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Les historiens de la guerre dAlgrie et ses enjeux politiques en France.

Existe-t-il une politique de la mmoire et une politique de lhistoire de la guerre dAlgrie en France ? Pendant longtemps, cette question appelait une rponse ngative, parce que la France tait caractrise par labsence de mmoire officielle et de statut officiel de la recherche historique sur cette guerre ; ce qui la distinguait trs nettement de lAlgrie, o la commmoration de la guerre de Libration et lcriture de son histoire taient et restent considrs par lEtat comme des enjeux politiques majeurs. Ce qui ne veut pas dire que la mmoire et lhistoire de la guerre dAlgrie taient dpourvus denjeux politiques en France. Mais ceux-ci nont fait que se renforcer depuis quelques annes, en mme temps que les pouvoirs publics ont commenc dsavouer la politique du silence et de lamnsie pratique depuis 1962. De 1962 1999, en effet, la guerre dAlgrie tait, en France, une guerre sans nom, sans commmoration ni signification. Une guerre sans nom, parce que lEtat persistait dans son refus de reconnatre, mme rtrospectivement, la situation de guerre, et prfrait parler d oprations de maintien de lordre . Sans commmoration officielle, parce que les gouvernements successifs avaient espr gurir les troubles de la mmoire franaise par une cure damnsie, traduite en une srie de lois damnistie chelonnes de 1962 1982, et qui interdisaient de dsigner nommment les responsables et les coupables de crimes commis loccasion de cette guerre. Et sans signification consensuelle, parce que le seul consensus possible consistait dans une mauvaise conscience gnrale, et que la dsignation de ses motifs suffisait opposer deux camps irrconciliables : ceux qui avaient honte davoir fait cette guerre et de lavoir presque gagne en recourant des moyens illgaux et immoraux, et ceux qui avaient honte de labandon final qui lavait rendue vaine et injustifiable. Dans ces conditions, labsence de mmoire officielle nimpliquait nullement une volont gnrale damnsie. Au contraire, des mmoires collectives antagonistes se sont constitues et maintenues en saffrontant dune manire rcurrente, et rivalisent pour simposer comme mmoire officielle ou pour empcher lofficialisation des mmoires concurrentes1. Nous pouvons distinguer schmatiquement trois mmoires principales. Dun ct, celle des partisans de lindpendance de lAlgrie, qui ont longtemps cru que lHistoire leur avait donn raison. Dautre part, celle des partisans de lAlgrie franaise qui se considrent comme les victimes dune injustice historique, et qui voient dans la rcente faillite de lAlgrie indpendante loccasion de revendiquer leur rhabilitation. Et entre les deux, la mmoire confuse et embarrasse de la majorit silencieuse qui a suivi ou accompagn le gnral de Gaulle dans sa rsignation linluctable pour mettre fin une guerre interminable. Les diverses forces politiques ont vcu diffremment le grand revirement de la politique algrienne de la France, qui est passe en un temps remarquablement bref dun consensus colonial trs largement majoritaire un consensus dcolonisateur non moins massif. On ne peut valablement parler dune politique algrienne de la droite et dune politique algrienne de la gauche, parce que ces deux grandes familles politiques, lune et lautre plurielles, ont t galement bouleverses par ce revirement 2. Dabord la gauche : le plus souvent au pouvoir de 1954 1958, elle a t profondment divise par la politique rpressive de Guy Mollet et Robert Lacoste, qui a conduit une nouvelle gauche non communiste se rvolter contre la trahison des principes socialistes et rpublicains et se rapprocher de la gauche communiste pour faire face la menace dun totalitarisme militaire. Puis la droite, revenue au pouvoir en mai 1958 au nom de lAlgrie franaise et avec le gnral de Gaulle, dont la politique algrienne inattendue fait rejouer les clivages hrits de la Deuxime guerre mondiale, et leur a ajout de nouveaux clivages entre gaullistes et soustelliens. Ainsi, la mmoire de la guerre dAlgrie a laiss des traces profondes dans la culture politique des militants qui lont vcue, et elle contribue dfinir lidentit et la lgitimit de chaque parti, suivant des modalits particulires. A gauche, le PCF peut se flatter davoir t le premier grand parti reconnatre le droit du peuple algrien son indpendance, et celui qui a lutt avec la plus longue persvrance pour en convaincre le peuple franais avide de paix ; aprs leffondrement du systme sovitique et le discrdit de lidologie marxiste-lniniste et stalinienne, il trouve dans sa lutte anticolonialiste, comme dans sa participation la Rsistance, lun de ses derniers motifs de fiert. Mais il est expos aux critiques acerbes des groupes rvolutionnaires dextrme gauche qui lui reprochent la timidit de son soutien la Rvolution algrienne, autant quau ressentiment tenace des droites contre sa trahison . La gauche socialiste, renouvele par une nouvelle gnration de militants hostiles au national-mollettisme , est reste embarrasse par le pass de son nouveau leader Franois Mitterrand, ministre de lIntrieur sous Mends France et de la Justice sous Guy Mollet. A Notamment chaque anne loccasion du 19 mars, date choisie par la FNACA (Fdration nationale des anciens combattants dAlgrie) et par de nombreuses municipalits de gauche pour commmorer la fin de la guerre dAlgrie et le souvenir de ses victimes. 2 Voir mon article LAlgrie dans la mmoire des droites (qui parle galement des gauches), dans lHistoire des droites en France, s. dir. Jean-Franois Sirinelli, Gallimard, 1992, pp. 621-656.
