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htm#1

Vivimos tiempos difciles, plenos de confusin e incertidumbre. El deterioro del nivel de vida de la mayora de la poblacin, incluyendo el grueso de la clase media es alarmante, mientras que los esfuerzos por revertir el retroceso desembocan en la frustracin y la impotencia. La mayora de los viejos modelos explicativos y orientadores de la accin poltica se han derrumbado; los nuevos no logran demostrar su efectividad en trminos de crecimiento con equidad. Son, pues, tiempos para la experimentacin, la discusin y la apertura a enfoques alternativos. Hoy, voy a compartir con ustedes una interpretacin que ayuda a poner un cierto orden en el caos del presente. El esquema terico que les voy a presentar brinda dos tipos de herramientas tiles en este perodo. Por una parte, permite ubicar esta poca en el contexto histrico, brindando una estructura explicativa que convierte la experiencia del pasado en fuente de aprendizaje relevante. Por la otra, brinda criterios para la construccin de visiones viables de futuro y para el diseo de formas efectivas de accin inmediata. Me doy cuenta de lo ambiciosa que es mi oferta y espero poder satisfacerlos en alguna medida. En esencia lo que les voy a proponer es que, aunque parezca lo contrario, estamos ante una ventana de oportunidad para disear y construir una sociedad ms solidaria. Lo que estamos viviendo actualmente es la transicin de un patrn tecnolgico a otro en el mundo productivo. Son los perodos de surgimiento de un nuevo e inmenso potencial de generacin de riqueza, cuyos verdaderos frutos slo se dan dcadas ms tarde, una vez que la sociedad ha logrado "domar" ese potencial, organizndose de modo adecuado para ponerlo al servicio de sus objetivos. Esto significa que el rumbo definitivo y el impacto de cada revolucin tecnolgica son definidos por las diversas fuerzas sociales en juego. La efectividad con la que cada grupo social y cada pas puede influir sobre la forma del futuro depende de hasta dnde comprende -o intuye- el carcter especfico de esa revolucin y de las opciones que abre. Estoy entonces planteando algo que muchos de Uds. saben ya, es decir, que nuestras dificultades actuales como pas, no son slo locales, sino tambin la manifestacin especfica de un fenmeno de carcter mundial. Ello significa que sus causas fundamentales son generales y afectan a cada pas, de una u otra forma, segn sus particularidades. Significa tambin que las soluciones propuestas en distintas partes del

sistema slo sern viables si logran engranar en el rumbo que toma el cambio en el plano mundial. Esta presentacin se ubicar en ese contexto general, confiando en que cada uno se servir de ella para aplicarla en el nivel y al contexto que correspondan a su espacio de accin. Comenzar esbozando el marco terico bsico, interpretando el presente como la cuarta vez que se vive el largo y difcil perodo de transicin de un paradigma tecnolgico a otro. En la segunda parte, me valdr del ejemplo de la transicin anterior para ilustrar la relacin entre las caractersticas de un patrn tecnolgico y los modelos polticos viables. Al final, con miras a la construccin de un modelo deseable, los invitar a acompaarme en una exploracin somera de las principales tendencias que genera el nuevo paradigma y del espectro de opciones que abre.

Inicio | Doble impacto de las revoluciones tecnolgicas | El difcil cambio de "sentido comn" | Dos ritmos de cambio distintos | La presin poltica de las tendencias centrfugas La interpretacin que voy a presentarles toma como marco de referencia la teora de las ondas largas en el desarrollo econmico propuesta por Kondratieff, Schumpeter y otros economistas. Segn stos, desde la Revolucin industrial a fines del siglo dieciocho, el crecimiento econmico mundial ha experimentado ciclos de cincuenta a sesenta aos, con veinte o treinta aos de prosperidad seguidos de veinte o treinta aos de crecimiento muy desigual, de recesiones e incluso depresiones. La explicacin de tal comportamiento sera, segn Schumpeter, el surgimiento de revoluciones tecnolgicas sucesivas y las dificultades de su asimilacin. Cada revolucin tecnolgica es un "huracn de destruccin creadora" que transforma, destruye y renueva el aparato productivo mundial. En efecto, en la historia de los pases que han liderizado el crecimiento de la economa mundial en los ltimos dos siglos se registran cuatro grandes "edades doradas" de prosperidad generalizada, surgidas a continuacin de largos perodos de inestabilidad y turbulencia. Como se indica en la Figura 1.A, detrs de cada gran auge se encuentra una revolucin tecnolgica.

[LWT-73B-S] / Flecha cinco auges La prosperidad inglesa, a partir de la llamada "Revolucin Industrial," se bas en un salto tecnolgico en la industria textilera del algodn y en la difusin de esos principios de mecanizacin y de organizacin fabril a otras industrias. El llamado "boom" Victoriano, a mediados de siglo, se nutri de las inmensas posibilidades de ampliacin del mercado abiertas por las redes ferrocarrileras y las escalas mucho mayores sustentadas por la mquina de vapor. Detrs de la "Belle Epoque" se encuentran el poder estructural del acero, desde entonces barato, y las oportunidades sin precedentes de la electricidad y de la qumica moderna. El "boom" keynesiano de la post-guerra, liderizado por Estados Unidos, result de los infinitos campos de aplicacin de la produccin en masa y el petrleo barato, empezando por los automviles y electrodomsticos, pasando por el armamento y la petroqumica y llegando hasta la adopcin de esos principios por casi todos los sectores productivos. La revolucin informtica est llamada a moldear las oportunidades que se desplegarn en un prximo perodo de prosperidad. Lo que es importante observar para nuestros propsitos es que el perodo de mayor y ms espectacular despliegue de cada revolucin tecnolgica, como tal, precede claramente las dcadas histricamente reconocidas como de auge y prosperidad general. El "boom" ferrocarrilero ocurre antes del florecimiento de la sociedad victoriana; al igual que el auge del petrleo, del automvil y de los materiales sintticos ocurre en el perodo entre guerras, mucho antes de la prosperidad de la Segunda Post-Guerra. Para

discutir las razones de este impacto desfasado necesitamos entender mejor la naturaleza de las revoluciones tecnolgicas. Doble impacto de las revoluciones tecnolgicas Lo ms llamativo de cada revolucin tecnolgica es, por supuesto, lo nuevo. En efecto, los ritmos de crecimiento y los niveles de ganancia que ostentan los nuevos productos y las empresas que motorizan el salto tecnolgico resultan impresionantes. El contraste es enorme con la situacin de los productos y empresas de la revolucin tecnolgica anterior que, tpicamente, estn llegando a la madurez, cuando irrumpe la siguiente. El resultado de este crecimiento explosivo de los nuevos productos, de sus insumos y de la nueva red de infraestructura que generalmente acompaa su despliegue es el surgimiento de polos de crecimiento en regiones y sectores distintos de los tradicionales, impulsando un proceso de cambio en la estructura de la economa y del empleo en cada pas y en el mundo. Tales reacomodos forzados del tejido productivo van acompaados de fuertes desajustes en la dinmica de los precios relativos. Para tener una idea, a fines de los aos sesenta se podan adquirir cinco automviles por el precio de un solo computador, ahora se compran 20 computadores por el precio de un automvil. Lo mismo ocurri con el precio relativo de los automviles en su poca. Tambin se produce un realineamiento entre pases, regiones y empresas, movindose hacia las posiciones de punta aquellos que dominan las nuevas tecnologas. Eso ocurri con Alemania y EEUU frente a Inglaterra, a comienzos de siglo, y lo hemos visto en estos tiempos con el salto de Japn hacia la punta y con el avance de varios pases rezagados de Asia hacia la condicin de desarrollados.

[LWT-92C] / Revolucin tecnolgica Pero, cada revolucin tecnolgica va mucho ms all del xito espectacular de los Henry Fords y los Bill Gates de cada transicin, mucho ms all de la introduccin de nuevos productos, nuevas industrias, nuevas formas de energa y de transporte. Como se indica en la Figura 1.B, las tecnologas genricas surgidas de esos nuevos productos, de las redes de infraestructura que los dinamizan y de la lgica organizativa que permite aprovecharlos llevan tambin a la renovacin de todo el aparato productivo existente. Eso es lo que hace que un nuevo sistema tecnolgico merezca el calificativo de "revolucin." Cada una lleva a la articulacin de un nuevo paradigma o patrn

