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Por Catharine Good Eshelman


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Este captulo presenta un modelo para entender la organizacin social y
la vida ritual en los pueblos que pertenecen a la cultura mesoamericana;
surgi de mi prolongado trabajo de campo antropolgico en comunidades
nahuas de la cuenca del Ro Balsas, Guerrero (vase Good, 1988, 1993,
2001, 2004 a y b, 2005). En conjunto cuatro aspectos claves conforman
este modelo: un concepto muy complejo de trabajo o tequitl; las relaciones
de intercambio y reciprocidad que fundamentan la cosmologa y la orga-
nizacin social; un concepto de fuerza o energa vital que circula; una
clara conciencia de la continuidad histrica colectiva. Propongo que estos
elementos claves estn presentes en las culturas indgenas de otras regio-
nes del pas; la discusin de estos valores fundamentales aparece en otros
textos del presente volumen colectivo, obviamente con variantes regiona-
les. Ofrec este modelo (1993; 2005) como una propuesta para explorar en
trabajos comparativos como lo han hecho los otros autores de este libro.
1 Doctora en Antropologa Social, Universidad de Johns Hopkins University, Baltimore,
Maryland, USA. Profesora-Investigadora Titular C, Divisin de Posgrado, Escuela Na-
cional de Antropologa e Historia.
2.
Valores fundamentales en la Tradicin
Intelectual Indgena de Mxico
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Aqu expongo los aspectos centrales y doy breves ejemplos de mi
observacin etnogrfca para facilitar la discusin de su alcance e implica-
ciones
Consideraciones Iniciales
La regin donde realic mi investigacin, la cuenca alta del Ro Balsas,
Guerrero, est caracterizada por una identidad cultural muy fuerte en mas
de 22 comunidades habitadas por 60,000 hablantes del nahuatl. En los l-
timos 40 aos catorce pueblos han desarrollado el comercio ambulante de
artesanas para el turismo nacional e internacional. Este hecho estimul mi
inters en explorar cmo siguen siendo pueblos nahuas 500 aos despus
de la invasin europea y con una identidad cultural propia a pesar de los
muchos cambios que han enfrentado como grupo indgena; aqu emergen
los valores locales como factor causal, adems, los conceptos discutidos
ayudan a resolver un problema terico clave: superar la separacin anal-
tica entre la vida material actividades relacionadas a la organizacin del
trabajo, las formas de la produccin, la economa - y las esferas del ritual,
el arte, la cosmologa y la identidad cultural. A la vez ayudan a explicar
como los grupos indgenas pueden relacionarse con la economa moderna
mientras reproducen formas de organizacin econmica y religiosa propias
con una lgica cultural distinta (Good, 1988, 1993, 2005).
Encontr que en muy diversas situaciones los nahuas se referen
a ciertos valores o principios compartidos con un vocabulario especial que
nos remite a los conceptos claves. Conforme iba explorando estos concep-
tos y cmo los nahuas actan sobre ellos, descubr que son de enorme uti-
lidad para explicar diversos acontecimientos en las comunidades. La lgica
coherente dentro de este sistema de pensamiento y accin se expresa en
las formas rituales y en las relaciones econmicas, polticas y sociales. Es
parte de una tradicin intelectual y constituye un planteamiento fenomeno-
lgico, un modelo de cmo operan los mundos sociales y naturales, y cmo
los miembros de la comunidad humana deben de actuar en coordinacin
con estos dominios (Good, 2005). As contiene una importante dimen-
sin tica y rige muchos aspectos de la vida colectiva e individual. Esta
fenomenologa y su expresin en la vida cotidiana y ceremonial abarca la
cosmovisin y podemos encontrarlo tanto en las fuentes histricas como
en las prcticas hoy.
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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Conceptos nahuas
El trabajo
Por medio de la etnografa descifr la lgica nahua: las relaciones sociales
surgen de la circulacin del trabajo o tequitl, se constituyen en el fujo de
la fuerza o chicahualiztli y por medio de la reciprocidad, entendida como la
accin de amar y/o respetar (tlazohtla, tlacaiita). Los lazos rituales y biol-
gicos que convencionalmente se reconocen como grupo domstico, de pa-
rentesco o de la cosmovisin, se confguran de acuerdo a estos principios
2
.
A continuacin los exploro en relacin con la vida domstica y comunita-
ria.
