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Universidad Popular Autnoma del Estado de Puebla

Departamento de Ingenieras Facultad de electrnica

Historia de la Fusin en Fro

Aldo Orozco Escobar


5801315

Cinthya Guadalupe Estrada Bermdez

Primavera 2013

Historia de la fusin en fro.

Aldo Orozco Escobar

Historia de la fusin en fro.

La generacin de energa elctrica limpia es uno de los temas ms discutidos en la actualidad por la comunidad cientfica internacional, debido a la gran cantidad de contaminantes en el aire de muchas ciudades productoras de electricidad y que se ha esparcido por todo el mundo, dando como resultado el llamado calentamiento global. Una proyeccin al ao 2100 indica que la temperatura media del planeta aumentar entre 1 y 5 grados centgrados (AFP, 2000), causando daos irreversibles a muchos ecosistemas del planeta. Pensando en esto, miles de cientficos se han dado a la tarea de encontrar mtodos de generacin de electricidad que no afecten al medio ambiente, como es el caso de la energa elica, hidroelctrica y solar. El problema con estas fuentes de energa es que no son muy eficientes por s solas, deben encontrarse en grupos muy grandes para producir una cantidad considerable de electricidad, aumentando as su costo y en ocasiones daando el rea geogrfica donde se ubiquen. Y no se haban encontrado grandes avances en el campo de la generacin de energa eficiente hasta que en 1989, gracias a un accidente, se encontr una forma sper eficiente de generacin de energa calrica (misma que se puede convertir en electricidad de manera simple). Desafortunadamente, lo nico que queda como evidencia de esta generacin de calor excesiva son los papeles cientficos escritos por sus descubridores, al no poder ser demostrado ni replicado su experimento en los aos siguientes. Desde ese ao, varias instituciones cientficas han destinado aproximadamente 25 billones de dlares a la investigacin de la fusin nuclear (Storms, 2003), dedicando una fraccin de ese costo a la investigacin de la fusin fra sin conseguir resultados satisfactorios. Gracias a esto, se denomin a la fusin fra una pseudociencia y qued catalogada como los sueos de un loco, hasta que en 2009, un cientfico italiano comenz a vender reactores de fusin fra a fbricas para producir su propia energa elctrica. Algunos dicen que funcionan, algunos otros dicen que son una ilusin. Lo que s es claro es que se reaviv el debate y el inters en esta rama. Yo creo que la fusin fra tiene mucho que ensearnos an. Estamos a tiempo para quitarle esa mala imagen y convertirla en un foco para todos los cientficos interesados en cambiar al mundo, y para eso necesita mucha difusin. Quin sabe, tal vez el genio que descifre el mtodo de producir la fusin fra est all afuera y no tiene idea de lo que puede lograr. Cabe mencionar que los beneficios econmicos de la persona o asociacin que descubra una solucin al enigma de la energa limpia y eficiente seran inimaginablemente grandes. As que, Quin quiere ser millonario? Vamos con lo bsico.

Las reacciones nucleares se dividen en dos, la fisin y la fusin. La fisin, que no nos ocupa, es el proceso fsico-qumico mediante el cual un tomo se divide, creando enormes cantidades de energa calrica, pero requiriendo una cantidad considerable de la misma. No es muy caro el proceso y es una de las formas ms eficientes de produccin de energa que hay en el planeta. Todo es genial, No? Pues no, no es genial. Es terrible, ya que es de las formas de generacin de energa ms peligrosas que existe debido a la gran cantidad de desechos radioactivos que generan sus reactores y que, gracias a esta reaccin, se han podido fabricar armas de destruccin masiva.

Aldo Orozco Escobar

Historia de la fusin en fro.

