You are on page 1of 229

AAPM‐SEAPI Milestones: 2004‐2008

This is a compilation of photos and stories that 
displays God’s work of grace in the lives of 
Asian pastors, women, and youth leaders 
serving in the U.S. and Canada.
Sometimes funny, sometimes tearful…
All in all, deeply meaningful and life‐changing 
as a result of regular face‐to‐face peer learning, 
praying, laughter, and growth in grace.
Our overflowing thanks to God for the Lilly‐CRC 
SPE Program for making these possible.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat 1: July 5‐7, 2004 in Aurora, Colorado
Retreat 2: March 7‐10, 2005 in Lake Tahoe, NV 
Retreat 3: Aug 2‐4, 2005 in Stony Point, NY 
Retreat 4: Feb 27‐Mar 2, 2006 in Hayward, CA
Retreat 5: Sep 18‐21, 2006 in Lake Geneva, WI
Retreat 6: June 5‐7, 2007 in Grand Rapids, MI (Summit I)
Retreat 7: June 3‐5, 2008 in Long Scraggy Ranch, CO
Retreat 8: Oct 29‐Nov 1, 2008 in Winfield, IL
Retreat 9: August 3‐6, 2009 in Winfield, IL (Summit II)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

It all began in 1999 when Home Missions formed the “Asian Planning Group”
A meeting in La Palma, CA 2002
• With changes in CRC Home Missions resources, the 
Asian Planning Group was guided to become a peer 
learning group under the CRC‐Lilly Endowment 
Sustaining Pastoral Excellence (SPE) program.
• In December 2003, the group was awarded its first 
grant and began its work as a self‐managed and self‐
directed voluntary group called “Asian‐American 
Pastoral Ministry” (AAPM).
• In June 2007, as a result of the eager participation 
of 54 church pastors, women and youth leaders in 
the first Leadership Summit, the group changed its 
name to “Southeast Asian & Pacific Islands CRCs 
(SEAPI).
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #1 of 8

July 5‐7, 2004
Radisson Hotel, Aurora CO
held alongside with a seminar 
by the Calvin Institute of Worship
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #1 of 8: July 5‐7, 2004
Radisson Hotel, Aurora, Colorado

What made this retreat unique?
ƒ as a self‐managed and self‐directed group, we began 
with a lot of baby steps
ƒ group unity and shared purpose were quickly put to 
the test 
ƒ we were all humbled by the hard work of our host, 
Pastor John Kim and the Cambodian CRC in Aurora
ƒ as the retreat ended, we realized all of us are in the 
garden because of God’s grace alone
ƒ we were thankful for the able coaching by Tong Park 
and Mike & Lois Vanderpol
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

AAPM nor SEAPI haven’t started without what?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

After watching all retreat photos, you likely would conclude 
that our retreats began with food, always! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Formal or not, whatever table setting, 
we are contented and quite satisfied.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

With friends from the Calvin Institute of Worship 
and the nearby CRCs in Denver.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

How do Asians celebrate 30 years of married life?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Vietnamese food is the best! Just look at those smiles!

I think Mike prefers Chinese having been a 
missionary in Taiwan for 20 years.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our official group photo! Taken somewhere at the 
basement of the Radisson Hotel in Aurora.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

(Lovely) women is not an issue in Asian CRCs.
We’re surrounded by them, thankfully!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In all our retreats, we thought it best to hold these 
where there is a nearby Asian CRC. Reason: to 
fellowship and worship with them even for a few hours.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This retreat humbled us to be reminded we are all in 
the garden of our God because of His grace alone!
(Meet Mr & Mrs Noah‐am Kieu)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

These praying hills reminded us to pray much!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asians can eat anywhere they want, 
as long as there’s Asian food of course!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Rock of Ages… a logo for SEAPI?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Matthew: I’ll FedEx this rock to CA. 
Socheth: Sorry, you’re late. UPS is packing it today to MI.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

SEAPI’s main cathedral of the future?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #1: July 5‐7, 2004 in Aurora,CO

