecto, hoy sabemos que Austria haba adherido en secreto al tratado de Reichenbach, decreto que estipulaba que todo acuerdo deba recibir previamente la sancin de Inglaterra, lo cual

equivale a decir que en esta mascarada cualquier esfuerzo del Emperador por alcanzar la paz sera vano y estaba condenado al fracaso de antemano. El 2 de julio, las tropas francesas inician su salida de Espaa. Evidentemente, para los coaligados esta renuncia es una nueva confesin de debilidad por parte del ejrcito francs y, sobre todo, una nueva prueba de que su jefe, a fin de cuentas, no es invencible. El 12 de agosto, Austria hace oficialmente su declaracin de guerra a Francia. Las hostilidades reinician; siguen una sucesin de combates ora favorables a las armas francesas, ora a las de sus enemigos. El 23 de agosto, en Gross-Beeren, el soez Bernadotte, a la cabeza de un cuerpo de 23 000 suecos, da la orden de inicua de abrir fuego sobre los soldados franceses, sus compatriotas, y vence a su otrora hermano de armas Oudinot. Todos estos combates sucesivos cuestan muy caro en vidas humanas, y una nueva leva de 280 000 hombres es decretada el 9 de octubre. Napolen, tras haber batido a Blcher en Dben el 10 de octubre, concentra sus fuerzas en Leipzig el da 14. Del 16 al 19, se lleva a cabo en los alrededores de dicha ciudad la batalla de Leipzig, llamada ms tarde la Batalla de las Naciones , en donde los 160 000 hombres de que dispone el Emperador no pueden hacer frente a 320 000 hombres de los coaligados. Sin embargo, a pesar del nmero abrumador, Napolen logra entablar una retirada ordenada en direccin de Erfurt, operacin que nos har rememorar otra ancdota. En aquellos momentos, el Emperador haba mandado pedir a sus enemigos un armisticio de algunas horas para que los civiles pudieran evacuar la ciudad de Leipzig. Esta peticin le fue denegada, recuerda Marbot, pues los Aliados sospechaban que su mocin no era sino un ardid para ganar tiempo y reorganizar al ejrcito francs. En realidad, las tropas ya estaban en marcha, y para facilitar su movimiento se haba propuesto a Napolen el recurso de incendiar por completo la ciudad, lo cual habra protegido la retirada y le hubiera aportado varias ventajas militares. Y qu fue lo que decidi el dspota sediento de sangre ? Rechaz semejante barbarie aun cuando las hordas aliadas le pisaban los tobillos, buscando su completo exterminio.

La batalla de Leipzig leo de Alexander Zauerweid.

Para el 2 de noviembre, el Emperador est de regreso en Pars. Trata de tranquilizar al entorno, dado que a pesar de la precariedad de la situacin y la inminencia de una invasin masiva por parte de los ejrcitos enemigos, nada est an perdido, a condicin de hacerse un llamado al valor y al patriotismo de los franceses. Por consiguiente el da 15 se decreta una nueva leva de 180 000 hombres. El 16, sintiendo nacer el recelo a su alrededor, el Emperador propone un congreso de paz. Convenicdos de su superioridad y henchidos de soberbia, los coaligados, desfachatadamente, le hacen saber por medio de la declaracin de Frankfurt que los Aliados no hacen la guerra a Francia, sino a Napolen . Interesante indicacin, mxime cuando uno piensa que, ciertamente, esta sarta de buitres no haba esperado su accesin al poder, en 1800, para librarse a sus embestidas rapaces contra Francia. Pero ha llegado la hora de las traiciones. Notables, comerciantes y financieros ven sus privilegios y fortunas temblar sobre la cuerda floja y as, el 29 de diciembre, el Cuerpo legislativo, a travs de su ponente Lasn, denuncia la actividad ambiciosa de Napolen . Esta vez la impresin del texto es votada por doscientos veintitrs voces contra cincuenta y una. Napolen se opone a ella y, el 1 de enero de 1814, declara ante el Cuerpo legislativo: Vuestra comisin ha sido guiada por el espritu de la Gironda. En vez de ayudarme, secundis al extranjero!... Es momento de hablar de los abusos cuando doscientos mil cosacos cruzan nuestras fronteras? No se trata de libertad y de seguridad individual, se trata de independencia nacional. No estbais contentos con la constitucin? Hace cuatro aos

que haba que pedir otra . Tambin es la hora del estigma y la deshonra. Al mismo tiempo, el futuro Luis XVIII hace llegar a Pars un comunicado por el cual llama a los franceses a recibir con los brazos abiertos a los invasores Aliados El 24 de enero, el Emperador Napolen parte a ponerse a la cabeza de su joven ejrcito, la invasin inminente de Francia por los Aliados estando ya en la puerta. Se inicia as la gloriosa Campaa de Francia, una de las ms bellas y heroicas que registra la historia y en la que, en defensa de Francia, le har frente, solo, a la manada feroz de todos los monarcas absolutistas coaligados.

LA CADA DEL GUILA


Si la guerra no entra en los clculos de Napolen, debe esencialmente entrar en los nuestros . Conde Johann Philipp von Stadion (1763-1824), ministro austriaco de Asuntos extranjeros.

El Conde Alexandre dHauterive (1754-1830), estadista y diplomtico curtido, haba anunciado anteriormente que La coalicin habr destruido al Imperio francs el da en que lo haya hecho retrogradar, pues, en esta marcha uno no se detiene , palabras premonitorias que ahora demostraban toda su lucidez visionaria.
Al inicio de la nueva campaa que ha iniciado en Champaa, 65 000 franceses, en su mayora adolescentes y reclutas inexpertos, se ven confrontados a una masa invasora de 250 000 aliados, es decir una relacin de 1 contra 4 a favor de stos ltimos en trminos de estadstica general, pero que en ciertas batallas, llegar a traducirse en un plano real en una diferencia de 1 contra 8. A pesar de todo su talento y de numerosos y asombrosos xitos (Briena el 28 de enero, Champaubert el 10 de febrero, Montmirail el 11, Chteau-Thierry el 12, Vauchamps el 14, Mormant y Nangis el 17, Montereau el 18, Mry el 23, Cranne el 7 de marzo) el nmero tiene razn del valor. Aunque se multiplica desempendose en una compleja e imbricada red de intervenciones, el Emperador es abrumado por la masa y no puede impedir a las fuerzas coaligadas entrar en Pars el 31 de marzo. Este desastre es tanto ms doloroso cuanto que el pueblo parisino le esperaba para salvar la capital, pero nadie contaba, y Napolen menos que cualquiera, con que el mariscal Marmont, duque de Ragusa (1774-1852), en cuyas manos estaba confiada la defensa de la capital hasta la llegada del Emperador, ordenara inopinadamente la retirada de sus 20 000 hombres Esta traicin fue tan vivamente sentida, tan profunda la herida, que dio nacimiento al vocablo francs raguser, es decir ragusar , adjetivo que hasta hoy en da es empleado como sinnimo de traicin, del acto de traicionar. Pobre consolacin sin embargo, pues esta vez el guila est en tierra, y si acaso una de sus

alas bate todava, ser enseguida el Senado el que se encargue de neutralizarla, votando el 2 de abril la deposicin del Emperador Napolen I. Luego, tambin los mariscales le abandonarn, deseosos de preservar sus adquisiciones, sus fortunas y sus privilegios.