La fusin, en cambio, se obtiene al unir dos tomos de un elemento dado, generando con esto una cantidad mucho ms grande de energa que con la fisin y dejando pocos o incluso nulos desechos radioactivos. Esta reaccin nuclear es mucho ms eficiente que la fisin y al mismo tiempo es ms limpia, entonces, Por qu no cambiar la fisin por la fusin y todos quedamos contentos? No es tan simple. Para empezar a abordar los requerimientos de la fusin nuclear, tengo que contarles acerca de un reactor de fusin nuclear que tenemos relativamente cerca de nuestro Pas. Es el ms grande al que tenemos acceso, funciona con hidrgeno y helio, convierte 700,000,000 toneladas de hidrgeno en 695,000,000 toneladas de helio y 5,000,000 toneladas de energa en forma de rayos Gamma cada segundo y produce energa suficiente (y de sobra) para alimentar a todo el planeta de por vida. Adivinaron? El Sol. Nuestro Astro Rey es el reactor de fusin nuclear ms grande de nuestro sistema solar y se alimenta de gases como hidrgeno (70%) y helio (28%) y metales varios (2%) para su funcionamiento. El ncleo, que es donde la mayor parte de la fusin ocurre, se encuentra a una temperatura de ~15.6 millones de grados Kelvin1 y tiene una presin de ~250,000 millones de atmsferas2. Aun as, su temperatura por s sola no es suficiente para producir la fusin nuclear. Para producir la fusin nicamente con calor, se necesitaran alrededor de 100 millones de grados Kelvin, aproximadamente 6 veces la temperatura del ncleo del sol. Por lo tanto tiene que ayudarse de su enorme masa para comprimir los tomos hasta que se encuentren a 1 femtmetro3 de distancia y as iniciar su unin. Bsicamente, estas son las condiciones que requiere la fusin nuclear. Aqu y en cualquier parte del Universo, por eso no cambiamos tan fcil de la fisin a la fusin, Ven? Y aunque difcil, no es imposible. En la actualidad se encuentra en marcha un proyecto de reactor de fusin nuclear en St-Paul-lez-Durance, Francia, financiado por China, la Unin Europea, India, Japn, Corea, Rusia y los Estados Unidos y tiene como objetivo mostrar el funcionamiento de una planta de fusin nuclear que produzca energa con una eficiencia de 1:10, siendo la primera vez en la historia que se obtenga un rendimiento superior al 100%, produciendo energa neta. La construccin inici en 2008 y se tiene planeado comenzar las reacciones de Deuterio y Tritio en el ao 2027, despus de un periodo de pruebas con Hidrgeno nicamente. Aunque posible, un reactor de fusin nuclear es caro y muy complejo de construir y mantener, en gran parte debido al desgaste que se produce por las altas temperaturas y presiones en el reactor. Es por eso que entra en juego un tipo de fusin nuclear que produce muy poco calor en comparacin con la fusin y no necesita de grandes cantidades de energa para funcionar. Los que la descubrieron le llamaron fusin fra por la poca cantidad de calor que se requera para realizar la unin de tomos. Bueno, no es tampoco la temperatura que se puede medir en un termmetro casero, pero no necesitaremos una habitacin de cermica para evitar una catstrofe, ya que la temperatura oscila entre los 200 y 300 grados Celsius, suficientes para elevar el agua a su estado gaseoso y con esto mover una turbina que a su vez generar energa elctrica de una forma eficiente y segura, ya que el nico desecho del generador sera vapor de agua.
1) 1 Kelvin = -272.2 Celsius 2) 1 Atmsfera es la presin a nivel del mar en el Planeta Tierra. 3) 1 Femtmetro = 1x10-15 m. 0.000000000000001 m.

Aldo Orozco Escobar

Historia de la fusin en fro.

La fusin fra se obtiene mediante el uso de una lmina de Paladio o Nquel y una sustancia llamada Agua Pesada que se compone de Deuterio y Oxgeno. Tericamente para obtener la reaccin, se introduce el metal, conectado a un nodo y un ctodo en el Agua Pesada y se hace resonar mediante la aplicacin de corrientes elctricas. Esto atrae el Deuterio y hace que se desplacen los tomos hacia el interior del material. Una vez que se llena la lmina de tomos de Deuterio, sigue atrayendo an ms, compactndolos en gran manera y generando la fusin, produciendo as un exceso de energa que se transforma de inmediato en calor y en menor parte en rayos Alpha, los cuales son detenidos por la cubierta del reactor, sin presentar un riesgo para el ser humano. Tericamente, la Fusin Fra debera ser la solucin a los problemas energticos a los que nos enfrentamos en la actualidad. Pero desgraciadamente nos ha trado ms problemas de los que ha solucionado. No a todos, claro, pero s a los pioneros que dedicaron su vida y su reputacin a su investigacin.

En el ao de 1989, Martin Fleischmann y Stanley Pons eran dos cientficos especializados en la electroqumica, una rama de la qumica que estudia las reacciones de la qumica cuando hay energa elctrica presente, y trabajaban en un proyecto que pretenda observar las reacciones del Deuterio cuando se encontraba en presencia de corriente elctrica. Al momento de introducir una lmina de Paladio a la solucin de Deuterio que estudiaban, notaron un rpido aumento de la temperatura, mismo que fue encerrado en un crculo en las hojas de resultados que posteriormente se hicieran famosas. Despus de buscar explicaciones, Fleischmann y Pons determinaron que se haba producido una reaccin de fusin nuclear a temperatura ambiente, evento que dio nombre a la fusin fra. Al poco tiempo de la publicacin de su trabajo ya eran famosos, las publicaciones cientficas los haban convertido en celebridades de la noche a la maana y su descubrimiento era considerado uno de los ms grandes avances de la ciencia. Hasta que dej de serlo. En 1990, con la fama del recin descubierto proceso para producir fusin nuclear a temperatura ambiente al mximo, muchos cientficos intentaron replicar el proceso desde sus laboratorios y muchos aficionados desde sus casas, con terribles resultados. El proceso descrito en el ensayo de Martin Fleischmann y Stanley Pons no serva. No ocurra ese exceso de calor bajo las condiciones descritas, o bajo ningunas condiciones para ser precisos. Esto les gan a ambos crticas y el ttulo de charlatanes y pseudocientficos, que dentro de la comunidad cientfica es una forma de excomunin. Fleischmann, herido por las crticas, inici una serie de experimentos en 1991 para demostrar que la fusin fra era real. A l se unieron muchos creyentes en el proceso y algunos curiosos que lo seguan simplemente por su fama. Poco a poco los reflectores que lo iluminaban se fueron apagando y poco a poco se termin el inters de la comunidad internacional en la fusin en fro. Martin Fleischmann muri el 3 de agosto del 2012 a los 85 aos, siendo el hazmerrer de muchos cientficos y el hroe de otros pocos. Stanley Pons nunca fue el blanco de los ataques a pesar de que su nombre qued incluido en la investigacin porque nunca pele por defenderla. Le apasionaba en aquella poca la electroqumica, pero nunca disfrut de ser el centro de atencin de la prensa o la comunidad cientfica internacional. Se retir de su puesto como Director del Departamento de Qumica de la Universidad de Utah en la dcada de los 90 y se decidi dedicar a su familia, lejos del mundo de la ciencia y los reflectores. Actualmente vive en el sur de Francia y se encarga de la empresa de textiles de su adinerada familia.