What did we learn?
• Being our first retreat, we did baby steps
• We prayed and tried our best to continue as a 
peer learning group
• We ended well with hopes for more and 
greater learning, including some humbling
• We felt the need to take a serious look at our 
unique character and leadership tendencies
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #2 of 8

March 7‐10, 2005
Zephyr Point Presbyterian 
Conference Center
Lake Tahoe, NV
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #2 of 8: March 7‐10, 2005
Zephyr Point Presbyterian Conference Center, Lake Tahoe, Nevada

What made this retreat unique?
‰ It was sheer joy to see us teaching one another 
with much eagerness and no pressure
‰ The warmth of fellowship and praying for one 
another kept us from the cold surroundings of Lake 
Tahoe 
‰ Did I say praying? Yes, this retreat powerfully 
moved us to pray to become the high point of all 
retreats!
‰ With Esteban Lugo’s urging, we began to look 
beyond our group… 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Everybody is serious about teaching and learning, 
except Matthew!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asian pastors’ wives are serious about their faith and 
their husbands’ ministry, as modeled by Tina here.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This was just our 2nd retreat. You’d be amazed to hear each 
speak up about his/her heart for the Lord and His church.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

These SPE retreats were not just vacations! Everyone 
studied and discussed with all seriousness!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Now this looks more like a vacation and a good break!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This retreat’s official group photo taken on the shore of 
Lake Tahoe with the Sierra Mountains in the background.
A taste of heaven! Praise God!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Lake Tahoe Lesson #1: Not easy to follow what is being discussed? 
Follow the leader! Drink good old Reformed coffee!
Lake Tahoe Lesson #2: If coffee does not help and you’re still not 
getting what the speaker is saying? Pinch yourself!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lake Tahoe Lesson #3: Couldn’t agree with each other?
Share a laugh together! God wants us to enjoy each other.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lake Tahoe Lesson #4: When sessions go too long, play a game 
on your cell phone. “Lois, where’s the on button on this thing?”  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lake Tahoe Lesson #5: Asian hand‐martial arts (Dutch too) help 
bring your message across in powerful ways!  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lake Tahoe Lesson #5: Asian martial arts (Dutch too) help bring 
your message across in powerful ways!  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

These photos change the old saying in another way.
“Behind a good pastor’s wife is a good pastor‐husband!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

John: “Matthew, are you now in selling Christian books?”
Matthew: “No, but these guys (John Maxwell and Rick Warren) 
had taught me a lot! I want to be God’s kind of a leader!”  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

What stood out at the Lake Tahoe retreat? 
We began to pray together and for each other. 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Prayer circles like these began in Lake Tahoe.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

And became a regular, indispensable part of our subsequent 
retreats – before, during, and after. God moved us to pray!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Matthew: “Nope, I didn’t do it. Brother San ate all of these! 
Remember, I just sell books by Rick Warren and John Maxwell.”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #2, March 7‐10, 2005
Lake Tahoe, Nevada

What did we learn?
‰ With humility, enthusiasm, and seriousness, we 
taught and learned from each other
‰ We saw a real need to pray for one another
‰ We made a covenant to keep each other in our 
prayers
‰ We were reminded to appreciate our ethnicity, as well 
as our role and contribution to help break down racial 
barriers for a more God‐honoring and stronger CRC
‰ We progressed in our sense of purpose to share to 
other Asian CRCs what God had been doing in our group 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #3 of 8

August 1‐4, 2005
Stony Point Presbyterian 
Conference Center, NY
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #3 of 8, August 1‐4, 2005
Stony Point Presbyterian Conference Center, New York

What made this retreat unique?
‰ we began to have a deep sense and appreciation of 
God’s work in each of our life timelines
‰ realizing the value of peer group learning, we 
seriously planned our next steps as an SPE group
‰ we didn’t just plan for our group of 10 pastors, we 
saw the need to share what we’ve learned to the 
other Asian CRCs
‰ we committed to collaborate and help build 
healthier Asian CRCs by actively involving ourselves in 
classical and denominational efforts
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Now you see the pattern… we retreat to feast!
So Asian! What is Dutch‐looking guy thinking?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Pastors and spouses sat together, learned and inspired 
by each other’s victories and challenges in our lives 
and ministries… and we saw how God was so involved
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We were so amazed to see all events in our life timelines 
were in fact God preparing us for what we’re doing today!
And in seeing the big picture of God’s work in us, we realized 
there was nothing to regret about. 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In our travels, we 
were not just 
sightseeing. We 
were actually 
scouting where 
to locate the 
future SEAPI 
headquarters. 
We said this 
could be a great 
spot! (Don’t you 
think so?)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In SEAPI, we learned so much about generational gaps. 
We had 2 groups: the young and the young‐at‐heart! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