El concepto de tequitl o trabajo incluye todas las actividades ne-
cesarias para la produccin material pero no las privilegia; tequitl tambin
abarca acciones tan diversas como las siguientes: hablar a otros, dar con-
sejos, persuadir o convencer; compartir conocimientos, ensear algo a otro;
curar, hacer ofrendas, rezar; cantar, bailar, tocar msica. Tequitl se aplica
adems a las relaciones sexuales, la reproduccin biolgica, la muerte; al
tomar y comer en festas, participar en rituales, acompaar a otro como
parte de su gente en algn acontecimiento pblico. Para resumir breve-
mente, tequitl es un concepto amplio que los nahuas usan para referirse
a todo uso de la energa humana, fsica, espiritual, intelectual, emocional,
para realizar un propsito especfco, que va ligado con un concepto de
energa vital, fuerza o chicahualiztli, que describo abajo.
Cuando los nahuas establecen un grupo domstico dicen: estn
juntos como uno (san cecnic), son slo uno, grande (san ce huey ca-
teh) o trabajan juntos (cepan tequiteh). Lo que defne y delimita el grupo
es el hecho de que todos los miembros cultivan la tierra juntos, cooperan
en el comercio y reparten el dinero que ste genera; cumplen juntos sus
obligaciones de servicio al pueblo; comparten los recursos sociales y pro-
ductivos; y asumen la responsabilidad para las obligaciones de intercambio
recproco. Existen otras frases para expresar la idea de la unidad del grupo:
su maz es uno solo (san ce imtlayol) o tienen un slo metate (san ce
imetl) para moler el maz. Cuando se fragmentan, unos miembros retiran
su trabajo y sus recursos para establecer nuevas unidades. Normalmente,
los miembros de los grupos se apartan en el transcurso normal de su
2 Otros trabajos demuestran como estos conceptos subyacen un gran nmero de
prcticas rituales (Good, 2001, Good y Broda, coords. 2004.)
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ciclo vital aunque la ruptura siempre genera tristeza y, a veces, termina en
conficto abierto. Cuando se separan algunos miembros se dice que "ellos
ya no se quieren.
El modelo ideal nahua de un grupo domstico donde trabajan jun-
tos es una familia extensa, multi-generacional; las mujeres se unen al gru-
po domstico de sus esposos; los hijos varones casados permanecen con
sus padres hasta que sus propios hijos pueden ayudar econmicamente
o sus hermanos menores se casan y traen ms nueras a la casa. El hijo
menor eventualmente hereda el patrimonio paterno. No obstante que los
vnculos biolgicos y matrimoniales parecen fundamentar a estas fami-
lias, son secundarios a la conceptualizacin del grupo domstico: para los
nahuas la circulacin del trabajo genera la unidad, la cual no depende de
la cooperacin, de la residencia o de los lazos biolgicos. Hay casos en
que personas comparten una residencia comn pero pertenecen a dos o
tres grupos domsticos distintos porque no trabajan juntos. En otros casos,
los miembros de un grupo domstico, que trabajan juntos, viven en dos o
tres casas distintas. Los vnculos de cooperacin pueden estirarse sobre
distancias geogrfcas grandes y, as, incorporan personas que estn lejos
por el comercio ambulante o la migracin.
El Amor y el Respeto
Estos conceptos y valores tambin fguran en la formacin de las perso-
nas. Para los nahuas, una relacin entre personas existe solamente si se
expresa en acciones concretas a travs del tiempo. La identidad individual,
las unidades domsticas y la estructura poltica social del pueblo dependen
de la circulacin, entre todos, del trabajo y de los bienes en redes de inter-
cambio recproco. Los nahuas hablan de estos intercambios con dos tr-
minos estrechamente vinculados, tlazohtla o tlazohtlaliztli (amar o amor), y
tlacaiita o tlacaiitaliztli (respetar o respeto). Amar y respetar a otra persona
implica compartir con l o ella los bienes y el trabajo; el amor y el respeto
no pueden existir como emociones y sentimientos abstractos; tienen que
manifestarse en constantes intercambios de trabajo y bienes.

De acuerdo a esta lgica las relaciones sociales son la fuente ori-
ginal de toda riqueza. La prosperidad tanta individual como colectiva de-
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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pende de mantener y acelerar el fujo de trabajo. Su circulacin, en un
incesante proceso de intercambio, vincula los participantes cada vez ms
estrechamente con el grupo social (vase Good, 1988) y defne la comuni-
dad. Por eso las festas y otras actividades ceremoniales colectivas en las
cuales todos participan son tan importantes para constituir la comunidad y
la identidad colectiva. El fujo de bienes y trabajo se extiende a generacio-
nes futuras, puesto que las obligaciones y crditos recprocos son heredi-
tarios y transferibles; y confere una dimensin temporal que reproduce el
grupo en la historia.
