OBSERVACIONES DE CRECIMIENTO DE LAUREL (CORDIA ALLIODORA) EN UN SISTEMA AGROFORESTAL CON PALMITO (BACTRIS GASIPAES) Estudio de Caso Curso de Agroforestería

, Año 2001
Ricardo O. Russo Universidad EARTH Las Mercedes de Guácimo, Costa Rica

Introducción El sistema descrito a continuación tiene sus inicios a principios de 1991, cuando se comenzó a cultivar pejibaye (Bactris gasipaes) para palmito, junto a la antigua pista de aterrizaje en la Escuela de Agricultura de la Región Tropical Húmeda (Universidad EARTH), Cantón de Guácimo, Costa Rica. En un sector del lote ocurrió regeneración natural de Cordia alliodora proveniente de las semillas de un rodal cercano al sitio, mientras que en el resto del cultivo se realizaron labores rutinarias de desmalezamiento eliminando la regeneración de laurel. El objetivo fue determinar el efecto de los árboles de laurel sobre la producción de palmito en ese sector para compararlo con el lote adjunto que no tiene árboles. En abril de 1997 se realizó una medición de diámetro a la altura del pecho y altura total de todos los arboles de laurel, como parte de las actividades del Módulo de Experiencia de trabajo en Recursos Naturales (Curso 2311), mediciones que fueron repetidas en abril de 1999 y octubre de 1999. Descripción del sitio La parcela, que totaliza 1,17 ha (128 m x 90 m), se localiza en Las Mercedes de Guácimo (10o 12' Norte, 83o 37' Oeste), Provincia de Limón, Costa Rica. La temperatura media anual es de 26oC, con una mínima de 21oC y una máxima de de 30,5oC. La precipitación media anual es de 3400 mm. la altitud de 40 metros sobre el nivel del mar. De acuerdo con el sistema de Holdridge se clasifica como bosque muy húmedo premontano con transición a basal. Los suelos fueron clasificados por Sancho et al., (1989) como Thapic Hapludands, franco arcillosos (61% arena, 33% limo y 6% arcilla), capacidad de uso clase III por sus limitaciones de profundidad y pedregosidad, con buen drenaje y topografía plana. En un análisis más reciente (Mendoza et al., 1999) determinaron el contenido de materia orgánica hasta 30 cm de profundidad en 7,6%, el pH 5,6, mientras que los demás elementos determinados se presentan en el Cuadro 1. Antes de establecer el ensayo el terreno estuvo ocupado con una plantación de guanábana que fue eliminada por problemas de baja producción.

(1999) Descripción de la plantación de palmito Se comenzó limpiando el terreno y se sembró pejibaye (Bactris gasipaes) con distanciamiento de 2 m entre hileras y 1. La densidad actual y la producción se presenta en cuadro 2. según el criterio de los compradores. Es un árbol mediano o grande. comparados con una parcela de palmito sin árboles. Costa Rica. candelas/ha Rendimiento. dado que son más largas y más delgadas que las del sector no arbolado. Gerente Financiero y Administrativo de la Finca Comercial de EARTH.) Oken (Boraginaceae) conocido localmente como laurel se distribuye naturalmente desde México hasta el Norte de Argentina en elevaciones de 0 a 1500 msnm. Palmito sin árboles Densidad. las “candelas” son de diferente “calidad de espárragos”.68 Disminución % 35. hasta de 40 m de altura.25 m entre plantas (4000 plantas/hectárea) en febrero de1991. Además. La plantación de palmito se fertilizó inicialmente dos veces al año con una fórmula 18-5-15-6-2 y nitrato de amonio con una dosis de 220 g por planta de cada fertilizante por aplicación.4 40.5 3. P Zn Fe Cu Mn K Ca Mg -----------------ppm-----------------------cmol/kg------11 11 290 18 43 0. Dichos autores encontraron que la productividad del sistema disminuyó 21% con 92 árboles/ha y fue 52% menor con 370 árboles/ha.1% en la producción de palmito y también un 7. Se observó una disminución del 35.7 Fuente: Mendoza et al. un descenso de 40. Montenegro y Bogantes (1999) también observaron una disminución en la producción de palmito motivada por la presencia de árboles de laurel. Densidad. candelas/cepa 3723 6765 1.2 Cuadro 1. invasor en terrenos desmontados y potreros. de crecimiento rápido.2% menos de rendimiento en unidades por cepa.9 2. producción y rendimiento de palmito con y sin árboles de laurel en EARTH. . en el sector sombreado por los árboles de laurel.2 * Calculada basándose en la Información suministrada por Alexis Acevedo Solano. Análisis de macro y micronutrientes del sitio en el suelo. Cuadro 2.81 Palmito arbolado 2404 4050 1.1 7. Descripción del componente arbóreo Cordia alliodora (Ruis & Pav. plantas/ha Producción*. Guácimo.4% en la densidad de cepas.