SEAPI pastors tried their best to catch up with things 
we were not taught in seminary. 
Like playing computer games?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In his very busy ministry among the Korean CRCs and 
Classis Southern California, Tong Park gave a good part 
of his time to teach us. Deeply appreciated!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This was Pastor Kou Vang’s first time with our group. 
He poured his heart out to us and we embraced him 
as long‐time brothers and sisters in the Lord. He found 
a group he can be most comfortable with! PTL!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In our retreats, we were convinced of the value in 
having both with pastor and wife learning together .
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asian “circles of fire” – a fitting description for a group 
of men and women who after some days of peer 
learning get so fired up by Holy Spirit!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Beneath those smiles are lasting friendships and 
deeply personal and a shared appreciation of God’s 
amazing grace in their lives and ministries.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

These Asians, they really like to pose before a camera, like 
one large family gathering. (Thanks to digital cameras!)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asian pastors are always ‘poised’ to lead!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

QUIZ:  Who does not belong to this group?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #3 of 8, August 1‐4, 2005
Stony Point Presbyterian Conference Center, New York

What did we learn?
‰ we began to have a deep sense and appreciation of 
God’s work in each of our life timelines
‰ realizing the value of peer group learning, we 
seriously planned our next steps as an SPE group
‰ we didn’t just plan for our group of 10 pastors, we 
saw the need to share what we’ve learned to the 
other Asian CRCs
‰ we committed to collaborate and help build 
healthier Asian CRCs by actively involving ourselves in 
classical and denominational efforts
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #4 of 8

February 27‐March 2, 2006 
Christ’s Community Church
Hayward, California
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #4: February 27‐March 2, 2006
Christ’s Community Church, Hayward, CA

What made this retreat unique? 
‰ We were privileged with 12‐hours of heartfelt 
participation by Jerry Dykstra, who was then Deputy 
for CRC Denominational Ministries
‰ He came with skepticism and left our group with 
promise and hope for what AAPM was doing to help 
create healthier Asian CRCs
‰ at the foot of our Lord’s Cross, we made a 
commitment to continue AAPM through the SPE 
Program
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

The best background we ever had for our group 
photos! What else but the Cross of our Lord!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
It must have been the all‐in‐one Chinese, 
Japanese, and Mongolian dinner buffet! 
Jerry stayed and focused with us for 12 hours straight!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Now you know what an all‐in‐one Chinese, 
Japanese, and Mongolian dinner buffet can do! 
It can make pastors, Asian or not, look so nice and cute!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

During our first evening session, Jerry Dykstra taught us 
about building and sustaining healthy churches.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Next day, we told Jerry about our dreams, 
efforts, including sacrifices to do just that.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In a little room at the CRC in Hayward, Jerry heard up 
close personal stories of 10 different Asian churches and 
ethnic groups, from the U.S. and Canada.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Near the end of the day, we could only sing and be 
thankful about… “How great Thou art!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

… and in realizing how each one of us, including Jerry, 
could continue to minister to God’s people to this day… 

… we gave thanks and sang “Great is Thy faithfulness!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

As Jerry closed his 12‐hour marathon with our group, 
he was moved by the stories of pastors and their 
wives as they continued to be faithful serving small, 
struggling  but promising Asian churches 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
In our modest Asian way of gratitude, we presented 
Jerry with a wooden plaque. He said he’ll have a place 
for it in his office in Grand Rapids. Thanks JD!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
The Hayward retreat will always be remembered as a special 
time (12 hours only!) with Jerry Dykstra. 
A year later, Synod appointed him CRC Executive Director.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

