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PLAN DE CONSERVACION AMBIENTAL 1.

Importancia de la conservacin En las ltimas dcadas, la humanidad est siendo testigo del deterioro de los recursos del planeta, lo cual ha llevado a mirar a la conservacin como el nico camino para restituir las fuentes naturales que hoy por hoy estn desgastadas y cuyo uso, orientado adecuadamente, puede convertirse en una va econmicamente rentable para los pueblos. A travs de la conservacin y el uso sustentable de los recursos naturales aseguramos no solo nuestro bienestar y el de futuras generaciones en cuanto al acceso a alimentos, vestido, medicinas o recreacin, sino adems, la posibilidad de desarrollar potenciales fuentes de ingresos econmicos, a travs de actividades de ecoturismo o el pago por servicios ambientales. En todo el planeta, existen lugares considerados como prioritarios para la conservacin, ya sea porque en ellos habitan especies endmicas o amenazadas, o porque constituyen hbitats y ecosistemas importantes para el ambiente, debido a que son zonas de amortiguamiento de reas protegidas y bosques protectores que ayudan a crear corredores biolgicos y tambin porque pueden proveernos de importantes servicios ambientales. Como sabemos, el Ecuador es el pas ms mega diverso del mundo en relacin a su superficie, abarca la mayor cantidad de especies por metro cuadrado, y posee una riqueza de flora y fauna incalculable y nica en el mundo. Por tal motivo, los ecuatorianos tenemos la obligacin de proteger este patrimonio. De igual forma, nuestro rol dentro de la conservacin es de vital importancia ya que la mayor parte de la superficie de nuestro pas est en manos de propietarios privados o comunitarios, lo que quiere decir que la mayora de las especies que conforman nuestra biodiversidad est localizada dentro de nuestros predios. Con la finalidad de proteger y conservar el ambiente, el Estado, a travs del Ministerio del Ambiente, ha venido desarrollando e implementado una serie de polticas que tienen el propsito de conseguir la conservacin y uso sustentable de nuestros recursos naturales. Un ejemplo de estas polticas es la declaratoria de reas protegidas o bosques protectores. Sin embargo, estos esfuerzos an no son suficientes, pues la destruccin de la biodiversidad avanza a un ritmo preocupante debido a problemas como la contaminacin, deforestacin, caza y trfico ilegal de especies, entre otros.

Es importante considerar, que la Constitucin Poltica del Estado en su artculo 23 numeral 6 reconoce nuestro derecho a vivir en un ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre de contaminacin. De igual forma, el numeral 16 del artculo 97 de la Constitucin, establece como uno de los deberes de los ciudadanos el preservar el ambiente y usar los recursos naturales de forma sustentable. Ms adelante, en el mismo cuerpo legal se dispone que la conservacin y uso sustentable de la diversidad biolgica se har con la participacin de las poblaciones involucradas y de la iniciativa privada. 2. Mecanismos para fomentar la conservacin ambiental En la actualidad existen algunas herramientas legales reconocidas que tienen por objeto la conservacin del ambiente. Existen tambin mecanismos adicionales a travs de los cuales se busca proteger y utilizar sustentablemente nuestros recursos naturales. A continuacin citaremos algunos de estos mecanismos: 2.1 Educacin ambiental Consiste en instruir a las personas sobre la relacin entre el hombre y su entorno y la necesidad de utilizar los recursos naturales de manera racional y sustentable, as como sobre las consecuencias e implicaciones de su incumplimiento. En otras palabras, educacin ambiental es educacin sobre cmo continuar el desarrollo al mismo tiempo que se protege, preserva y conserva los sistemas de soporte vital del planeta4. En un sentido ms amplio, el concepto de educacin ambiental integra un proceso que incluye un esfuerzo planificado para comunicar informacin y/o suministrar instruccin basado en los ms recientes y vlidos datos cientficos al igual que en el sentimiento pblico prevaleciente. Tal proceso estar diseado para apoyar el desarrollo de actitudes, opiniones y creencias que apoyen a su vez la adopcin sostenida de conductas que guan tanto a los individuos como a grupos para que vivan sus vidas, crezcan sus cultivos, fabriquen sus productos, compren sus bienes materiales, se desarrollen tecnolgicamente, etc. La intencin de dicho proceso es lograr que se minimicen impactos como: la degradacin del paisaje original o las caractersticas geolgicas de una regin, la contaminacin del aire, agua o suelo; y, las amenazas a la supervivencia de otras especies de plantas y animales. 2.2 Fomento de actividades productivas sostenibles Las actividades productivas sostenibles son aquellas que se realizan para generar un bien o servicio mediante la introduccin de tecnologas

