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A harmonia espontnea da sociedade (Francisco Vergara) De um modo geral, os ultraliberais consideram que qualquer medida tomada pelo Estado

para resolver algum problema econmico ou social produz mais efeitos nocivos que efeitos teis. Como diz Ludwig von Mises, "a imiso isolada, ou seja, a que diz respeito apenas a uma pequena parte do sistema econmico, leva a uma situao que o governo e as pessoas que requereram sua interveno avalia finalmente como pior ainda do que aquela que se pretendia modificar". Mas, quando se afirma que uma parte da sociedade (a economia ou o sistema de ensino) no pode ser melhorada por medidas governamentais, est-se afirmando que esta parte da sociedade j to boa quanto pode ser. Est-se afirmando que nesta parte da sociedade est reinando uma certa harmonia. A recusa dos ultraliberais em admitir qualquer interveno estatal ou qualquer medida de regulamentao , portanto, um corolrio da idia harmoniosa que tm do funcionamento espontneo da economia e da sociedade. Se a sociedade j harmoniosa, no precisa ser regulamentada. Como diz Herbert Spencer: "[...] estes interesses complexos e diversos no exigem nenhuma regulamentao [...] foram inicialmente arrumados para se autoregularem." Bastiat diz a mesma coisa: "Creio que Aquele que organizou o universo material no desviou seu olhar dos arranjos do mundo social. Creio que Ele combinou e criou um movimento harmonioso tanto nos indivduos livres quanto nas molculas inertes." No entanto, nem todos os ultraliberais atribuem esta harmonia mo de Deus. Segundo Friedrich Hayek, se a sociedade adquiriu esta propriedade de se auto-regular e de no precisar da interveno externa, foi atravs de uma lenta evoluo durante a qual diferentes combinaes de instituies foram testadas, tendo sido as combinaes menos eficientes afastadas por uma espcie de seleo natural. Ao contrrio dos ultraliberais, os clssicos Adam Smith e Turgot no viam harmonia em tudo. Parecem at ter pensado que a economia liberal podia funcionar por si s, sem interveno do Estado, e que at poderia gozar de um certo crescimento, mas no acreditavam que este funcionamento espontneo (sem regulamentos nem intervenes estatais) pudesse ser perfeitamente harmonioso. Tambm o que Jacob Viner constatou ao estudar A Riqueza das Naes: "[...] esta harmonia", escreve a respeito da obra de Smith, "no se estende a todos os elementos da ordem econmica e, onde prevalece, freqentemente parcial e imperfeita. Os clssicos achavam que as intervenes apropriadas do Estado podiam melhorar o funcionamento espontneo da economia. Isto fica perfeitamente claro com Adam Smith, que considerava que um limite mximo legal para a taxa de juros, um regulamento adequado da emisso de moeda, etc. melhoram o funcionamento da economia. precisamente porque no v o funcionamento espontneo da economia como perfeitamente harmonioso, porque os mecanismos espontneos no lhe parecem suficientes, que Turgot cria a Caixa de Desconto. O interesse individual e o interesse coletivo A questo da harmonia da sociedade tambm foi, freqentemente, tratada como uma questo que deveria ser submetida anlise; o problema responder a uma antiga questo, ou seja, se o interesse pessoal coincide com o interesse coletivo ou, em outras palavras, se os indivduos, seguindo seu interesse prprio, contribuem necessariamente para promover o interesse da coletividade. Percebe-se todo o interesse que pode apresentar esta questo para a teoria da liberdade pois, se os dois interesses coincidirem, teremos ento (pelo menos primeira vista) um argumento poderoso para deixar as pessoas livres para fazerem aquilo que seu prprio interesse dita j que vo ento fazer exatamente o que preciso para promover o interesse da coletividade. Se os dois interesses coincidirem totalmente, a sociedade funcionar harmoniosamente sem que seja necessria a interveno do Estado. O interesse particular coincide com o interesse coletivo? Duas respostas foram dadas a esta questo. Segundo a primeira resposta, a dos ultraliberais, os dois interesses coincidem "sempre" ou "necessariamente" ou "automaticamente" ( preciso, naturalmente,