Obviamente, esta lgica est completamente contraria a la ideolo-
ga de la sociedad capitalista en la cual el objetivo es la acumulacin de
riqueza particular; esto se basa en la construccin cultural del supuesto
individuo autnomo, capaz de la libre eleccin que realiza por s mismo por
medio de la acumulacin y consumo privado de la riqueza. En cambio, los
nahuas buscan crear y aumentar su capital social, no la riqueza personal,
y su dinmica descrita aqu favorece la reproduccin social del grupo.
Llaman notohlan o itohlan, (mi gente o su gente) a las personas con
quienes uno coopera; la gente de alguien coincide parcialmente con las
relaciones de parentesco o compadrazgo, pero abarca intercambios con
vecinos, amistades y amantes; a veces, estos otros lazos son ms estre-
chos que los que se tiene con parientes cercanos. Los nahuas distinguen
entre las personas con quienes mantienen relaciones de ayuda recproca
y las otras que no responden. Dicen, por ejemplo, "l es mi hermano y
me quiere mucho o ella es mi ahijada y me respeta", para sealar que
dentro de la relacin se brindan apoyo mutuamente. Igual dicen, l es mi
hijo pero no me ama o ella es mi hermana pero somos como nada para
indicar que los lazos quedan desactivados. Las personas pueden tratar
de infuir en los dems y controlar sus acciones hasta cierto punto, pero
fnalmente todo depende de la voluntad de los otros: es comn or: "yo
habl, yo invit, solo l/ella sabe lo que tiene en su corazn o pensamiento
y juicio (iyolo itlamachiliz). Siempre hacen el intento de solicitar ayuda y
cooperacin al invitar que otros acudan, pero nadie puede obligarlos, aun
entre padres e hijos o hermanos cuando ya se apartaron.
Estos arreglos y la composicin de los grupos domsticos se def-
nen formalmente frente a la comunidad, ya que el pueblo concede ciertos
derechos a estas unidades colectivas y no a las personas como individuos.
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Estos son: el derecho a la tierra de cultivo comunal y privada, el derecho a
un sitio para construir una casa, el derecho al uso de las tierras de monte
y los pastizales, el derecho a enterrarse en el pueblo, el derecho a expre-
sarse en las asambleas, el derecho al uso de otros recursos comunales
- la iglesia, el agua, la comisara, la escuela - y el derecho al apoyo de las
autoridades y del pueblo en general en cualquier situacin que involucra
personas ajenas a la sociedad local. Para asegurar estos derechos los gru-
pos domsticos trabajan juntos para cumplir su deber con el pueblo. Estas
obligaciones son: dar servicio al pueblo en alguno de los cargos formales,
dar faenas de trabajo cuando se realiza algn proyecto que requiere el tra-
bajo comunal, participar en las asambleas del pueblo, dar cooperaciones
monetarias y bienes para obras comunales y para las festas que realiza la
comunidad.
Hay que destacar que las acciones de trabajar juntos como uno
operan en otros niveles, crean pueblos en s, conferen su identidad colec-
tiva y aseguran su continuidad histrica. En este contexto, el trabajo ritual
y ceremonial sobresale entre las formas de trabajar juntos que generan
y defnen la comunidad. Cabe destacar tambin que, dentro de las con-
cepciones nahua del grupo domstico y del pueblo como unidades que
trabajan juntos, participan entidades como los muertos, los santos, el maz,
y diversos elementos del mundo natural como los manantiales, la tierra, el
viento (vase Good, 1996, 2001, 2004 b).
Fuerza, la energa vital y la accin de nutrir
Otros conceptos que fguran en el ciclo vital de las personas y los grupos
domsticos son la fuerza y huapahua (Good 2005b). En el lxico local,
fuerza connota el uso de la energa, la perseverancia, el poder; el carcter
y el corazn o espritu personal para llevar a cabo un objetivo. Emplean
fuerza para referir a las actividades fsicas, pero tambin a empresas ritua-
les, artsticas e intelectuales, igual que tequitl o trabajo. El equivalente ms
cercano en nahuatl es chicahualiztli; al trabajar uno transmite su fuerza y,
al recibir los benefcios del trabajo de otro, se recibe su fuerza. En reali-
dad, fuerza y chicahualiztli se referen a la energa vital combinada con la
fortaleza fsica y espiritual que los humanos requieren para enfrentar las
exigencias de la vida. Tequitl y fuerza slo cobran sentido en el contexto
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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de las relaciones sociales que existen por el constante fujo del trabajo y
de la fuerza.