tecnolgico capaz de inducir un salto cuntico generalizado en productividad. Cada paradigma marca una nueva frontera de prctica ptima tecnolgica y organizativa, encarnada en tecnolgias genricas aplicables a lo largo y ancho del aparato productivo, a cualquiera sea el producto o servicio y a todo tipo de organizaciones y actividades. En eso consiste el inmenso potencial de generacin de riqueza: Las industrias nuevas, ofreciendo un amplsimo espectro de oportunidades inditas de innovacin e inversin, y un nuevo patrn tecnolgico y organizativo, brindando herramientas para modernizar todo el resto de la economa, llevndola a un plano de productividad y efectividad claramente superiores a las "normales" hasta entonces. Esta fuerza innovadora y renovadora trae dos consecuencias importantsimas. Por una parte, se abre una ventana de oportunidad para las empresas y pases que, aunque no hayan ido muy lejos en el paradigma anterior, logren adoptar el nuevo o montarse en la ola de crecimiento espectacular de los productos revolucionarios (esa es parte de la explicacin del xito de los Tigres Asiticos).Por la otra, todo el aparato productivo existente basado en el paradigma anterior queda, por definicin, obsoleto y tiene que ser modernizado. Quien no se renueve corre el riesgo de ser barrido del mercado. Por eso, al lado del relumbrn de las industrias nuevas, hay que embarcarse en el largo y difcil proceso de transformacin de todo el aparato productivo de cada pas y del mundo entero. Se trata de intensos cambios tecnolgicos se requiere un vasto reciclaje de calificaciones y considerables montos de inversin. No obstante, lo que ms dificulta, retarda y entraba la transicin es la necesidad de adopcin masiva del nuevo paradigma tecnolgico y organizativo, de un nuevo sentido "comn," de otra forma de pensar la eficiencia. Sin eso, no hay aprovechamiento del nuevo potencial de generacin de riqueza disponible. Pero, esa adopcin es equivalente a un cambio cultural. El difcil cambio de "sentido comn" Para entender ms concretamente lo que significa un cambio de paradigma, vale la pena acercarse a ver la transformacin que les toca vivir a los gerentes de hoy en su proceso de modernizacin. Todos estamos expuestos a los trminos en boga: globalizacin, apertura, competitividad, sociedad del conocimiento. Pero, una cosa es entender su sentido y sus implicaciones y otra es vivirlas en concreto, da a da, frente a la nueva dinmica de la competencia y dentro de la empresa, donde el cambio abarca todos los aspectos, disuelve todas las rutinas, cuestiona todos los hbitos y revoluciona cada uno de los tradicionales criterios de decisin. Tomemos cinco aspectos y recordemos que, en su discusin, estamos hablando ms a nivel mundial que a nivel local. Los gerentes y empresarios de nuestros pases adems de vivir, como sus similares del mundo desarrollado, el trastocamiento del paradigma tecno-organizativo, tienen que asimilar las consecuencias de la apertura, superar la dependencia del Estado y aprender a correr riesgos con la inversin y la innovacin. Ese doble salto al futuro supone cambios an ms profundos y exigentes, en el terreno cultural e institucional. Pero, sigamos en el plano de la transformacin mundial. Los dos componentes de la actual revolucin tecnolgica son, por una parte, la informtica y las telecomunicaciones y, por la otra, el nuevo modelo gerencial, introducido originalmente por los japoneses y adaptado y adoptado desde entonces en mltiples maneras y difundido por un sinnmero de "gures" a lo largo y ancho del mundo empresarial global. Estas dos vertientes de cambio, en lo tecnolgico y en lo organizativo, son esencialmente compatibles e interdependientes y los principios de "ptima prctica" de

la organizacin moderna surgen de la fusin de ambas. Traduzcamos estos principios en trminos de algunos de los grandes lineamientos que afectan la competitividad:

DesfFig 1-C.gif [LWT-34B] / Cambio de paradigma El cambio estratgico ms general que introduce el nuevo paradigma en el aparato productivo es la bsqueda de la adaptabilidad. El tradicional modelo de produccin en masa para la fabricacin continua de altos volmenes de unidades idnticas, inmortalizado en la crtica de Charlie Chaplin, cumpli su ciclo de vida y est siendo relegado. Lo que hasta hace poco se vea como el modo de obtener la mxima productividad, es visto ahora como un modelo rgido, engorroso y obsoleto. En su lugar, la empresa moderna est adoptando un sistema de produccin flexible capaz de fabricar una gama de productos cambiantes, adaptndose a las variaciones de la demanda en cantidades y calidades. Por lo mismo, el perseguir solamente economas de escala es ahora menos rentable que lograr economas de especializacin y de gama. Otro de los grandes lineamientos tiende a la superacin del modelo de produccin intensivo en el uso de energa y materias primas. Este modelo, que por dcadas sustent el crecimiento de la sociedad de consumo y luego condujo a las crisis energtica y ecolgica, est siendo sustituido por un modelo alternativo de produccin, intensivo en informacin, conocimiento, servicios y "materia gris." Este modelo es capaz de permitir, al menos desde el terreno tecnolgico, una redefinicin de los modos de vida y de brindar formas de manejar eficazmente las cuestiones ambientales. En las nuevas

condiciones, crece la proporcin intangible en el perfil de produccin, as como crecen la innovacin y los servicios en el valor agregado de cada producto. Igualmente, la lgica optimizadora del taylorismo, la que adopt el lema de la prctica ptima nica (one best way) y convirti la creacin de rutinas en su meta fundamental, est siendo abandonada a favor de un sistema dinmico de mejora continua, que no reconoce lmites a la innovacin y adopta el cambio tcnico constante como principal rutina. En su estructura, la empresa moderna ya no es una pirmide jerrquica y compartimentada por funciones sino una red flexible y descentralizada con una direccin estratgica y alta autonoma en cada nodo. Los empleados y trabajadores dejan de ser vistos como un costo para considerarse como capital humano, socios tcnicos en la innovacin y en la generacin de riqueza. Las relaciones laborales van evolucionando de la confrontacin y la desconfianza hacia la cooperacin y el consenso. Y otro tanto ocurre en las relaciones con proveedores y clientes. La asimilacin de cambios de tal profundidad y envergadura no puede ser menos que lenta, desigual y difcil; el proceso no tarda semanas ni meses sino aos y dcadas. Los gerentes y empresarios que conocieron el xito practicando el viejo modelo lo viven como un verdadero desgarramiento. Tom Peters, un consultor de empresas estadounidense, lo ha calificado de aprender a "prosperar en el caos" y Benjamn Coriat, un investigador francs, lo define como "pensar al revs." En efecto, se trata de un drstico cambio de paradigma que afecta hasta tal punto los criterios de decisin en el mundo de los negocios, tanto en lo estratgico como en lo cotidiano, que equivale a la adopcin de un "nuevo sentido comn. Dos ritmos de cambio distintos No obstante, el hecho de que estas dificultades den cuenta del tiempo que tarda la propagacin del nuevo paradigma en el aparato productivo, no satisface la pregunta sobre la crisis. Hace falta entender por qu la difusin de un nuevo y enorme potencial de generacin de riqueza, lejos de traer bienestar, en las primeras dcadas de difusin provoca turbulencia econmica y descalabros sociales y polticos. El problema es que la profunda sacudida no se limita al mundo productivo. Cada una de las grandes revoluciones tecnolgicas de los ltimos doscientos aos ha requerido tambin vastas transformaciones en el entorno socio-econmico y en el marco institucional, abarcando los roles y modos de intervencin del Estado en la sociedad y en la economa e induciendo modificaciones sustanciales en el campo educativo, poltico, ideolgico y cultural, en general, tanto en el plano nacional como en el internacional. Un cambio de tal complejidad es, an ms que el caso de la empresa, un cambio cultural. De all lo doloroso, lo prolongado y lo difcil de la transformacin. El peso inicial de la inercia y el nivel de resistencia al cambio, por parte de individuos y organizaciones, es probablemente igual en las unidades de la esfera econmica y en las del mbito socio-institucional, sin embargo, a partir de all, se produce una disparidad inevitable en los ritmos de respuesta.

[LWT-154A] / Inercia- desacoplamiento En el terreno de los negocios, hay presiones irresistibles que vencen a la larga. Por muy reacio que pueda ser un empresario o un gerente, la superioridad de quienes aprovechan el nuevo paradigma se impone en el mercado. La competencia amenaza la sobrevivencia de los rezagados y los impulsa a emprender el camino de la modernizacin. Este no es el caso de las estructuras de gobierno, los partidos polticos, los sindicatos, el sistema educativo o las asociaciones empresariales. Ninguno vive las amenazas ni el peligro de desaparicin, que acicatean a la empresa. Las transformaciones a nivel poltico e institucional obedecen a presiones y juegos de intereses de otra ndole. Los ritmos y los resultados de las batallas entre las fuerzas a favor y en contra del cambio son impredecibles. La inercia en este terreno es mucho mayor y est profundamente enraizada en intereses creados. Como se ilustra en la Figura 1.4, ello conduce a un creciente distanciamiento entre los ritmos de cambio en lo tcnico-econmico y en el marco social e institucional. De hecho, el desacoplamiento entre esas dos esferas es, precisamente, la causa de fondo de estos perodos de inestabilidad. En consecuencia, durante las dcadas de despliegue inicial de una revolucin tecnolgica, el aparato productivo forzado por la competencia a una transformacin cada vez ms acelerada, trata de desplegar su nuevo potencial enfrentado a un marco socio-institucional que contina fuertemente atado a las prcticas, ya ineficaces, del paradigma anterior. Es entonces cuando se viven las pocas de turbulencia y crecimiento desigual, como la actual. Slo cuando se logra el reacoplamiento de ambas esferas, vuelven los perodos de prosperidad, vividos (al menos por los pases desarrollados de la poca) como "edades de oro" y tiempos de "vacas gordas."Esta incorporacin de lo socio-institucional a las relaciones causales, es una de las diferencias fundamentales entre la interpretacin que les estoy presentando y la teora tradicional de ondas largas. Tanto sta como sus detractores, al tratar de demostrar la existencia o la inexistencia de los ciclos largos, se han limitado a analizar y medir la

evolucin de variables como el PTB, los precios u otras, de carcter estrictamente econmico. La presin poltica de las tendencias centrfugas Cmo ocurre entonces la transformacin necesaria en el entorno? Lo que termina impulsando los necesarios cambios polticos e institucionales, es la presin de las tendencias centrfugas resultantes tanto del cambio de paradigma como del desacoplamiento del conjunto social.