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droite, le mme embarras prvaut chez les gaullistes et les giscardiens, dont on peut supposer avec vraisemblance quils nauraient pas suivi spontanment la mme politique si le Gnral navait pas t l pour la conduire. Au contraire, lextrme droite reprsente par le Front national considre sa lutte contre ce quelle appelle limmigration-invasion comme la suite de son combat pour lAlgrie franaise ; ce qui nempche pas Jean-Marie Le Pen de revendiquer lhritage politique de Charles de Gaulle, dans la mesure o celui-ci avait refus lintgration de lAlgrie dans la France afin de prserver lidentit nationale dune immigration illimite. Si les enjeux politiques de la mmoire de la guerre dAlgrie dans la vie politique franaise sont vidents, en est-il de mme de lhistoire, cest--dire de lactivit de recherche et de publication des historiens sur ce sujet si controvers? A premire vue, il pourrait sembler que non. En effet, labsence de politique de la mmoire, remplace par une politique de loubli, sest traduite par labsence de tout encouragement officiel aux recherches historiques, alors quau lendemain de la Premire et de la Deuxime guerre mondiales, les pouvoirs publics avaient trouv un intrt politique vident les encourager pour consolider une mmoire nationale patriotique et rpublicaine. Ce manque dincitation officielle na pourtant pas empch la prise en charge de lhistoire de lAlgrie et de la guerre dAlgrie par des vocations individuelles, qui nont rencontr aucun obstacle incontournable. En effet, contrairement un prjug trs rpandu dans les milieux universitaires, lhistoire de la guerre dAlgrie na jamais souffert dun manque de sources, mais plutt de leur surabondance et du trop petit nombre des chercheurs. En attendant louverture des archives publiques ( partir de juillet 1992), il y avait dnormes sources documentaires explorer (les tmoignages oraux, les archives prives, les tmoignages publis, les enqutes journalistiques, la presse priodique, les publications officielles...). Et un travail pralable indispensable : repenser et rcrire lhistoire de lAlgrie coloniale et celle du nationalisme algrien. Ces tches ont t entreprises, sans directive ni interdiction dune autorit quelconque, par des historiens diffrents par leurs origines, leurs gnrations et leurs tendances idologiques. Ce qui ne les a pas empch de cooprer fructueusement et sans conflit majeur pendant les annes 1970-1990 3. Leur travail est rest longtemps presque inaperu parce quil ne donnait pas encore lieu un grand nombre de publications : lhistoriographie de la guerre dAlgrie, qui navait jamais interrompu ni diminu sa production depuis 1962, restait principalement le fait des acteurs, des tmoins et des journalistes. Cest pourquoi les dbats tlviss sur la question pouvaient encore se passer dhistoriens. Comme la remarqu notre collgue Grard Bossuat, aprs la projection sur FR3 de la premire partie du documentaire de Peter Batty le 9 septembre 1990, quelle discipline pouvait-on demander dapporter en la matire un regard aussi objectif et dpassionn que possible, de rectifier les erreurs et combler les lacunes ventuelles, de rendre intelligibles les vnements, den proposer des interprtations ? A lhistoire, direz-vous ! Pourtant le rle du scientifique est revenu en exclusivit... au psychanalyste ! Cette ngation de la spcificit de la discipline historique est ahurissante. Imaginerait-on un dbat mdical sans mdecin ? Or nous avons eu un dbat historique sans historiens. Et Grard Bossuat terminait sa lettre au Monde 4 en rappelant quil y avait dj plusieurs ouvrages de rfrence et de nombreux articles dhistoriens spcialiss dans lhistoire de lAlgrie et de la guerre dAlgrie5. Cette situation anormale na pas dur plus longtemps, parce qu partir de la mme anne 1990, les publications de travaux dhistoriens (individuels ou collectifs) se sont multiplies et se sont imposes lattention des journalistes. Douze ans plus tard, leur nombre est devenu tel que jai d leur consacrer presque exclusivement la bibliographie terminale de mon essai Pour une histoire de la guerre dAlgrie6, auquel se sont rajouts dautres synthses importantes dans le courant de lanne 2002 7. Ainsi pourrait-on croire que, dans lhistoriographie de la guerre dAlgrie, la relve de la mmoire par lhistoire est commence, et dj bien avance. Cest lanalyse que faisait lhistorien Daniel Rivet ds le dbut de 1992. Dans un article intitul Le fait colonial et nous : histoire dun loignement 8, il jugeait significatif que seulement 7% des Franais considrent la guerre dAlgrie comme un des principaux vnements ayant marqu lhistoire de notre pays au XXme sicle , et il croyait pouvoir constater que le temps des colonies et lpreuve de la dcolonisation sloignent de nous irrversiblement et que les passions refroidissent inluctablement : Aux historiens daujourdhui il appartient den tirer la conclusion quon est enfin sorti de la dialectique de la clbration et de lexcration du fait colonial qui a si longtemps et si profondment biais lcriture de son histoire . Cette Dans le Groupe de recherche en histoire maghrbine (GERM) cr Paris autour de Charles-Andr Julien en 1975 et anim par Charles-Robert Ageron jusquen 1983, puis dans lAssociation de recherche pour un dictionnaire biographique de lAlgrie (ARDBA) prside par Gilbert Meynier de 1983 1992. 4 G. et M.-C. Bossuat, Lhistoire sans historiens , in Le Monde Radio-tlvision, semaine du 1er au 7 octobre 1990, p. 30. 5 Notamment celui de Bernard Droz et dEvelyne Lever, Histoire de la guerre dAlgrie, Le Seuil, 1982. 6 Guy Pervill, Pour une histoire de la guerre dAlgrie, Picard, 2002, 356 p (bibliographie pp. 326-334). 7 Notamment celles de Jacques Frmeaux, La France et lAlgrie en guerre, 1830-1870, 1954-1962, Economica, 2002, et de Gilbert Meynier, Histoire intrieurs du FLN, Fayard, 2002. 8 Vingtime sicle, revue dhistoire, n 33, janvier-mars 1992, pp. 127-138 (citations pp. 128 et 129-130).
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conclusion pouvait sembler bien fonde dans le cas du Maroc, dont Daniel Rivet est spcialiste. Mais sa gnralisation tait trs discutable, et elle est manifestement dmentie par le cas algrien. En effet, bien loin de faire lobjet de dbats dpassionns et sereins, la guerre dAlgrie a rejoint Vichy parmi les enjeux de mmoire les plus controverss, ces passs qui ne passent pas suivant lexpression dHenry Rousso. A cause du vieillissement de la gnration des acteurs et tmoins de cette guerre, qui intensifie leur dsir de transmettre leur mmoire aux gnrations futures. Mais aussi cause de la contradiction de moins en moins supportable entre le devoir de mmoire de plus en plus exigeant prconis en faveur des victimes de la Deuxime guerre mondiale et le devoir doubli prn pour celles de la guerre dAlgrie. En consquence, le travail des historiens sur ce sujet brlant est de plus en plus perturb par les conflits qui sexasprent entre les groupes porteurs de mmoires antagonistes, qui font pression sur eux pour les inviter ou les obliger prendre leur parti. Et les historiens eux-mmes semblent disposs cder ces sollicitations, au dtriment de la cohsion de la communaut scientifique quils avaient su constituer auparavant. Au lieu de refroidir les passions, lcoulement du temps parat souffler sur les braises : tout se passe comme sil avait fait marche arrire et remontait sa source ! Au moment mme o paraissait lanalyse de Daniel Rivet, les Cahiers du communisme publiaient celle de lhistorien-militant communiste Pierre Haudiquet 9, suivant laquelle les diffrents travaux (...) sur la guerre dAlgrie ne sont pas innocents. Ils sont le plus souvent marqus par lempreinte des ides dominantes de lpoque et du contexte politique et idologique daujourdhui 10. Celui-ci retraait avec malaise lvolution des travaux et publications historiques sur la guerre dAlgrie depuis une dizaine dannes : Alors que normalement le recul du temps aurait d tre bnfique pour la documentation, la valeur de lanalyse, on a limpression quil a plutt conduit de vritables rvisions de lhistoire de la guerre dAlgrie . (...) Il semble mme, en relation avec les vnements dont lAlgrie est le thtre depuis 1988, que la rvision saccentue11. Critiquant la plupart des auteurs non-communistes, Pierre Haudiquet leur reprochait de masquer la ralit du caractre colonial de la guerre en remettant en cause la lgitimit de laction violente du FLN, et la ralit de lappui populaire et particulirement paysan son insurrection, et surtout en reprenant le mot terrorisme , expression employes de 1954 1962 pour qualifier le combat des insurgs , qui permettait lpoque aux autorits de masquer la ralit de la gurilla (...) , et qui permet aujourdhui de dnaturer cette lutte en lassimilant au terrorisme contemporain, sournois et terrifiant 12. Il leur reprochait galement une approche partiale de lattitude des hommes et des partis politiques , et tout particulirement des communistes, viss comme cible de prdilection ou passs la trappe. Il proposait une typologie de diverses tendances (les militaires-historiens nayant rien appris, les modernistes empresss dvacuer la dimension imprialiste du conflit, les pourfendeurs de tabous 13, et les anciens de la lutte anticolonialiste de la petite gauche (ou leurs hritiers), qui ne cessent de ressasser de vieilles divergences, de vieilles discussions , qui monopolisent lhistoire de lopposition la guerre, et en imposent leur vision, tout en refoulant, dans des condamnations solennelles, leurs anciennes sympathies pour le FLN 14. Lauteur constatait quentre ces divers courants des liens staient nous sur la base de leur commun anticommunisme, de faon produire une vision de la guerre dAlgrie et de la France en guerre dAlgrie 15 qui parat dpendre bien lourdement du contexte politique et idologique du moment . Il concluait la fois en historien, invitant ses collgues veiller plus que jamais leur libert de jugement et mieux appliquer les mthodes historiques, pour contribuer dpassionner les problmes, condition de ne rien censurer ; mais aussi en militant : le PCF a besoin de connatre mais aussi de dfendre le souvenir de son pass de luttes, pour y puiser un peu plus de justifications pour les luttes daujourdhui et de demain 16. Si la conclusion mthodologique ne suscite aucune objection, la conclusion politique parat difficilement compatible avec lindpendance du travail historique ; et lensemble de larticle laisse limpression dun plaidoyer pour la dfense du patrimoine mmoriel dun parti en perte daudience et de crdibilit. Co-auteur de La guerre dAlgrie, ouvrage collectif en trois volumes dirig par Henri Alleg, Temps actuels, 1981. Voir mon compte-rendu critique dans lAnnuaire de lAfrique du Nord 1981, Editions du CNRS, 1983, pp. 1182-1186. 10 Cahiers du communisme. Revue politique et thorique du comit central du Parti communiste franais, mars 1992, pp. 63-69. 11 Op.cit., p. 63. 12 Op.cit., p. 64. 13 de G. Pervill, qui remet neuf une vision soustellienne des dbuts de la guerre, B. Stora, qui a entrepris, lui, une rvision gnralise sous le signe de limplacable dnonciation du FLN, et la rhabilitation plus ou moins nette de tout ce qui soppose lui... (op. cit. , pp. 67-68). 14 Op. cit., p. 68. 15 Titre initial du premier grand colloque universitaire organis par lIHTP en 1988 Paris sur ce sujet, publi par Jean-Pierre Rioux sous le titre La guerre dAlgrie et les Franais, Fayard, 1990. 16 Op. cit., p. 69.
