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El tiempo de la Historia

La Historia es un trabajo sobre el tiempo, pero se trata de un tiempo complejo, un tiempo construido, con mltiples caras. Qu tiempo es ese del que se sirve la Historia, a la vez que lo construye, y que constituye una de sus p articularidades fundamentales? (Pg. 113) El tiempo de la Historia no es el tiempo fsico ni el tiempo psicolgico. No es el de los astros ni el de los relojes de cuarzo, divisible hasta infinito en unidades rigurosamente idnticas Tampoco (el tiempo histrico) es una infinitud de hechos a la manera como la recta geomtrica es una infinitud de puntos (P. Aris) El tiempo de la Historia no es una unidad de medida: el historiador no lo utiliza para medir los reinados y compararlos entre ellos, pues eso no tendra ningn sentido. El tiempo de la Historia est en cierto modo incorporado a las preguntas, a los documentos, a los hechos: es la sustancia misma de la Historia (Pg. 113) Cincuenta y dos meses de guerra, entre 1914 y 1918, no son anlogos a pasar semanas en un hospital debatindose entre la vida y la muerte. El tiempo de guerra es muy largo El de la revolucin, el del mayo de 1968, pas muy rpidamente. A veces, el historiador cuenta en das, puede que en horas, pero en ocasiones lo hace en meses, en aos o incluso en ms. Ahora bien, esas fluctuaciones en el desarrollo del tiempo histrico son colectivas. No dependen de la psicologa de cada uno: pueden ser objetivadas (Pg. 114) El tiempo de nuestra historia est ordenado, es decir, tiene un origen y una direccin. A este respecto, cumple una primera funcin, esencial, de ordenacin: permite disponer los hechos y los acontecimientos de forma coherente y comn. Esta unificacin se produjo con el advenimiento de la era cristiana: nuestro tiempo est organizado a partir de un acontecimiento fundador que lo unifica, el nacimiento de Cristo. Y ello aunque est mal datado, puesto que, segn los crticos, Cristo habra nacido o algunos aos antes o algunos aos despus de Jess: lo cual refuerza el carcter abstracto y simblico de una referencia que, con todo, continua siendo indispensable y que funciona como un origen algebraico, con sus fechas negativas y positivas (antes y despus de C.) (Pg. 114 y 115) Eso quiere decir que el tiempo no se le presenta al historiador como algo dado, que est all, preexistente a su investigacin, sino es construido por un trabajo caracterstico del oficio del historiador (Pg. 124) El trabajo sobre el tiempo El primer trabajo del historiador es la cronologa . Ante todo, se trata de colocar los acontecimientos en un orden temporal (Pg. 124) El segundo trabajo segundo lgicamente, pues en la prctica ambos se confunden- es el de la periodizacin Los perodos se siguen y no se parecen; periodizar es, pues , identificar rupturas, tomar partido por aquello que se modifica, datar el cambio y darle una primera definicin La periodizacin permite identificar continuidades y rupturas. Abre la va a la interpretacin. Hace que la historia sea, si no inteligible, al menos pensable. (Pg. 125)

As pues, la historia no puede prescindir de la periodizacin. Y, sin embargo, los perodos tienen mala reputacin entre los historiadores (Pg. 126) el Renacimiento (y no podemos dejar de recurrir a este objeto -perodo) invent la Edad Media (Pg. 127) La propiedad del tiempo histrico es precisamente que se puede recorrer en todos los sentidos, tanto hacia arriba como hacia abajo, y a partir de cualquier punto (Pg. 127) Los historiadores utilizan los trminos adelantado o atrasado: la evolucin social est atrasada respecto a la evolucin econmica, o el movimiento de las ideas est adelantado Estas formas de hablar indican que, si nos detenemos en un momento determinado del tiempo y observamos los diversos aspectos de una realidad dada, advertiremos que no todos ellos estn en la misma fase de la evolucin o, para decirlo de manera paradjica, empleando los dos sentidos del trmino: todos los elementos contemporneos no son contemporneos (Pg. 128) El tiempo De la historia no es una lnea recta, ni una lnea quebrada construida con una sucesin de perodos, ni tampoco un plano: las lneas que se entrecruzan componen ms bien un relieve, con grosor y profundidad (Pg. 133) Fernand Braudel: Los tres tiempos Este libro se divide en tres partes, cada una de las cuales es, de por s, un intento de explicacin de conjunto. La primera trata de una historia casi inmvil, la historia del hombre en sus relaciones con el medio que lo rodea; historia lenta en fluir y en transformarse, hecha no pocas veces de insistentes reiteraciones y de ciclos incesantemente reiniciados Por encima de esta historia inmvil se alza una historia de ritmo lento que nosotros llamaramos de buena gana, si esta expresin no hubiese sido desviada de su verdadero sentido, una historia social, la historia de los grupos y las agrupaciones Finalmente, la tercera parte, la de la historia tradicional o, si queremos, la de la historia cortada, no a la medida del hombre sino a la medida del individuo, la historia de los acontecimientos Una historia de oscilaciones breves, rpidas y nerviosas. Ultrasensible por definicin, al menor paso queda marcado en sus instrumentos de medida (Cita del autor de Fernand Braudel; El Mediterrneo; Pg. 131) Tomado de: Antoine Prost; Doce Lecciones sobre la Historia; Editorial Ctedra; Espaa; 2001.