[LWT-124] / Centrfugas En efecto, los perodos de transicin se caracterizan por crecientes fuerzas polarizantes que separan cada vez ms a los exitosos de los declinantes y a los ricos de los pobres, sean estos industrias, regiones, pases, personas, empresas o instituciones. Por eso es tan apropiado el trmino "huracn de destruccin creadora." En lugar de creciente bienestar para todos, las primeras dcadas de difusin de este gran potencial de generacin de riqueza conducen a enorme sufrimiento humano. El crecimiento del desempleo, por ejemplo, es un fenmeno tpico debido a un conjunto de causas concurrentes: desaparicin de empresas, de industrias y de tecnologas, obsolescencia de oficios, elevacin de la productividad, redefinicin de procesos o productos, reubicacin geogrfica de actividades, etc. Todo ello ocurre bajo el resplandor del xito de las empresas nuevas (donde se generan muchos empleos con calificaciones distintas) y frente al crecimiento de las ostentosas fortunas, a menudo asociadas a las grandes burbujas financieras, que acompaan cada revolucin tecnolgica. Las graves consecuencias sociales de estas tendencias, con su secuela de resentimiento y violencia, ponen en peligro los logros de los que navegan en la cresta de la ola. Al mismo tiempo son estas tensiones y desigualdades, inaceptables e insustentables, las que terminan ejerciendo una presin efectiva sobre el liderazgo poltico actuante en cada pas y cuestionando su legitimidad. Es entonces cuando se empieza a producir una intensa bsqueda de soluciones idneas y a darse su propagacin, de pas a pas, por imitacin del xito.

Habr quienes sostengan, no sin alguna razn, que las desigualdades actuales en Amrica Latina son el resultado directo de los cambios de poltica que se han llevado a cabo y no de la falta de ellos. Ciertamente, en estas dcadas este continente ha estado viviendo las traumticas consecuencias de la aplicacin de las recetas del programa neoliberal. Sin embargo, vistas desde la ptica que hemos propuesto aqu, podemos interpretar dicho programa, no como el nico futuro, sino como una de las opciones y, principalmente, como una forma de desmontar el pasado. La apertura a la competencia internacional, los programas de ajuste macro-econmico y las privatizaciones han sido, en la prctica, un modo efectivo de desmantelar las estructuras que presidieron el proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones. Ese marco institucional, sin duda exitoso bajo el paradigma anterior, es ahora obsoleto y su mantenimiento nefasto. Esos cambios bsicos del contexto nacional son precisamente los que han servido de acicate para que la empresa privada, antes protegida, descubra por s misma las transformaciones que han estado ocurriendo en el mercado mundial y se decida a emprender su propia modernizacin. En efecto, en el plano de lo social e institucional, ese duro y conflictivo proceso de desmantelamiento del viejo andamiaje constituye apenas el inicio de la transformacin requerida. Aplicando la nocin Schumpeteriana de los "huracanes de destruccin creadora" a lo institucional, podramos decir que la mayora de los cambios hasta ahora efectuados en nuestros pases son la ejecucin de la mitad "destruccin" dentro del necesario proceso de rejuvenecimiento de las ideas polticas y de reinvencin de las instituciones. La mitad "creadora" est germinando en muchas partes, en uno u otro terreno, pero an falta mucho por hacer. Es crucial entender esto, pues la historia ensea que, al culminar estos procesos de transicin, el elemento que determina quienes avanzan y quienes retroceden, quienes aprovechan la ventana de oportunidad y quienes la desperdician, es la adecuacin de las instituciones del pas al nuevo contexto y la capacidad de la sociedad para acompaar al aparato productivo en el salto al futuro. De donde surgen, entonces, los criterios que permiten disear un marco socioinstitucional cnsono con la nueva dinmica tecnolgica y econmica? Esa es la pregunta que trataremos de abordar en la seccin siguiente.

Inicio | Cada paradigma como ptimo universal de eficiencia en su poca | Coherencia de las innovaciones socio-institucionales necesarias | Diferentes formas de acoplamiento para un amplio espectro de modelos viables | El rango de lo posible y la recomposicin del espectro poltico La mejor gua para orientar los cambios en el contexto, la mejor fuente de criterios para la reforma institucional, es el mismo paradigma que est transformando la empresa. Esa afirmacin probablemente resulta extraa e incmoda, a algunos puede escandalizarlos, sin embargo, as ha sido histricamente.

Cada paradigma como ptimo universal de eficiencia en su poca Lo que un paradigma brinda es un conjunto coherente de principios que constituyen la forma ms avanzada, eficaz y eficiente de organizacin e interrelacin que posee la sociedad en un perodo dado. Desde el punto de vista de las mltiples organizaciones que lo aplican, los objetivos que se persiguen pueden ser -y tienen que seguir siendoprofundamente distintos, aunque los mtodos, las estructuras y las formas organizativas parezcan idnticos.

Colocado frente a este organigrama, Quin puede distinguir de qu organizacin se trata? Ser una gran empresa industrial o un hospital? El gobierno francs o la vieja Unin Sovitica? Una compaa elctrica o una universidad? Un ministerio, el gobierno central o una gobernacin? Un banco o un museo? Una compaa pesquera o una rama del ejrcito? Un gran partido poltico o un sindicato nacional? No es posible saberlo. Esta era simplemente la pirmide jerrquica compartimentada por funciones que representaba, hasta hace muy poco, la mejor manera de estructurar a un grupo humano para realizar de manera eficaz una tarea compleja. Esa forma de organizarse para lograr eficiencias de escala, en base a una jerarqua tcnico-gerencial profesionalizada, se fue desarrollando desde comienzos de siglo, combinando los principios de la optimizacin burocrtica (palabra que, en sus inicios, significaba lo contrario que ahora) con las prcticas operativas de Taylor y Ford y las ideas corporativas de Sloan y DuPont. Esa forma se convirti en la organizacin "moderna" del perodo moldeado por el potencial de la produccin en masa. En su tiempo demostr ser claramente mejor a la existente entonces, y por ello se difundi por el mundo entero, antes, durante y despus de la II Guerra Mundial. Ese modelo est siendo declarado obsoleto en la prctica por uno superiorsimo en efectividad, eficacia, productividad y adaptabilidad: La organizacin en red, apoyada en el potencial de la intercomunicacin digitalizada. Esa forma organizativa es capaz de manejar tareas mucho ms complejas y estructuras mucho ms vastas, al mismo tiempo que conserva una enorme flexibilidad en cada nodo y gran capacidad adaptativa en cada punto de contacto con el medio exterior.

A medida que se vaya constatando en la prctica la impotencia de la vieja organizacin para responder a las nuevas exigencias y se multipliquen los ejemplos de mayor efectividad de las redes flexibles, se acelerar la propagacin del cambio. Una tras otra, las organizaciones privadas o pblicas, con o sin fines de lucro, irn aprovechando los nuevos principios de ptima prctica para lograr los objetivos que les son propios. Y eso incluye, como hemos indicado, al amplio marco socio-institucional a nivel nacional e internacional. En realidad, la construccin de un contexto adecuado para desencadenar el pleno despliegue del potencial de un paradigma supone un sinnmero de innovaciones interrelacionadas hasta crear un tejido propicio y coherente. Coherencia de las innovaciones socio-institucionales necesarias Para tener una idea de la envergadura de la transformacin y de los muchos terrenos donde sta tiene lugar, he aqu, en la Figura 2.2, una lista incompleta de las innovaciones sociales e institucionales que facilitaron el auge de la post-guerra, tanto en plano nacional como en el internacional. Dado que el paradigma entonces emergente era el de la produccin en masa, el fin comn, explcito o implcito, consciente o inconsciente, de muchas de las innovaciones era favorecer la formacin de un mercado amplio, creciente y estable para un patrn de consumo masivo y homogenizador. Algunas de estas innovaciones ya tenan una larga historia en uno u otro lugar. Lo significativo no es su absoluta novedad sino su adopcin generalizada, en un pas tras otro y en el terreno internacional El otro aspecto a notar es que, aunque todas nos resultan ahora muy obvias -y algunas hasta anticuadas- la mayora fue revolucionaria en su momento y sus proponentes recibidos con incredulidad e incluso con fuerte rechazo.

[LWT-7-S] / Innovaciones socio-institucionales Hoy, para desencadenar un nuevo ascenso econmico mundial, se requerir un conjunto de innovaciones de magnitud equivalente aunque de caractersticas distintas. El proceso de cambios ha comenzado ya, nacional, local e internacionalmente, con diferentes visiones y orientaciones. Algunas de las propuestas, como las del programa "Tecnologa-Economa" de la OCDE reconocen de manera explcita su conexin con la naturaleza de la revolucin tecnolgica actual. Lo que esta manera de ver sugiere es que slo sern eficaces aquellas innovaciones institucionales y modelos polticos que sean coherentes con el nuevo paradigma. Pero, les estoy proponiendo acaso una forma de determinismo tecnolgico? S y no, pues se trata de indicar, s, el carcter del espectro de opciones, aunque no la existencia de un camino nico. Una vez que la sociedad tiene a su alcance un nuevo potencial de generacin de riqueza, con unas caractersticas especficas, las formas de moldear ese potencial y de manejarlo para el logro de unos objetivos dados, tendran que ser cnsonas con el carcter de las tecnologas disponibles, aunque pudieran ser muy distintas entre s.

