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1.

CONSTRUCCIONISMO SOCIAL

la certeza que poseemos no la proporciona la mente del individuo singular, sino que ms bien resulta de las relaciones de interdependencia. Si no existe interdependencia, la creacin conjunta de discurso significativo, no habr objetos o acciones o medios de hacer que sean dudables. Con toda correccin podemos sustituir el dictum cartesiano por la siguiente formulacin: communicamus ergo sum (Realidades y Relaciones, pag: 12, Kenneth J. Gergen, 1996)

De acuerdo a lo planteado por Keneth Gergen (1996), el discurso no es la posesin propia de un individuo singular, por tanto, el lenguaje significativo sera el producto de la interdependencia social. Por lo que las acciones exigen de coordenadas, formadas por al menos dos personas, y hasta que no exista acuerdo mutuo sobre el carcter significativo de las palabras, no se logra constituir el lenguaje. Sin la existencia de sta interdependencia, es decir, de la creacin

conjunta de un discurso significativo, no habran objetos, acciones o bien medios de hacer que sean dudables. Por lo que las exposiciones informadas del mundo son esencialmente discursivas. Este aspecto, sita al lenguaje en la vanguardia de las preocupaciones por parte de los especialistas actuales, que intentan generar alternativas a las explicaciones del conocimiento humano. Por tanto, todo cuanto es significativo proviene de las relaciones, y es en el interior de stas donde se forja el futuro. Es as como, el cosntruccionismo, es una invitacin a sustituir la orientacin individualizadora, por una comprensin y accin con valencia relacional. El conocimiento es socialmente construido.

El autor plantea que el enfoque individualista del conocimiento ha alcanzado un impasse en la actualidad. Cobrando importancia la evaluacin crtica, no slo en relacin a los avances culturales contemporneos sino que a los esfuerzos realizados por la comunidad cientfica, aspectos esenciales para la adopcin de un enfoque construccionista de las ciencias humanas. Crtica que no slo expande las posibilidades de construccin, sino que constituira un origen significativo para la transformacin cultural. Ya que las redes proposicionales son constituyentes esenciales de formas de accin ms complejas. Sostiene que el individuo en la cultura occidental, ha ocupado un lugar de importancia abrumadora, quedando los intereses culturales prcticamente absorbidos por la naturaleza de mentes individuales, siendo utilizada como lugar de explicacin en sectores de la psicologa, filosofa, economa, sociologa, antropologa, literatura, educacin, comunicacin y hasta la determinacin de polticas pblicas, proporcionando la base lgica a las principales instituciones, que han reforzado la creencia de un individuo que adquiere conocimiento, y por ende, los esfuerzos educativos se han orientado especficamente a fomentar y expandir la mente individual. Lo anterior se encuentra dado por un contexto histrico ms amplio. Es as como el desarrollo socio histrico del discurso de la mente individual en nuestra cultura, ha imbuido concepciones epistemolgicas y prcticas de occidente. Sin embargo, en el ltimo tiempo, ha cobrado importancia la relacionalidad, permitiendo efectuar una reconstruccin de la realidad de la relacin. Esta relacionalidad otorgara importancia a aspectos tales como la

construccin social de las identidades, es decir, cmo las identidades se

construyen

ampliamente mediante narraciones, y stas a su vez, seran

propiedades del intercambio comunal. De la misma manera, las emociones no seran posesiones de mentes individuales sino constituyentes de pautas relacionales o narraciones vividas, sosteniendo la trascendencia de la realidad narrativa. La comunicacin humana, por tanto, es concebida como una respuesta relacional, que vendra a sustituir el enfoque del significado intersubjetivo. Gergen (1996) sugiere que con la finalidad de lograr una potencia discursiva en las explicaciones de la vida mental, se han unido justificaciones de ndole metaterica y metodolgica (teora psicolgica, metateora cientfica y teora de la metodologa) como constituyente de un ncleo de inteligibilidad, que constituyen un conjunto de proposiciones interrelacionadas que dotan a una comunidad de interlocutores con un sentido de la descripcin y/o de la explicacin en un mbito dado, mediante criterios propios de la comunidad particular, y que incorporara una gama de acciones y actividades pauteadas. Con todo las teoras son construcciones inherentemente lingusticas, as, se plantea la difcil pregunta de cmo afectan al lenguaje los cambios a nivel perceptivo o viceversa. Es as como tanto el emprirismo como el racionalismo formarn el polo de una misma dualidad, ya que ambos sostienen que el conocimiento es una posesin individual, mientras que el construccionismo tomar el conocimiento como un producto resultante de las relaciones comunitarias. Que a juicio del autor abre camino hacia una ciencia reconstruida, y de manera particular a una prctica cientfica comprendida como construccionismo social. Desde esta perspectiva plantea, que el afirmar que el lenguaje construye el mundo, dice relacin con que las palabras no son slo algo pasivo y vaco