Atencin, el Emperador nos tiene echado el ojo! Un veterano se dirige a los jvenes conscriptos en una escena de la campaa de Francia. Litografa de Denis Auguste Marie Raffet (1804-1860).

En el castillo Fontainebleau, el 6 de abril, es un hombre abatido quien firma su abdicacin; sin condiciones. Tras haberle dicho adis a sus soldados en una punzante escena, despus de besar el pabelln glorioso y contemplado las guilas que atravesaran toda Europa, Napolen parte para tomar la irrisoria soberana de la isla de Elba, burlesco reino de opereta de 222 km que los Aliados se han dignado otorgarle. Poco despus, el 3 de mayo, Luis XVIII regresa a Francia. Llega a Pars plcidamente instalado en los furgones del extranjero, y se sienta sobre el trono de Francia que stos le han servido en charola de plata tras haberlo conquistado a precio de la preciosa sangre de la juventud francesa, aquella de los conscriptos valientes y heroicos llamados al frente por decreto de la emperatriz en 1813 y que, en su mayora todava imberbes, pasarn a la historia como los Mara-Luisa . El 30 de mayo, el tratado de Pars reduce a Francia a sus fronteras de 1792, perdiendo casi todas las adquisiciones de la Revolucin y, en ultramar, la isla de Francia, Santa Luca y Tobago.

Adioses del Emperador a sus soldados Desgarradora escena en Fontainebleau, el 20 de abril de 1814. Grabado segn un dibujo de Nicolas-Toussaint Charlet (1792-1845).

Pronto, el pabelln blanco remplaza al tricolor, que ha flotado sobre tantas victorias coronado con esas guilas francesas [que] llevaron a los pueblos la Libertad y la Igualdad , como lo dira Winston Churchill en una de sus alocuciones durante la II Guerra Mundial. Luis XVIII se dedica a escribir versos latinos dejando actuar a su hermano dArtois y a los emigrados que desde hace veinte aos no han aprendido nada ni olvidado nada . Se instaura en el reino un semblante de parlamentarismo y los viejos privilegios feudales vuelven a hacer su aparicin. La mayora de los viejos soldados son puestos en situacin de medio-sueldo y se ven reducidos a la miseria. Tambin son puestos bajo vigilancia y relegados a sus provincias donde, hambrientos y humillados, no se privan de incitar a la revuelta mientras cultivan la memoria del Emperador, difundiendo la leyenda entre un pueblo que ha perdido toda su dignidad y que escucha gustoso las historias de las hazaas y de las glorias del tiempo pasado. Pero el descontento no solo cunde en los campos, incluso la burguesa se muestra disgustada por la torpeza de los nuevos gobernantes y aora la eficacia de la administracin imperial, ese aparato acertado y vigoroso, clase nueva forjada pacientemente por Napolen, conformada por, gentes remarcables por el mrito y fuertemente apegadas al Estado. As, en su jardn de Porto Ferrajo, el Emperador empieza a ver llegar desde Francia emisarios cada vez ms abundantes que imploran su regreso. Es durante esas semanas dolientes cuando la imaginacin popular inventa para Napolen un apodo lleno de esperanza: le Pre la Violette, el Padre la Violeta . Es que el ltimo mensaje del Emperador a sus seguidores tras la capitulacin de Pars se quera proftico: habales dicho que volvera con las violetas, flor de primavera. Y as esta flor se convierte

en un smbolo bonapartista, seal de reunin para veteranos, fieles exaltados, entusiastas inconformes, ciudadanos desesperados y simples revoltosos que se intercambian tarjetas y vietas sediciosas al tanto que beben a la salud del Caporal Violette el Cabo Violeta . Por su parte, el Emperador tiene tambin motivos para quejarse. Su esposa Mara Luisa y su hijo el Rey de Roma estn lejos de l en Viena, incautados en manos del emperador Francisco que los retiene celosamente. Por otro lado, el rey Luis XVIII viola alegremente las clusulas del tratado de Fontainebleau, que le obligaban a garantizar a Napolen el pago de una renta anual de dos millones de francos. Finalmente, los Aliados, bien concientes de la inepcia del nuevo rgimen y sobre todo del apoyo popular enorme y creciente de que goza el Emperador, temerosos de su sombra acechante se arrepienten de haber dejado en libertad al Usurpador y empiezan a discutir la posibilidad de su transferencia a algn lugar perdido en los extremos del mundo; ya se habla de Santa Helena... Por si esto fuera poco, los servicios secretos de Violetas imperiales Napolen descubren varias conjuraciones que apuntan Imagen popular sediciosa que oculta los llanamente a asesinar al Emperador, medio bastante rostros del Emperador, la emperatiz y el ms expeditivo que las estriles reyertas en la mesas de rey de Roma. negociaciones. Es as como, menos de un ao ms tarde, aprovechando la ausencia del comisario ingls Campbell, Napolen inicia la tentativa ms extraordinaria de su epopeya y, armando una flotilla de seis navos, se embarca el 26 de febrero de 1815 en el bergantn lInconstant, decidido a conquistar l solo todo el reino de Francia, acompaado tan solo por un pequeo ejrcito de irreductibles que le siguen siendo fieles, y contando con el pueblo francs que le espera. Para entonces ya es ms que claro que ste nunca ha aceptado a Luis XVIII, ese rey obeso, indolente y cobarde que, durante aos, desde su cmodo silln en el exilio y bajo el ala protectora de los ingleses, promovi guerra tras guerra contra sus propios compatriotas y que ahora vegeta impuesto por la fuerza por las potencias extranjeras. As, mientras l dormita o se lamenta agobiado por un mal de la gota que no le deja reposo, Napolen desembarca en el Golfo Juan el 1 de marzo de 1815, y por lo que hoy conocemos como La Ruta Napolen , emprende su travesa pica, sin paralelo en la Historia universal, que le llevar en pocos das de vuelta hasta el trono de Francia. Dejemos que sea el historiador estadounidense John Stevens Cabot Abbott (18051877) quien nos relate este episodio: Esta jornada triunfal de Napolen por casi setecientas millas, a travs del corazn de Francia, invadiendo por s solo y sin ayuda un reino de treinta millones de habitantes, venciendo a todos los ejrcitos de los borbones y