Diferentes formas de acoplamiento para un amplio espectro de modelos viables De hecho, al hacer la lista anterior de instituciones no les mencion la "Guerra Fra," cuyo impacto fue enorme sobre la proporcin de la riqueza social dedicada a la produccin en masa de armamentos. Tampoco me refer a la existencia del sistema Sovitico. En la prctica, como se indica en la Figura 2.C, las formas de acoplamiento de lo socio-institucional con el paradigma tecnolgico anterior fueron varias y profundamente distintas. Podemos reconocer al menos cuatro modos de crecimiento diferentes, cuyo xito en el aprovechamiento del modelo de produccin masiva fue, en su poca, indudable: la democracia keynesiana, el socialismo sovitico, el nazi-fascismo y el estatismo desarrollista del Tercer Mundo, cada uno con infinitas variantes.

[LWT-142-S] / 4 formas de acoplamiento. Ustedes se preguntarn: Cmo podemos decir, entonces, que los principios del paradigma que se est difundiendo sirven de gua para la creatividad institucional? Despues de todo, si el espectro de lo viable es tan amplio que puede incluir tal diversidad de sistemas, el paradigma no parece ser de mayor utilidad. La cuestin es que, a un cierto nivel de abstraccin, todos esos sistemas tienen importantes rasgos comunes, provenientes precisamente del hecho de compartir el mismo paradigma de produccin en masa como lgica orientadora de la actividad generadora de riqueza en la esfera productiva. En la Figura 2.D, aparece una lista de algunos de esos rasgos.

[LWT-10S] / Similitudes Todos los sistemas mencionados tenan alguna forma de Estado nacional y centralizador, con intervencin econmica directa o indirecta y un modelo redistributivo de justicia social. De hecho, la gran mayora de las ideologas de la poca tomaron el carcter "social" como bandera (socialismo, social-democracia, social cristianismo, incluso los nazis se autodenominaron "nacional-socialistas"). Todos se empearon en atenuar o erradicar las diferencias de nacionalidad, religin o idioma, entre personas y regiones, creando un espacio lo ms "homogneo" posible en el mbito del EstadoNacin (hasta intentar el exterminio "en masa" de una raza entera). En cada uno se legitimaba, mediante elecciones de algn tipo, la representacin piramidal de la poblacin del territorio (al respecto, es interesante notar la altsima proporcin de casos de mono-partidismo y bi-partidismo en el gobierno, incluso en el mundo democrtico "Occidental"). En todos existan partidos y gremios de masas, con bases relativamente inactivas y procesos de decisin centralizados y verticales. Por ltimo, cada uno, a su manera, pona en manos de una direccin de carcter poltico las decisiones estratgicas y delegaba su ejecucin en estructuras burocrticas, tcnico-administrativas, con cierto grado de estabilidad y consideradas ms o menos "neutrales." Hasta hace poco, estas y muchas otras similitudes nos resultaban invisibles en contraste con las obvias difererencias. Tambin nos resultaba invisible el parecido entre estas estructuras y las de las grandes empresas. Slo ahora que estamos aprendiendo otra lgica, otros principios organizativos, se nos hace fcil distinguir lo comn y lo distinto. Eso es parte del cambio de paradigma.

Sin pretender abordar en este restringido espacio las razones profundas de ese isomorfismo organizativo, creo que s vale la pena mencionar una de sus fuentes: la propagacin, desde un ambiente hacia otro, a travs de la gente.

[LWT-146-S] / Isomorfismo Como se indica en la Figura 2.E, la interconexin entre diversos ambientes sociales y la participacin de las mismas personas en mltiples organizaciones e instituciones hacen que los cambios que se dan en en el mundo de la produccin tengan impacto afuera. La experiencia adquirida, con la aplicacin de formas organizativas y patrones tecnolgicos obviamente ms eficaces que los anteriores, se difunde naturalmente y con fuerza creciente hacia otras instituciones de la sociedad. En unos casos esto ocurre por coherencia cognitiva y en otros por simple entusiasmo. He aqu un pequeo ejemplo del fenmeno:

Un trabajador de una de las empresas del Grupo SIVENSA en Venezuela fue entrevistado en televisin por haberse destacado como dirigente vecinal. Contaba l que, despues de haber aprendido en la empresa y aplicado los mtodos de anlisis de los procesos productivos para la mejora continua, la formulacin y ejecucin de proyectos de mejora, la organizacin de reuniones de calidad y de "brainstorming," se le ocurri que ensendoles todo eso a los vecinos podran realizar un conjunto de mejoras en su zona. En efecto, lo hizo y pronto haban acondicionado dos canchas deportivas, haban reparado unos problemas en el acueducto y muchas otras cosas, incluyendo un proyecto de alquilarle un terreno baldo al municipio para sembrar hortalizas y mejorar la dieta de los vecinos. Ante tal torbellino de actividades, la entrevistadora le pregunt si su familia no se quejaba. Por el contrario, -le dijo- antes yo llegaba a mi casa y me sentaba y mi mujer y mis hijos tenan que hacer lo que yo deca. Ahora, nos reunimos alrededor de la mesa, oimos las opiniones de todos, tomamos decisiones conjuntas, vivimos contentos y -agreg- todos participan conmigo en las actividades vecinales. Eso es un cambio de paradigma; eso es isomorfismo organizativo e institucional. El rango de lo posible y la recomposicin del espectro poltico No obstante, el isomorfismo no es ni unidireccional, ni neutral. Por hermoso que nos parezca el ejemplo anterior, no podemos hacernos ilusiones. El mundo de hoy est lleno de retrocesos a condiciones cercanas al esclavismo y de estructuras clientelares y autoritarias de tipo mafia. Nada garantiza que el mundo de maana est basado en la parte ms sana y humanista del potencial que brinda el nuevo paradigma. Sin embargo, lo que he venido argumentando sugiere que el espectro actual de opciones es al menos tan amplio como el de la transicin pasada.

[LWT-150-S] / Opciones en la transicin Como se ilustra en la Figura 2.6, el nuevo paradigma deja atrs lo que fuera el espacio del paradigma anterior y define un espacio de accin diferente. Es sobre este nuevo espacio donde se juegan las confrontaciones y se establecen los consensos entre las diversas fuerzas sociales. Los modelos posibles, dentro de cada pas y a nivel mundial, van desde los ms excluyentes hasta los ms incluyentes, con mltiples puntos intermedios.

Al mundo en su conjunto y a cada pas le corresponde decidir en esta poca si se construirn rejas y se montarn ejrcitos privados para proteger a los ricos de la violencia de los pobres; si se lanzarn al olvido los ideales de justicia social o si, ms bien, escogeremos el crculo virtuoso de la prosperidad conjunta, con estructuras estables y sustentables, en una sociedad solidaria. Es por ese rango de opciones percibidas que, en cada transicin, la sociedad tiende a dividirse entre los que se aferran al pasado y los que intuyen el futuro y abrazan sus oportunidades. Pero, naturalmente, en lo que se refiere a los objetivos y los valores, esta separacin no sustituye la distincin tradicional entre quienes tienen una visin solidaria de la sociedad y los que tienen una visin individualista. La nueva separacin, como se indica en la Figura 2.7, se superpone a la anterior y divide a cada grupo interiormente. De all que estos son tambin perodos de quiebra de las ideologas existentes y florecimiento de otras nuevas, de fraccionamiento de los viejos partidos y grupos polticos, de redefiniciones de los que quedan y de aparicin de nuevos lderes y nuevos grupos.

[LWT-100H-S] / Matriz 2x2 El debate entre los "estatistas" y los "libre-mercadistas" es profundamente estril porque es una discusin sobre la accin frente al pasado. Aquellos lo aoran; estos lo quieren destruir y lo destruyen. Pero tambin es un debate entre el pasado y el futuro. Quienes se aferran al viejo modelo estatista en nombre del bienestar colectivo retrasan la construccin de las nuevas estructuras. Por una parte, en su defensa ciega del Estado, protegen sin querer a los burcratas y a los corruptos (los individualistas mirando hacia atrs). Por la otra, en su lucha contra los neo-liberales (individualistas modernos), terminan calificando todo lo nuevo de "malo y nocivo," botando al beb con el agua del bao.