En la fenomenologa local el concepto huapahua est ntimamente
relacionado con esta circulacin del trabajo y la fuerza que socialmente
genera las personas. El uso normal de esta palabra se refere al proceso
de criar a un nio desde el parto y la lactancia; abarca todas las atenciones
que requiere durante la infancia: baarlo, lavar la ropa, cargarlo, dormirlo,
alimentarlo, curarlo en caso de enfermedad. El trabajo fsico que recibe el
nio es una transmisin de fuerza que, a su vez, lo ubica y lo compromete
dentro de una red recproca social. El concepto de huapahua se extiende,
adems, a lo que yo llamara la transmisin de la cultura: ensear a un nio
a hablar y a trabajar en las tareas apropiadas; instruirlo en la vida ritual y
el comportamiento correcto en situaciones sociales. En el sentido amplio,
huapahua signifca transformar el nio en una persona social de acuerdo
con los valores culturales propios. Por esta relacin todos los miembros
de la comunidad inician su propio camino en la vida endeudados con los
dems.
La relacin de crianza - darle al nio el trabajo y la fuerza de uno
- genera la base de la paternidad o la maternidad. Es frecuente que otras
personas, y no los padres biolgicos, asuman este papel y cren a los ni-
os. En estos casos, los nios usan los trminos nahuas correspondientes
a mi madre y mi padre para las mujeres y los hombres que intervinieron
en su crianza y, por lo mismo, pueden llamar madre o padre a varias per-
sonas, mientras llaman a su madre y padre biolgicos por sus nombres de
pila. Los derechos sobre el nio se establecen al trabajar para l/ella. El
nio se convierte en persona social al recibir la fuerza de estas personas a
quienes benefciar posteriormente con su trabajo. Se incorpora desde una
edad muy temprana a las actividades productivas y rituales y, a los cinco
o seis aos, aprende a utilizar su trabajo para generar relaciones con los
dems y establecerse como persona social.

Conceptos de la historia
El ltimo componente del sistema de ideas nahua es la conceptualizacin
de la historia. En la regin del Alto Balsas, utilizan ciertas palabras o frases
para expresar una percepcin propia de los procesos histricos que han vi-
vido como grupo indgena. Ihcsan se refere a un pasado muy antiguo pero
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orgnicamente ligado al presente que habitan los vivos: lo traducen lo de
antes, de mucho ms antes. Ihcsan tlahtohlleh signifca "las palabras del
pasado, del pasado muy antiguo; me lo han traducido: las plticas de an-
tes, de ms antes. Estas palabras, plticas, o conversaciones consisten
en los conocimientos, enseanzas y costumbres compartidos y practicados
por el grupo desde antao; el conjunto implica una conciencia de historici-
dad propia.
La expresin ihcsan ohualah, esto ha venido hasta nosotros desde
antes, de ms antes refere a la herencia comn, la cultura, transmitida a
las personas que viven hoy de las personas que vivieron antes. El hecho
de provenir de esta esfera, ihcsan, confere autoridad: hay que seguir lo
que de ihcsan ohualah. El concepto nahua ihcsan no se basa en una idea
del tiempo lineal y cronolgicamente ordenado; se refere a una especie
de origen primordial, algo trascendental, que sigue rigiendo la vida de hoy.
En la cultura occidental ubicaramos este pasado lejos del presente en una
historia constituido de distintos eventos en secuencia; pero, para los pue-
blos, ihcsan no es ni remoto ni separado de las vivencias de hoy y, cuando
forma una gua para la accin, incide en el futuro.