recuperando el trono sin desenvainar la espada ni disparar un solo mosquete, presenta una de las ms notables instancias que se registren en cuanto al poder de una mente poderosa sobre los corazones humanos. Entusiasmo sin lmites, de parte de ciudadanos y soldados, le acogieron en cada paso de su camino. Un voto ms enftico a favor del Imperio no poda haber sido dado. Nunca monarca alguno goz de ttulo ms legtimo al trono. Y sin embargo, los aliados, al renovar la Guerra contra l, tuvieron sin siquiera ruborizarse el descaro de proclamar que estaban luchando por las libertades del pueblo contra la tirana de un usurpador! En vista de semejantes logros por parte de Napolen, no nos maravillamos de que Lamartine, su implacable enemigo poltico, dijera que, como hombre, Napolen era la mayor entre las creaciones de Dios .

Regreso de la isla de Elba, por Bellang En su camino a Pars, el 7 de marzo de 1815, en Laffrey, cerca de Vizille, una tropa formada realista sale al encuentro del Emperador a fin de llevar preso al usurpador ante Luis XVIII. Despus de ordenar a sus hombres bajar las armas poniendo en tierra las bocas de sus fusiles, Napolen se apea de su caballo y camina tranquilamente hacia la tropa. Al llegar a veinte pasos del frente de batalla, abriendo su redingote y descubriendo su pecho, Napolen se detiene y dice con voz firme y clara Soldados! Si hay uno slo entre vosotros que quiera matar a su Emperador, puede hacerlo... heme aqu! . Un slo clamor respondi: Viva el Emperador! y tanto soldados como oficiales, echando a tierra las armas, corrieron a mezclarse con los veteranos de la isla de Elba.

En efecto, como lo haba pronosticado, el guila vuela de campanario en campanario hasta las torres de Nuestra Seora y en veinte das Napolen arriba a Pars, que ya haba sido abandonado a rienda suelta durante la noche del 19 de marzo por Luis XVIII.

A uno de sus personajes, un viejo granadero, Honorato de Balzac hace decir: Habrase visto jams a un hombre reconquistar un trono solo mostrando su sombrero? Es el mayor milagro que Dios ha hecho! Sabedores del avance del Usurpador , algunos consejeros reales entre los cuales destacaba Chateaubriand, haban invitado al rey a esperar a Napolen con el pie firme y defender las Tulleras, encarndolo. Pero hay que decir que Luis XVIII no era muy dado a los actos de bravura, y prefiere escapar en medio del llanto de sus partisanos sin siquiera llevarse sus papeles de Estado. En cambio s ha tenido la precaucin de empacar los diamantes de la corona.

Luis XVIII abandonando Pars el 19 de marzo de 1815 Grabado romntico francs.

En oposicin a esta escena desoladora, cuando Napolen llega al palacio en la noche del 20, aniversario del nacimiento del Rey de Roma, estalla un alborozo popular indescriptible. De hecho est a punto de ser sofocado por los cientos de sujetos que le han esperado durante todo el da, que lo arrancan literalmente a su coche y lo llevan en hombros hasta su gabinete de las Tulleras. Recordando esos momentos portentosos en que haba reconquistado el trono de Francia sin haber disparado un solo tiro, Napolen dir ms tarde: me bast rascar la puerta con la tabaquera . Pero el milagro del regreso de Elba no radicaba solamente en el prodigioso ascendente del Emperador y en el amor entraable que el pueblo le profesaba. Ms all de eso, Napolen era un smbolo vivo, era la encarnacin misma de todas las esperanzas y los anhelos de los pobres y los desheredados: el honor, la dignidad, el respeto, la igualdad y la justicia. No por nada era llamado, segn la frmula famosa y consagrada, el padre del pueblo y del soldado , un sentimiento ntimo, muy hondamente enraizado en el corazn de los franceses, y que Stendhal plasmar sobre el papel sentando que Napolen restableci la moral del pueblo, esa es su gloria ms verdadera. Se trata del hombre ms grande que haya aparecido sobre la tierra desde Julio Csar. l fue nuestra nica religin. Cometimos

ms tarde infidelidades a esta religin, pero en todas las grandes circunstancias, as como la religin catlica lo hace con sus fieles, retom su imperio en nuestros corazones . Se inicia entonces el breve y onrico lapso conocido como los Cien Das, poderoso periodo caracterizado por el impulso popular y el renacimiento del patriotismo libertario del pueblo francs, avivado por su lder incontestado, hroe y padre a la vez, el Emperador Napolen.

Entrada de Napolen en las Tulleras, el 20 de marzo de 1815 Tras la fuga del rey Luis XVIII, el Emperador es llevado en triunfo hasta su despacho por la muchedumbre delirante. Grabado romntico francs.

Apenas instalado en su despacho, Napolen afirma con fuerza su voluntad de paz interior y sobre todo exterior. Pero, rechazando de entrada toda discusin, los Aliados, aterrorizados ante la situacin, se apresuran a poner a Napolen al margen de Europa el 13 de marzo en Viena. Ahora, como el Emperador es apoyado por la cuasi totalidad del pueblo francs, luego entonces es Francia la que es puesta al margen de Europa En este momento, el verdadero mvil de los enemigos de Francia sale a resplandecer en plena luz: el imperdonable crimen de Napolen es haber restaurado la soberana del pueblo, despus de haberla instaurado bajo el Consulado.

LA SPTIMA COALICIN
El deseo del pueblo francs, incluso formalmente expresado, no tendr ningn efecto ni peso alguno . Friedrich von Gentz (1764-1832), consejero prusiano.