El diseo de un programa a la vez viable y solidario pasa por superar ese "impasse." Es necesario mover el terreno del debate y el de la imaginacin hacia las visiones de futuro, hacia las nuevas soluciones y la seleccin entre las diversas alternativas modernas. La seccin siguiente es una contribucin al logro de ese objetivo. Antes de pasar a ella, sin embargo, vale la pena dirigirnos a los incrdulos. Es justicia reconocer que no es fcil ser optimista en estos tiempos. Quizs una forma de superar el fatalismo sea tratar de ubicarnos de nuevo en la transicin anterior y preguntarnos cmo habran sido -y cmo fueron!- recibidas, entonces, las ideas y las propuestas que pocos aos despus se llevaron a la prctica. Es evidente que ni la euforia desigual y desordenada de los aos veinte, ni la depresin de los treinta, ni la guerra de los cuarenta, prefiguraban los sistemas que presidieron el crecimiento sostenido y el desarrollo social continuado de las dcadas de la post-guerra. Cmo concebir una sociedad de pleno empleo en medio de la depresin y frente a tecnologas ahorradoras de mano de obra y destructoras de calificaciones? Cmo imaginar sindicatos oficializados pacficos, en un mundo de violentos enfrentamientos huelgarios? Quin poda creer en el fin del mundo colonial, cuando se libraba una guerra para formar nuevos imperios? No era fcil. Sin embargo, all estaban, desde entonces, todos los elementos del nuevo paradigma, todos los principios necesarios para guiar la innovacin socio-institucional en esas direcciones. Es ms, en esa misma poca, se estaban ya experimentando, aqu y all, muchas de las innovaciones que luego se generalizaran, aunque todava no se haban configurado en modelos socio-polticos estables. Es por eso que no hay que extrapolar. A pesar de la turbulencia actual, hay que aprender a distinguir entre las estructuras inestables de la transicin y las sustentables que habr que construir, si es que vamos a aprovechar plenamente, en bien de todos, el enorme potencial de generacin de riqueza implcito en el nuevo paradigma. Para ello hace falta disponerse a distinguir claramente los objetivos a perseguir de los modos especficos de hacerlo. El ejemplo ms claro de esto es la necesidad de abandonar el "estatismo" como objetivo en s mismo y empezar a preguntarse sobre las formas ms adecuadas de hacer realidad, hoy y maana, lo que ayer se quiso que el Estado lograra. La sociedad de bienestar para todos, de ser posible en el mundo actual, ser porque haya fuerzas sociales capaces de inventarla y ponerla en prctica.

Inicio | Distinguir lo nuevo bajo el envoltorio de lo viejo | De la homogeneidad a la diversificacin | De la compartimentacin a la integracin | De la centralizacin a la descentralizacin | De la confrontacin al consenso

Lo que voy a pedirles ahora es que me acompaen en una exploracin. No tengo respuestas que ofrecerles sino rutas de bsqueda. En el tiempo que nos queda, vamos a examinar la lgica interna del paradigma actual para identificar los principios esenciales que lo distinguen, en contraste con los que definieron el paradigma anterior. Esta no es tarea fcil, ni empeo breve; no hay ms remedio que recurrir a grandes simplificaciones. Los invito pues a aceptar lo que sigue como el inicio de un proceso de reflexin colectiva para comprender el significado de la transicin presente y para orientar nuestras experimentaciones y propuestas individuales y colectivas.

[N&O-171-S] / 4 Ejes del cambio Como se indica en la Figura 3.A, vamos a analizar la transicin paradigmtica actual, del mundo de la produccin en masa al de la produccin flexible, alrededor de cuatro grandes ejes de transformacin: De la homogeneidad a la heterogeneidad; de la compartimentacin a la integracin; de la centralizacin a la descentralizacin y de la confrontacin al consenso. Distinguir lo nuevo bajo el envoltorio de lo viejo Antes de entrar a esbozar brevemente los rumbos de la transformacin sugeridos por cada uno de estos ejes, es importante sealar que en los perodos de cambio de paradigma lo nuevo viene tan envuelto en lo viejo, tan disfrazado de lo ya conocido, que no es tan fcil distinguirlo. La Figura 3.2 ilustra este fenmeno en el campo de la tecnologa. Al primer golpe de vista, la grfica parece representar un coche de caballos. Se trata, sin embargo, de un automvil de fines del siglo pasado: hasta el volante estaba en el mismo lugar donde habran estado las riendas y los motores se medan, en un sentido casi literal, por "caballos de fuerza." Haba pues, a pesar del salto tecnolgico de fondo, pocas diferencias de apariencia (y de forma de produccin) entre este vehculo de 1898 y los de traccin de sangre de su misma poca. Mucho mayores, desde todo punto de vista, son las diferencias entre ste y el Modelo-T de Ford, producido en lnea de ensamblaje desde 1908. En cambio, cualquiera que haya conocido el Modelo-T, reconocera a primera vista un Toyota Camry, fabricado casi un siglo ms tarde, como simplemente otro automvil.

[Ej&d-His-10A-S] / Automvil carruaje Con esto quiero alertar de nuevo en contra de tomar todo el presente como prefiguracin de las tendencias futuras. Para distinguir lo nuevo hay que investigar muy de cerca la fuente, es decir, las caractersticas de las nuevas tecnologas y de las formas organizativas que las acompaan. Es all donde uno ubica las tendencias impulsoras para luego percibir lo isomrfico en las formas sociales, polticas o ideolgicas que van surgiendo. Partiendo de esa concepcin, en el anlisis de cada eje de transformacin miraremos primero los rasgos del sistema anterior de produccin en masa, realizando a continuacin la conexin "impresionista" entre stos rasgos y los de la esfera poltica, social e institucional, durante su poca de auge (de fines de los cuarenta hasta mediados de los setenta). Luego, haremos lo mismo con el nuevo paradigma. Describiremos el cambio tecnolgico y organizativo en sus principales manifestaciones y luego intentaremos una traduccin a lo social, poltico e ideolgico. Esta ltima resultar, obviamente, la ms riesgosa, siendo, en parte, producto de la observacin selectiva del presente y, en parte, extrapolaciones de la imaginacin, ambas basadas en un esfuerzo sistemtico de comprensin de la lgica del nuevo paradigma. Finalmente, para cada eje, luego de esbozar las tendencias moldeadoras de los modelos viables hacia el futuro, discutiremos brevemente lo que vemos como el espectro de opciones de manifestacin, desde las formas ms excluyentes hasta las ms incluyentes y solidarias. Como este no es un ejercicio acadmico sino una reflexin para contribuir a la accin social y poltica, voy a asumir abiertamente una posicin a favor de la construccin de una sociedad solidaria. De todos modos, la asepsia acadmica es a menudo apenas una frgil capa cubriendo una opcin tomada

De la homogeneidad a la diversificacin Como se resume en la Figura 3.C, la tendencia a la homogeneizacin no slo de los productos sino de patrones de consumo completos era la dinmica fundamental de la produccin en masa. Mientras ms idnticos fueran los productos y ms masiva su fabricacin, ms barato era cada uno y ms masivo se poda hacer su consumo. Cuando MaoTse Tung visti a todos los chinos (y chinas) con el mismo traje azul, estaba adoptando los principios inaugurados por Ford al decir que se poda tener un automovil de cualquier color con tal de que fuera negro! Con este modelo estandarizador se fueron gradualmente destruyendo las formas artesanales de produccin y se establecieron los patrones de preferencia por los productos industriales y sintticos junto con el rechazo de lo hecho con materiales naturales, "a mano" o "a la medida," cuyo rescate fue parte importante de la rebelin de los hippies. Esa lgica del potencial de generacin de riqueza de la poca se tradujo socialmente en el llamado "consumismo." El ideal subyacente era la propagacin de un mismo modelo de consumo para todos, la formacin de una "clase media" masiva o, ms realistamente, de tres patrones interrelacionados: de lujo, medio y "popular," donde el primero estableca el estndar a imitarse por el segundo y a universalizarse al propagarse hasta el ltimo. Para lograr una tal identidad en los deseos, fue tambin importante lograr el melting pot. Borrar las diferencias culturales, de idiomas y de formas de consumo en cada mercado nacional era la forma ms eficaz de que un mismo modelo se fuera convirtiendo en el rasero general de la "calidad" de vida. Uno de los grandes modos de incorporacin de la poblacin al patrn establecido de trabajo y de consumo fue el acceso a una educacin bsica comn y universal, con la promesa frecuentemente cumplida de ascenso en la pirmide social. El otro instrumento de igualacin fue el masivo desarrollo de la publicidad y los medios de comunicacin. Estas fuerzas homogeneizadoras de los modos de vida se tradujeron ideolgicamente en diversas formas de "igualitarismo." En unas, como en las democracias occidentales, se motivaban con una escalera de logro, donde la prueba de pertenencia era el acceso al tpico patrn de vida y la medida de la satisfaccin y el xito era la posesin de una mayor cantidad del mismo tipo de bienes materiales. En otras, como en los grandes pases socialistas, el ideal terico era llegar a un nivel bsico de vida igual para todos y, eventualmente, lograr que aumentara para el conjunto. Vale reconocer aqu, que por mucho que se pueda criticar el consumismo, durante las tres dcadas siguientes a la Segunda Guerra Mundial, el paradigma de produccin en masa llev a los aumentos de nivel de vida ms significativos y masivos de los ltimos dos siglos.

[N&O-172AB-S] / Homogeneidad- Heterogeneidad El nuevo potencial de generacin de riqueza prospera, en cambio, para bien o para mal, en la diversidad y el cambio constante. La nueva lgica de ptima prctica es la adaptabilidad de productos y servicios. La vieja mxima de "el cliente es rey," encuentra por fin su espacio de posibilidad, cuando los sistemas productivos, dotados de inteligencia electrnica y guiados por la creatividad humana plenamente desplegada, pueden alcanzar un ideal artesanal en un mundo de alta tecnologa. La adaptabilidad y la mejora continua son los rasgos ms caractersticos del nuevo paradigma.

