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INTRODUCCIN: Los materiales cermicos son materiales inorgnicos no metlicos, constituidos por elementos metlicos y no metlicos enlazados principalmente

mediante enlaces inicos y/o covalentes. Las composiciones qumicas de los materiales cermicos varan considerablemente, desde compuestos sencillos a mezclas de muchas fases complejas enlazadas. Las propiedades de los materiales cermicos tambin varan mucho debido a diferencias en los enlaces. En general, los materiales cermicos son tpicamente duros y frgiles con baja tenacidad y ductilidad. Los materiales cermicos se comportan usualmente como buenos aislantes elctricos y trmicos debido a la ausencia de electrones conductores, normalmente poseen temperaturas de fusin relativamente altas y, asimismo, una estabilidad relativamente alta en la mayora de los medios mas agresivos debido a la estabilidad de sus fuertes enlaces. Debido a estas propiedades los materiales cermicos son indispensables para muchos de los diseos en ingeniera. En general, los materiales cermicos usados para aplicaciones en ingeniera pueden clasificarse en dos grupos: materiales cermicos tradicionales y materiales cermicos de uso especifico en ingeniera. Normalmente los materiales cermicos tradicionales estn constituidos por tres componentes bsicos: arcilla, slice(pedernal) y feldespato. Ejemplos de cermicos tradicionales son los ladrillos y tejas utilizados en las industrias de la construccin y las porcelanas elctricas de uso en la industria elctrica. Las cermicas ingenieriles, por el contrario, estn constituidas, tpicamente, por compuestos puros o casi puros tales como oxido de aluminio ( Al2O3), carburo de silicio(SiC), y nitruro de silicio(Si3N4). Ejemplos de aplicacin de las cermicas ingenieriles en tecnologa punta son el carburo de silicio en las reas de alta temperatura de la turbina del motor de gas, y el oxido de aluminio en la base del soporte para los circuitos integrados de los chips en un modulo de conduccin trmica.

PROCESAMIENTO DE CERMICAS: Los productos cermicos ms tradicionales y tcnicos son manufacturados compactando polvos o partculas en matrices que son posteriormente calentados a enormes temperaturas para enlazar las partculas entre si. Las etapas bsicas para el proceso de cermica de aglomeracin de partculas son: Preparacin de materiales: La mayora de los productos estn fabricados por aglomeracin de partculas. Las materia primas para estos productos varan, dependiendo de las propiedades requeridas por la pieza de cermica terminada. Las partculas y otros constituyentes tales como aglutinantes y lubricantes pueden ser mezclados en seco o hmedo. Para productos cermicos que no necesitan tener propiedades muy criticas tales como ladrillos comunes, tuberas para alcantarillado y otros productos arcillosos, la mezcla de los ingredientes con agua es una prctica comn. Para otros materiales cermicos, las materias primas son tierras secas con aglutinantes y otros aditivos. Tcnicas de conformado: Los productos cermicos fabricados por aglomeracin de partculas pueden ser conformados mediante varios mtodos en condiciones secas, plsticas o liquidas. Los procesos de conformado en fro son predominantes en la industria cermica, pero los procesos de modelado en caliente tambin se usan con frecuencia. Prensado, moldeo en barbonita y extrusin son los mtodos de modelado de cermica que se utilizan mas comnmente. Prensado. La materia prima puede ser prensada en estado seco, plstico o hmedo, dentro de un troquel para formar productos elaborados. Prensado en seco: este mtodo se usa frecuentemente para productos refractarios (materiales de alta resistencia trmica) y componentes cermicos electrnicos. El prensado en seco se puede definir como la compactacin uniaxial simultanea y la conformacin de los polvos granulados con pequeas cantidades de agua y/o pegamentos orgnicos en un troquel. Despus del estampado en fro, las partculas son normalmente calentadas (sinterizadas) a fin de que se consigan la fuerza y las propiedades microestructurales deseadas. El prensado en seco se utiliza mucho porque permite fabricar una gran variedad de piezas rpidamente con una uniformidad y tolerancia pequeas. Compactacin isostatica: en este proceso el polvo cermico se carga en un recipiente flexible (generalmente de caucho) hermtico (llamado cartucho) que esta dentro de una cmara de fluido hidrulico a la que se aplica a presin. La fuerza de la presin aplicada compacta el polvo uniformemente en todas las direcciones, tomando el producto la forma del contenedor flexible. Despus de