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Lvolution dnonce par Pierre Haudiquet sest poursuivie et accentue par la suite, la faveur de la tragique volution des vnements en Algrie. En effet, la faillite matrielle, politique et morale du systme tabli en 1962 par le FLN a retir aux anciens militants de lindpendance largument pragmatique de la justification par le succs 17, et encourag leurs adversaires revendiquer hautement leur propre rhabilitation. Les communistes ne sont donc plus les seuls se sentir menacs par des travaux dhistoriens qui bousculent leurs convictions en reconsidrant le pass la lumire de ses consquences rcentes, et y trouver lempreinte dun rvisionnisme ambiant . Lanticolonialiste militant Yves Benot, dans son livre paru en 1994 : Massacres coloniaux 18, prenait parti contre la rvision de lhistoire coloniale , dfinie comme une tendance rhabiliter la colonisation, ou tout au moins en attnuer les crimes, leur rechercher des excuses sous prtexte dobjectivit historique. Il voyait une preuve de ces tendances dans la rduction par les historiens des nombres de victimes habituellement cits par les militants (les 45.000 morts de Constantinois en mai 1945, les 6.000 morts de Haphong en novembre 1946, les 89.000 morts de Madagascar en 1947-1949) ; et il dnonait nommment trois historiens arms dune rputation de srieux : Charles-Robert Ageron 19, Ren Rmond, et Denise Bouche20. Dans la prface de ce livre, lditeur anticolonialiste Franois Maspero abondait dans le mme sens: Il est ncessaire de sopposer cette rvision de lhistoire coloniale qui est dans lair du temps. Un rvisionnisme qui, mme par des belles couleurs kitsch des affiches Banania, nest pas plus innocent que les autres. Il consiste affirmer haut et fort que le pass colonial nest pour rien dans ltat actuel des anciennes possessions franaises. Quil est sans consquence pour un pays comme lAlgrie, par exemple, davoir subi pendant cent trente ans la ngation de ses structures sociales, lradication de ses fondements culturels, davoir vcu une dissidence intrieure de tout un peuple, de navoir connu de lEtat de droit que lapplication du droit du plus fort, dtats dexception en tats dexceptions, davoir perdu un million des siens. Et que le cauchemar quelle vit aujourdhui est non seulement totalement indpendant de son pass colonial mais encore justifie ce pass, puisquil prouverait ainsi, historiquement, lincapacit de son peuple sadministrer lui-mme 21. Mais cette vhmente dnonciation du rvisionnisme des historiens ntait pas le monopole des anticolonialistes. En effet, quelques mois plus tard, Charles-Robert Ageron fut violemment pris partie par un bulletin de dfense de la cause harkie22 laccusant de ngationnisme (au sens de la loi Gayssot) pour son refus de reconnatre les 150.000 harkis massacrs de la vrit historique... La formulation daccusations semblables contre le mme homme par des militants aux opinions diamtralement opposes devrait suffire leur en dmontrer linanit. Charles-Robert Ageron na fait que son devoir dhistorien en refusant dadmettre des nombres mythiques rpts sans examen critique et en vertu de largument dautorit, quil sagisse de massacres coloniaux ou de massacres anti-coloniaux. Ceux qui lont accus ne croyaient avoir rien en commun, mais ils partageaient pourtant le mme attachement des convictions dogmatiques symbolises par des nombres galement sacraliss (bien que diffrents), et la mme intolrance envers leur remise en question. De mme, les manuels scolaires ont t plus dune fois mis en examen, avec une gale mfiance, par les deux camps. Maurice Maschino a rcemment dnonc la mmoire expurge des manuels scolaires dans un article au ton de rquisitoire : Bonne conscience des uns, mauvaise foi des autres : cest dans cette atmosphre dautosatisfaction, de dni permanent et doccultation tout prix dune ralit pouvantable (lorsquon lexamine sans lunettes tricolores) que sinscrit, dans les coles, lenseignement de lhistoire. Chapeaut par un pouvoir politique, tous partis confondus, qui entend maintenir les citoyens dans lignorance tout en lui faisant croire quil les informe, cet enseignement est incapable dinstruire les jeunes sur les ralits du systme colonial - la ngation absolue quil reprsente de ltre humain comme des valeurs proclames de la Rpublique -, pas davantage quil ne leur permet de comprendre ce que, jusquau 10 aot 1999, on se refusait, officiellement, appeler une guerre 23. De lautre ct, des associations de rapatris ont crit au ministre de lEducation nationale pour lui faire part de leurs inquitudes quant la falsification de lhistoire propos de la guerre dAlgrie , et pour lui demander de veiller au respect de la vrit historique, en particulier dans les manuels

Par quelle logique aberrante des hommes dont lHistoire a vrifi la clairvoyance devraient-ils tre moins aptes que dautres tirer les leons du pass, alors que ceux qui se sont tromps sur lessentiel seraient, eux, parfaitement qualifis pour tenter de justifier leurs propres erreurs ? , crivait Henri Alleg dans lintroduction de La guerre dAlgrie, op. cit., t. 1, p. 9. 18 Massacres coloniaux, 1944-1950 : la Quatrime Rpublique et la mise au pas des colonies franaises, prface de Franois Maspero, La Dcouverte, 1994. 19 Auteur notamment de la prsentation de louvrage collectif en deux tomes, Histoire de la France coloniale, Paris, Armand Colin, 1990-1991, et de sa dernire partie chronologique. 20 Auteur du tome 2 de lHistoire de la colonisation franaise, 1815-1962, Fayard, 1991. 21 Massacres coloniaux, op. cit., pp. XV-XVI. 22 Le clin dil, dir. Ahmed Kaberseli, n 88, 89 et 90, aot, septembre et octobre 1994. 23 Article paru dans Le Monde diplomatique de fvrier 2001, repris dans Manires de voir n 58, juillet-aot 2001, Polmiques sur lhistoire coloniale, pp. 20-26.