Al dejar la isla de Elba y emprender su camino de regreso a Francia, el Emperador haba dicho, refirindose a sus enemigos y a los traidores de 1814: No castigar a nadie, osteis, quiero olvidarlo todo, todos tenemos reproches que hacernos , y apenas

instalado en las Tulleras haba despachado sus propuestas de paz a los Aliados, hacindoles saber que acepta el tratado de Pars. Con esto Napolen renunciaba formalmente y por escrito a toda reconquista de las fronteras de 1792 y adems se comprometa a respetar las de 1789. Se puede acaso desplegar mejor voluntad de paz? Todo lo que el Emperador pide a los coaligados es dejar a Francia la libre eleccin de su rgimen poltico. En una carta personal, trata de convencer a los soberanos de Europa de que el Antiguo Rgimen ya no conviene a la Nacin francesa: Los Borbones no quisieron asociarse ni a sus sentimientos, ni a sus costumbres. Francia tuvo que separarse de ellos. Su voz llamaba a un libertador (). Bastante gloria ha ilustrado por turnos las banderas de las diversas naciones. Las vicisitudes de la suerte bastante han hecho suceder grandes reveses a grandes xitos. Una arena ms bella est hoy abierta a los soberanos, y soy el primero en bajar a ella . Esa arena, era la de la paz y el buen entendimiento; la del trabajo conjunto. Pero los Aliados, contrariamente a l, no estaban dispuestos a olvidar nada. Para el 25 de marzo de 1815 ya han puesto en pie una nueva coalicin, la sptima, en la que Francia se enfrentar sola contra todos y que esta vez pondr un trmino definitivo a la carrera de Napolen, luego de la derrota del ejrcito francs en las llanuras sombras de Blgica. La cruzada que se prepara en vista de una nueva restauracin de los Borbones constituye una monstruosa injerencia en los asuntos interiores de Francia, segn el mismsimo calificativo de la oposicin parlamentaria britnica cuyo portavoz en la Cmara de los Comunes declar que Bonaparte ha sido recibido en Francia como un libertador. Los Borbones perdieron su trono por sus propios errores. Sera una medida monstruosa hacerle la guerra a una nacin para imponerle un gobierno que no quiere . Todo est dicho en unas cuantas palabras honestas y clarividentes: Francia est siendo vctima de un triple atentado a su Libertad, a su Soberana y a su Independencia; se le niega el derecho a disponer de s misma. La prensa britnica no se queda atrs y el diario The Morning Chronicle interpela a lord Castlereagh, ministro de Asuntos Exteriores en estos trminos: Los patriotas ingleses piensan que es menos contra Bonaparte que contra el espritu de libertad que se unen los potentados del continente . Estas lneas clarividentes y sobre todo honestas no son ms que un eco doloroso de lo que ya varios aos antes haba sealado Charles James Fox, al reprochar a los parlamentarios britnicos que si el Emperador era un conquistador a su pesar (Aubry) era porque [los britnicos] Hicimos a Francia una ley de la conquista indefinida . Frase evidentemente desconocida pero que sin duda figurara como el ms excelente y probo epgrafe en cualquier libro sobre Napolen! Enfrentando a una fuerza dos veces mayor que la suya, el Emperador, con sus 300 000 hombres alzados a toda prisa, es acometido por una apisonadora de 700 000 combatientes que ataca masivamente las fronteras de Francia en tres direcciones de invasin, los Alpes (austriacos), el Rin (austro-rusos), y el norte (anglo-prusianos). Se lleva una victoria contra los prusianos del mariscal Blcher en Ligny (16 de junio de 1815), pero no puede continuar la persecucin a causa de una tormenta salvadora y despacha para tal efecto al mariscal Grouchy, encargado de impedir la concentracin de las tropas en fuga, y de ser necesario contenerlas. Dos das ms tarde, el 18 de junio de 1815, Napolen se enfrenta en Waterloo a los

ejrcitos anglo-holandeses. Contrariamente a lo planeado, se ve obligado a iniciar la batalla no al amanecer sino al medio da, cuando el terreno se ha medio secado tras una tempestad nocturna que ha hecho estragos, impidiendo el empleo de la artillera y el buen desempeo de la caballera en un terreno convertido en un lodazal. Una vez iniciada, la lucha es feroz. El prncipe de Orange muere en la refriega y al caer la tarde, el centro ingls, que se ha mantenido en una defensa frrea, est vacilando, listo para romperse. El duque Wellington prepara ya la retirada hacia la costa cuando, sbitamente, en la lejana, entre las humaredas que se alzan como torres, hace su aparicin un cuerpo armado. Como en Marengo con la llegada de Desaix, ser el refuerzo el que decida la victoria? Es Grouchy , dice el Emperador. Era Blcher. Desorientado y ofuscado por su acato estricto a las rdenes, el desdichado mariscal francs se haba negado a marchar al can, y los prusianos se le haban escurrido bajo las narices hasta el campo de batalla! Aplastados por la masa, los franceses son hundidos por todos los frentes. Solo queda una esperanza. La Guardia muere y no se rinde! , exclama el heroico general Cambronne, y la Guardia (la Media Guardia, pues la Vieja se enfrentaba a los prusianos en Plancenoit), sola en medio del horno, avanza y se interna en la hoguera. En ese momento, un traidor, un oficial realista de carabineros, llega al galope ante las filas inglesas y anuncia a los oficiales de Wellington por dnde iba a atacar la Guardia sta es interceptada en su movimiento por las fuerzas britnicas que, inexplicablemente , ya la estaban esperando. Sorprendida, es recibida brutalmente con un fuego tupido y mortfero, segada cual espigas de trigo relatar un testigo. Los heridos entonces retrogradan, en un intento por no estorbar los movimientos de sus camaradas; pero en la atmsfera reinante de angustia y de traicin ambiente, corre la voz del retroceso de los Guardias, quienes ms que hombres eran un smbolo. Ms que un grito, un alarido desgarra las espesas cortinas de humo y fuego: la Guardia recula! . Entonces cunde el pnico general; todo est perdido. Napolen se interna en el ltimo cuadro, el Batalln Sagrado , y busca morir entre sus bravos, pero es arrancado al hervidero por los generales desesperados, y se logra organizar la retirada. El guila acababa de replegar sus alas para siempre, y Lord Byron lanza su sentencia como un rayo en la eternidad: La victoria nunca antes fue echada a perder en un suelo tan imposible de aprovechar, como esta colina de estircol de tirana... ; y el comandante Henry Lachouque cierra con este colofn: comprendern que un drama se termin aqu; el teln cay sobre el final del ltimo acto comenzado el 24 de junio de 1812, da en que el Ejrcito de Europa pas el Niemen. La Confederacin de la Europa nueva, la del Cdigo, de la Libertad, de la Civilizacin mediterrnea, concebida segn la leccin de Roma y realizada por Napolen, se derrumb en estos lares bajo los golpes de la Vieja Europa de la Santa Alianza. He aqu el balance de la Europa de 1815: Francia amputada, Polonia repartida, Italia recortada, Blgica ligada a Holanda a su pesar, Alemania desgarrada, parcelacin incoherente, confederacin de Europa, es decir alianza de los pueblos, aplastada, barreras aduanales todos los cien kilmetros. Consecuencias: revoluciones, guerras, destrucciones, deportaciones, sangre. Imposibilidad de establecer la paz. En Santa Helena, Napolen previ todo eso: La aglomeracin de Europa, dijo,

llegar, tarde o temprano, por la fuerza de las cosas; el impulso est dado y no pienso que tras mi cada y la desaparicin de mi sistema, haya en Europa otro equilibrio posible que la aglomeracin de los grandes pueblos. Hizo falta ms de un siglo, media docena de revoluciones, dos guerras mundiales, la imposibilidad de concluir la paz, para que hombres de Estado europeos pensaran en rehacer lo que Napolen haba creado y Waterloo, destruido! .