Pero, no hay que confundirse: La nueva nocin de diversidad es muy compleja. No se trata de la simple variedad. Se trata de una forma de conservar las ventajas de la homogeneidad en gran escala, superando sus limitaciones a travs de una gran adaptabilidad. El mismo computador, producido en billones de unidades segn estndares globales de compatibilidad, le sirve a un ingeniero para sus clculos, a un novelista para escribir, a una empresa para llevar la administracin, a un nio para jugar y a una tejedora para controlar la mquina de tejer segn sus diseos. La secuencia que va de un hardware universal, a travs de un software general, hasta un uso especfico definido por el usuario sirve de metfora para la estructura tpica de la "diversidad" en este paradigma. Otro ejemplo es la TV por satlite. El sistema es el mismo para todos, pero, a diferencia de la vieja programacin televisiva, ofrece centenares de canales con las especializaciones ms variadas: cine de terror o deportes, documentales educativos o msica pop, noticias o comiquitas. Cun amplio sea el espectro de opciones a la larga -y si incluir o no la satisfaccin de preferencias verdaderamente distintas- va a depender del marco institucional que lo moldee. Por otra parte, esta segmentacin de la produccin y los mercados, genera canales de distribucin de pequeas cantidades, capaces de facilitar la existencia de un sinnmero de nichos para productos raros y locales y, junto con la creciente importancia de los servicios, para modos de consumo muy diversos. En el patrn de produccin y consumo facilitado por el nuevo paradigma conviven y se entrecruzan la artesana y la alta tecnologa, lo natural, lo sinttico y lo biotecnolgico. En cuanto respecta al desarrollo econmico, la apertura y la globalizacin son la forma de abrir el planeta entero como mercado gigantesco, aunque infinitamente fraccionado en nichos. An est por definirse si se formarn grandes bloques continentales o no. Lo que s parece intrnseco al nuevo potencial es lo que Marc Humbert, un investigador francs, ha definido como "Glocalizacin," es decir, que la participacin exitosa de cada empresa, regin o pas en los mercados globales se sustenta en su especificidad local y en las ventajas, naturales o adquiridas, que le dan un carcter propio y moldean su especializacin. Una posible traslacin de esta nueva dinmica al terreno social es la conformacin de mltiples estilos de vida y de trabajo en un mismo ambiente global. No es un azar el que estemos presenciando el resurgir de las pequeas nacionalidades y de las religiones. El rescate de la identidad cultural se ha venido reinsertando en el corazn de las propuestas polticas, a medida que las viejas promesas del desarrollo "igualitario" van perdiendo credibilidad. Tambin es cnsono con el nuevo paradigma el florecimiento de la visin ecologista, del naturismo y de otras ideas configuradoras de opciones de vida distintas. Un importante terreno de impacto casi directo es el educativo. Para vivir en un mundo de constante cambio, habr que reemplazar la educacin de masas y las especializaciones estrechas para toda la vida, por una formacin inherentemente flexible y de excelencia. Aquello de "aprender a aprender" pasa, de ser una excelente estrategia pedaggica, a convertirse en la mejor preparacin para la vida. La movilidad social y la capacidad para la auto-realizacin en el trabajo dependern de una slida formacin, signada por la creatividad y la capacidad para la adaptacin y el cambio, junto con medios y modos de acceso a la re-educacin y la re-especializacin a lo largo de la vida.

En lo que respecta al terreno ideolgico, la realineacin es compleja. El pensamiento individualista se siente cmodo en un mundo que propicia la diferenciacin y la diversidad. Mucho ms difcil es para la gente de pensamiento solidario imaginar futuros deseables en ese contexto. No es fcil renunciar al sueo del igualitarismo y todava slo tmidamente se empiezan a adelantar y a adoptar ideas y propuestas basadas en la equidad y en la nocin de "satisfaccion equivalente."El espectro de opciones para una sociedad que prospera en la heterogeneidad, se ilustra en la parte inferior de la Figura 3.3. La diferenciacin puede, por supuesto, darse en forma vertical, aumentando la distancia entre los ricos y los pobres, manteniendo las tendencias actuales. La otra posibilidad es enrumbarse hacia una diversificacin "horizontal," favorecedora del florecimiento de mltiples y distintos estilos de vida, donde, sin tener un slo rasero de medicin del bienestar (como ocurra con el viejo consumismo), todos los ciudadanos puedan disfrutar de un nivel de satisfaccin equivalente y de bienestar creciente. Eso probablemente pasara por el rescate y la dignificacin de las identidades culturales dentro de cada Estado-Nacin y en todo el planeta. Esto ltimo sera la forma de evitar que el resurgir de los nacionalismos y las religiones condujera a la formacin de ghettos y a violentos enfrentamientos y guerras. En la alternativa ms solidaria se dara, no la mera tolerancia, sino la aceptacin y celebracin de la diversidad y todos aprenderamos a prosperar en ella. Obviamente, el rango de lo posible contiene todas las combinaciones y puntos intermedios De la compartimentacin a la integracin El segundo eje tiene que ver con la forma de incorporacin de las personas al trabajo. Los principios tayloristas de separacin ntida entre los que piensan y los que hacen, entre diseo y elaboracin, entre decisin y ejecucin, tuvieron su traduccin organizativa en las estructuras piramidales, con sus compartimientos estancos por nivel, por funcin y por tarea. Cada gerente medio, empleado u obrero, cada ocupante de una parcelita con actividades definidas en una burocracia, posea una visin parcial, sesgada e incomprensible, del conjunto y de su participacin en l. Slo la capa ms alta de la jerarqua abarcaba el todo. Esa divisin mente-mano incorporaba slo partes de cada persona al logro de los objetivos de la organizacin. Tambin signific que para las grandes mayoras, la nocin de "calidad de vida" se refera slo al tiempo fuera del trabajo y as quedaba sobreentendido en las negociaciones obrero-patronales centradas en la remuneracin y el tiempo libre (y, cuando mucho, en impedir que hubiera que atravesar la frontera demarcada por el puesto de trabajo). Esta forma de articulacin de las personas a la produccin fue copiada hasta por la ms pequea de las empresas y por todas las estructuras cualesquiera fueran sus fines. Al final, los individuos son vistos como "recursos humanos" a ser incorporados a las maquinarias productivas, cada uno de los ocupantes de parcelas gerenciales toma su puesto como "hombre organizacin" y se asume que "trabajo" y "empleo" son sinnimos. Al excluido se le llama "desempleado" y el trabajar por cuenta propia es visto como una opcin minoritaria, casi de auto-marginacin. Este modelo de estructuracin del trabajo tuvo su manifestacin social en la separacin entre dirigentes activos y dirigidos pasivos, de la que hablamos anteriormente, y se expres polticamente en los partidos de masas y en la democracia representativa que

supone que los gobernantes electos encarnan los intereses de los electores y deciden en representacin de ellos. Tambin en esto se bas la separacin entre "dirigentes" polticos y "gerentes" tcnicos, segn la cual los primeros eran los verdaderos estrategas y los segundos los encargados de realizar sus planes.

[N&O-173AB-S] Compartimentacin Integracin

En contraste, la tecnologa de la informacin abre el camino de la reintegracin del trabajo mental y manual y de las actividades de decisin y ejecucin. En cierto sentido se podra decir que esa es una de las formas de definir la "Sociedad del Conocimiento." La empresa competitiva basa su capacidad en la creatividad, el saber y la experiencia de todo su personal. Como acostumbra decir John Bessant, investigador ingls, la empresa termin descubriendo que "con cada par de manos, le vena un cerebro gratis." El uso del trmino "capital humano" expresa ese cambio de concepcin, el cual se manifiesta concretamente en las estructuras de remuneracin y en las negociaciones sobre formacin, condiciones de trabajo, cambio tecnolgico y organizativo, horarios flexibles, desarrollo profesional y otros elementos cualitativos que constituyen temas bsicos en las relaciones industriales modernas. El nuevo modelo gerencial se basa en equipos plurifuncionales, donde cada integrante participa de manera plena en el anlisis y mejora de los procesos, incluidos aquellos aparentemente ms simples y manuales. En cada nivel y en cada mbito, las personas y los grupos tienen poder decisorio en su espacio de accin y nutren sus decisiones de la permanente retroalimentacin de los resultados. Para que esa delegacin de poder rinda frutos efectivos y convergentes, la organizacin moderna se empea en que cada uno de sus miembros tenga una visin del todo y se ubique a s mismo y a su grupo en el contexto general, conociendo el impacto de su trabajo sobre los resultados. Esta actitud emprendedora estimulada y enseada dentro de las grandes empresas se desborda hacia afuera y contribuye a la proliferacin de un nuevo tipo de trabajador por cuenta propia, desde el consultor de ms alto nivel hasta la ms sencilla de las microempresas. Una parte de los unos y las otras son contratados como proveedores por aquellas mismas empresas, siguiendo prcticas de outsourcing y flexibilizacin. En uno y otro caso se va legitimando y viabilizando la aspiracin de vivir el trabajo como auto-realizacin. Lo que fuera privilegio de artistas, intelectuales y dirigentes puede convertirse en una actitud generalizada. La nocin de "capital humano" lleva implcita la capacidad propia de generar riqueza a travs del conocimiento incorporado en la persona y de la imaginacin con que la utilice. La ampliacin del concepto de "calidad de vida" para abarcar el tiempo de trabajo es cnsona con esa reintegracin de la persona. La traduccin social de esta tendencia supone un fuerte impulso hacia la auto-gestin en todos los planos y exige profundos cambios en el sistema educativo, tanto en los contenidos como en las prcticas pedaggicas. Fortalecer la autonoma del estudiante, quien se acostumbra a gerenciar su propio aprendizaje y a trabajar en equipo, requerir otra relacin profesor-alumno. En el nivel poltico una de las expresiones de esta tendencia es la proliferacin de propuestas e iniciativas de democracia participativa. Igualmente, se observa cada vez ms la necesidad de que los polticos sean tcnicos y los tcnicos tambin politicos. Otro fenmeno es el surgimiento de las llamadas ONG's (vale la pena observar la carga de estatismo que llev a denominar como "no-gubernamental" a cualquier organizacin -distinta de un gobierno- que se planteara metas de solidaridad social). En lo individual no es de extraar que esa necesidad de reintegracin de la persona haya hecho florecer un vasto campo de actividades, publicaciones y negocios dirigido a desarrollar y difundir diversas tcnicas de "desarrollo personal".