Otra frase expresa la continuidad activa con los que vivieron an-
tes. Cotona signifca jalar a un mecate, cordn o hilo hasta que se rompa;
su uso fgurativo indica la ruptura defnitiva con una tradicin o modo esta-
blecido de hacer algo. Casi siempre lo he escuchado en el negativo, xuel
nicotonas, xuel tcotoniskeh , Yo no puedo romper el cordn / no podemos
romper los hilos. Se me ha sugerido la posibilidad de que esta es una refe-
rencia al cordn umbilical, pero el uso cotidiano la palabra cotona se refere
mas bien a fbras y telas (vase Klein, 1982). Al afrmar xticotoniskeh, No
romperemos el cordn, los nahuas de hoy expresan su intencin de seguir
con las formas de ms antes. El compromiso de seguir con una tradicin
se reitera constantemente en todos niveles: como individuos, como grupos
domsticos, como pueblos enteros.
La realizacin de acciones rituales est ntimamente vinculada con
la identidad colectiva; en este sentido la conciencia de una continuidad his-
trica constituye una parte importante de la identidad cultural nahuatl. Esta
idea qued claramente expresado por otro hombre de San Agustn Oapan,
al explicar:
Nosotros tenemos estas costumbres porque son las de antes (ihcsan). Yo
s que no se han perdido porque, como ya dije, hoy seguimos los caminos
que nos ensearon nuestros abuelos (tococolhuan). Por ejemplo, como
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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hacer las ofrendas, los conocimientos de cmo hay que hacer estas cosas.
Nosotros los seguimos en esto. nicamente nuestra gente conoce todas
estas costumbres. Porque en otros lados, en la ciudad, la gente hace co-
sas de otra manera. Quin sabe que camino siguen ellos? Pero nosotros
sabemos que hacemos las ofrendas para la lluvia, que vamos a los cerros,
estos hacemos cada ao, cada ao. Nosotros no rompemos el cordn (xti-
cotoniskeh), no dejamos las costumbres de antes como las hemos venido
siguiendo...
El impacto social de estos valores
La conceptualizacin amplia de tequitl implica una alta valoracin cultural
del trabajo y de la experiencia misma del trabajo en el medio comunitario,
a diferencia de la perspectiva occidental mientras ejercen control sobre las
condiciones de sus esfuerzos y pueden dirigirlos a ciertos benefciados.
Por otra parte. la amplitud del concepto de tequitl permite reconocer mu-
chos tipos de aportaciones, esto favorece las actividades especfcas de
las mujeres, los nios y los ancianos. No reconocen solamente actividades
productivas en sentido material limitado de acuerdo a los criterios de la
economa capitalista, sino los esfuerzos colectivos de todos en la comu-
nidad. As que el trabajo ritual, o actividades como dar consejos, poner
ofrendas, o curar a los enfermos, son tan valuados como el trabajo fsico
que realizan los hombres jvenes. Adems el sistema incluye las aporta-
ciones de entes sobrenaturales y personifcados de la naturaleza, como
los antepasados, los difuntos, los santos, la tierra, la lluvia, el maz, como
necesarias para el xito colectivo.
Estos conceptos han permitido que pueblos con sus amplias re-
des sociales se adapten a nuevas circunstancias. Esta plasticidad en las
estrategias organizativas ha sido una ventaja signifcativa al enfrentar las
cambiantes estructuras polticas y econmicas a travs de la historia de
Mxico. La gente puede entrar y salir de los grupos, las unidades doms-
ticas pueden fungirse, fragmentarse, y reconstituirse al compartir trabajo
y recursos; esto facilita la sobrevivencia colectiva y cultural en periodos
de guerra, epidemias, dispersin geogrfca y recomposicin territorial. La
capacidad de seguir utilizando estos principios en nuevas circunstancias y
de actuar de acuerdo con sus propios ejes culturales ha sido la clave para
su reproduccin histrica y actual como grupo indgena.
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La destruccin de las complejas redes de relaciones sociales es
uno de los resultados de las polticas modernizadoras, que incluye la edu-
cacin escolarizada; estas polticas pretenden a cualquier costo integrar
a los grupos indgenas dentro de otro modelo de vida. Mi investigacin
demuestra que las formas de organizacin social particulares no son obs-
tculo al xito econmico, mas bien estos recursos sociales y culturales
aseguran su supervivencia colectiva a largo plazo. Podemos apreciar en la
descripcin arriba que estos se basan en una lgica contraria a las corrien-
tes ideolgicas basadas en el individualismo y la acumulacin individual
que se promueve desde el poder (Good, 1988; 1993; 2001) y en el contexto
de las relaciones de poder desiguales histricamente o actualmente, repre-
sentan una forma de resistencia (Good y Corona, 2011).