These fellows are definitely not Jerry’s deputies.
They’re just happy to come out strong and 
inspired after a 12‐hour retreat day.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We were so moved by this retreat such that we…
“left our hearts in San Francisco”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Then we had some fun! The ladies did! With pearls!
(Hhhmm, Jerry did you, out of the goodness of your heart, 
leave your credit card with any of them?
What do you know! 
Our SEAPI ladies found the bridge to somewhere!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Remember we’re scouting for good SEAPI sites.
We found this in SF’s Fisherman’s Wharf!
An exciting place for “fishers of men and women”!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Ahhh, seafood! We everything we see!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

San: “Pastor Albert, try to use your spoon or fork, 
not your hands, please.”
Albert: “Sorry, but hands 
were created for a reason.”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Fernando: “Albert, your hands on my side might be 
misinterpreted by our church members and synodical
deputies! We might not be allowed in SF anymore!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Didn’t you know? 
Vickie does part‐time 
modeling for Intel!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Ex‐boat refugees Pastor Nam and Sis.Lien were so 
happy to help these well‐dressed SEAPI refugees???
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Guess who’s inside the paper bag?
Why would an Asian pastor hide 
inside a bag?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Despite the difficulties and needs of our ministries, we 
thank God for giving us moments of laughter and joy!

Asian 
pastors can 
be great 
comedians!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asian pastors ‘poised’ for leadership – Part II!

Who does 
not belong 
to this 
group?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Oh what charming and smart wives they are!
Our Asian CRC pastors are so blessed!!!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

It’s always a special moment for us to have 
Communion with a local congregation! 
This was at the New Hope Korean’s English 
ministry group in Santa Clara, CA.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Unique Asian expressions of Communion with the Lord…
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

At the end of a marathon retreat with Jerry Dykstra,
we were thankful to have fellowship with the 
New Hope Korean CRC’s English ministry group.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #4: February 27‐March 2, 2006
Christ’s Community Church, Hayward, CA

What did we learn?
‰ our peer learning group process helped us grow in 
self‐confidence and the vision of building healthier 
local churches
‰ because of our knowledge of our homelands, we 
could collaborate with World Missions
‰ though we were a small group, we formed a 
leadership team to implement agreed next steps
‰ at the foot of our Lord’s Cross, we made a 
commitment to continue AAPM through the SPE 
Program
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #5 of 8

September 18‐21, 2006
Lake Geneva Conference Center, WI
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #5: September 18‐21, 2006
Lake Geneva Conference Center, WI

What made this retreat unique? 
‰ we used the book “Celebration of Discipline” to 
deepen our spiritual walk with the Lord
‰ we tried to understand what God’s Word is 
teaching us about spiritual disciplines
‰ we shared and challenged each other how we are 
doing in our spiritual disciplines
‰ through the simulated rock‐climbing facility, we 
learned how to work and reach Spirit‐led goals
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Contrary to what these stairs may suggest, 
we don’t set up a hierarchy in our group. 
We’re all ‘Asian dictators’ of equal standing… sinners before God!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This beautiful conference site by Lake Geneva had a 
wonderful effect on all of us! We all looked young 
and good‐looking,  especially the white‐haired man!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lake Geneva Conference Center is very green, 
so relaxing and peaceful. Praise God!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We were so encouraged by the eager participation of 
two new members: James (Chinese CRC in Iowa) and 
Nathan (Hmong CRC in Lansing, MI). Welcome aboard!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

No, they’re not asking for more food.
They’re expressing worship with great freedom.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

No, they’re not taking a college prep exam.
They’re reviewing Foster’s Celebration of Discipline,
a must‐read classic for spiritual formation!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Pastor Nathan engaged us with his youthful energy 
and enthusiasm for God’s Word and His church.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Are they going on a “relaxed treasure hunt” or what?
No, they’re enjoying the so‐green and fresh scenery.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Suddenly, they seemed to have gone to God’s glory!
Ooopps, wrong camera setting. Sorry…
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

It’s a bird! No, UFO? What could they be looking at? 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Looks like Asian monkeys just learning to climb, 
dressed in men’s clothes, and sporting yellow hardhats.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Oh, they’re real people! Oh, they’re pastors too!
And they’re going up, up , and away!!!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lien and Vickie: 
“Let’s show our husbands we can do this too!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Lien and Vickie: “See, we made it! In one piece!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

A great team‐building exercise, 
even for onlookers who had to have emergency 
chiropractic treatment due to strained necks!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Another great moment for worship and fellowship at 
the Hmong CRC in Sheboygan, WI.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

The “blue and red” Communion team 
of Matthew and San. Great job!”