Al igual que en el caso de la diversificacin, la tendencia a la reintegracin del ser humano para la vida y el trabajo creativos tambin abre un amplio espectro de opciones. La capacitacin de la poblacin para la creatividad puede hacerse con segregacin o incluyendo a todos. Es posible establecer una sociedad dual, donde el 20% viva en un mundo participativo, ejerciendo la auto-gestin, preocupndose del desarrollo personal, habiendo sido formados para la excelencia en instituciones de lite segregadas de la mayora. Tambin es posible optar por incluir al 100% de la poblacin en el mundo de la auto-realizacin y del conocimiento. Esto ltimo es una meta de altsima exigencia que adems de su contenido de justicia social, exigir grandes dosis de imaginacin y un amplio despliegue de competencias. La escogencia, sin embargo, va ms all de las cuestiones de solidaridad social, pues las posibilidades de especializacin productiva de cada pas en un mundo globalizado dependern del perfil de su capital humano y la sustentabilidad sin violencia, de la ausencia de tensiones insoportables. De la centralizacin a la descentralizacin El tercer eje de cambio es la transicin de un mundo signado por el centralismo a una creciente preferencia por las redes descentralizadas. Como vimos anteriormente, la gran pirmide jerrquica compartimentada, con canales verticales de comunicacin y "fronteras" cerradas, es el modelo de lo que fuera hasta hace poco la "organizacin moderna," tanto en el mundo productivo, como en las instituciones sociales y en las polticas. Dentro de la empresa, fuese del tamao que fuese, las decisiones y las instrucciones bajaban desde arriba y desde el centro, por canales verticales en organizaciones piramidales de fronteras cerradas. La informacin sobre el mundo exterior se recoga desde el centro por unidades de planificacin (o por el empresario mismo en las compaas pequeas) y no por los compradores o vendedores que hacan contacto directo. El logro de la optimizacin estratgica por la va del centro nico coordinador y distribuidor de metas y tareas era la nocin aceptada y la que mejor se adaptaba a la produccin en masa con cambio dosificado y programado. Esta estructura centralizada se traslad a la escala nacional bajo la forma del Estatismo, planificador y redistributivo. Bajo los muchos y variadsimos modelos que aplicaron ese esquema, se observa generalmente un fuerte predominio del nivel nacional, como centro decisorio, coordinador, regulador, manejador de recursos y de informacin. El centralismo se daba no slo en el gobierno global sino en sus ministerios y en los servicios pblicos, al igual que en los partidos polticos, las asociaciones sindicales o gremiales, el sistema educativo y de salud, los medios de comunicacin, etc. La importancia de lo "nacional" iba acompaada del control de las fronteras como demarcadoras de lo interior y lo exterior, en trminos comerciales, migratorios y militares. Resultaba tambin en un constante drenaje de la gente competente de la provincia hacia el centro, donde se encontraban todas las oportunidades. Esta estructura tuvo su poca de gloria. De su efectividad en el pasado no puede caber duda. De su rigidez e incapacidad para adaptarse al aprovechamiento del nuevo potencial dan fe el deterioro de las grandes "burocracias," pblicas o privadas, y el desplome de los pases de economa controlada centralmente.

[N&O-174AB-S] /Centralizacin - descentralizacin El nuevo paradigma propicia y facilita la descentralizacin. Sin embargo, no se trata de una dispersin simple, sino de la formacin de redes flexibles integradas. De ninguna manera estamos en el comienzo del fin de las grandes organizaciones. En todo caso, lo que brinda este nuevo patrn tecnolgico es la posibilidad de manejar organizaciones globalizadas, mucho mayores que las de antes, con gran eficiencia y eficacia. Las estructuras en red aplican el modelo de "control distribuido" de las redes de computacin. Cuentan con una fuerte orientacin estratgica central que sirve de gua al ejercicio de la alta autonoma delegada en cada unidad. Su gran flexibilidad se refuerza con la fluidez multi-direccional de la informacin y la intensa interaccin hacia afuera

en cada punto de contacto con el mundo exterior. Las "fronteras" de las organizaciones modernas son abiertas y cambiantes. Y cada unidad semi-autnoma, se compenetra hasta tal punto con el territorio que cubre y el mercado que atiende que, gradualmente, an manteniendo la fortaleza del conjunto, se va produciendo una diferenciacin por adaptacin, tal como mencionamos al discutir la tendencia a la heterogeneidad. Tampoco vamos a presenciar el fin de la pequea y mediana empresa. Por el contrario, dado que las grandes organizaciones se convierten en una especie de federacin de mini-empresas, ocurre que las mini-empresas se unen en redes cooperativas, para aprovechar tambin la fuerza de lo grande sin perder la agilidad de lo pequeo. Por otra parte, las mismas empresas grandes forman redes o cadenas de proveedores, en condiciones de cooperacin y beneficio mutuo nada habituales en el viejo modelo. Al mismo tiempo, como los canales de distribucin se acostumbran a manejar todo tipo de volmenes, se van haciendo cada vez ms factibles los "mini nichos" en los mercados locales y globales. La tendencia a la descentralizacin, estructurada en redes, se ha venido traduciendo al terreno poltico a travs del fortalecimiento de los gobiernos locales en paralelo con la formacin de estructuras supranacionales. Aunque parezca paradjico, la descentralizacin integrada moderna y la globalizacin son, en cierto sentido, el mismo fenmeno. El lema de los ecologistas "pensar globalmente y actuar localmente" bien puede ampliarse tanto al mundo de los negocios como al de la poltica, bajo el nuevo paradigma. De hecho, el manejo de un mundo globalizado requerir instancias con autoridad a nivel mundial. Hay fenmenos como el flujo intangible de la informacin y las finanzas o como el ambiente, cuyo carcter planetario exige formas globales de regulacin. Algunos creemos que ciertos aspectos de la pobreza mundial tienen las mismas caractersticas y exigencias. Por otra parte, las mltiples experiencias de xito en promocin del desarrollo a nivel local confirman cada vez ms que las cuestiones de la calidad de vida y de superacin de la pobreza pueden enfrentarse ms eficazmente en cada comunidad, aprovechando la especificidad de cada territorio para generar riqueza. La descentralizacin del poder y la formacin de estructuras locales de cooperacin pblico-privada para el desarrollo productivo y del capital humano parecen representar un camino cnsono con el nuevo paradigma. Pero, no toda descentralizacin supone la incorporacin al desarrollo de todo el territorio y de todos los ciudadanos. Dentro del espectro de opciones cabe "descentralizar" hasta el individuo, dejando que cada uno se defienda con sus propias fuerzas, dejando que compitan los fuertes con los dbiles y llevando a una sociedad donde se intensifican las desigualdades y van surgiendo caciques, propiciando la formacin de redes autoritarias. Ese es posiblemente el rumbo de una sociedad de mercado "puro," bajo este paradigma. Otra alternativa es contrabalancear la accin del mercado con un marco regulatorio que se ocupe de garantizar la verdadera equivalencia de oportunidades para todos y se afinque en una red de redes intermedias constituyendo una malla de seguridad para los individuos en cada pedazo del territorio. Estas redes pueden asumir mltiples formas y

estar basadas en distintas alianzas, desde gobiernos locales hasta asociaciones y grupos privados, actuando en diferentes niveles y terrenos, a propsito de oportunidades o problemas amplios o especficos, de corto, mediano o largo plazo. Una tal red de redes funcionara a "escala humana," identificando las posibilidades de accin, creando los espacios para la participacin y el consenso y cooperando para construir de mil maneras un ambiente que fortalezca y propicie las iniciativas individuales y colectivas de generacin de riqueza y de elevacin del nivel de vida de cada comunidad. Esta forma de valorizacin de todo el territorio podra frenar y en parte revertir el drenaje de talento. Opciones similares se plantean a nivel mundial. La globalizacin puede ser excluyente marginando a pases o continentes completos de las redes de produccin mundial y de sus beneficios o puede incluir a todos, valorizando las diferencias y ampliando el tejido y la interrelacin entre los mercados mundiales y locales hasta cubrir el planeta entero De la confrontacin al consenso El ltimo eje a examinar toca la crucial cuestin del ejercicio del poder. La esencia de las estructuras piramidales es la disciplina jerrquica, el "centralismo democrtico," las decisiones tomadas por los de arriba y seguidas sin chistar por los de abajo. En la prctica el verdadero papel de los eslabones intermedios es ejercer los mecanismos de control que "garantizan" la ejecucin de los planes elaborados desde arriba. Esa estructura de comando, control y obediencia, supone la confrontacin de intereses como punto de partida y posee una tensin latente que estalla de vez en cuando en forma de conflictos y enfrentamientos. En el terreno social, desde las relaciones sindicales hasta la Guerra Fra, el objetivo era lograr el mejor balance posible dentro de un juego de "suma-cero." Es natural que, sobre la base de que un centmetro de ganancia para m es un centmetro de prdida para ti, las negociaciones entre fuerzas desiguales se mantuvieran tan opacas como posible, con tcticas de regateo, tipo bazar, y con cartas escondidas, amenazas veladas e informacin oculta, al estilo de los juegos de poker. La desconfianza permeaba las relaciones hasta tal punto que los acuerdos objeto de contratacin llegaban a increbles extremos de detalle. Por otra parte, el poder de las cpulas y la discrecionalidad de los funcionarios pblicos intensificaba la necesidad de entrar en juegos de poder y la opacidad de las decisiones facilitaba diversas formas de clientelismo y corrupcin. Esto ha sido agudamente vivido en la fase de declinacin del estatismo desarrollista en la mayora de los pases del Tercer Mundo