Retirada del Batalln Sagrado, en Waterloo, 18 de junio de 1815 Litografa de Denis Auguste Marie Raffet (1804-1860).

De regreso a Pars, todava existen los medios de preparar la resistencia. La derrota en Blgica ha sido estrepitosa, pero las prdidas no han sido pesadas. El pueblo, como siempre, aclama a su Emperador, le suplica defenderlo, le insta a defender el honor y la integridad de Francia. Pero las cmaras le dan la espalda. Talleyrand ya se entiende con el invasor, Fouch trabaja en la sombra, conspirando por la eliminacin de su soberano. Tomada su decisin, el Emperador abdica una ltima vez, el 22 de junio, en favor de su hijo Francisco, Rey de Roma, quien se convierte en Napolen II: Me entrego en sacrificio al odio de los enemigos de Francia , escribe, y aade esta frase desconsolada y llena de afliccin: Ojal que mis enemigos sean sinceros en sus declaraciones y que no la hayan trado realmente ms que contra mi persona () Unos para la salud pblica y para permanecer una Nacin independiente . Apenas ha firmado su abdicacin, se encuentra solo, abandonado por todos en los salones desiertos del Eliseo. El hermano Luciano se presenta ante el Emperador y le pide reiniciar el combate. Revolucinario hasta el fin, le aconseja instalar una dictadura de salud pblica que permita continuar el combate, no para pretender aplastar a los coaligados, sino para arrancarles un tratado de paz; el apoyo franco y masivo del pueblo lo inviste con la

legitimidad democrtica de continuar la lucha. Pero semejante manera de proceder equivaldra ineluctablemente a hacer correr sangre entre franceses. El soberano se rehsa categricamente y desiste. Acaso no es el Emperador de los franceses? Privado del apoyo de las instancias y cuerpos legales, de ninguna manera se rebajar a ser el vulgar jefe de una turba callejera. Por lo dems, demasiada sangre francesa ha sido ya derramada, y de ninguna manera ser l quien inicie una guerra civil, no extingui una revolucin para reiniciar otra. Otro visitante se presenta, muy inesperado ste, el ultra republicano Carnot. Es verdad que durante los Cien Das haba sido nombrado ministro del Interior, pero como lo hemos visto en otros tiempos se haba opuesto en dos ocasiones cardinales a Napolen, votando en contra del Consulado vitalicio y ms tarde contra la consagracin del Emperador. Este ltimo, que respetaba al hombre, nunca le guard rencor por ello; Carnot, os he conocido demasiado tarde! , exclama, y estas palabras resuenan melanclicamente en la soledad del palacio. Afuera el escenario es muy distinto. Todos los das una multitud se aglutina frente a las rejas del palacio. Cientos, tal vez miles de individuos se amontonan y por la ventana llegan los clamores de un remolino humano compuesto por soldados, comerciantes, artesanos, obreros y campesinos. Es el pueblo de Pars, que de esta forma quiere impedir que se vaya: Viva el Emperador! No nos abandonis! . Observndolos detenidamente y pensando en todas esas personas a quien llen de honores, de ttulos y hasta de tronos, y que hoy le han dado la espalda, dice con una mirada llena de ensoacin: a estos, nada les di; los encontr pobres y los dejo pobres . Pero no era as; les haba legado algo mucho ms grande que las riquezas y los honores que se van con el viento, era la dignidad, era el honor, era un espritu, una fe: Felizmente, recuerda el bravo Coignet en el ocaso de su vida , haba memorizado lo que el Emperador nos dijo tantas veces, que el hombre puede lo que quiere (Veinte aos de Gloria con el Emperador). Sin duda, la Historia del Imperio se confunde con una interminable y gloriosa resistencia militar, cuya duracin es propiamente milagrosa. Dada la desproporcin de las fuerzas en presencia, el fracaso final era ineluctable; sin embargo, su cada slo fue una apariencia engaosa. En 1815, se derrib al portador de la esperanza libertaria, pero no a la esperanza misma que se puso en hibernacin. Despus de un primer brote en 1830, volvera a florecer en 1848, imperial, permitiendo al pueblo volver a ceirse su corona usurpada. Por doquier en Europa, las poblaciones se sacudieron entonces el yugo de sus opresores al grito de Viva Napolen! . Meteoro destinado a arder para iluminar al mundo , su mensaje libertador retumb en todo el planeta. Mas por el momento el Emperador se da la vuelta y rodeado por fantasmas y voces lejanas, lentamente se eclipsa por la puerta que da a los Campos Elseos. Enseguida, por invitacin apremiante del gobierno provisional presidido por Fouch, sale de la ciudad de Pars.

Napolen I en Fontainebleau en 1814 leo de Paul Delaroche (1797-1859).

CONSIDERACIONES A MANERA DE EPLOGO


Su vida brill con un esplendor del que el mundo jams haba sido testigo, y es dudoso que se capaz de poderlo ver otra vez El mundo no avanza ms que gracias a quienes se oponen a l Johann Wolfgang von Goethe.

As es como se cierra el trgico captulo de lo que errneamente se conoce, en virtud de un vicioso y falaz artificio semntico y una hbil propaganda cultivada en toda libertad a partir de 1815, divulgada hasta nuestros das complacientemente por los manuales escolares orientados y difundida a placer por autores que hallan en ella un fructuoso fondo de comercio, lo que errneamente se conoce, decamos, como las Guerras Napolenicas , serie prcticamente ininterrumpida de cruentos conflictos por procuracin que deben ser llamados Guerras de las Coaliciones pues fueron, todos y cada uno, impdicamente promovidos y financiados por Inglaterra e ideados por sus codiciosos dirigentes: William Pitt, Lord Castealreagh y otros Lord Liverpool, verdaderos vampiros sin escrpulos, responsables de toda esa sangre y autnticos carniceros de Europa.

En efecto, las ambiciones hegemonistas de Albin, ese pas de mercantis, habrn costado la vida a unos seis millones de hombres en batalla, sin contar las prdidas colaterales, y representado para el gabinete de Londres la suma de nada menos , 66 millones de libras de oro entre 1794 y 1815 (la mitad de stas pagadas entre 1811 y 1815), destinadas a financiar el terrorismo de Estado, los atentados polticos y civiles, incautaciones, piratajes, asesinatos y guerras sin fin en el continente europeo. Qu contraste en relacin al gran hombre de paz que clamaba que una guerra entre europeos es una guerra civil !