ambientalmente limpias y procesos de produccin sostenibles; como por ejemplo: sistemas de canalizacin y tratamiento de aguas residuales, sistemas de reciclaje de desechos, eliminacin de productos qumicos en la agricultura y proteccin de la salud de los trabajadores, entre otros. Es importante considerar que las actividades productivas no tienen que ser necesariamente dainas con el ambiente y que la conservacin puede ser rentable en trminos econmicos. As por ejemplo se encuentran actividad productiva sostenible como al ecoturismo, la agricultura orgnica, las prcticas agrosilvopastoriles o el uso de la biomasa para la produccin de energa. Toda actividad extractiva puede ser sustentable siempre y cuando se haga bajo mecanismos que no sobre exploten la capacidad de carga de los ecosistemas. 2.3 Campaas especficas de concienciacin Es necesario emprender campaas con el propsito de orientar e informar a la poblacin acerca de la necesidad de conservar nuestros recursos naturales y de utilizarlos de forma racional. Asimismo, se debe advertir acerca de los problemas que se pueden ocasionar por su uso irracional, tales como: la deforestacin, la erosin del suelo, la disminucin de caudales de agua, etc. Estas campaas se pueden realizar a raz de un problema ambiental concreto o una necesidad en particular; o, en base a estrategias preventivas de conservacin de los recursos naturales. 3. Las capacidades institucionales para la conservacin 3.1 El rol de los gobiernos seccionales en la conservacin dentro del marco de la descentralizacin En relacin a los gobiernos seccionales, nuestra Constitucin, en su artculo 228 dispone: Los gobiernos seccionales autnomos sern ejercidos por los consejos provinciales, los concejos municipales, las juntas parroquiales y los organismos que determine la ley para la administracin de las circunscripciones territoriales indgenas y afroecuatorianas. Los gobiernos provincial y cantonal gozarn de plena autonoma y, en uso de su facultad legislativa podrn dictar ordenanzas, crear, modificar y suprimir tasas y contribuciones especiales de mejoras. Es decir, de los organismos que ejercen gobiernos seccionales, los nicos que disponen de facultad legislativa para dictar ordenanzas y

regular lo relativo a tasas y contribuciones especiales, son los consejos provinciales y municipales. Por otro lado, se ha definido a la descentralizacin como la transferencia definitiva de competencias y recursos financieros, materiales y tecnolgicos, hacia los gobiernos seccionales autnomos, a efectos de administrar los recursos y los servicios de acuerdo con las necesidades de sus respectivas jurisdicciones. Es decir, la descentralizacin es un proceso que, entre otros, tiene objetivos tales como: Mejorar la provisin de servicios en calidad y cantidad, con la modernizacin del Estado, un nuevo diseo institucional representativo y sostenible, con reduccin de costos administrativos y una cercana entre las autoridades elegidas y los ciudadanos Profundizar la democracia motivando la participacin de los ciudadanos en las decisiones y las polticas de sus comunidades; y transformando las condiciones de relacin entre representacin poltica y participacin social8. El Ecuador ha incorporado dentro de su legislacin disposiciones que regulan el proceso de descentralizacin, como son la Ley de Modernizacin del Estado, la Ley Especial de Descentralizacin del Estado y Participacin Social o el Plan Nacional de Descentralizacin. Concretamente en materia ambiental, el Acuerdo Ministerial No. 0559, es la norma que ha servido de fundamento para la firma de convenios de transferencia de competencias por parte del Ministerio del Ambiente hacia los gobiernos seccionales. 3.1.1. Regulaciones importantes para la transferencia de competencias a los Gobiernos Seccionales Regulacin para la Transferencia de Competencias del Ministerio del Ambiente a los Gobiernos Seccionales Dentro del marco de impulso a los procesos de descentralizacin y modernizacin del Estado, en octubre de 2001 se promulg el Acuerdo Ministerial No. 055 en el que se regula la transferencia de competencias por parte del Ministerio del Ambiente hacia los gobiernos seccionales y en diciembre de ese mismo ao, dicho Acuerdo fue desarrollado con un poco ms de detalle por el Convenio Marco de Transferencia de Competencias del Ministerio del Ambiente hacia los Gobiernos Seccionales.