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scolaires, qui en sont aujourdhui bien loigns, en prsentant une information incomplte ou unilatrale 24. Et lAssociation de soutien larme franaise (ASAF) dnonce une vritable drive dans cet enseignement qui tourne une dsinformation souvent systmatique par omission ou occultation ; elle invite ses membres faire appel au Ministre de lEducation nationale, aux parents dlves, aux professeurs, aux diteurs, et en dernier recours aux tribunaux pour obtenir rparation des passages diffamatoires ou errons des manuels scolaires, et elle se rserve de recourir lautorit du Prsident de la Rpublique pour rtablir, entre lEducation nationale et la Dfense nationale, lunit de vue et la convergence des efforts au service du pays sans lesquelles celui-ci succombera la premire tempte 25. L encore, ces critiques extrmes se neutralisent mutuellement : comment la dsinformation reproche aux manuels pourrait-elle tre la fois colonialiste et anticolonialiste ? Les historiens qui contribuent leur laboration avec des enseignants et des inspecteurs de lEducation nationale sefforcent de concilier le mieux possible ce quils croient tre la vrit historique avec les contraintes draconiennes des programmes, des horaires et du volume des manuels, tout en vitant de heurter les susceptibilits lgitimes dlves et de parents dorigines et dopinions diverses 26. Prise entre deux feux, expose aux pressions contraires des deux camps, comment la communaut des historiens de mtier a-t-elle ragi ? Elle a malheureusement beaucoup perdu de la cohsion qui tait la sienne auparavant. Ses membres se sont laisss entraner de plus en plus souvent dans des controverses et mme des polmiques rciproques, dont les enjeux et les arguments sont au moins autant politiques quhistoriques. Et cela parce que la plupart dentre eux ont vcu la guerre dAlgrie en tant que citoyens avant de ltudier comme historiens. A vrai dire, ce nest pas une nouveaut absolue. Deux fois dj dans les annes 1970 et 1980, les travaux de Charles-Robert Ageron sur lAlgrie avaient t mis en cause, en 1970 par Xavier Yacono (ancien professeur lUniversit dAlger) 27, et beaucoup plus sommairement et vhmentement en 1985 par Franois Caron. Celui-ci (qui nest pas un spcialiste dhistoire algrienne) lavait dpeint comme un froce contempteur des Franais dAlgrie et le matre penser dune histoire de la colonisation devenue anticoloniale, trop souvent tombe dans la dnonciation polmique et le pamphlet injurieux 28, au contraire des autres branches de lhistoire caractrises par leur objectivit et leur esprit de comprhension dautrui. Charles-Robert Ageron lui a rpondu plus tard, dans sa prsentation de lHistoire de la France coloniale, en soulignant que cet ouvrage tait dinspiration plurielle , du fait du pluralisme des sensibilits de ses auteurs, appartenant des coles ou gnrations diffrentes, mais voulant tous se situer au-del des affrontements striles de nagure entre chantres et dtracteurs de la colonisation 29. En effet, Daniel Rivet a bien montr quil existait une relle diversit idologique parmi les historiens du fait colonial, mais aussi une tendance prpondrante vouloir dcoloniser lhistoire en remettant au premier plan les coloniss pour mieux rendre compte de la dcolonisation, contrairement lhistoire coloniale auparavant dominante 30. Ces deux polmiques ntaient pas sans rapport avec ce retournement de tendance. Mais la priode qui commence au dbut des annes 1990 est caractrise la fois par la multiplication des polmiques politiques entre des historiens qui avaient eu auparavant des relations professionnelles et personnelles normales, voire cordiales, et par le fait quelles se dclenchent alternativement linitiative de lun ou de lautre des camps idologiques entre lesquels ils se partagent. La premire grande controverse de la priode a t dclenche par des historiens appartenant la gauche anticolonialiste contre Benjamin Stora, qui se rclamait de la mme mouvance. Aprs la diffusion du film Les annes algriennes 31 en quatre pisodes sur Antenne 2, du 24 septembre au 9 octobre 1991, cinq historiens Voir les actes du colloque organis Nice en 1998 par le Centre dtudes pied-noir, sur La Rcriture de lhistoire, pp. 10-20, et les documents en annexe, pp. 44-46. 25 Voir la prsentation de lASAF et son dossier sur La vrit historique dans les manuels scolaires , dans Pieds-noirs dhier et daujourdhui, n 85, dcembre 1997, pp. 12-25. 26 Voir mon analyse des manuels de terminale dans latelier sur lenseignement de la guerre dAlgrie des Agoras mditerranennes de lAssociation des professeurs dhistoire et gographie (APHG), dans Historiens et gographes, n 308, mars 1986, pp. 893-897. 27 Voir son compte-rendu de la thse de Charles-Robert Ageron dans la Revue historique, janvier mars 1970, pp. 121-134, la rponse de ce dernier dans le numro suivant, pp. 355-365, et la mise au point du premier dans la Revue dhistoire et de civilisation du Maghreb (Alger), n 9, juillet 1970, pp. 108-115. C. R. Ageron avait plac le dbat sur le terrain politique en ramenant ses dsaccords avec X. Yacono lopposition de deux principes : Conscience franaise et Prsence franaise . Il la regrett ensuite. 28 Franois Caron, La France des patriotes, 1851-1918, Paris, Fayard, 1985, pp. 550 et 625. 29 Histoire de la France coloniale, op. cit., pp. 8-9. 30 Rivet, op. cit., pp. 130-133, retrace lvolution de lhistoire de la colonisation. Il distingue plusieurs tendances (marxistes et non-marxistes) parmi les partisans dune dcolonisation de lhistoire, et range Charles-Robert Ageron parmi les inclassables . 31 Film conu et ralis par Philippe Alfonsi, Bernard Favre, Patrick Pesnot et Benjamin Stora (et non pas conu par ce dernier seul, comme laffirmaient les cinq historiens auteurs de la critique cite plus loin).
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(Mohammed Harbi, Gilbert Meynier, Madeleine Rbrioux, Annie Rey-Goldzeiguer et Pierre Vidal-Naquet) en ont mis en cause la mthode historique et lorientation politique dans une svre critique publie par la revue Peuples mditerranens en France et par Naqd en Algrie 32. Les auteurs lui reprochaient dabord de confondre la mmoire et lhistoire : au lieu de faire une relle tentative dcriture de lhistoire en images , ou de faire confiance aux historiens interviews (Mohammed Harbi et Pierre Vidal-Naquet, qui se trouvaient rduits quelques minutes de parole et noys dans la masse des tmoins), le film alternait les interviews et les images darchives, relies par un rcitatif vnmentiel en voix off (celle de Benjamin Stora), qui ne soumettait pas les tmoignages et les documents la ncessaire critique historique. Ils lui reprochaient ensuite le dsquilibre flagrant de limage et de la parole au dtriment des Algriens, la place trop grande accorde aux militaires du contingent, labsence des responsabilits du colonialisme et la minoration des questions politiques en gnral. Sans contester les bonnes intentions (faciliter lintgration des jeunes franco-algriens) dont le film tait pav , les cinq historiens lui reprochaient de vouloir exorciser la guerre dAlgrie par la banalisation pour aboutir la paix actuelle rve dans la socit franaise : Le dfaut majeur du film est de faire croire quon peut renvoyer dos dos les partenaires affronts en parlant de violence des deux cts, finalement en donnant quitus au colonialisme innomm par la tentative dgalisation des deux plateaux de la balance, quand ces plateaux ne pourront jamais, sous peine de graves falsifications, devenir gaux . Benjamin Stora se dfendit seul, et bien, dans Peuples mditerranens 33 et dans Vingtime sicle 34. Il montra que ses contradicteurs staient mpris sur lobjet du film : non pas crire une histoire de la guerre dAlgrie en images, en les critiquant dune manire positiviste, mais tenter de faire une histoire critique de la mmoire, ou plutt des mmoires de la guerre dAlgrie qui coexistent en France, en partant des images comme expressions de ces mmoires : Entreprendre de dire la vrit sur les mmoires, ce nest assurment pas admettre que les mmoires disent la vrit, mais cest tout le moins postuler que les mmoires sont porteuses de sens, jusque dans la slection et la dformation qui font delles des mmoires . Tel est bien, pour lessentiel, le propos des Annes algriennes, et cest prcisment en quoi elles se veulent, leur faon, une contribution lhistoire 35. Rponse dautant plus convaincante quil avait en mme temps prouv le srieux de sa rflexion historique sur la mmoire de la guerre dAlgrie (des deux cts de la Mditerrane) dans son ouvrage pionnier : La gangrne et loubli 36. Charles-Robert Ageron stait longtemps refus crire sur les vnements de 1954 1962, car il se mfiait de sa subjectivit de tmoin engag, et il doutait encore en mars 1992 de la possibilit dcrire une histoire scientifique de la guerre dAlgrie avant louverture complte des archives des deux camps 37. Toutefois, quand les Archives militaires de Vincennes commencrent en juillet 1992 donner lexemple de lapplication de la loi de 1979 (accessibilit de la plupart des documents au bout de trente ans), il conseilla aux historiens de travailler en priorit liminer les affabulations ou les chiffres ns de la guerre psychologique . Plaidant pour une histoire critique de lAlgrie de 1830 1962 , il rappelait que, sagissant de drames rcents dont la mmoire risque dtre transmise dforme aux jeunes gnrations, les historiens ont le devoir dtre plus prudents encore que leur mtier ne lexige habituellement. Si lobjectivit est philosophiquement impossible, limpartialit est une vertu que tout historien peut et doit simposer 38. Comme on la vu, il a mis son projet en pratique en dfendant la vrit des nombres contre les exagrations des anticolonialistes39 aussi bien que contre celles des partisans de la colonisation. Et pourtant, limpartialit de certains de ses articles a t mise en doute 40.