presionar la pieza isostaticamente en fro se ha de pasar por el fuego (sinterizacion) para obtener las propiedades microestructurales requeridas. Productos cermicos de este tipo son refractarios, ladrillos, aislantes de bujas, cpulas, crisoles, herramientas de carbono y cojinetes. Compresin en caliente. En este proceso se consiguen piezas de alta densidad y propiedades mecnicas optimizadas combinando la presin unidireccional como la isostatica. Extrusin. Las secciones transversales sencillas y las formas huecas de los materiales cermicos en estado plstico a travs de un troquel de embutir. Este proceso es de aplicacin comn en la produccin.

Tratamientos trmicos; El tratamiento trmico es un paso esencial en la fabricacin de la mayora de los productos cermicos. En esta subdivisin consideramos los siguientes tratamientos trmicos: secado, sinterizado, verificacin. Secado y eliminacin de aglutinantes. El propsito del secado de cermicas es eliminar el agua del cuerpo cermico plstico antes de ser sometida a altas temperaturas. Generalmente, la eliminacin de agua se lleva a cabo a menos de 100C y puede tardar tanto como 24hs. para un trozo de cermica grande. La mayora de los aglutinantes orgnicos pueden ser eliminados de piezas cermicas por calentamiento en el rango de 200 a 300C, aunque algunos residuos hidrocarbonados pueden requerir un calentamiento a temperaturas mas elevadas. Sinterizacion. El proceso por el cual se consigue que pequeas partculas de un material se mantengan unidas por difusin al estado slido se llama sinterizacin. En la fabricacin de cermicas este tratamiento trmico se basa en la transformacin de un producto poroso en otro compacto y coherente. La sinterizacin se utiliza de modo generalizado para producir formas cermicas de, por ejemplo, almina, berilia, ferrita y titanatos. En el proceso de sinterizado las partculas coalescen por difusin al estado slido a muy altas temperaturas pero por debajo del punto de fusin del compuesto que se desea sinterizar. En la sinterizacin, la difusin atmica tiene lugar entre las superficies de contacto de las partculas a fin de que resulten qumicamente unidas. Verificacin. Algunos productos cermicos tales como porcelana, productos arcillosos estructurales y algunos componentes electrnicos contienen una fase vtrea. Esta fase vtrea sirve como medio de reaccin para que la difusin puede tener lugar a menor temperatura que en el resto de los materiales slidos cermicos. Durante el tratamiento a elevadas temperaturas de este tipo de

materiales slidos cermicos, tiene lugar un proceso llamado verificacin por medio del cual la fase vtrea se lica y rellena los poros del material. Esta fase vtrea liquida puede tambin reaccionar con algunos de los restantes slidos de material refractario. Bajo enfriamiento, la fase liquida solidifica para formar una matriz vtrea que une las partculas que no han fundido.

Clasificacin El producto obtenido depender de la naturaleza de la arcilla empleada, de la temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. As tenemos: Materiales cermicos porosos. No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega a fundir el cuarzo con la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables a los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes: Arcillas cocidas De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la componen. La temperatura de coccin es de entre 700 a 1.000 C. Si una vez cocida se recubre con xido de estao (similar a esmalte blanco), se denomina loza estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc. Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin varia entre 1.050 a 1070 C. Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el xido de hierro y se le aade silex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. La coccin se realiza en dos fases: Cocido entre 1.200 y 1.300 C. Luego se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las porcelanas, pero no es impermeable. Refractarios. Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas proporciones grandes de xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se efecta entre los 1.300 y los 1.600 C. El enfriamiento se debe realizar lenta y progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 C. Las aplicaciones ms usuales son: Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de hornos. Electrocermicas: Con las que en la actualidad se estn llevando a cabo investigaciones en motores de automviles, aviones, generadores