85 --- Octubre 1999 26. copa estrecha y relativamente abierta.1) 31.2% 3. cm/año ICA Alt. sensible a la compactación del suelo y alto nivel freático en el suelo. Los brinzales provenientes de la regeneración natural se comenzaron a observar en abril-mayo de 1991 con mayor ocurrencia en el sector sur del lote (unos 4000 m2).0 (4.. IMA DAP= incremento medio anual en diámetro. C. pule bien.12 --2.24 --16.3 fuste recto.1) 30. seca bien al aire.45-0.6 (7. fertilización indirecta al fertilizar el cultivo de palmito dos veces al año y fertilización orgánica proveniente de los materiales aportados al suelo luego de cada cosecha de palmito por lo que podría esperarse un comportamiento diferente al de una plantación. y los valores observados son similares a los informados por otros autores para la Zona Atlántica.10 1. Su madera es de excelente calidad. Guácimo.14 3. moderadamente fuerte (peso específico 0. La densidad actual del laurel es equivalente a 122 árboles/ha.V.4% 2. La experiencia de plantaciones con esta especie no ha sido totalmente satisfactoria. 4/97-4/99 ICA Alt.10 Abril 1999 25. en EARTH. Existe una revisión exhaustiva de la especie realizada por Greaves y McCarter (1990). cm/año ICA DAP 4/97-4/99 ICA DAP 4/99-10/99 Altura. Cuadro 3. Area arbolada: 4000 m2.40 18. Crecimiento del laurel (Cordia alliodora) asociado con palmito (Bactris gasipaes). en nuestro caso la especie recibe prácticamente un tratamiento agrícola: preparación del suelo. 4/99-10/99 --13. Costa Rica Abril 1997 DAP (desviación estándar).09 --2.3 (8.18 --18. probablemente porque es una especie exigente en fertilidad. de textura mediana o fina y de grano generalmante recto.30 m).. m C. = coeficiente de variación. en DAP IMA DAP.7) 22.3) 26. tenaz. IMA ALT= incremento medio anual en altura. equivalentes a 60 m3/ha El crecimiento inicial de los árboles se considera satisfactorio (Cuadro 3). .8 (4.4) 33.V.1 (8.V.6% 2. DAP= diámetro a la altura del pecho (1.2) 38. se usa en ebanistería y en construcciones generales y es bien valorada en el mercado local (40 -50 US$/m3 en pié).3% 2.1 (4.57).9% 3. en Altura IMA Alt. Sin embargo.9% 3.40 N = 49. Se calculó que la madera en pié alcanza 24 m3 en los 4000 m2 arbolados. cm C.

notándose una tendencia de disminución de las tasas de crecimiento con el aumento de la edad (CATIE. de Turrialba y Limón.5 cm/año y entre 1.27 y 2. Con IMA en altura de 2. el laurel.. el laurel presentó IMA en altura de hasta 3 m/año y de 3 cm/año en diámetro.0 y 2. en el sistema agroforestal con palmito ocasiona una disminución considerable en la producción de candelas.4 cm de DAP a los tres años en terreno limpio y 8.2 m de altura y 9. compensa la disminución en la producción de palmito que sería de 741145 colones considerando 7 años de producción. A los 4 y 5 años el IMA en volumen total es de 5 m3/ha/año. durante los primeros cinco años. alcanzó una altura de 6. los crecimientos del laurel mostraron un incremento medio anual del diámetro entre 0.2 cm/año respectivamente (Hannu. una disminución anual de 2715 candelas por hectárea y un precio de 39 colones por unidad.73 m/año e IMA en diámetro de 3. En nuestro caso al valor de la madera en pié (equivalente a 60 m3/ha o 18900 pulgadas madereras ticas) que totalizaría 756000 colones (considerando 40 colones/PMT en pié) a los ocho años. plantado a 3 x 3 m. sin embargo. Conclusiones La presencia de árboles de laurel de regeneración natural.8 m y 9. Somarriba y Beer. en Cariari. El cambio de calidad de palmito con la presencia de árboles muestra un potencial para el mercado creciente de palmitos delgados tipo espárrago. En un proyecto de reforestación de Coope-Indio. En sistemas agroforestales. 1994.9 y 2.3 m/año para el caso de las alturas. la madera producida es un valor agregado al sistema que compensa dicha pérdida. 1986). .4 En un diagnóstico de las plantaciones de pequeña escala realizado por el ITCR (Torres Córdoba et al. 1995) se observó que en la Región Huetar Atlántica de Costa Rica. 1992).13 y 3.6 cm de DAP en enriquecimiento de charral (promedio de diez fincas).

R. 151 p. EARTH. Montenegro. Beer. Proyecto integral de Tercer Año. E. Mendoza. Estudio de suelos Fina de la EARTH. Cartago. Informe técnico no. Thesis. y J. San José. R. Colorado State University. Fort Collins. Colección de Guías Silviculturales. R. (Serie técnica.. G. ITCR-CIIBI. III. 239) Greaves. Efecto de diferentes densidades de árboles de laurel (Cordia alliodora ) sobre la productividad del sistema palmitolaurel. J. R. Diagnóstico técnico del proceso de producción forestal en plantaciones de pequeña escala en Costa Rica. p. Colorado. Oxford Forestry Intitute (GB). H. F. 1995. Dimensiones. volúmenes y crecimiento de Cordia alliodora en sistemas agroforestales. Vol. Turrialba. M.S. Somarriba. Laurel (Cordia alliodora) (Ruiz y Pavón) Oken. Mata. A. Recursos Naturales y Producción Animal. 1986. B.. Boletín Técnico no. 115 p. y M. 504. 40 p. Beltre.K. Provincia de Limón. Luján Ferrer y M. Growth of laurel.B. 1992. no. y Salas. CATIE. 23 p. Serie Técnica. en la finca comercial de EARTH.. C.5 Bibliografía CATIE. in secondary and clearcut forest in lowland Costa Rica. Hannu. especie de árbol de uso múltiple en América Central. 1990. Bogantes. CATIE. Molina.). Guácimo. 1994. Tropical Forestry Papers no. San José. 1989. In XI Congreso Nacional Agronómico y de Recursos Naturales Memoria.Sc. McCarter. 1999. 16. Estudio integrado de la problemática actual de palmito (Bactris gasipaes H. 21 p. Sancho.. . 22. Cordia alliodora: a promising tree for tropical agroforestry. & P. CR. Cordia alliodora . I. UNED-Colegio de Ingenieros Agrónomos. Torres Córdoba. 52 p. 1999. y Vargas. J. Pineda Villegas. E. Costa Rica. Guácimo. 16.

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