Les annes algriennes, ou la soft histoire mdiatique ? , Peuples mditerranens, n 58-59, 1er semestre 1992, et Naqd, revue dtudes et de critique sociale (Alger), n 2, fvrier-mai 1992, pp. 91-99. 33 A propos des Annes algriennes : rponses quelques interrogations , Peuples mditerranens, n 60, juillet-septembre 1992, pp. 193-200. 34 Entre histoire, mmoires et images : Les annes algriennes , Vingtime sicle, n 35, juillet septembre 1992, pp. 93-96. 35 Ibid., p. 96. 36 La gangrne et loubli. La mmoire de la guerre dAlgrie, La Dcouverte, 1991. 37 Voir son intervention au colloque Mmoire et enseignement de la guerre dAlgrie (Paris, mars 1992), pp. ... 38 Prsentation de LAlgrie des Franais (recueil darticles parus dans la revue LHistoire), Le Seuil et LHistoire, 1993, pp. 7-13. Certains historiens diraient plutt que limpartialit nest pas exigible dans tous les cas, mais que lobjectivit est ncessaire dans la mesure o elle est possible. 39 Voir sa mise au moins exemplaire : Mai 1945 en Algrie, enjeu de mmoire et dhistoire , dans Matriaux pour lhistoire de notre temps, Nanterre, BDIC, n 39-40, juillet dcembre 1995, qui dment les outrances de la version nationaliste algrienne diffuse notamment par le film de Mehdi Lallaoui et Bernard Langlois, Un certain 8 mai 1945, les massacres de Stif. 40 Charles-Robert Ageron ne se cache pas dapprouver globalement la politique algrienne du gnral de Gaulle, et son aboutissement les accords dEvian, auquel il a consacr un article dans Vingtime sicle n 35, juilletseptembre 1995, pp. 4-15 ; il ma pourtant demand un article sur le mme sujet pour la revue quil dirigeait

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Dabord au sujet du drame des harkis . Dans un premier article, publi en 1994, il critiqua les nombres cits par Mohand Hamoumou dans un livre 41 tir de sa thse de doctorat en sociologie (soutenue en 1979, donc avant louverture des archives), tant pour les effectifs des soldats et suppltifs musulmans de larme franaise que pour lvaluation de lampleur des massacres commis aprs le cessez-le-feu ( de 100.00 150.000 morts ), et il contesta le reproche dabandon fait au gouvernement franais en sappuyant sur des documents en sens contraire jamais cits. Cet article, et un deuxime fond sur des recherches plus compltes sur les diverse catgories de suppltifs42, mcontentrent le gnral Maurice Faivre (ancien chef de harka et docteur en sciences politiques), qui tudiait systmatiquement la mme question daprs les archives. Dans de nombreux articles et plusieurs livres 43, il exprima ses propres analyses, non sans quelques pointes polmiques visant son concurrent 44 . Les divergences des interprtations de ces deux chercheurs travaillant sur les mmes sources tiennent en grande partie celles de leurs expriences et de leurs opinions politiques de lpoque sur le problme algrien. La controverse est donc invitable, mais elle peut tre fconde si elle ne tourne pas la rupture. Toutes ces recherches contiennent des points convaincants et dautres plus discutables, et il convient de combiner les premiers, comme je me suis efforc de le faire. Il ny a pas trop de chercheurs sur ce sujet trs difficile traiter sereinement : nous manquons encore dune synthse critique de lensemble des tmoignages et documents disponibles. En mme temps, Charles-Robert Ageron a cru devoir prendre la dfense du gnral Katz, commandant les troupes franaises Oran en 1962, contre les accusations de lOAS et celles de nombreux rapatris oranais, qui le prsentent comme le boucher de leur ville et le responsable de la non-intervention de larme leur secours lors des massacres du 5 juillet 1962. En acceptant, sans le connatre, de prfacer son livre Lhonneur dun gnral 45, il a pris le risque de sembler donner une caution universitaire un plaidoyer qui, mme sil rectifie des rumeurs et des affirmations de propagande a priori incroyables 46, ne peut nanmoins tre considr comme une mise au point historique impartiale et incontestables47. Et largumentation de cette prface est beaucoup plus politique quhistorique. Il sen est suivi une polmique dans le courrier des lecteurs de LHistoire, aprs un article du politologue et journaliste Alain-Grard Slama 48 dont Charles-Robert Ageron avait contest la rigueur historique et la qualit dhistorien 49. Le premier lui a reproch sa prface au plaidoyer pro domo du gnral Katz, puis il est revenu sur la question dans un autre article de LHistoire. Tout en rappelant aux historiens la ncessit de rsister aux sollicitations des groupes en qute de rparation ou de reconnaissance, il les invitait ne pas les ignorer, et les mettait en garde contre la colre quinspire la plupart des Pieds-noirs la propension de lUniversit traiter avec dsinvolture lpisode qui est rest, leurs yeux, le plus inexpiable de la guerre dAlgrie. Plus encore que la fusillade de la rue dIsly du 26 mars 1962, dont le scandale na jamais t escamot, laffreux carnage dOran est rest un de ces traumatismes enfouis qui risquent de devenir explosifs force de ne pas tre reconnus 50. Colre qui sest exprime par un dpt de plainte pour crime contre lhumanit, interrompue par le dcs du gnral. En effet, la reprise des procs pour crimes contre lhumanit (les seuls crimes imprescriptibles en droit franais), visant des excutants allemands et franais du gnocide hitlrien contre les juifs, ne pouvait ( Trente ans aprs : rflexions sur les accords dEvian , Revue franaise dhistoire doutre-mer, n 296, 3me trimestre 1992, pp. 367-381), en sachant bien que mon point de vue ntait pas identique au sien. 41 Thse intitule Les Franais musulmans rapatris, archologie dun silence , et publie sous le titre rducteur Et ils sont devenus harkis, Paris, Fayard, 1993. 42 Le drame des harkis en 1962 , Vingtime sicle, n 42, avril-juin 1994, pp. 3-6 ; Les suppltifs algriens dans larme franaise pendant la guerre dAlgrie , mme revue, n 48, octobre-dcembre 1995, pp. 3-20, et enfin Le drame des harkis : mmoire ou histoire ? , mme revue, n 68, octobre-dcembre 2000, pp. 3-15. 43 Un village de harkis, des Babors au pays drouais, LHarmattan, 1994 ; Les combattants musulmans de la guerre dAlgrie, des soldats sacrifis, mme diteur, 1995 ; et Les archives indites de la politique algrienne, mme diteur, 2000. 44 Voir notamment dans Les combattants musulmans, op. cit., p. 111. 45 Joseph Katz, Lhonneur dun gnral, Oran 1962, LHarmattan, 1993. 46 Voir le tmoignage trs exalt de Guy Doly-Linaudire, Limposture algrienne, Les lettres secrtes dun sous-lieutenant de 1960 1962, prface de Raoul Girardet, Filipacchi, 1992, pp. 182-184. 47 Voir la thse de Jean Monneret, La phase finale de la guerre dAlgrie, LHarmattan, 2000, qui contient lenqute la plus rigoureuse et approfondie sur les tragiques vnements dOran en 1962. 48 Le dpart des Pieds-noirs tait-il invitable ? , LHistoire n 181, octobre 1994, pp. 48-50. Voir la suite dans les n 183, dcembre 1994, et 185, fvrier 1995, pp. 96 et 99. 49 Enseignant lIEP de Paris, chroniqueur littraire et politique au Figaro, Alain Grard Slama a particip au colloque La guerre dAlgrie et les Franais (La guerre dAlgrie en littrature ou la comdie des masques , pp. 582-602), et publi une bonne initiation : La guerre dAlgrie. Histoire dune dchirure, Paris, DcouvertesGallimard, 1996. 50 Oran, 5 juillet 1962 : le massacre oubli , LHistoire n 231, avril 1999, pp. 68-69.