Entre las competencias que se transfieren en el mencionado acuerdo constan las siguientes: Competencias por descentralizar (Art. 6).- Sin perjuicio de las disposiciones legales, las competencias por descentralizar en la primera fase del proceso son: a) En el manejo de bosques, plantaciones forestales, flora y fauna silvestres: i) Formulacin de polticas; ii) Emisin de normas forestales, plantaciones forestales, flora y fauna silvestres y vedas, previa coordinacin del Ministerio del Ambiente, de conformidad con lo establecido en el literal d del artculo 12 de la Ley de Gestin Ambiental iii) Declaracin de bosques protectores y otorgamiento de certificados de afectacin de bosques protectores; iv) Declarar reas protegidas dentro de su jurisdiccin. b) En calidad ambiental: i) Formular polticas; ii) Regular el establecimiento de incentivos relacionados con el mejoramiento tecnolgico que asegure la ptima calidad ambiental; iii) Establecer tasas y sanciones de acuerdo con las normas y regulaciones vigentes; iv) Formular mecanismos para prevenir, controlar, sancionar y corregir acciones que contaminen o contravengan a las normas vigentes. Muchas de las actividades para las que no exista norma expresa en otras leyes, estn incluidas en el Acuerdo Ministerial No. 055 y constituyen una base importante para la actuacin de los gobiernos seccionales en el desarrollo y promocin de la conservacin del ambiente. En este punto cabe mencionar que el artculo 14 numeral 16 de la Ley Orgnica de Rgimen Municipal, seala que entre las funciones primordiales del Municipio, est la de prevenir y controlar la contaminacin del medio ambiente en coordinacin con las entidades afines. A pesar de que esta disposicin otorga a las municipalidades la facultad de regular directamente lo relativo a calidad ambiental dentro de sus jurisdicciones, no prev la posibilidad de que stas ejerzan

competencias concernientes al manejo de biodiversidad. De igual forma, sta disposicin de la Ley de Rgimen Municipal no es aplicable para consejos provinciales o juntas parroquiales, por lo que el Acuerdo en mencin no pierde vigencia. A fin de que los gobiernos seccionales puedan ejercer estas actividades, en el mismo Acuerdo se establece el procedimiento que se debe respetar, el cual se detalla a continuacin: Del procedimiento para la transferencia de competencias (Art. 8).El procedimiento para la transferencia de competencias ambientales, ser el siguiente: i) Solicitud dirigida a la mxima autoridad de este Ministerio, a la que se acompaarn la informacin y documentos correspondientes. ii) El Ministerio del Ambiente una vez recibido la solicitud de demanda, podr solicitar se complete o aclare la informacin proporcionada o subsane omisiones o inconsistencias, de manera previa a iniciar las negociaciones con el gobierno seccional solicitante. iii) Mantener las negociaciones correspondientes, fruto del cual se establecer una minuta tcnica. iv) Solicitud del pronunciamiento favorable al Ministerio de Economa y Finanzas. v) Con base a la minuta tcnica negociada, se elaborar el texto del convenio para su suscripcin y registro. vi) Se sealar el da y hora en el que se proceder a la suscripcin del o los convenios de transferencia de competencias. vii) De acuerdo al convenio suscrito se proceder en la fecha sealada a ejecutar la transferencia de competencia . 3.1.2. El rol de las Municipalidades en la Conservacin Como habamos visto, los Gobiernos Seccionales pueden contribuir significativamente a la conservacin del ambiente ya que tienen la facultad de crear incentivos para los propietarios privados que protejan los recursos naturales ubicados dentro de sus predios, crear reas de proteccin ecolgica o crear mecanismos de pago por servicios ambientales. De igual manera, en la Ley de Rgimen Municipal, existen varias normas en relacin al papel que juegan los Municipios en la conservacin del ambiente y el uso racional de recursos naturales, las mismas que se originan de los derechos de los que gozamos como