Matthew seems to be moving too fast?
No, it’s camera shake!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our Hmong friends 
are very serious 
about their faith in 
Jesus Christ!

And we praise 
God for them!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Pastor Kou had to excuse himself briefly from the retreat, 
took out his bow and arrow, 
and got something special for dinner.

Guess what 
the meat 
below is?

Tip: a cute, fast‐running, hairy 
attraction in almost every park…
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

A fellowship dinner with a local church is the best part of 
our retreats! We get to know God’s people up close and 
personal. Thank you Pastor Kou and the Hmong CRC.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

And we pray for God’s healing mercy for those in need.
A moment of God’s power and tenderness…
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Power and tenderness. Two words that can help 
describe the touch of God’s amazing grace in our lives.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Myshoua, are you with 
child again? Your 12th??? Not just my fault! 
Was a joint decision! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Ezekiel: 
“I’m in 
here!”
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

SEAPI’s favorite restaurant in Sheboygan, WI with
lots of mouth‐watering, tummy‐filling, fat‐free food!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our SPE peer learning group allowed us to become 
the best of friends and partners in God’s service.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our master boatman‐teacher: Nam!
He made it through the China Sea from Vietnam to the 
Philippines with crude navigational aids and lots of prayers!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

An angel of the Lord always watched over us, 
especially here in Lake Geneva!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This is how 
SEAPI 
church 
buildings 
should look 
like!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Always the difficult part of a retreat. Saying goodbye!
But we have to, back to our families and churches.
Bon voyage across Lake Michigan!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #5: September 18‐21, 2006
Lake Geneva, Wisconsin

What did we learn:
‰ When we feel dry or routine in our spiritual walk, 
let us return to the basic spiritual disciplines and be 
refreshed and challenged anew by God’s Word
‰ The Lord Jesus himself took time out from his busy 
ministry to have intimate moments with his Father
‰ If we stayed fresh in our spiritual walk, our vision 
and purpose for ministry will stay fresh as well
‰ Hardwork, determination, perseverance, and 
practice: rock‐climbing taught us how to reach goals 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #6 of 8

SEAPI Summit I
June 5‐7, 2007
Kuyper College, Grand Rapids, MI
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Retreat #6 of 8
SEAPI Summit I
June 5‐7, 2007
Kuyper College, Grand Rapids MI
What made this retreat unique? 
‰ as we envisioned, we wanted to share to other 
Asian CRCs what we’ve learned and benefitted from 
peer learning
‰ great response: 54 pastors, women, youth leaders 
came representing 26 of 41 SEAPI CRCs as of June ’07
‰ in one instance, leaders of the denomination met 
and saw the energy and faithfulness of Asian brethren
‰ it was held in conjunction with the CRC’s 150th
anniversary in Grand Rapids
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

The first Leadership Summit among SEAPI pastors, 
women, and youth leaders: will there be Summit II?
Cambodians Koreans
Chinese Laotians
Filipinos Pakistani
Hmong s
Samoans
Indians Thais
Indonesian Vietnamese
s
Karen More coming…
At Summit 2007, we listened to each other…
With one voice, we praised and worshipped
God
We wanted to know each other better…
We dined and fellowshipped together…

Asian food, the


most colorful
and tastiest in all
of creation!
We even tried to cross Lake Michigan together!

Are we there yet?


Are you sure this
is the route
Moses took?
We were encouraged, challenged by CRC
leaders…
We were moved by God’s work in our
homelands…
From Killing Fields
to Living Fields…
through the Cross of
Christ!