manquer dencourager les victimes de la guerre dAlgrie rclamer justice par la voie judiciaire. Le procs de Maurice Papon, ouvert en octobre 1997 Bordeaux pour sa participation la dportation des juifs de cette ville, fournit loccasion dentamer un autre procs interdit par les lois damnistie, celui du prfet de police de Paris pour la trs violente rpression de la manifestation algrienne du 17 octobre 1961. Aussitt aprs la dposition de Jean-Luc Einaudi, auteur de la principale enqute 51 qui avait tir cet vnement de loubli, jai t interrog au tlphone par un journaliste de lAFP qui voulait savoir ce que les historiens pensaient de ses conclusions, et qui en tira un bref article intitul dbats dhistoriens . Pour prciser mon opinion afin dviter tout malentendu, jai accept de nouveaux entretiens tlphoniques avec Franois Dufay, du Point, puis avec LHistoire. Aprs la publication de ce dernier entretien 52 en dcembre 1997, jai reu par lintermdiaire de la revue un texte sign par mes collgues Annie Rey-Goldzeiguer et Claude Liauzu, intitul Dpassionn et rigoureux ? , qui me reprochait de minimiser la gravit de la ratonnade commise par les policiers, de la justifier par le moindre mal comme les dfenseurs de Vichy, et de mpriser injustement le travail dun historien amateur et militant : Dcrter du haut de sa superbe acadmique quon est dtenteur de lobjectivit contre des mmoires subjectives, du monopole de la mthode critique lencontre du parti-pris militant, chercher discrditer luvre de non-universitaires alors quils ont effectu un travail qui a t dlaiss par les universitaires, bref prtendre au monopole de la vrit, est-ce vraiment contribuer la dfense et illustration dont notre discipline a besoin ? 53 En ralit, je navais prtendu aucun monopole ; mon seul tort avait t dexprimer franchement mon opinion sur le livre de Jean-Luc Einaudi. Je lui avais reconnu le mrite davoir rassembl une masse considrable de tmoignages et de documents sur lesquels je mtais appuy en grande partie pour essayer ce comprendre ce terrible vnement. Mais javais critiqu sa manire daccumuler les tmoignages sans les confronter les uns aux autres, et de tirer des conclusions sur le nombre de morts allant bien au-del de ce quil pouvait prouver, ainsi que ce qui mavait paru tre une confusion entre la rpression antialgrienne de 1961 et la dportation des juifs par la police franaise aux ordres des nazis vingt ans plus tt. Jai donc rpondu au texte de mes contradicteurs, en expliquant que javais voulu faire une mise en garde contre le fait daffirmer et daccrditer dans lopinion publique plus que ce que lon est en mesure de prouver , et surtout ragir contre une tendance trop rpandue percevoir la guerre dAlgrie comme une simple rptition (avec inversion des rles) de lexprience de la Seconde guerre mondiale 54. Par la suite, jai pu mexpliquer directement avec Jean-Luc Einaudi ; il ma assur quil napprouvait pas cette dernire tendance trs rpandue en Algrie, et jai constat quil sen tait clairement dmarqu dans ses prises de position ultrieures. Je reste nanmoins en dsaccord avec le bilan encore plus lev du nombre de victimes quil a propos dans son nouveau livre 55, et avec sa mthode qui ne distingue pas assez rigoureusement les hypothses trs vraisemblables et les faits vrifis. Moins de deux ans plus tard, je me suis retrouv engag dans une autre polmique, la suite dun article publi par LHistoire sous le titre La tragdie des harkis : qui est responsable ? 56. Javais bien conscience davoir pris un risque en crivant que le FLN avait interprt avec duplicit ses engagements de non-reprsailles, en citant des extraits de tmoignages effroyables sur les tortures et les massacres, et surtout en terminant par une citation particulirement brutale de lancien ministre de la Dfense Pierre Messmer ( Je ne suis jamais retourn en Algrie et je ny retournerai jamais. Ce pays sanguinaire me fait horreur ). Je lavais fait dlibrment, pour tenter de faire clater la contradiction totale qui spare les perceptions algrienne et franaise du problme des harkis et qui entrave tout dbat franco-algrien sur ce sujet; mais je ne mattendais pas la vive raction de Mohammed Harbi et de Gilbert Meynier, les historiens les plus critiques du FLN. Jai reu deux, par lintermdiaire de la revue, un texte intitul Vers le rvisionnisme ? , et destin tre galement publi en Algrie. Texte dautant plus surprenant que jen approuvais la plus grande partie du contenu, lexception du titre, de la conclusion, et des passages qui mettaient en cause mes intentions. De longs changes de lettres nous ont permis de clarifier nos positions respectives. Jai obtenu la modification du titre et de la conclusion, qui attestaient clairement par lemploi du mot rvisionnisme le caractre idologique du dbat57 ; et jai accept de rectifier ma propre conclusion dont je reconnais quelle pchait par ambigut : Jaurais peut-tre vit un grave malentendu si javais formul plus clairement ma conclusion. Mon propos ntait pas de condamner les Algriens souffrir ternellement dune barbarie congnitale. Mais de suggrer que le progrs des murs est partout possible, mme sil doit toujours tre dfendu contre les risques de rgression, surtout en temps de guerre
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La bataille de Paris, Le Seuil, 1991. 17 octobre 1961 : trois rcits pour un massacre , LHistoire, n 216, dcembre 1997, pp. 6-7. 53 Retour sur la nuit du 17 octobre 1961 (version abrge de la lettre de mes deux contradicteurs), LHistoire n 217, janvier 1998, p. 93. 54 Ibid. 55 Octobre 1961, un massacre Paris, Fayard, 2001. 56 LHistoire, n 231, avril 1999, pp. 64-67. 57 Le mot rvisionnisme est le contrairement du dogmatisme ; il na donc pas sa place, en tant que reproche, dans un dbat entre historiens.