conformadas por sonidos o marcas sin consecuencias; las palabras estn activas en la medida en que las emplean las personas al relacionarse, es decir, en la medida que son un poder garantizado del intercambio humano. De la misma manera, y tal como seala Foucault (1978, 1979 en Gergen 1996), existe una ntima relacin entre lenguaje, y todas las formas de texto, y proceso social, concebido en trminos de poder. Por lo cual argumenta, a medida que las diversas profesiones, el gobierno, las religin y las disciplinas acadmicas, desarrollan lenguajes que a la vez justifican su existencia y articulan el mundo social, y a medida que estos lenguajes se ponen en prctica, tambin los individuos pasan a estar bajo el dominio de stas profesiones. Segn stos postulados, es a travs de una apreciacin crtica del lenguaje como podemos alcanzar una comprensin de nuestras formas de relacin con la cultura, y a travs de l, abrir un espacio a la consideracin de alternativas futuras. Pasa a centrar la atencin en los modos como funciona el discurso en las relaciones que se dan, eliminando las consideraciones problemticas de veracidad y falsa conciencia. Desde esta perspectiva, la crtica de la gnesis social es algo en s mismo derivado socialmente, en la que con cada reposicin reflexiva se desplaza a un espacio discursivo alternativo, es decir, a otro dominio de relacin, por lo que la dudad reflexiva es un medio de reconocer otras realidades, dando as entrada a nuevas relaciones Es as como, los construccionistas puede que utilicen la reconstruccin autorreflexiva de sus propias tesis, declarando simultneamente, una posicin, pero eliminando su autoridad e invitando a otras voces a conversar. Esta elaboracin de la ontologa implcita de la crtica social sirve como

fundamento para el cambio en el desarrollo discursivo desde un estadio crtico a otro transformacional, que se desplaza a una ciencia reconstruida. Es as como Gergen (1996) plantea, que el construccionismo no niega que exista el mundo de ah afuera, tampoco hace ninguna afirmacin, siendo ontolgicamente mudo, es decir, cualquier cosa que sea simplemente es. No hay descripcin fundacional que hacer sobre un ah afuera como algo opuesto a aqu adentro, sobre la experiencia o lo material. Sin embargo, al articular lo que hay, nos adentramos en el mundo del discurso; en ese momento se da inicio al proceso de construccin, y este esfuerzo se encuentra entrelazado con procesos de intercambio social, y con la historia y la cultura; y cuando estos proceso se ponen en marcha, tienden a avanzar hacia la reificacin del lenguaje. La adecuacin de cualquier palabra, disposicin de palabras para captar la realidad tal como es, es una cuestin de convencin social, es as como, los trminos no son descripciones de los acontecimientos, simplemente son modos locales de hablar que se utilizan para coordinar relaciones entre la gente en el seno de su entorno. El construccionismo, segn plantea el autor invita a una orientacin ms pragmtica o con centro en la prctica para reconciliar los modos de vida enfrentados, centrando su mayor atencin en el proceso de establecimiento de relaciones. Se trata de ensanchar el nmero de voces que hablan de los asuntos en cuestin, permitiendo que el problema se refracte a travs de lentes mltiples, enriqueciendo la gama de comprensiones y ampliando la sensibilidad respecto a sus mltiples consecuencias. De tal manera, que al situarse fuera de la ontologa individualista, se abre la posibilidad de modos alternativos de construir el yo y la