Observemos con atencin, pues ningn manual oficial se detendr jams en este punto, que para evitar revoluciones sangrientas Napolen no busc nunca sublevar a los pueblos contra sus dspotas, procedimiento que stos ltimos intentaron en vano contra l! Aun cuando ocupase su capital, no emprendi nunca con la excepcin justificada de los Borbones de Npoles derrocar sus viejos regmenes absolutistas, tratando en cambio de sellar con ellos alianzas de paz y constituir una relacin durable y de buen entendimiento. En cierto modo, podemos incluso afirmar que la causa primera de la cada final del Emperador Napolen se debe sin duda a su excesiva benevolencia para con las dinastas reinantes; de hecho se roera los puos por ello en Santa Helena, quejndose de que Aunque en nombre de los soberanos se me haya proclamado moderno Atila, Robespierre a caballo, todos saben en el fondo de su corazn que ellos descienden de l. De haberlo sido yo, tal vez reinara an, pero ellos, bien seguramente y desde hace mucho, no reinaran ms! . Es tambin patente que en todas las guerras que le fueron impuestas, Napolen dio muestra de una moderacin que parece incomprensible. Cuntas veces no acab una victoria con tal de detener la efusin de sangre, creyendo cndidamente o mejor dicho, queriendo creer que el enemigo le estara agradecido por su clemencia? As sucedi en Austerlitz, en Friedland, Wagram, la Moskova, Bautzen, etc., etc. Y qu decir de las sempiternas peticiones de paz realizadas por el Emperador, por no

citar aqu ms que las hechas a Inglaterra, todas y cada una rechazadas sistemticamente y con desdeo por el Gabinete de Saint-James: 1803, 1805, 1806, 1808, 1812, 1813, 1815? Ahora, pregntese el lector: Por qu nunca son citadas en los manuales escolares? Por qu se omiten invariablemente en las series televisivas y en las reseas editoriales? Por qu se descartan de oficio en los reportajes y documentales supuestamente serios? Por qu se olvidan sistemticamente en las enciclopedias impresas o digitales no obstante destinadas, tericamente, a ilustrar al pblico en general? Terminemos resaltando junto con el general Michel Franceschi que, contrariamente al estereotipo mostrenco pero siempre divulgado y remachado hasta el hasto, Napolen no fue un conquistador, inversamente a los dos monstruos sagrados de la Historia a los que se le compara frecuentemente, Alejandro Magno y Julio Csar. El Emperador nunca tuvo como fin la conquista de los pases y la dominacin de los pueblos. Su intangible finalidad de guerra se limit siempre a la anulacin del ejrcito enemigo con el nico objetivo de la apertura de negociaciones de paz. Incluso la expedicin de Egipto, que ms presenta la apariencia de una conquista, no debe ser entendida ms que como lo que fue, una operacin de gran estrategia indirecta en remplazo del entonces imposible desembarco en Inglaterra. Acaso Napolen no haba proferido y demostrado con sus innumerables leyes e instituciones que: Las verdaderas conquistas son las que se hacen sobre la ignorancia ? En cambio, mientras los fundamentos del mundo libre contemporneo reposan plenamente en la colosal obra civil y legislativa del Emperador Napolen, qu dejaron sus enemigos a la posteridad? Por otro lado, el Emperador tampoco busc jams destruir a los reyes como han dicho a tontas y a locas idelogos iconoclastas y corruptores, deseosos de recuperar su figura histrica para alcanzar sus propios fines deletreos; en Santa Helena, se explay muy claramente acerca de la causa que hice triunfar por doquier, regenerar a los pueblos por sus reyes, misma que, deca, incumbira a su hijo continuar. El 21 de enero de 1798, el Directorio haba organizado una fiesta para celebrar el asesinato del rey Luis XVI. Profundamente agraviado, aquel jovencito que no era entonces ms que el general Bonaparte y nunca temi jugarse el pellejo, escribi de inmediato al Directorio que celebrar la muerte de un hombre por medio de una fiesta no puede ser nunca el acto de un gobierno, sino el de una faccin y de Retrato del Emperador ltimo retrato de Napolen, pintado durante los un club de sangre; unos aos despus sera l Cien Das. Errneamente atribuida a Prudhon, mismo quien suprimiera esta celebracin debemos esta bella obra, smbolo de nuestro vergonzosa, as como ordenara el Instituto, al barn Franois Grard (1770-1837). restablecimiento de la fiesta de santa Juana de

Arco en Orlens y la restauracin de las tumbas reales en la baslica de San Dionisio, odiosa y bestialmente saqueada por los revolucionarios en 1793.

En el mismo registro, tambin se pronunci claramente sobre la inmolacin monstruosa de la reina: ...debe ser motivo de gran pesar para todos los corazones franceses el crimen cometido en la persona de esta desdichada reina. Hay una gran diferencia entre su muerte y la de Luis XVI, aunque, ciertamente, l tampoco mereca su desgracia. [Mara Antonieta que] era una mujer que no tena honores, que no era ms que una princesa extranjera, una rehn sagrada, fue llevada de un trono a la guillotina pasando por todo tipo de ultrajes Hay all algo peor que el regicidio! . En cuanto al pequeo rey mrtir Luis XVII, sera igualmente objeto de una mencin especfica del Emperador, plasmada durante su deportacin: el 8 de junio, Luis XVII haba muerto vctima de los tratos odiosos que haba recibido en su prisin . En resumen, siempre atacado, el Emperador Napolen, gran reconciliador, no hizo ms que defender con uas y dientes a la Francia nueva afrontando a siete implacables coaliciones militares, autnticas cruzadas lanzadas contra su persona y los ideales que encarnaba, cuando la gigantesca obra de construccin civil de la refundacin de Francia que l haba abierto requera toda su energa y era, fundamentalmente, incompatible con los azares de las aventuras militares. Sin haber querido la conmocin, el cambio radical, pero participando en l, lo haba fecundado. En esta inmensa lucha del presente contra el pasado, soy el rbitro y el mediador natural concluira, bien consciente de haberse encontrado en el eje mismo de dos pocas. Un contemporneo de la epopeya, el general barn Pelet fue uno de los primeros en comprender toda la amplitud y el alcance esta asombrosa coyuntura, y as lo consigna con gran sutileza en su obra Cuadro de las Campaas de Napolen en el Continente de Europa por un testigo ocular: Napolen, muy por encima de sus victorias y de las ambiciones ordinarias, se haba impuesto la ms bella, la ms grande de las misiones. Dominando Europa a consecuencia de la constante coalicin de sus enemigos, de sus ataques perpetuos, de su rechazo obstinado de la paz general, haba sabido juzgar inevitable la regeneracin moderna y pretenda dirigirla. Colocado en el ms alto punto de las Luces, por encima de los intereses como de las pasiones, haba podido pesar las necesidades del tiempo.