Un ejempIo etnogrco naI

Presento otra parte de mi material etnogrfco (Good 1996, 2004b) para
demostrar como los conceptos de trabajo, amor y respeto, fuerza y conti-
nuidad histrica intervienen de manera directa en la vida ritual y, por consi-
guiente, en la reproduccin social y cultural en los rituales para los difuntos.
Conceptualmente y sociolgicamente, los muertos no dejan de existir y no
desaparecen como seres sociales de la comunidad. Los muertos siguen
perteneciendo a los grupos domsticos, defnidos como entidades que "tra-
bajan juntos; despus de la muerte los vivos cumplen con las obligaciones
sociales, recprocas por su parte. Adems los nahuas dicen que los muer-
tos trabajan igual que las personas vivas, slo que ellos trabajan en dos
lugares: en el lugar donde andan y aqu entre los vivos. El trabajo principal
de los muertos que benefcia directamente a la comunidad viva se rela-
ciona con la tierra y el cultivo del maz. En la conceptualizacin local, los
muertos pueden traer el viento y las nubes cargadas de agua y, adems,
pueden hacer frtil la tierra y productiva la semilla (Good 1996, 2004b).
Quiero profundizar sobre las obligaciones y responsabilidades que
los vivos tienen con los muertos. Los nahuas me han explicado que los
muertos carecen de cuerpos y no pueden cultivar ni preparar sus propios
alimentos. Para comer dependen de su gente y los vivos deben recor-
darse de ellos, respetarlos y darles regalos. La forma mas directa en que
los vivos dan su trabajo a los muertos es por medio de las ofrendas. Estas
consisten principalmente en comidas especiales, pero incluyen todo el te-
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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quitl realizado - las oraciones, la msica de la banda del pueblo, los regalos
de ropa, las danzas rituales, las velas, las fores y el incienso, la quema de
cohetes. Los nahuas dan su trabajo y su fuerza a los muertos con ofrendas
especiales en todas las ocasiones importantes relacionadas con la produc-
tividad y con la reproduccin, entre ellas: cuando se casa algn miembro
del grupo domstico, cuando se construye una nueva casa, cuando tratan
de curar a un enfermo, cuando alguien ha tenido sueos extraos, cuando
no ha llovido durante la temporada agrcola (Good, 1993; 2004b, 2004c.).
En Ameyaltepec se pone la primera gran ofrenda para los muertos
el da despus de la festa de San Miguel. En todas las casas preparan
ofrendas grandes para recibir los muertos el 29 de septiembre; las colo-
can en el lugar de entierro y tambin sobre los altares familiares. Estas
ofrendas deben consistir principalmente en productos de la milpa - elotes,
calabaza, chile, sanda y cempoaxochitl - que uno mismo sembr, y ade-
ms el pan, el atole, la fruta, las velas, el incienso de copal, las fores, ho-
jas frescas de albahaca, los cohetes, las oraciones, la msica. Con estas
ofrendas reciben y dan la bienvenida a las almas que llegan este da para
andar entre los vivos todo el mes de octubre. Durante este perodo reciben
a diario ofrendas ms pequeas de comidas especiales en los altares fa-
miliares. Las ofrendas colectivas mas lujosas se colocan el 31 de octubre
y el 1 y 2 de noviembre para despedirse de las almas. En estos das, los
muertos renen comida adicional para llevar consigo y reciben encargos y
mensajes de los vivos. Las almas comen y llevan los sabores y olores de la
comida, su esencia (tlazohtic); no la comida fsica, ya que los muertos no
tienen cuerpo.
Cuando ya est colocada toda la ofrenda, la mujer de mayor edad
del hogar habla a las almas mientras sahuma el altar con incienso. Saluda
a las almas y las invita a comer; seala platos especfcos de otras familias,
diciendo por ejemplo Mira, Mam, tu ahijada, Mara, vino y dej este plato
para ti." o, Ven, abuelito, ya estaban aqu tus nietos Jos y Mario; trajeron
esta comida y esta frutita para ti. Tambin informan a las almas que este
ao trabajaron; sembraron, vendieron, gozaron de buena salud. Prometen
que si viven el ao que entra y si tienen fuerza pondrn otra ofrenda; insis-
ten que no van a olvidarse de ellos. Recuerdan a las almas que deben de
llevar comida para el resto del ao. Suplican que se les conceden suerte y
fuerza en el comercio y otros trabajos. Alimentar a los muertos con produc-
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tos de la milpa y comidas compradas con el dinero del comercio, reconoce
y agradece su aportacin al xito en las actividades productivas por ayudar
a que vean el trabajo.