sociedad, ya que no son los individuos los finalmente culpables, sino pautas amplias de relacin en las que cada individuo por s solo puede reivindicar las probabilidad moral. Una perspectiva construccionista tambin invita a indagar en las races histricas de problemas en desarrollo y las pautas de una interdependencia que de otro modo pasara inadvertida. En lugar de intentar establecer quin posee la razn y quin est equivocado o quien debe

desempear los papeles de justo y culpable, centra su atencin en los modos como se generan histricamente los problemas reales, ya que a menudo se puede demostrar que las verdades que hoy se dan por sentadas o se tienen por aciertos y errores tangibles, slo han llegado a serlo en virtud de un uso prolongado y no examinado; por lo que al estudiar sus contingencias histricas, podemos ver estas verdades en un contexto relativo y reexaminar nuestro compromiso incondicional con aquellas verdades. Es as como Gergen (1996) destaca que el dar cuenta de la experiencia no informa acerca el mundo interno o interior de sas personas, sino que atrae la atencin a cierto tipo de discurso y permite que este discurso adquiera en algunos casos cotizacin poltica. De la misma manera, hablar de la experiencia es participar en las formas de relacin que son valoradas, contndose entre uno de los rituales culturales ms importantes.

1.1 TRANSFORMACIN CULTURAL Gergen (1996) plantea que las ciencias humanas poseen un potencial importante tanto para sostener las instituciones culturales, como para ponerlas en duda reflexiva. Por tanto se considera una tercera gama de desafos, que se

desplaza ms all de la investigacin crtica y desestabilizadora hacia la transformacin cultural. Estas posibilidades transformativas pueden desarrollarse en el contexto de la ciencia social tradicional. No obstante la transformacin cultural parece mejor mediante nuevas formas de prctica cientfica. Seala, que en cuanto, al dominio de la prctica profesional, tanto los terapeutas como los consejeros, los asesores de organizacin, los especialistas en educacin y similares, tienen un impacto mucho mayor en la vida cultural que los acadmicos. Sus acciones pueden participar en prcticas relacionales de un modo ms profundo y directo que los escritos de los profesionales. Ya que cuentan con un enorme potencial para la transformacin cultural, dado que en dominio de las prcticas su impacto es tal vez ms notorio. Desde esta perspectiva refiere, cuando los terapeutas desarrollan nuevas formas de interactuar con sus clientes, la cultura puede que se vea informada por modos alternativos de ayudar a aquellos que lo necesitan, cuando los asesores organizacionales crean dilogo entre los estratos de una organizacin como algo opuesto a ofrecer soluciones autoritarias implcitamente crean la realidad de la interdependencia; y cuando los investigadores de educacin siguen modos colaborativos de evaluacin, se ha dado el paso hacia nuevas formas de relacin entre el alumno y el profesor. De esta manera, los profesionales de stas y otras prcticas no son mero servidores de las instituciones existentes o de las lgicas y de los hallazgos desarrollados entre paredes, sino que son agentes potenciales de un cambio de largo alcance. Planteando que la prxima dcada puede ser aquella en la que el especialista se beneficie ms de habilidades contextualizadas del practicante, y no al revs.

1.2 INVESTIGACIN Y EXPLORACIN CONSTRUCCIONISTA De acuerdo a Gergen (1996) es posible que el construccionista considere los conceptos de verdad y objetividad en trminos de la pragmtica social. Al cambiar el foco de atencin de la mente al lenguaje, la naturaleza de las preocupaciones cambia, dejando los asuntos de fundamentacin de la verdad y objetividad, para centrarse en las relaciones particulares en las que participamos. Lo cual no hace que el cientfico sea ms exacto en sus juicios, sino que cada persona utilize los trminos que son ms o menos adecuados a una serie de prcticas en las que se halla comprometido. Estos aspectos generaran para el cientfico nuevos mbitos de inters, y uno de los ms prometedores es el de los valores humanos. Por lo que para el epistemlogo social, las exposiciones del mundo se incrustan en las prcticas sociales. En el construccionismo, la preocupacin por la verdad como si reflejara el mundo tal como es, ha sido sustituida por la inteligiblidad, la utilidad social y el valor humano, no exigiendo el construccionismo que toda la investigacin se lleve a cabo en sus trminos, tambin invita al especialista a que explore y ample cualquier forma de inteligibilidad que encuentre significativa dentro de las relaciones vigentes, tanto al interior como al exterior del mundo especializado. Es as como, una investigacin de esta ndole permite considerar los vnculos profesionales contemporneos y a ser sensibles a posibles alternativas. Dado que las ciencias humanas generan discurso y prcticas significativas, y habida cuenta de que este discurso y stas prcticas afectan a la vida cultural, la investigacin en ciencias humanas es por s misma una forma de accin social.