With more pastors


and leaders being
trained, churches
are stronger today.
To step up and move forward together…
We challenged each other not to go it alone…

My husband changed and is


happier since he joined the
AAPM peer learning group!
To work together, and with our beloved CRC…
We understood who we are in the CRC…
Asian church leaders called by
God…
Both the young ones and the young once…
Pastor’s wives and leaders of all ages…

Crossing Lake
Michigan is the
hardest I’ve
ever done in my
long ministry!
Our next leaders are here with us today…
Together, ready to step up and move forward…
We got to know each other better...
by praying together,
We got to know each other, by laughing together

When pastors are happy, their churches


are also happy! (And it’s not a joke!)
… and more laughter together!

Kids,
don’t try
this at
home,
OK?
We learned to speak what’s in our hearts…
And became true friends in Christ…

Though hundreds
of miles apart,
they are still
connected.
Thanks to email!
To work together with one goal, one vision…
Nobody else
can say it
better than
Pastor Huu!
To promote a culture of pastoral excellence…
To create and sustain healthy Asian CRCs…
To care for and carry our next generation on our
shoulders…

Ministry can be
back breaking!
But I enjoy it!
Before we parted, we had Holy Communion together,
Then we dedicated ourselves to do God’s will…
To step up and move forward TOGETHER… through 
the grace of God!

SEAPI CRC Leadership Summit 2007


AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #6: June 5‐7, 2007
Kuyper College, Grand Rapids MI
What did we learn?
‰ We understood we are leaders called by God with a 
unique place in the CRC
‰ We realized we can be more effective if we 
collaborated as friends and partners in ministry
‰ We also saw how we can be more effective if we 
actively partnered with CRC agencies
‰ We dedicated ourselves to a shared vision and goal 
of building healthy and growing Asian CRCs
‰ We accepted the challenge to step up and move 
forward together through the grace of God
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #7 of 8

June 3‐5, 2008
Long Scraggy Mountain Ranch, CO
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Retreat #7: June 3‐5, 2008
Long Scraggy Mountain Ranch, Colorado
What made this retreat unique? 
‰ 3 new pastor‐members joined us with moving stories 
about their ministries and families
‰ 2 new pastor’s wives also joined and we began to 
think of ways to sustain their participation as a group
‰ We learned to be critical and yet agreeable with one 
another about what we study together 
‰ We had a taste of fellowship and unity in ministry 
with a missions‐minded couple and a WM regional rep
‰ It was a short retreat (in terms of time) but very 
sweet and focused to strengthen all of us again!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Scraggy means lean or thin, rough, jagged.
This group pastors, wives and youth leaders don’t look 
that at all. They seem to be enjoying their retreat! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Arriving at Denver airport, we were ready 
for our 7th retreat!

I had to grab 
Pastor Huu. We 
almost lost him 
at the airport!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Real life stories by pastors humble and inspire us to 
draw closer God’s throne of grace.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Without being prompted, these new members just 
opened up their hearts to our amazement! They 
understood quickly what a peer learning group was all about
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

You can read on Pastor Huu’s face his love and hard life for 
God’s people. Not at all easy but he finds joy in serving!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We usually began our retreats with personal, family, and 
ministry updates. That way, we could know what joys we 
can celebrate and concerns we can support them for.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

That little guy is the prophet Ezekiel (Hmong version)!
Dad & Mom are starting him early through SPE retreats!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our wives 
have unique 
ways of 
expressing 
themselves. 
But one thing 
is clear: they 
love the Lord 
and what He 
called their 
husbands to 
do. For that, 
all pastors are 
thankful!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Asian pastors 
are literally 
battle‐scarred! 
That’s why they 
can face well 
the hardships 
of ministry.

They look very 
serious here… 
but they can 
be funny too!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Nahh, I’m way more good‐
looking than my disciple!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Some of our pastors’ “First Ladies” 
Need we say more? Thank you Lord!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

East meets West! A good kind of mix with a common 
and strong conviction for missions!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

With their kids, they’ll be off 
to Cambodia to do missions 
work by year end (2008). 
Praise God for your missional
hearts!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

They planned to spend a 
short time with us just to 
hear what we’re up to.