Descubr una elaboracin cultural interesante sobre este punto. Los
muertos contentos pueden traer todava ms almas a comer con ellos.
Los muertos del pueblo, bien alimentados y generosamente aprovisiona-
dos con regalos de comida invitan a otros muertos extraviados y olvidados
por su gente. Varias mujeres me han contado con gran entusiasmo como
llegan muchas almas a comer a sus altares, acompaando a las suyas. Los
muertos consumen los olores y sabores de las comidas porque no tienen
cuerpos; por eso es importante ofrendar alimentos muy condimentados y
servirlos muy calientes para que suban los vapores. Puesto que consumen
las esencias y no la comida completa, no hay lmite al nmero de almas
que pueden reponerse all. Una mujer compar la llegada de las almas al
pueblo y a su hogar con el arribo de una nube de mariposas que aletean
silenciosas sobre el altar y se asientan sin peso en los platos para comer.
Concluy diciendo que no los ve pero, al saber que los muertos estn all,
se siente contenta en su corazn.
Las almas que no reciben alimentos entristecen y lloran; lamentan
y dicen: ya se olvidaron de m", "ya no me quieren mis hijos," "ya no me
respeta mi gente". Con tiempo se debilitan y, por fn, desesperados, empie-
zan a buscar alimentacin en otro lugar. Salen y andan cada vez mas lejos,
poco a poco se alejan y se pierden. Las almas descuidadas dan a conocer
entre todas las entidades que su gente les ha olvidado; que sus hijos no
recuerdan la fuerza que dieron durante sus vidas; que no reconocen el
trabajo que hacen para ellos ahora. Estas quejas pueden tener consecuen-
cias negativas: la milpa ya no rinde, los negocios no prosperan, los hijos
son pocos y enfermizos. Olvidar y abandonar las almas crea un mundo
inverso a la imagen de prosperidad y xito que resulta del trabajo conjunto
entre vivos y muertos. Por eso las ofrendas a los muertos representan la
continuidad histrica y aseguran la reproduccin social y cultural del grupo
en el tiempo.
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
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Consideraciones metodolgicas y tericas
Unas preguntas surgen de este modelo de valores: qu tan generalizada
es la visin cultural de este grupo nahua dentro de la regin mesoameri-
cana? Es posible descubrir sus elementos bsicos, indudablemente con
variaciones, en otras regiones de Mesoamerica hoy, entre otros grupos
indgenas y campesinos nahuas? Es posible encontrar una continuidad
histrica en el modelo al trabajar con fuentes escritas? Hay indicaciones de
que s; los otros captulos dentro del presente volumen escritos por miem-
bros de diferentes grupos lingsticos, ofrecen un espacio para avanzar en
esta discusin.

La cultura y el cambio
El planteamiento desarrollado aqu se basa en una teora de la cultura que
asume que la continuidad en los pueblos indgenas se logra a travs del
cambio y las innovaciones colectivas. Mi concepto de la cultura y del cam-
bio se puede llamar histrico-procesual y se basa en una detallada crtica
de las defniciones de la cultura manejadas en la etnografa clsica de la
antropologa social (vase Wolf ,1987: 15-39; Mintz y Price, 1989; Good,
1993). Tambin nace del haber enfrentado los resultados de mi prolongado
trabajo de campo con un anlisis crtico de la literatura etnogrfca sobre
Mxico en las dcadas de los aos 1940, 50 y 60 (Good, 1993). La etno-
grafa clsica tanto en Mesomerica como en otras regiones del mundo se
enfocaba en la descripcin de una entidad fja llamada "la cultura, vista
como algo homogneo, palpable, y sujeto al estudio objetivo. Este marco
conceptual encarril los investigadores a elaborar listas de rasgos que de-
fnan una cultura y la distinguan en contraposicin a otras; la investigacin
antropolgica consista en recopilar datos descriptivos en la bsqueda de
elementos comunes o diferenciadores. Este mtodo es fundamentalmente
taxonmico y tiene su origen en las ciencias naturales que tanto infuyeron
en las teoras sociales.