Conocimiento y aplicacin no son algo que sea fundamentalmente separable. (Gergen, 1996). Gergen (1996) seala, que uno de los avances ms significativos en el estudio del proceso social es la reasignacin del proceso psicolgico a la esfera interpersonal, es decir, los procesos que tradicionalmente se asignaban al mundo mental ahora se reconstituyen dentro de las relaciones. Es as como, las tentativas construccionistas no funcionan en el sentido tradicional, a travs de garantas de veracidad o falsedad, su importancia deriva de la utilidad social e intelectual de construir la vida social. Ofreciendo una alternativa significativa a muchos modos contemporneos de enmarcar el mundo, y pueden, ofrecer nuevas alternativas para la accin. El objetivo del construccionismo no es eliminar todas las formas de investigacin que se muestran incoherentes con sus propias suposiciones. Si la primera funcin del lenguaje cientfico es la pragmtica, y no la de transportar la verdad, entonces hemos de ensalzar las metateoras, las teoras y los mtodos tradicionales, en todo aquello que aportan a los recursos de la cultura, y hemos de criticarlos con propiedad cuando sus consecuencias parecen lasivas. Igualmente, sin embargo, podemos evaluar tambin la investigacin y la prctica

construccionistas en trminos de resultados culturales (Gergen, 1990). De esta manera, Gergen (1996) plantea que el construccionismo no se adentra en un estado blico entre distintas corrientes tericas con la objetividad haciendo de rbitro entre dominios. Cada forma de inteligibilidad terica, ms bien, entrega a la cultura vehculos discursivos con los que llevar a cabo la vida social; y por ende, a medida que las inteligibilidades tericas en el seno de la especialidad

se expanden y amplan, aumentan los recursos simblicos de la cultura. Por lo cual el construccionismo social invita al anlisis reflexivo de la vida cultural. Finalmente, el autor plantea que a diferencia de los empiristas tradicionales, cuya labor cientfica considera como concluida la investigacin cuando sta a logrado cincelar la naturaleza, el objetivo construccionista es transformativo, es decir, se orienta a generar alternativas a las pautas existentes de accin, pasando de esculpir a enriquecer la naturaleza.

1.3 LA AUTONARRACIN EN LA VIDA SOCIAL Segn destaca Gergen (1996), a causa de su relacin con la metateora construccionista, surge la teora relacional, con su intento de dar cuenta de la accin humana en trminos de un proceso relacional, reconociendo la realidad de la relacin, ms all del individuo. El enfoque relacional considera la autoconcepcin como un discurso acerca del yo, es decir, como la representacin de los lenguajes disponibles en la esfera pblica, y no como una mera estructura cognitiva privada y personal del individuo. Sustituye la preocupacin tradicional en torno a las categoras conceptuales, (autoconceptos, esquemas, estima) por el yo como una narracin que se hace inteligible en el seno de las relaciones vigentes. Utilizamos relatos para identificarnos con otros y con nosotros mismos. No slo se cuentan nuestras vidas como relatos sino que existe un sentido importante en el que las relaciones con otros se vivencian de una forma narrativa, son formas de dar cuenta. Las exposiciones narrativas estn incrustadas en la accin social, es decir, permiten que los acontecimientos sean visibles socialmente y establezcan