ciudadanos, as como de la obligacin del Estado de proteger el ambiente. As, en su artculo 12 numeral 4 se establece como uno de los fines esenciales del Municipio el de promover el desarrollo econmico, social, medio ambiental y cultural dentro de su jurisdiccin"11. Esta disposicin se complementa con el artculo 15 numeral 17, que seala entre las funciones primordiales del Municipio la de prevenir y controlar la contaminacin del medio ambiente en coordinacin con las entidades afines. Adems, es importante mencionar el artculo 213 ya que dispone que "los Municipios y Distritos Metropolitanos efectuarn su planificacin, siguiendo los principios de conservacin, desarrollo y aprovechamiento sustentable de los recursos naturales". Por medio de esta disposicin se asegura que las actividades que desarrolle una municipalidad en base a su planificacin, se lleven a cabo en funcin de la conservacin del ambiente. 3.1.3. EL rol de los Consejos Provinciales en la Conservacin Los Consejos Provinciales tienen el deber fundamental de proteger el ambiente adems de velar por nuestro derecho de vivir en un ambiente sano, ecolgicamente equilibrado y libre de contaminacin. En la Constitucin ecuatoriana se establece que los Consejos Provinciales deben promover y ejecutar obras de alcance provincial, entre otras, en materia de medio ambiente, riego y manejo de cuencas y micro cuencas hidrogrficas. Adems, se dispone que los derechos y garantas determinadas en la misma, as como los instrumentos internacionales vigentes, son de aplicacin directa e inmediata. Adicionalmente, se seala que no se puede alegar falta de ley para justificar su violacin o desconocimiento. De igual forma, se establece que las leyes no pueden restringir el ejercicio de los derechos y garantas constitucionales13. Esto, en relacin a los Consejos Provinciales, significa que no pueden argumentar la falta de una disposicin legal expresa para no adoptar decisiones dirigidas a la conservacin del ambiente ya que estn respaldados por una norma constitucional. Estas decisiones pueden ser materializadas por medio de ordenanzas, en base a la autonoma que tienen los Gobiernos Seccionales.

Adems, Ley de Rgimen Provincial codificada, establece que a los Consejos Provinciales les corresponde efectuar su planificacin siguiendo los principios de conservacin, desarrollo y aprovechamiento sustentable de los recursos naturales. 3.1.4. El rol de las Juntas Parroquiales en la conservacin Dentro de la legislacin correspondiente a Gobiernos Seccionales, la Ley de Juntas Parroquiales y su respectivo Reglamento, son los cuerpos jurdicos que contienen ms disposiciones en relacin a la conservacin y uso sustentable de recursos naturales. Sin embargo, las Juntas Parroquiales no disponen de facultades normativas al respecto, es decir, no pueden dictar ordenanzas. No obstante, tienen la facultad de trabajar conjuntamente con los Municipios y Consejos Provinciales para que en su actividad se respeten los objetivos de conservacin. As, el artculo 4 de esta Ley, establece las siguientes atribuciones de las juntas parroquiales: i) Coordinar con los consejos provinciales, concejos municipales y dems entidades estatales y organizaciones no gubernamentales todo lo relacionado con el medio ambiente, los recursos naturales, el desarrollo turstico y la cultura popular de la parroquia y los problemas sociales de sus habitantes; Para estos efectos podr recibir directamente recursos econmicos de organizaciones no gubernamentales, especializadas en la proteccin del medio ambiente ii) Proponer al concejo municipal y consejo provincial proyectos de ordenanzas en beneficio de la parroquia; Adicionalmente, en el Reglamento de esta ley se dispone que las Juntas Parroquiales pueden establecer mecanismos para estimular el aprovechamiento racional para toda la comunidad de los recursos naturales existentes, evitando cualquier forma de deterioro del ambiente. De igual forma, el Artculo 22 del Reglamento dispone que: Las juntas parroquiales rurales velarn por la proteccin y uso sostenible del ambiente y la biodiversidad de su jurisdiccin, para lo cual impulsarn, planes y programas de conservacin, forestacin, reforestacin y otras acciones tendientes al cumplimiento de este objetivo Es decir, con el propsito de conservar la biodiversidad, las juntas parroquiales pueden impulsar, desarrollar y ejecutar proyectos por medio de los cuales se promueva el aprovechamiento racional y sostenible de los recursos naturales. As se pueden iniciar programas de conservacin, reforestacin, reciclaje, etc.