They ended up staying 
more than a day because  
they got infected with an 
Asian virus, the one that 
humbles your heart to 
serve God unashamedly.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Pray, study, reflect, deliver…
Pray, study, reflect, deliver…
Pray, study, reflect, deliver…
God must be so honored 
by these pastors who are doing 
what they are called to do!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Up in the quiet of the Colorado mountains, we had sweet, 
poignant moments of friendship. Thank you Lord.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Didn’t you read earlier that Asian pastors make great 
comedians? Here’s a funky example and a black‐belter 
who’s just pretending!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Chow time! 
Thanks to our hardworking sisters from the Cambodian 
CRC in Aurora, CO. They skipped their jobs just to serve us!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

For Pastor Albert, theology is food for his soul. 
But here, he prefers food for his empty stomach!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Boys, remember, don’t talk when your mouth is full!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

God bless their hearts and families for a job well done! 
None of us complained of not having enough good food!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

No, these Asian pastors are not fasting. 
They just finished a big meal!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Our wives joined us in not fasting too!
They just had a big meal!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Ezekiel, let’s make a deal. 
I take your milk and I take this watermelon!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Quiz: Who does not belong to this group?
Is it not obvious?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This is what happens when you’ve been married 34 years! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Somebody here is not a pastor! Who could that be?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

One Cambodian, the other Vietnamese. 
Both had seen the harshness of life but are thankful for 
the joy and peace they now have in the Lord’s grace!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Question: Who is not a pastor in this group?
Answer:  The ‘black‐belter’ is a pastor too who just 
happened to injure his back before the retreat. 
My advice: don’t make him get angry of you, or else you’ll 
be black and blue!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Tina (not Fey), the First Lady of Pastor Albert, 
surrounded by her Asian bodyguards!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

I better call 911! 
I better step 
away too!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Without their hard work, our retreat would not have been 
a success and a joy. John and Channary, thank you!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Some kids were with us – but we didn’t do anything with them. Why?
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Remember Asian circles of fire! 
Happened again in the Colorqado mountains!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We did Holy Communion in this cabin that was a roaring bar 
during the “prohibition” years! (We had juice not whiskey.)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Hands were laid, fervent words prayed, our hearts 
united, before the Cross of the Lord Jesus Christ.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

For Asian pastors, heaven’s glory is already here!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Gil and Joyce, we’ll see you in Cambodia some day!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

I didn’t know the ‘3 musketeers’ were religious! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Much thanks to the Third CRC of Denver.
Their pastor was our personal driver and baggage boy!
(He didn’t get a big tip though; we did Dutch treat!)
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This is how the interiors of our worship center will look.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #7: Oct 29‐Nov 1, 2008
Long Scraggy Mountain Ranch, Colorado
What did we learn:
‰ Lots of photos and stories bring back what God is 
deeply doing in our personal lives and ministries
‰ The new members who freely opened their hearts 
moved us more to share these kinds of retreats to 
others who have need of a peer learning group
‰ Having our wives sit, reflect, speak, and pray with 
us is something that should be sustained if we are to 
have joy and effectiveness in our families, ministries
‰ Our youth leader is bringing more of his peers to 
the next retreat! Praise the Lord!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Retreat #8 of 8

Oct 29‐Nov 1, 2008
Vietnamese New Hope CRC
Winfield, IL
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Retreat #8: Oct 29‐Nov 1, 2008
Vietnamese New Hope CRC, Winfield, IL
What made this retreat unique? 
‰ 15 youth leaders from SEAPI East and West groups 
attended eager to learn and fellowship 
‰ 2 Indonesian pastors shared their harsh ministry  
experiences and unwavering zeal for the Lord’s work
‰ pastors’ wives launched their own peer learning 
group thankful of their coming SPE grant
‰ in addition to our peer learning agenda, we invited 
CRC representatives for some collaborative sessions
‰ we held our entire retreat in a SEAPI church and were 
served with remarkable hospitality!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In a quiet neighborhood church in Winfield IL, 30 SEAPI pastors, 
their wives, and youth leaders gathered for the 8th time. Once 
again blessed by a God who cares for Asian people.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Meet our Asian women, young and old, all smiles and full of joy 
for being part of God’s SEAPI community and work.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Meet our Asian men, young and old, all smiles and full of joy for 
being part of God’s SEAPI community and work.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We began our retreat by worshipping our God with all our 
hearts, minds, hands, and soul.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

In this retreat, our youth 
leaders took charge of leading 
our worship.  