La defnicin clsica del rea Mesoamericana fue propuesta por
Pal Kirchoff ,quien trat de delimitar el rea cultural, a partir de materiales
arqueolgicos y en funcin de rasgos culturales compartidos. Esta defni-
cin fue retomada por los etngrafos mexicanos y norteamericanos, y apli-
74
cada al estudio de las culturas indgenas contemporneas. Sus resultados
quedaron documentados en la obra Heritage of Conquest (Tax, ed. 1953)
que presentaba la cultura indgena como suma de ciertos rasgos caracte-
rsticos. Al enfatizar estos rasgos, se pasaba por alto las diferencias entre
grupos indgenas y se gener un modelo genrico. Esta visin de una
cultura indgena homognea, normativa, basada en listas de rasgos, no
daba cabida a la extraordinaria variabilidad que existe en el pais; no con-
templaba diferencias dentro de un mismo grupo lingstico o una regin; y
no admita variaciones internas signifcativas dentro de una comunidad por
diferencias de edad, gnero o ubicacin de las personas en estructuras
econmicas y sociales.
Los antroplogos formados en esta tradicin acadmica en la pri-
mera mitad del siglo XX trataron de medir el grado de cambio en las
sociedades indgenas en trminos de los rasgos culturales que se man-
tenan o se perdan. Tomaron las complejas sociedades antes de la inva-
sin europea como la cultura indgena autentica u original. El cambio
se presentaba en una escala lineal que indicaba si un grupo conservaba
rasgos indgenas o los haba sustituido por rasgos blancos, mestizos, o
modernos. Esta manera de entender la cultura tiene una relacin importan-
te con los proyectos nacionalistas y con el racismo europeo en el siglo XIX
(Good, 1998). Se interpretaban formas econmicas, sociales o religiosas
adaptadas por las culturas nativas despus de 1519 como evidencia de la
debilidad de las culturas nativas, ya que desde esta perspectiva cualquier
cambio representa la prdida de la cultura y el indgena actual como un
remanente del pasado (c.f. Farris, 1983).
Adems, la etnografa de esta poca consideraba a los grupos in-
dgenas como receptores pasivos de cambios que vienen desde afuera;
no los present como agentes, capaces de actuar como sujetos dentro
de su propia historia. Este enfoque descartaba desde antemano cualquier
posibilidad de la recreacin de las culturas indgenas en nuevos contextos
histricos; esta visin equivocada identifcaba los indgenas actuales como
fsiles vivientes que en cuanto cambiaban o se modernizaban perdan su
cultura.
Cabe enfatizar que estas defniciones de cultura y cambio en la an-
tropologa coincidieron con la ideologa de los proyectos polticos de los es-
tados-naciones. Desde el siglo XX las ideologas nacionalistas afrmaban
que la patria depende de la homogeneidad cultural y lingstica; de acuerdo
Capitulo 2 Valores en la tradicin indgena de Mxico
75
a ellas, se requiere uniformidad para llegar una sociedad unifcada (Good
1998). Este modelo de nacin tiene sus orgenes en el liberalismo europeo
y lleg a infuir en los movimientos independentistas. Esta ideologa explica
en parte por qu los grupos en el poder en Mxico y otros pases latinoa-
mericanos han insistido en imponer la asimilacin cultural de los indgenas
como una condicin necesaria para consolidar la nacin.
Visiones Alternativas
La realidad actual en Mxico demuestra que los procesos histricos, socia-
les han conducido a la reproduccin de grupos culturalmente mesoame-
ricanos. En 2013 siguen existiendo millones de indgenas a pesar de 500
aos de dominio europeo y republicano y un sinfn de polticas diseadas
para transformar culturalmente a estos pueblos en aras de la unidad na-
cional. Es preciso distinguir entre la ideologa del nacionalismo que domi-
na la educacin formal y la compleja situacin emprica en las sociedades
que estudian.
En este sentido ofrezco este anlisis de conceptos y valores indge-
nas que pueden guiar investigaciones entre los nahuas y en comunidades
en otras regiones indgenas, ya que permite descubrir las continuidades di-
nmicas dentro de los dramticos cambios vividos por los pueblos. A partir
de la colonizacin europea, la apropiacin creativa de nuevos elementos
dentro de sus propias estructuras sociales, econmicas y simblicas ha
permitido la reproduccin social de una tradicin intelectual, cultural nativa,
que brinda ms opciones para el pas en el futuro. La situacin actual nos
obliga a abandonar los viejos paradigmas y buscar otras estrategias para
entender, hoy, la presencia de millones de personas que pertenecen a las
culturas indgenas.
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