Finalmente, en el artculo 23 del Reglamento, relativo a las acciones que las Juntas Parroquiales pueden tener sobre el ambiente, se establece que adems de coordinar lo relacionado a la gestin ambiental con los consejos provinciales y concejos municipales, lo pueden hacer con otras entidades estatales y con organizaciones no gubernamentales. Dentro de las actividades que pueden ser llevadas a cabo por las juntas parroquiales para fomentar la conservacin del ambiente, se pueden desarrollar proyectos como la promocin del ecoturismo o la formacin redes de propietarios privados que dedican sus predios a la proteccin de la naturaleza; para lo cual podrn coordinar acciones con municipios y gobiernos seccionales as como con ONGs. Hay que mencionar que las tareas que se realicen dependern finalmente de las necesidades de la parroquia y de los intereses de sus habitantes. 4. Los Gobiernos seccionales autnomos en la creacin de mecanismos de conservacin y proteccin ecolgica 4.1 Creacin de reas de proteccin ecolgica por parte de los Gobiernos Seccionales Autnomos Como se seal anteriormente, el inciso final del Artculo 228 la Constitucin dispone que los gobiernos seccionales gozarn de plena autonoma y que en uso de su facultad legislativa pueden dictar ordenanzas. Adems, el Artculo 13 de la Ley de Gestin Ambiental codificada dispone que los consejos provinciales y los municipios: (i) dictarn polticas ambientales seccionales con sujecin a la Constitucin Poltica de la Repblica y a la presente Ley; (ii) respetarn las regulaciones nacionales sobre el Patrimonio de reas Naturales Protegidas para determinar los usos del suelo; y, (iii) consultarn a los representantes de los pueblos indgenas, afro ecuatorianos y poblaciones locales para a delimitacin, manejo y administracin de reas de conservacin y reserva ecolgica. Del texto de este articulado se desprende la facultad que tienen los consejos provinciales y los municipios para delimitar reas de conservacin y reserva ecolgica. Sin embargo, tambin existen disposiciones constitucionales aplicables en la materia, tal es el caso del Artculo 32 inciso primero de la Constitucin el cual establece que para hacer efectivo el derecho a la vivienda y a la conservacin del medio ambiente, las municipalidades podrn expropiar, reservar y controlar reas para el desarrollo futuro, de conformidad con la ley.

Es decir, las municipalidades pueden declarar categoras de proteccin, a travs de la reserva de ciertas reas para hacer efectivo el derecho a la conservacin del ambiente. De igual forma, la Ley de Rgimen Municipal les da la facultad de controlar el uso del suelo en el territorio del cantn19 por lo que pueden crear reas de proteccin ecolgica que se encuentren bajo su jurisdiccin pero que no formen parte del Patrimonio Nacional de reas Naturales del Estado. En el caso de los consejos provinciales, el inciso final del artculo 233 de la Constitucin determina lo siguiente: El Consejo Provincial representar a la provincia y, adems de las atribuciones previstas en la ley, promover y ejecutar obras de alcance provincial en vialidad, medio ambiente, riego y manejo de las cuencas y micro cuencas hidrogrficas de su jurisdiccin. Ejecutar obras exclusivamente en reas rurales. Dentro del manejo de cuencas y micro cuencas hidrogrficas el Artculo 233 establece que a fin de conservarlas para que continen cumpliendo su funcin, se pueden realizar actividades como: la forestacin y reforestacin, el control del turismo, el control de actividades extractivas, entre otras. Adems, el Artculo 233 de la Constitucin dispone que los consejos provinciales podrn crear reas para la proteccin ambiental, pero stas estaran bajo su jurisdiccin y tampoco formaran parte del Patrimonio de reas Naturales del Estado. Adicionalmente, se encuentra vigente el Acuerdo Ministerial No. 055 publicado en el Registro Oficial No.438 del 23 de octubre de 2001 que regula la transferencia de competencias del Ministerio del Ambiente a los gobiernos seccionales y en el mismo se establece, entre otras la posibilidad de que los gobiernos seccionales declaren reas protegidas dentro de su jurisdiccin. Cmo se ha visto, los gobiernos seccionales tienen facultades importantes para promover iniciativas de conservacin privada dentro de sus jurisdicciones. Sin embargo, dichas facultades deben materializarse en, polticas, normas y proyectos concretos que permitan alcanzar un desarrollo sustentable.