et de rvolution . Des versions abrges de la lettre de mes deux collgues et de ma rponse sont parues, dun commun accord, dans LHistoire 58. Puis leurs versions intgrales ont t publies en Algrie dans la revue Naqd59. Durant ces deux annes 1997 1999, lattitude officielle des pouvoirs publics franais envers la mmoire de la guerre dAlgrie a, pour la premire fois, sensiblement volu. A la suite de laudacieuse intervention de Jean-Luc Einaudi dans le procs Papon, plusieurs ministres du gouvernement Jospin et le Premier ministre luimme ont dsavou la politique du silence et de loubli, en prconisant une plus large ouverture des archives aux historiens. Les ministres de lIntrieur et de la Justice ont charg deux commissions de dresser des inventaires des documents de leurs archives concernant la rpression du 17 octobre 1961, et la Justice elle-mme a dsavou lancienne version officielle en dboutant Maurice Papon de sa plainte en diffamation contre Jean-Luc Einaudi60. Pourtant, les militants et les historiens qui soutiennent ce dernier nont pas t satisfaits avant quil eut obtenu les drogations quil avait longtemps attendues en vain. Ils ont souponn le gouvernement de vouloir favoriser llaboration dune nouvelle version officielle par les rapports Mandelkern et Gronimi, et par les recherches dhistoriens professionnels agrs. Cest pourquoi le livre Police contre FLN 61 de Jean-Paul Brunet, le premier historien de mtier ayant bnfici de drogations pour travailler dans les archives policiaires et judiciaires, a t accueilli avec suspicion, mme par des collgues universitaires qui lui ont reproch davoir bnfici de passedroits, davoir dlibrment ddaign les sources algriennes, de minimiser les responsabilits de Maurice Papon et le bilan du massacre (quil situe entre 30 et 50 morts, comme le rapport Mandelkern). Aprs la publication du nouveau livre de Jean-Luc Einaudi (enfin muni des drogations demandes), Octobre 1961, un massacre Paris, Jean-Paul Brunet a ritr ses critiques contre les erreurs de mthode quil lui reproche. Dans son nouveau livre Charonne, lumires sur une tragdie 62, il revient dans ses deux premiers chapitres sur le 17 octobre 1961 et sur la construction dune lgende , en dfendant la rigueur du mtier dhistorien contre une passion militante dbride, un esprit de repentance aveugle qui aboutit mettre au compte de la police franaise tous les crimes du FLN et multiplier par huit ou dix le nombre des Algriens tus les 17 et 18 octobre 63. Il disqualifie Jean-Luc Einaudi hagiographe du FLN en voquant son engagement maoste non reni 64; et il rappelle Pierre Vidal-Naquet que la raison dEtat nest pas seulement la raison de lEtat, quun de ses avatars peut tre laltration de la vrit sous le couvert de lidologie dominante , et que les esprits libres dhier sont devenus ou risquent de devenir les bien-pensants daujourdhui 65. Tout en se rclamant de lhistoire professionnelle, il ne cache pas limportance des enjeux politiques du sujet : Croit-on quil soit anodin que des tracts et des publicits faisant tat des centaines de morts supposs du 17 octobre aient t distribus aux jeunes dorigine algrienne, lentre du Stade de France, lors du match de football France-Algrie o la Marseillaise fut siffle et le stade envahi ? Est-il sain quune partie de cette communaut construise son identit sur des bases errones ? 66. En effet, partir de 1999, les pouvoirs publics franais ont renonc la politique du silence en reconnaissant par une loi (promulgue le 18 octobre 1999) lexistence de la guerre dAlgrie et la ncessit de la commmorer, et en sengageant faciliter les recherches des historiens. Une proposition de loi visant faire du 19 mars une commmoration nationale des victimes de la guerre a recueilli un large soutien dans la majorit de gauche, et quelques appuis au-del de ses limites 67. Mais ces initiatives ont provoqu une recrudescence des revendications concurrentes de groupes reprsentant des mmoires antagonistes, et invoquant les devoirs de mmoire et de justice68. En juin 2000, la demande de repentance unilatrale de la France pour les crimes du colonialisme, suggre par le prsident algrien Bouteflika dans son discours lAssemble nationale, a davantage exacerb la guerre des mmoires. A tort ou raison, la campagne de presse dnonant la torture et les autres crimes commis au nom de la France en Algrie, lance peu de temps aprs par Le Monde, LHumanit, et

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LHistoire, n 235, septembre 1999, p. 3. La violence des guerres coloniales en question , par M. Harbi et G. Meynier, et Mise au point , par G. Pervill, Naqd n 14-15, Histoire et politique, automne/hiver 2001, pp. 211-221. 60 Pour un rappel de ces faits, voir mon article 17 octobre 1961 : combien de victimes ? dans LHistoire n 237, novembre 1999, pp. 16-17, et les remarques de Claude Liauzu dans le n 239, janvier 2000, p. 4. 61 Police contre FLN. Le drame doctobre 1961, Flammarion 1999. 62 Charonne. Lumires sur une tragdie, Flammarion, 2003, pp. 17-74. 63 Brunet, op. cit., p. 40. 64 Op. cit., pp. 35-36. 65 Op.cit., p. 62. 66 Op. cit., p. 60. 67 Cette proposition, dpose en juillet 1998, a t retire peu avant les lections davril 2002, bien quelle et pu tre vote. 68 Voir lappel de lAssociation 17 octobre 1961 contre loubli , dans Libration du 19 octobre 1999.