Aldo Orozco Escobar

Historia de la fusin en fro.

La idea de la fuente de energa ultra-eficiente no dej en paz la cabeza de muchos de los hombres ms brillantes y obstinados del mundo. En la NASA se tienen proyectos en desarrollo para hacer reactores de fusin fra que cualquiera podra tener en casa. Pero los hombres del espacio an no encuentran la combinacin precisa de Deuterio, Paladio y la frecuencia de resonancia necesaria para iniciar la fusin nuclear, aunque al parecer un cientfico italiano ha dado con el clavo. Andrea Rossi es un cientfico/chico malo que ha dado dolores de cabeza a la polica italiana en ms de una ocasin. A principios de la dcada de 1990, Rossi anunci una compaa que se encargaba de deshacerse de desechos txicos producidos por fbricas, hospitales y el propio Gobierno. Meses despus del inicio de sus contratos, se descubri que el nico servicio que ofreca la compaa de Rossi era almacenar en bodegas enormes el material txico sin ningn tipo de proteccin, contaminando grandes reas y obligando al Gobierno Italiano a gastar una enorme suma de dinero para la limpieza de las mismas. Rossi fue a la crcel y despus de un tiempo logr salir bajo fianza. Posteriormente tuvo problemas con la ley de nuevo al verse envuelto en un escndalo de trfico de oro, del cual sali de nuevo por mera suerte. Despus de esto, Rossi dej de ser un personaje pblico. Fue en el ao 2009 cuando Andrea Rossi reapareci para decirle al mundo que haba descubierto un mtodo de producir Fusin Fra en una forma sencilla y barata. Lo llam E-Cat, por Energy Catalizer. Pero claro, con la fama que se cre, los medios cientficos lo tomaron con mucha precaucin y le solicitaron realizar unas pruebas del aparato para constatar el funcionamiento. Rossi se neg con el argumento de que no quera a nadie tocando su mquina o aprovechndose de su ingenio, por lo cual se le tom por loco. Pero en noviembre de 2011, Rossi cit en su taller a hombres y mujeres con nombres muy importantes en el mundo cientfico para darles una demostracin de lo que E-Cat era capaz de hacer. Los cientficos estuvieron por horas all dentro observando cmo con una rpida carga de energa elctrica de 10 minutos, produca una increble cantidad de calor a lo largo de 4 horas. Despus de esa reunin, la comunidad cientfica internacional se empez a interesar de nuevo por la Fusin Fra. Publicaciones internacionales empezaron a hablar de ella y a repasar la lnea de tiempo de la Fusin Fra, desde Martin Fleischmann hasta Andrea Rossi, pasando por los experimentos de cientos de cientficos alrededor del mundo. Rossi dice haber vendido varias unidades generadoras de 1 Mega Watt a empresas privadas y que ya se encuentran en funcionamiento, permitindoles generar energa elctrica a bajo costo, pero an no permite que instituciones pblicas o privadas le den un vistazo al funcionamiento de sus reactores. Se escuda en defender su creacin del plagio, pero Realmente habr una creacin que defender?

De comprobar la existencia y eficiencia de la Fusin Fra, se estara dando un paso enorme hacia adelante en el desarrollo de la humanidad, dejando atrs la dependencia a los combustibles fsiles y empezando una era en la que nos dejaramos de preocupar por la generacin y gasto de energa y ocuparnos en resarcir el dao que provocamos al planeta con tanto tiempo de contaminacin. No es un camino fcil, pero definitivamente, la investigacin de esta rama de la ciencia vale totalmente la pena.

Aldo Orozco Escobar

Historia de la fusin en fro.

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Aldo Orozco Escobar