expectativas para acontecimientos futuros. De esta manera, los acontecimientos de la vida cotidiana estn inmersos en la narracin, cargndose de sentido relatado. Por ende, las narraciones del yo se construyen dentro de la vida social, por lo cual no seran posesiones fundamentalmente del individuo sino de las relaciones, producto del intercambio social, inmerso en la interdependencia. Es as, como el trmino autonarrativo hace referencia a la explicacin que presenta una persona de la relacin entre acontecimiento autorrelevantes a travs del tiempo. Es entonces a travs del desarrollo de autonarrativas que se establecen relaciones coherentes entre acontecimientos vitales, por lo que nuestra identidad presente es un resultado sensible de un relato vital y no un acontecimiento repentino y misterioso. Siendo stas creaciones de orden narrativo esenciales al momento de dar a la vida un sentido del significado y de la direccin. Desde esta perspectiva, se conciben las autonarraciones como formas sociales de dar cuenta o como discurso pblico. En sentido, las narraciones son recursos conversacionales, construcciones abiertas a la modificacin continuada a medida que la interaccin progresa. En esta mirada las personas no consultan un guin interno, una estructura cognitiva o una masa aperceptiva en busca de informacin o gua, tampoco interpretan o leen el mundo a travs de lentes narrativos; sino ms bien es un instrumento lingstico incrustado en las secuencias conversacionales de accin y empleado en las relaciones, de tal forma que sostenga, intensifique o impida diversas formas de accin. Es decir, adquirimos habilidades narrativas en la interaccin con otros, mediante el intercambio social.

Tanto en la ciencia como en la vida cotidiana los relatos hacen las veces de recursos comunitarios que la gente utiliza en las relaciones vigentes. Por este motivo, se considera a las construcciones narrativas como contingentes, histrica y culturalmente. Solo dentro de una perspectiva cultural se pueden hacer inteligibles los acontecimientos valorados. Las narraciones no son el producto de la vida misma, sino construcciones de la vida, por lo cual se sustituye la autoconcepcin privada por un proceso social que genera inteligibilidad mutua, stas formas de inteligibilidad, a su vez, no son subproductos de acontecimientos de vida en s mismos sino que se derivan de convenciones narrativas disponibles. Al dejar de hacer hincapi en las autopercepciones internas del proceso de inteligibilidad social podemos abrir nuevos dominios tericos con consecuencias diferentes para la vida cultural. Cuanto ms capaces seamos de construir y reconstruir nuestra

autonarracin, seremos ms ampliamente capaces en nuestras relaciones efectivas (Gergen, 1996). Las autonarraciones estn inmersas en procesos de intercambio efectivo, sirven para unir el pasado con el presente y significar las trayectorias futuras. Cuando estas consecuencias se realizan en la prctica pasan a estar sujetas a apreciacin social. Lo que significa que la autonarracin no es un derivado slo de encuentros pasados, reunidos dentro de las relaciones en curso, sino que una vez utilizadas, establecen las bases para el ser moral dentro de la sociedad. La realizacin de la autonarracin garantiza un futuro relacional. De la misma manera, la relacin entre nuestras acciones y el modo como damos cuenta de ellas, depende de las convenciones sociales, generando expectativas. Es por esta

razn, que mantener la identidad, es decir, la validez narrativa de una comunidad, es un desafo interminable. Sin embargo, la validez narrativa depende fuertemente de la afirmacin de los dems, es as como las construcciones del yo requieren de todo un reparto de participaciones de apoyo. Por lo cual, las acciones de los dems contribuyen de manera vital a los acontecimientos vinculados a la secuencia narrativa, ocasionando una interdependencia de narraciones

construidas en la vida social, constituidas como una red de identidades en relacin de reciprocidad. Aspecto dado, ya que la identidad slo puede mantenerse durante el espacio de tiempo que los otros interpretan su propio papel de apoyo, y dado que uno es requerido para interpretar papeles de apoyo en las construcciones de los otros. Cuando las partes en la relacin retiran sus papeles de apoyo, el resultado es una degeneracin general de las identidades, ya que las identidades nunca son individuales, estn suspendidas en una gama de realaciones. Es as como, Gergen (1996) plantea que las concepciones del yo y de los otros se derivan de las pautas de relacin, a la vez, que son sostenidas por estas pautas a travs de la coordinacin relacional donde nace el lenguaje, y a travs del lenguaje donde se adquiere la capacidad de hacernos inteligibles. De esta forma, la relacin sustituye al individuo como unidad fundamental, por lo que un enfoque relacional persuade al profesional a adoptar una postura de

autorreflexin, ya que considerar cmo en el mbito de la profesin se escoge caracterizar las vidas humanas, constituye un tema de gran importancia tica y social.

Gergen, K. (1996). Realidades y relaciones. Aproximaciones a la construccin social. Barcelona: Paids Ibrica.