elctricos, etc., con vistas a sustituir elementos metlicos por refractarios, con los que se pueden obtener mayores temperaturas y mejor rendimiento. Una aplicacin no muy lejana fue su uso por parte de la NASA para proteger la parte delantera y lateral del Challenger en el aterrizaje. Materiales cermicos impermeables y semiimpermeables . Se los ha sometido a temperaturas bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados: Gres cermico comn.- Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a temperaturas de unos 1.300 C. Es muy empleado en pavimentos. Gres cermico fino.- Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo xidos metlicos) a las que se le aade un fundente (feldespato) con objeto de rebajar el punto de fusin. Ms tarde se introducen en un horno a unos 1.300 C. Cuando esta a punto de finalizar la coccin, se impregnan los objetos de sal marina. La sal reacciona con la arcilla y forma una fina capa de silicoalunminato alcalino vitrificado que confiere al gres su vidriado caracterstico. Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la que se le aade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son elementos muy duros soliendo tener un espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color natural es blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1.000 y 1.300 C y otra a ms alta temperatura pudiendo llegar a los 1.800 C. Teniendo multitud de aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en transformadores, etc.). Segn la temperatura se distinguen dos tipos: Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1.000 C, se sacan se les aplica esmalte y se vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1.250 C o ms. Porcelanas duras. Se cuecen a 1.000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y se reintroducen en el horno a unos 1.400 C o ms. Si se decoran se realiza esta operacin y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800 C. - Materiales Refractarios.- Segn la norma Europea DIN 51060/ISO/R 836, considera Resistente al calor aquel material que se reblandece a una temperatura inferior de 1,500C, Refractario, aquel material que se reblandece con un mnimo de temperatura de 1,500C y alta refractariedad para aquel material que se reblandece a un temperatura mnima de 1,800C.

Y en general un material Refractario es aquel que tiene una aplicacin a temperatura por arriba de los 600C.

Estructuras de los Cermicos Sencillos: Algunos compuestos cermicos con estructuras cristalinas relativamente sencillas estn recogidos en la tabla 10.1 con sus puntos de fusin. Tabla 10.1 Compuesto cermico Punto de Fusin,C Compuesto cermico Punto de Fusin,C Carburo de afnio, HfC 4150 Carburo de boro, B4C 2450 Oxido de aluminio, Carburo de titanio, TiC 3120 Al2O3 2050 Carburo de wolframio, WC 2850 Dixido de silicio, SiO2 1715 Oxido de magnesio. MgO 2798 Nitruro de silicio, Si3N4 1900 Carburo de silicio, SiC 2500 Dixido de titanio, TiO2 1605

PROCESAMIENTO DE CERMICAS: Los productos cermicos ms tradicionales y tcnicos son manufacturados compactando polvos o partculas en matrices que son posteriormente calentados a enormes temperaturas para enlazar las partculas entre si. Las etapas bsicas para el proceso de cermica de aglomeracin de partculas son: 1. Preparacin de materiales: La mayora de los productos estn fabricados por aglomeracin de partculas. Las materia primas para estos productos varan, dependiendo de las propiedades requeridas por la pieza de cermica terminada. Las partculas y otros constituyentes tales como aglutinantes y lubricantes pueden ser mezclados en seco o hmedo. Para productos cermicos que no necesitan tener propiedades muy criticas tales como ladrillos