Estatua ecuestre del Emperador Napolen I Escultura de Armand Le Veel (1821-1905), en el puerto de Cherbourg, sealando a Inglaterra.

EL FIN
La muerte no es nada; pero vivir vencido y sin gloria, es morir todos los das Napolen. Vivo no haba conseguido el mundo. Muerto, lo conquista Vizconde Franois-Ren de Chateaubriand.

Arribado al sur de Francia, de paso por Rochefort y enseguida haciendo su ltima etapa en
la isla de Aix, el Emperador est acompaado por una pequea comitiva que concibe una serie de proyectos para transladarlo a los Estados Unidos o a Mxico, a fin de establecerse e iniciar en Amrica una nueva vida. Sin embargo Napolen renuncia a la idea de una fuga, improcedente con su ttulo y su dignidad y, en cambio, cual Temstocles, decide ponerse bajo la proteccin de las leyes de su peor enemigo. Redacta estas lneas histricas y llenas de honor y grandeza dirigidas al prncipe Regente de Inglaterra:

Alteza Real, Confrontado a las facciones que dividen a mi pas, y a la enemistad de las mayores potencias de Europa, he terminado mi carrera poltica y vengo, como Temstocles, a buscar amparo en el hogar del pueblo britnico. Me pongo bajo la proteccin de sus leyes, que reclamo de Vuestra Alteza Real, como del ms poderoso, del ms constante y ms generoso de mis enemigos. Napolen . Inglaterra no esperaba tanto! El 15 de julio a las seis horas, rodeado por estrepitosos Viva el Emperador! emitidos por cien hombres en llantos y cuyo corazn sangra, Napolen se embarca en el Belerofonte, navo ingls de 74 caones. A bordo, el capitn Maitland, ansioso y trmulo, pregunta al seor Andrew Mott, su segundo a bordo: Lo tenis?... El 23 de julio, a la altura de Ouessant, a travs de su catalejo de Austerlitz, el Emperador Napolen contempla la tierra de Francia una ltima vez.

ltimo adis a Francia Litografa de Denis-Auguste Raffet (1804-1860).

Napolen es llevado a las costas de Portsmouth donde el 25 de julio tiene lugar un espectculo extraordinario e inesperado en la pequea localidad de Torbey, en cuya rada, desde el da anterior, se encuentra anclado el Belerofonte. Desde el da 24, los habitantes de la regin, curiosos y anhelantes de ver al hombre que

durante 15 aos llen sus pensamientos cotidianos de fascinacin y de terror, se han reunido en torno al buque del prisionero, y el 25, las balsas y embarcaciones diversas son ya tantas, que tapizan el mar y ste no se distingue ms. En ese bullicio improvisado, surge de repente la silueta fantstica de Napolen. Sin aviso ni seal alguna acaba de aparecer en la cubierta, y se presenta a las miradas estupefactas de tan catico pblico. Tras un brevsimo murmullo, casi sordo, el Ogro corso levanta su sombrero y saluda a la multitud atnita. Un breve silencio casi palpable inunda la atmsfera. Sbitamente, el espacio es desgarrado por un grito lejano, al cual sigue otro, y otro ms, e inmediatamente las ovaciones son tantas y tales, que el Emperador, desconcertado ante un clamor popular tan intenso como inesperado, repite su gesto algunas veces ms, antes de desaparecer, frente a las miradas atnitas de los oficiales britnicos. Ese mismo da 25 de julio, Lord Liverpool escribe: Santa Helena es el lugar del mundo mejor elegido para encerrar a semejante personaje. A tal distancia y en semejante lugar, toda intriga le resultar imposible, y, alejado de Europa, pronto ser olvidado . En efecto, el Emperador, sin haber pisado el suelo britnico, se entera de que Inglaterra le niega su ttulo de emperador y le ha clasificado como prisionero de guerra . As, engandolo como solo ella sabe hacerlo, pues el comandante ingls haba afirmado que recibira a Napolen a bordo de su nave y le conducira a Inglaterra si lo deseaba, Albin le retiene prisionero a bordo y enseguida lo deporta a traicin a un tenebroso y remoto peasco perdido en el hemisferio austral, la roca ms aislada del ocano Atlntico, distante de 1900 Km de las costas de frica y 2900 Km del Brasil, llamado Santa Helena, isla cagada por el diablo en su vuelo de un mundo a otro , dir Madama Bertrand... Para los ingleses, est fuera de toda discusin poner a disposicin del monarca cado la residencia del gobernador, Plantation House, la nica casa de la isla digna de recibir al antiguo soberano. Al contrario, al llegar, el prisionero, a quien de manera despectiva ya no se le llama ms que el general Buonaparte , ser confinado en una vieja granja para animales, aglomeracin de barracas construidas para servir de abrigo a las bestias de ganado , precisa lord Rosebery, hmeda, eternamente golpeada por los vientos e infestada de ratas que circulaban en manadas bajo la duela podrida, incluso en plena superficie. Nunca he visto ninguna habitacin humana en semejante estado de enmohecimiento y de humedad , se indigna el mdico britnico Barry OMeara, quien ha presenciado la recmara del Emperador, donde el papel tapiz en jirones se cae en pedazos ptridos y donde los residentes tendrn incluso que planchar los naipes previamente a poder utilizarlos... Un da, en un momento de abandono, entreviendo una catstrofe que le pareca inevitable y que supona ordenada, dice a Las Cases: Me espero a todo, me matarn aqu, es seguro . A veces se despierta a media noche, tras un sueo agitado, y busca a su hijo amado entre las sombras. Pero todo lo que le responde es el sonido sordo de la lluvia que golpea los postigos de su ventana o que destila lnguidamente de los plafones cubiertos con cartn alquitranado. En otra ocasin, remembrando lo que ha sido y no ser ms, afligido por lo desesperanzado de su situacin, suspira de lo alto de su pen, rido monte calvario: Slo el infortunio le faltaba a mi renombre. He llevado la Corona Imperial de Francia, la Corona de Hierro de Italia; y ahora Inglaterra me ha dado otra ms grande an y ms gloriosa, la que fue llevada por el Salvador de Mundo , una Corona de Espinas .