Praise God for their gifts 
and hearts. They’re fully 
able to lead worship, 
willing to be leaders of 
the next generation.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We worshiped and thanked 
God for the hope He has 
given to us, many of whom 
lost hope years ago in our 
homelands.  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Two Indonesian 
pastors joined us: 
Zacharias (left) 
and Jonas with 
family (below).

Their amazing stories 
humbled and moved us 
to thank God for 
precious life only He can 
bless and protect!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Irene Bakker, herself of Chinese ethnicity, spoke with our women 
about spiritual formation as may be unique among SEAPI folks.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Young and young‐at‐heart, 
married and single, happy for who 
they are, Asian women in God’s 
family.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

As for those who are 
really young…

…may they all grow 
in the grace and 
knowledge of our 
Lord Jesus Christ!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

As for the pastors, no 
matter what they 
drink, they are 
concerned about the 
future of their 
churches.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Here, three SEAPI pastors 
(Cambodian, Lao, and Korean) 
share their hearts and love for 
the Lord and His church.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Aahhh, meals are great times for 
fellowship with great Asian treats 
or pizza and soda.

Above, Pastor John of 
Wheaton CRC enjoyed 
meeting the other Asians.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Holy Communion was the 
climax of our retreat...

…to be in 
God’s moment 
of grace and 
power, and to 
declare our 
obedience.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We set aside time in this 
retreat to engage with 
other CRC ministries and 
agencies. Ms. Irene 
Bakker (left) for the 
denominational study on 
spiritual formation, and

Rev. Peter Kelder
(right), Home 
Missions Regional 
Director.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Dr. David Schuringa (above) met with 
the pastors on spiritual formation 
while Ms. Pam Van tol (left) spoke 
about the ministry of ELIC. (Dr. Bud 
Ipema, not shown here, also talked 
about the Timothy Institute.) 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

It was not this modest but stately looking church building that inspired 
us during this retreat. It was the remarkable generosity and serving 
spirit of Rev. Huu Phu Nguyen and his congregation. Thanks, Pastor.  
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

Before checking 
out, we seized the 
lobby of Hampton 
Inn for a time of 
prayer – in the 
Indonesian 
language! 
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

As in past SEAPI 
retreats, we 
scoped the area 
for a possible 
regional office 
site! (not kidding)

Believe it or not, we found this 
shiny thing in the windy city!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

This is the 110‐ton 
Cloud Gate, made from 
polished stainless steel 
plates resembling 
liquid memory, at the 
Millenium Plaza in 
downtown Chicago.

Pastor Zacharias is examining  
whether this structure could 
pass the standards of SEAPI!
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008

We ended our 8th retreat 
not as a disunited swirl of 
ideas and ethnicities, but 
as a group though diverse, 
yet bound by a united 
desire to glorify God and 
edify the SEAPI CRCs.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
Retreat #8: Oct 29‐Nov 1, 2008
Vietnamese New Hope CRC, Winfield, IL
What did we learn:
‰ Pastors, their wives, and youth leaders talked, laughed, 
prayed and worshiped together reminded about a God of 
grace and mercy
‰ Being told of life‐threatening experiences in some of our 
ministries, we were humbled, challenged to support each 
other and continue to minister in the name of Jesus Christ
‰ Other CRC agency workers and us connected! That was a 
good thing and we’ll continue to do.
‰ The place of our youth leaders in the future of SEAPI CRCs is 
becoming clearer. To that end, we promised to do more.
‰ We found out how one local church‐host can edify SEAPI.
AAPM‐SEAPI Milestones, 2004‐2008
SEAPI Summit II
The second national gathering of pastors, elders/deacons, 
men, women and youth leaders from 55 SEAPI CRCs  
August 3‐6, 2009 in Winfield, IL

Watch out for 
details 
at our website,
www.asiancrcs.org