comunes, tuberas para alcantarillado y otros productos arcillosos, la mezcla de los ingredientes con agua es una prctica comn. Para otros materiales cermicos, las materias primas son tierras secas con aglutinantes y otros aditivos. Tcnicas de conformado: Los productos cermicos fabricados por aglomeracin de partculas pueden ser conformados mediante varios mtodos en condiciones secas, plsticas o liquidas. Los procesos de conformado en fro son predominantes en la industria cermica, pero los procesos de modelado en caliente tambin se usan con frecuencia. Prensado, moldeo en barbonita y extrusin son los mtodos de modelado de cermica que se utilizan mas comnmente. Prensado. La materia prima puede ser prensada en estado seco, plstico o hmedo, dentro de un troquel para formar productos elaborados. Prensado en seco: este mtodo se usa frecuentemente para productos refractarios (materiales de alta resistencia trmica) y componentes cermicos electrnicos. El prensado en seco se puede definir como la compactacin uniaxial simultanea y la conformacin de los polvos granulados con pequeas cantidades de agua y/o pegamentos orgnicos en un troquel. Despus del estampado en fro, las partculas son normalmente calentadas (sinterizadas) a fin de que se consigan la fuerza y las propiedades microestructurales deseadas. El prensado en seco se utiliza mucho porque permite fabricar una gran variedad de piezas rpidamente con una uniformidad y tolerancia pequeas. Compactacin isostatica: en este proceso el polvo cermico se carga en un recipiente flexible (generalmente de caucho) hermtico (llamado cartucho) que esta dentro de una cmara de fluido hidrulico a la que se aplica a presin. La fuerza de la presin aplicada compacta el polvo uniformemente en todas las direcciones, tomando el producto la forma del contenedor flexible. Despus de presionar la pieza isostaticamente en fro se ha de pasar por el fuego (sinterizacion) para obtener las propiedades microestructurales requeridas. Productos cermicos de este tipo son refractarios, ladrillos, aislantes de bujas, cpulas, crisoles, herramientas de carbono y cojinetes. Compresin en caliente. En este proceso se consiguen piezas de alta densidad y propiedades mecnicas optimizadas combinando la presin unidireccional como la isostatica. Extrusin. Las secciones transversales sencillas y las formas huecas de los materiales cermicos en estado plstico a travs de un troquel de embutir. Este proceso es de aplicacin comn en la produccin.

Tratamientos trmicos; El tratamiento trmico es un paso esencial en la fabricacin de la mayora de los productos cermicos. En esta subdivisin consideramos los siguientes tratamientos trmicos: secado, sinterizado, verificacin. Secado y eliminacin de aglutinantes. El propsito del secado de cermicas es eliminar el agua del cuerpo cermico plstico antes de ser sometida a altas temperaturas. Generalmente, la eliminacin de agua se lleva a cabo a menos de 100C y puede tardar tanto como 24hs. para un trozo de cermica grande. La mayora de los aglutinantes orgnicos pueden ser eliminados de piezas cermicas por calentamiento en el rango de 200 a 300C, aunque algunos residuos hidrocarbonados pueden requerir un calentamiento a temperaturas mas elevadas. Sinterizacion. El proceso por el cual se consigue que pequeas partculas de un material se mantengan unidas por difusin al estado slido se llama sinterizacin. En la fabricacin de cermicas este tratamiento trmico se basa en la transformacin de un producto poroso en otro compacto y coherente. La sinterizacin se utiliza de modo generalizado para producir formas cermicas de, por ejemplo, almina, berilia, ferrita y titanatos. En el proceso de sinterizado las partculas coalescen por difusin al estado slido a muy altas temperaturas pero por debajo del punto de fusin del compuesto que se desea sinterizar. En la sinterizacin, la difusin atmica tiene lugar entre las superficies de contacto de las partculas a fin de que resulten qumicamente unidas. Verificacin. Algunos productos cermicos tales como porcelana, productos arcillosos estructurales y algunos componentes electrnicos contienen una fase vtrea. Esta fase vtrea sirve como medio de reaccin para que la difusin puede tener lugar a menor temperatura que en el resto de los materiales slidos cermicos. Durante el tratamiento a elevadas temperaturas de este tipo de materiales slidos cermicos, tiene lugar un proceso llamado verificacin por medio del cual la fase vtrea se lica y rellena los poros del material. Esta fase vtrea liquida puede tambin reaccionar con algunos de los restantes slidos de material refractario. Bajo enfriamiento, la fase liquida solidifica para formar una matriz vtrea que une las partculas que no han fundido.