[N&O- 175AB-s] Confront-consenso En contraste, la clave de la efectividad de las organizaciones en red es el consenso. Las redes no funcionan si no hay acuerdo sobre la visin perseguida. La vieja imposicin de la autoridad o de la decisin de la mayora no funciona: Obedecer, estando en desacuerdo, es factible, pero es imposible ser creativo, sin estar verdaderamente compenetrado con el rumbo comn. Y el logro de ese consenso supone el acceso a toda la informacin requerida para tomar esas decisiones. Esta necesidad de contar con la cooperacin voluntaria y entusiasta de todos ha llevado en lo organizativo a relaciones de suma positiva, donde cada uno contribuye a incrementar el "tamao del pastel" para luego beneficiarse todos en el reparto. Ello exige la aceptacin explcita de la legitimidad de intereses de todas las partes, de tal manera que los criterios de reparto acordados puedan ser satisfactorios para todos. Esto

se aplica dentro de la empresa y tambin hacia el exterior, como en el establecimiento, por ejemplo, de contrataciones de largo plazo, mutuamente ventajosas, entre usuarios y proveedores a lo largo de cadenas productivas enteras o en las alianzas estratgicas entre competidores. Otro aspecto sumamente importante es la relacin cada vez ms explcita que se establece entre esfuerzo, resultados y recompensa. En estructuras que suponen el trabajo creativo en equipo, sin definicin detallada de cargos ni planificacin desde arriba, el reconocimiento material y moral del esfuerzo emprendedor de cada individuo y de cada grupo, es el impulso crucial para el xito del conjunto. La "homologacin" de la remuneracin por cargos no tiene el ms mnimo sentido en las estructuras flexibles, al igual que no se puede dejar la evaluacin de cada persona en las manos nicas de su superior inmediato sino que en ella participan tambin sus compaeros, sus subalternos y cualquier otra persona cuyo juicio sea relevante. La tensin latente en este modelo se ubica en el delicado y difcil balance entre rivalidad y cooperacin, entre individuos y grupos, entre empresas y redes de empresas, entre localidades y entre pases. Y este balance es an ms difcil de manejar viniendo de un paradigma donde rivalidad y cooperacin eran opuestos polares. En el plano nacional, la necesidad de impulsarse por consenso se ha venido traduciendo en la bsqueda de una visin compartida entre el sector pblico y el privado y entre todos los ciudadanos. La vieja planificacin -fuera impositiva o indicativa- ya no funciona. El secreto del liderazgo moderno est en abrir las compuertas de la iniciativa individual, facilitando las condiciones del xito, al mismo tiempo que se busca que esas iniciativas converjan en la direccin del bien colectivo. Muchos de los pases de mayor xito han logrado esa convergencia mediante la creacin paciente y deliberada de consensos alrededor de una visin comn de futuro. En el terreno de las ideas polticas, la distincin tradicional entre "izquierda" y "derecha" se hace cada vez ms confusa. Las propuestas unificadoras de suma positiva, donde todos ganan, estn demostrando, al igual que dentro de la empresa, mayor capacidad para aumentar el bienestar colectivo que las confrontacionales. En el plano internacional, nos atrevemos a decir que no es por azar que conflictos tan difciles como el de Sur Africa se hayan bsicamente resuelto o que estn en un camino ms prometedor de superacin pacfica confrontaciones tan "insolubles" como la ArabeIsrael, la de Bosnia Herzegovina o la de Irlanda del Norte. Lo ms difcil en todos estos procesos, a cualquier nivel, es la conquista de la confianza. Slo la comprobacin de la buena f y la lealtad del otro, reiterada en los hechos, puede ir superando hbitos arraigados de comportamiento adversario. Pero el consenso puede ser entre unos pocos. En el terreno productivo es concebible un mundo escindido, donde una lite restringida de gerentes, tcnicos y trabajadores, con creciente conocimiento y nivel de vida, excluyen a las grandes mayoras, colocndolas en una situacin precaria de inseguridad, de trabajo temporal y a destajo. Tambin es posible el desarrollo de grandes empresas globales de avanzada, utilizando amplias redes satelitales de pequeas empresas proveedoras bajo alta presin de plazos, precios e irregularidad en los contratos. La alternativa frente a eso es un amplio desarrollo de la

creatividad y la capacidad productiva de todos, en una sociedad de "plena actividad" (no de "pleno empleo," porque el trabajo emprendedor por cuenta propia o en grupos cooperativos ocupara a una parte creciente de la poblacin). Ambas tendencias estn presentes en el mundo actual. En lo poltico, tambin existen los dos extremos, probablemente como complemento natural de las dos opciones en el mundo productivo. El consenso excluyente puede ser de tipo "mafia," donde la participacin voluntaria en redes se consolida en base a lealtades cmplices dentro de una fuerte estructura de premio y castigo; ventajas y amenazas. Una tal estructura en lo nacional e internacional, puede formarse alrededor de los grandes polos de concentracin de poder financiero y poltico, legtimo e ilegtimo, y llevar a grandes campos rivales en un mundo de alto riesgo individual e inestabilidad colectiva. El otro tipo de consenso sera el democrtico participativo, basado en la construccin gradual de visiones compartidas, a nivel local, regional, nacional y supranacional, reconociendo la legitimidad de los intereses de corto, mediano y largo plazo de cada uno de los individuos y grupos involucrados. Ello requerira tambin establecer, en cada caso y al nivel adecuado, los mecanismos de cooperacin, facilitacin, regulacin y monitoreo que permitiesen su fluida realizacin, bajo reglas de juego comunes y aceptadas.

Concluida esta exploracin somera de cuatro de los principales ejes de la transicin, vale la pena insistir en la diferenciacin entre los fines y los medios que sustenta todo el planteamiento. Con un cambio de paradigma cambian las estructuras, los mtodos y los comportamientos eficaces, pero cada individuo, cada grupo, cada nacin decide sus objetivos y mantiene sus valores esenciales. Es como adquirir un nuevo lenguaje: cambian la sintaxis y el vocabulario, pero las ideas a transmitir siguen siendo las del autor. Podramos, por supuesto, seguir, identificando otras tendencias y analizando cada una en mayor profundidad. La intencin fue, tal como les ofrec, hacer una incursin breve en el tema, para alimentar las reflexiones que todos estamos haciendo y para contribuir a orientar la accin. En este ltimo terreno, lo ms til de este tipo de anlisis es, en mi opinin, el aprender a diferenciar opciones, el adquirir criterios para distinguir lo moderno y viable de lo obsoleto y caduco Ms all de eso, lo esencial de lo que quise compartir es el sentido del poder transformador que tenemos al alcance. En base a la interpretacin que hemos discutido hoy, el potencial de diseo de estructuras sustentables capaces de brindar creciente prosperidad para todos es inmenso. No voy a negar que, a mi parecer, el mundo actual se est moviendo hacia la peor de las opciones. Creo, sin embargo, que eso se debe, no slo a los fenmenos tpicos de las

transiciones (si estuviera escribiendo esto en los aos treinta sentira un pesimismo equivalente), sino tambin a la falta de propuestas modernas y solidarias, que despierten la esperanza y enciendan el entusiasmo. Mucho depende, pues, de nuestra capacidad para entender el caos del presente, no como una imagen del maana, sino como el caldo de cultivo de lo nuevo. Mucho depende, tambin, de nuestra disposicin a enfrentar el desafio. Este paradigma, a diferencia del anterior, no se organiza slo desde un centro dirigente. Su construccin hay que hacerla tanto desde arriba y como desde abajo, cada uno en su espacio, interconectndose en redes, imitando lo exitoso y generando sinergia. La innovacin y la experimentacin estn al alcance de todos. Claro que eso significa pensar y, sobre todo, actuar de otra manera, revisar todas nuestras viejas ideas y explorar opciones inditas. No es fcil, pero, quizs sea el camino ms efectivo para evitar las peores opciones y para construir una sociedad prspera, solidaria y sustentable. En todo caso, hoy como nunca, todos somos responsables del futuro inmediato.