Postrado en su prisin, abandonado a sus recuerdos, este coloso todava ser temido por sus captores. Relegado en una planicie yerma y rodeada de precipicios y barrancas escarpadas, ser custodiado en permanencia por una guarnicin de 5000 soldados, 500 caones y una flotilla en maniobras perpetuas. Esta vigilancia surrealista, aunada al hospedaje del prisionero, costaban a Inglaterra la suma propiamente faraminosa de 300 000 anuales, segn palabras del propio rey Jorge IV, es decir ms de 3 000 000 de francos oro. Para darnos una mejor idea de la proporcin de estas cifras, precisemos que esta suma es el equivalente de 60 millones de francos del ao 2000, motivo, todos convendrn en ello, ms que suficiente para justificar la eliminacin del oneroso perturbador del reposo pblico . As, sumido en la impotencia, la desesperacin y el olvido, pasaban los aos y con ellos se extingua la vida del Emperador, cuya salud se empez a deteriorar. Extraamente.

Napolen en Santa Helena dictando sus memorias a Las Cases Esbozo al leo de Ary Scheffer (1795-1858).

En efecto, tras haber sido envenenado metdicamente con dosis sistemticas de raticida, como se demostr cientficamente en sendos anlisis llevados a cabo en 2003 y 2005, aislado de sus seres queridos y presa de una dolorosa agona, el Emperador devolvi a Dios el ms poderoso soplo de vida que anim jams a la arcilla humana , segn la expresin memorable del vizconde de Chateaubriand, a las 17:49 horas del 5 de mayo de 1821. Los tres minutos antes de su muerte, rindi tres suspiros, nos dice el gran Mariscal Bertrand, quien aade que en la noche, el Emperador haba pronunciado el nombre de su hijo antes del de a la cabeza del ejrcito. El da anterior, haba preguntado dos veces: cmo se llama mi hijo? . Y el fiel Marchand haba respondido: Napolen . Sus ltimas palabras para la historia seran sonidos inarticulados que, segn lo refiere Marchand, fueron traducidos por Francia, mi hijo, ejrcito . Otros, creen distinguir, en el efluvio de un susurro, Josefina Acompaado en su lecho de muerte por un puado de fieles, fallece en la religin apostlica y romana en cuyo seno h[a] nacido , segn lo haba consignado en su testamento algunos das antes. Ha sufrido durante ms de cinco interminables aos vejaciones y privaciones indignas y permanentes, que por siempre mancillarn de vergenza y de ignominia a quien tan bajamente se las infligi: Mi muerte es el resultado de una serie de ultrajes dignos de la mano que me los prodig. Yo haba venido a sentarme junto a los lares del pueblo britnico, en demanda de una hospitalidad leal; y he aqu, que contra todos los derechos imperantes sobre la tierra, me respondieron con las cadenas Pero, sin duda, a Inglaterra le estaba reservado sorprender y arrastrar a los reyes europeos a dar al mundo el espectculo inaudito de cuatro grandes potencias encarnizadas contra un solo hombre. Y cmo me habis tratado desde que fui desterrado? No hay una indignidad, no hay un horror que no os hayis complacido en infligirme. Me habis asesinado incesantemente en detalle, con premeditacin, y el infame Hudson ha sido el verdugo de vuestros ministros. Acabaris como la altanera repblica de Venecia, y yo, moribundo en este pen espantoso, privado de los medios y careciendo de todo, lego el oprobio y el horror de mi muerte a la familia reinante de Inglaterra . As lo haba expresado el 20 de abril a Bertrand bajo la forma de una terrible oracin fnebre que se vera sucintamente recalcada en su testamento: Muero prematuramente, asesinado por la oligarqua inglesa y su sicario. El pueblo ingls no tardar en vengarme . Muy lejos de ah, bajo las bvedas del Parlamento britnico, Lord Holland, indignado y ultrajado, enunciaba con admirable arrojo que Europa entera lleva el luto del hroe; y quienes han contribuido a esta fechora estn destinados al desprecio de las generaciones presentes as como al de la posteridad! Tras la muerte heroica del mrtir de Santa Helena, el gobernador de la isla, Hudson Lowe, siempre igual a s mismo y cuya infamia a la larga le costara incluso el escarnio de sus propios compatriotas, se negar pertinazmente a inscribir sobre su loza sepulcral el nombre NAPOLEN . Para l como para la despiadada Inglaterra, jams existi el soberano, tan solo el general Buonaparte En aquel entonces, el hosco carcelero no poda adivinar que, escasos 19 aos ms tarde, l mismo asistira absorto al retorno triunfal del Emperador a Pars y presenciara la misa solemne que le es ofrendada en Los Invlidos al son egregio y radiante del Oficio de los Mrtires, ni que 34 aos despus, el 24 de agosto de 1855, la reina Victoria de Gran Bretaa ira personalmente a rezar bajo el domo dorado de los

Invlidos, al pie de la tumba del gran Emperador Napolen, gigante sin paralelo en la Historia universal cuya figura supo infundir a los pueblos orgullo y valor, un ideal de gloria y de grandeza inextinguibles y que aun nos inspiran y deslumbran, imprimiendo a la vez una huella profunda e indeleble en las arenas de los siglos. Y yo, extranjero a Francia, compatriota de los verdugos de Napolen, quise echar algunas flores sobre su tumba, para esconder el oprobio de mi pas , se lamentar a su vez Lord Byron, l mismo memorable exiliado. En efecto, por peticin del rey Luis Felipe de Orlens, las cenizas del gran monarca haban sido restituidas a Francia en 1840 y depositadas entre las bvedas marmreas de los Invlidos, preciosamente resguardadas a orillas del Sena, en medio de ese pueblo francs al que tanto am[], donde, a pesar de los envidiosos y de los mediocres , como pronosticaba el comandante Lachouque, reposa y reposar siempre, en la gloria eterna, hasta que se acabe el mundo.

Tumba del S.M. el Emperador y Rey Napolen I Iglesia San Luis del Hotel de Los Invlidos, en Pars. La tumba del Emperador, para franceses de 20 aos, no es el lugar de la paz, el filosfico foso en el que un pobre cuerpo que tanto se agit se deshace; es el crucero de todas las energas que se llaman audacia, voluntad, apetito. Desde hace cien aos, la imaginacin por doquier dispersada se concentra en este punto. Soterrad por el pensamiento esta cripta en la que lo sublime est situado; nivelad la historia, suprimid a Napolen: aniquilis la imaginacin condensada del siglo. No se oye aqu el silencio de los muertos, sino un rumor heroico; este pozo bajo el domo, es el clarn pico donde remolinea el soplo por el cual toda la juventud tiene el pelo erizado . Maurice Barrs, Le roman de lnergie nationale. Tomo 1, Les dracins. 1897.