que o indivduo siga seu interesse sem deixar de respeitar as regras da Justia; ou seja, sem roubar, sem matar, sem obrigar). A idia muito antiga; j havia sido enunciada no sculo XVIII por Mercier de Ia Rivire: "[...] no sistema da natureza", escreve este autor, "cada homem tende perpetuamente para seu melhor estado possvel e, para isso, trabalha e contribui necessariamente para constituir o melhor estado possvel da sociedade. Henri Lepage, ultraliberal francs contemporneo, diz o mesmo: "A estrutura dos interesses particulares ajusta-se automaticamente de modo a coincidir com aquilo que melhor para a sociedade. Os liberais clssicos propem uma resposta diferente. Para eles, o interesse particular nem sempre coincide com o interesse coletivo; esta coincidncia acontece "freqentemente" mas no "necessariamente", nem "automaticamente". O interesse particular pode estar s vezes em contradio com o interesse pblico. Como diz Adam Smith: "O interesse particular dos que trabalham em algum ramo especfico de comrcio ou de manufatura sempre , em certos aspectos, diferente e at contrrio ao do pblico. Eis uma outra citao, tambm tirada de A Riqueza das Naes, que mostra que para Smith no h perfeita coincidncia entre os interesses: "A maioria das artes e profisses, dentro de um pas, de uma natureza tal que, ao mesmo tempo em que promove o interesse da sociedade, tambm til e agradvel para certos indivduos [...]. Mas h tambm certas vocaes que, mesmo teis e necessrias para o Estado, no trazem ao indivduo nem prazer nem vantagem, e o poder superior obrigado [...] a encoraj-las. E precisamente quando no existe concordncia entre o interesse particular e os interesses coletivos que o Estado deve intervir para estabelecer este acordo atravs de proibies ou incentivos adequados. Vejamos um exemplo tomado de Adam Smith. Se for do interesse da coletividade haver muitos professores, mas poucos indivduos consideram que o fato de abraar esta profisso serve a seus interesses, no haver coincidncia entre interesse coletivo e interesse individual; o Estado pode, portanto, intervir e "dar um incentivo pblico" para a profisso de professor. Ao intervir, o Estado pode, assim, estabelecer a harmonia nas reas em que a Natureza teria esquecido de faz-lo. o que Elie Halevy chama "harmonizao artificial dos interesses". Portanto, para os clssicos, o interesse particular coincide "freqentemente" com o interesse coletivo, mas nem sempre. Adam Smith diz exatamente isso na famosa frase sobre a mo invisvel, onde procura evitar as palavras categricas tais como "necessariamente" ou "automaticamente", to prezadas pelos ultraliberais; como se v, no emprego que Adam Smith faz da palavra "freqentemente": "[...] nisto, e em muitos outros casos, ele [o indivduo] levado por uma mo invisvel a cumprir um fim que no consta de suas intenes [...] sem deixar de buscar seu interesse pessoal, ele trabalha freqentemente [...] a favor do interesse da sociedade." Os ultraliberais gostam de citar esta frase de Smith, apresentando-a, abusivamente, como uma profisso de f harmonista e um incentivo ao laissez-faire total o que a palavra "freqentemente" desmente. Mas no s nesta frase famosa que Smith qualifica suas propostas. Como constata Jacob Viner: "Via de regra, mas nem sempre, as assertivas de harmonia, em Smith, so suavizadas por qualificativos do tipo 'na maioria das vezes', 'a maioria', 'em geral', 'freqentemente'. Teoria da harmonia e economia poltica clssica De acordo com uma crena bastante difundida, a economia poltica teria chegado concluso de que existe na sociedade uma harmonia entre os interesses. Como escreve Frdric Bastiat: "[...] a Economia Poltica consegue reconhecer a harmonia dos interesses. [...] Os economistas acreditam na harmonia natural. Esta tese muito mais difundida do que se pensa; no sustentada apenas pelos ultraliberais, como Bastiat, que gostam de atribuir suas prprias idias aos clssicos. Os clssicos teriam, segundo os partidrios desta tese, no apenas acreditado na harmonia dos interesses como tambm teriam, atravs de um raciocnio rigoroso, de um tipo de teorema, "demonstrado" a existncia desta harmonia. Valery Giscard d'Estaing exprime a este respeito aquilo que

provavelmente uma idia bastante difundida; escreve: "[...] o liberalismo clssico [...] demonstra que as decises individuais ditadas a cada um pelo seu interesse bem entendido", sob o incentivo da concorrncia, sero as mais conformes com o bem de todos. O liberalismo clssico no demonstra nada disso. Como vimos, os clssicos no acreditavam na coincidncia sistemtica entre interesse particular e interesse coletivo; menos ainda poderiam ter "demonstrado" esta coincidncia. Muitos autores procuraram desfazer este mal-entendido. Assim, Cournot um autor muito fiel ao liberalismo clssico nega a existncia desta pretensa "demonstrao": "[...] no demonstrado nem para o capitalista nem para os outros produtores que a direo do interesse geral deva necessariamente coincidir com a da resultante dos interesses particulares. Keynes tambm compreendera que se atribua abusivamente a teoria da harmonia aos clssicos: "[...] aquilo que se pretende que os economistas tenham dito. Na realidade, nenhuma doutrina deste tipo pode ser encontrada nos escritos das maiores autoridades. aquilo que disseram [...] os vulgarizadores." E Lionel Robbins no diz nada diferente: "Identificar tais pontos de vista s opinies explcitas e claramente expressas pelos clssicos certamente um sinal de ignorncia ou de desonestidade."