Libration, et lappel des douze69 rclamant au prsident de la Rpublique et au Premier ministre une condamnation officielle de ces pratiques, ont t ressentis par les dfenseurs de lAlgrie franaise comme une manuvre inspire par Alger 70; ils ont ripost en rclamant la reconnaissance officielle des crimes commis en 1962 contre les harkis et contre les Franais dAlgrie, et obtenu du chef de lEtat une journe dhommage national aux harkis, le 25 septembre 2001. La justice a galement t sollicite des deux cts, par des tentatives de dpt de plaintes pour crimes contre lhumanit 71. Dans ces conditions, les dclarations ritres du chef du gouvernement en faveur dun plus large accs des historiens aux archives publiques, sans modification de la loi de 1979, sont apparues comme une fuite de lEtat devant ses responsabilits politiques. Plusieurs historiens galement connus pour leur engagement contre la guerre dAlgrie et les crimes de larme franaise sont parmi les signataires de lappel des douze 72, et de celui de lAssociation 17 octobre 1961 contre loubli 73 (qui rclame la reconnaissance quun crime contre lhumanit a t commis par lEtat en octobre 1961 , la cration dun lieu du souvenir la mmoire de ceux qui furent assassins, et le libre accs aux archives concernant la priode de la guerre dAlgrie ). Ou encore parmi ceux dune tribune libre sur Les historiens et la guerre dAlgrie 74, qui rappelle que cest lautorit politique dassumer ses responsabilits et celles de ses prdcesseurs , dnonce la persistance inavoue de la politique du secret ( Les archives civiles sont encore verrouilles, et toute recherche sur lAlgrie ressemble une course dobstacles, de drogation en drogation. Une nouvelle loi sur les archives simpose), rend hommage quatre thses novatrices 75 , et rclame plus de moyens et daides pour les jeunes historiens : Il ne suffit pas dune dclaration lnifiante pour proclamer louverture des archives. Sans hypocrisie, il importe de veiller louverture des fonds militaires et civils, non pas au compte-goutte, pour quelques privilgis dont on a test lchine souple, mais tous les chercheurs et surtout aux jeunes qui dcouvrent une ralit difficile imaginer 76. En effet, les thses de deux jeunes historiennes, Sylvie Thnault et Raphalle Branche, ont t soutenues et publies dans ce contexte de guerre des mmoires exacerb, qui leur a donn une notorit inhabituelle dans la presse, et leur a valu les louanges des uns et lopprobre des autres. Celle de Raphalle Branche, tout particulirement, a t mise en cause comme tant la caution de lUniversit une entreprise de dsinformation et de dnigrement dans le Livre blanc de larme franaise en Algrie77, contresign par plus de 500 officiers gnraux. On trouve parmi ses auteurs des militaires et danciens militaires, des journalistes de droite, le sociologue Mohand Hamoumou (qui prside une association de dfense des harkis), ainsi que des Voir LHumanit du 31 octobre 2000. Le dbut de cet appel se rfre un travail de mmoire en cours des deux cts de la Mditerrane, et croit voir se dessiner en Algrie la mise en cause de pratiques condamnables datant de la guerre et surtout lui ayant survcu, commises au nom de situations o tout serait permis . Mais il continue en dfinissant la torture comme le fruit empoisonn de la colonisation et de la guerre, lexpression de la volont du dominateur de rduire par tous les moyens la rsistance du domin . 70 Le journal algrien El Watan du 9 mai 1995 avait dj invit les intellectuels algriens travailler au corps les dmocrates franais pour quils diffusent dans leur socit un sentiment de responsabilit et de culpabilit, et rclam lEtat franais des excuses officielles au peuple algrien pour les centaines de milliers dinnocents assassins au cours de 130 ans de domination coloniale . Plusieurs journaux algriens ont rappel cette revendication insatisfaite lors du voyage en Algrie du prsident Chirac en 2003. 71 Voir le livre publi par lAssociation 17 octobre 1961 contre loubli , Le 17 octobre 1961, un crime dEtat Paris, s.dir. Olivier Lecour-Grandmaison, La Dispute, septembre 2001, et celui de Boussad Azni, Harkis, crime dEtat, Ramsay, 2002. 72 Madeleine Rbrioux, Jean-Pierre Vernant, et Pierre Vidal-Naquet. 73 Notamment Mohammed Harbi, Claude Liauzu, Madeleine Rbrioux, Benjamin Stora, Jean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet, parmi beaucoup dautres. 74 Le sociologue Assa Kadri et les historiens Claude Liauzu, Andr Mandouze, Andr Nouschi, Annie ReyGoldzeiguer, et Pierre Vidal Naquet. 75 Celles de Djamila Amrane, Les femmes algriennes dans la guerre, Plon, 1991, de Claire Mauss-Copeaux, Appels en Algrie, la parole confisque, Hachette, 1999, de Sylvie Thnault, Une drle de justice, les magistrats dans la guerre dAlgrie, La Dcouverte, 2001, et de Raphalle Branche, La torture et larme pendant la guerre dAlgrie, Gallimard, 2001. 76 Le Monde du 10-11 juin 2001. Dans une rponse non publie par ce journal, lhistorien Daniel Lefeuvre a contest les exagrations de lanalyse de ses collgues ( lexception de lopacit de la gestion des archives de la prfecture de police de Paris), la revendication dun accs illimit aux archives, et lide que celles-ci manquent aux historiens qui veulent les consulter. Il conclut ainsi : cette histoire coloniale que lon peut faire, rien ne justifie de la rduire ses manifestations les plus sanglantes, les plus ngatives, dans une perspective de dnonciation plus que de connaissance et de comprhension, comme nous y conduit la fin de la tribune publie par Le Monde . 77 Publi linitiative dun groupe dofficiers de rserve, sous la direction de Michel de Jaeghre, aux Editions Contretemps en 2001.
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historiens comme le gnral Faivre78 et Jean Monneret, et une jeune doctorante en histoire. Pendant que certaines thses sont mises en avant par Le Monde, LHumanit ou Libration, dautres travaux moins connus de jeunes historiens sont rcompenss par le Prix universitaire algrianiste79. Ainsi, chaque camp a son tableau dhonneur, et les jurys universitaires nont plus le dernier mot. Cette situation illustre bien le danger dclatement de la communaut scientifique des historiens entre des camps politiques hostiles, qui veulent assurer leur reproduction en contrlant la production de lhistoire daujourdhui et de demain. Laissons travailler les historiens ! Cette rponse du gouvernement prcdent na aucune chance de refermer le dbat, puisquelle est conteste lintrieur comme lextrieur de leur corporation. Lhistoire de la guerre dAlgrie est en effet une affaire trop srieuse pour tre confie aux seuls historiens, qui sont aussi des hommes et des citoyens. On ne peut songer srieusement leur demander de se dsintresser de la demande sociale et des enjeux politiques ou thiques de leurs travaux, pour se retirer dans une tour divoire scientiste. Mais doivent-ils pour autant se croire obligs de prendre parti rtrospectivement sur un problme politique aujourdhui dpass, pour aider lun ou lautre camp gagner la guerre des mmoires ? Doivent-ils abdiquer leur indpendance en se laissant rduire au rle davocats ou de procureurs dune cause ? Je crois que non, parce quils ont dautres pouvoirs et dautres devoirs. Ils peuvent notamment clarifier les dbats en distinguant des enjeux qui taient lpoque inextricablement confondus : lindpendance de lAlgrie par rapport la France, qui est un fait irrvocablement accompli, la libert des Algriens, qui reste assurer, et le problme thique de la fin et des moyens, qui nous concerne tous plus que jamais. Comme la dit Paul Ricoeur, lhistoire revient le pouvoir dlargir le regard dans lespace et le temps, la force de la critique dans lordre du tmoignage, de lexplication et de la comprhension, et plus que tout lexercice de lquit lgard des revendications concurrentes des mmoires blesses et parfois aveugles au malheur des autres 80. Cest pourquoi jai cru devoir appeler les historiens -et tout particulirement les jeunes historiens qui nont pas vcu la guerre dAlgrie- revendiquer les rles dexperts, darbitres et de mdiateurs entre ceux des anciens acteurs et tmoins qui seraient disposs lautocritique, au dialogue et la rconciliation 81. Mais jusqu prsent, mon optimisme raisonn parat moins justifi par les faits que le pessimisme de Jacques Frmeaux. Constatant que le devoir de mmoire nest trop souvent que le masque derrire lequel se dissimule une volont de se venger, voire de punir, sans comprendre et surtout sans pardonner , celui-ci dplore laffrontement strile entre un nationalisme troit et un internationalisme mal compris , et il conclut ainsi : A lheure o un nombre croissant de Franais sont des Algriens musulmans dorigine, on est en droit de se demander quelle communaut nationale pourra se perptuer sur de pareilles incomprhensions et de pareilles ignorances. Si lhistorien, dont le mtier est dtudier les guerres comme le mdecin tudie les pathologies, peut regarder en face ce sombre avenir, le Franais et le citoyen ne peuvent quen tre profondment angoisss 82. Guy Pervill.

Celui-ci avait t, en novembre 2000, le principal auteur de Mmoire et vrit des combattants dAfrique franaise du Nord, mise au point solidement documente et argumente, lexception des contributions et des conclusions outrancirement polmiques du gnral Gillis (prsident de lASAF et du Cercle pour la dfense des combattants dAFN) qui affirme arbitrairement lantriorit de la trahison par rapport la torture. 79 Attribu chaque anne depuis 1999 par un jury du Cercle algrianiste loccasion de son congrs annuel. 80 Lcriture de lhistoire et la reprsentation du pass , confrence la Sorbonne, 13 juin 2000, in Le Monde, 15 juin 2000, p. 16. 81 G. Pervill, Pour une histoire de la guerre dAlgrie, op. cit., pp. 322-323. 82 J. Frmeaux, La France et lAlgrie en guerre, op. cit., pp. 339-340.

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