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rea Temtica: Clnica - Estrs Ttulo: Estrs, estrategias de afrontamiento y personalidad: su rol en las

patologas isqumicas. Autores: Giles, Mariela V.; Richards Mara M. Filiacin: Licenciadas en Psicologa; Docentes e Investigadoras de la Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina. Resumen: Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte y morbilidad severa en la mayora de los pases desarrollados. Sin embargo, a pesar de las altas tasas de mortalidad, el adelanto en la tecnologa sanitaria ha posibilitado un mayor ndice de supervivencia en pacientes que han sufrido un primer infarto de miocardio y esta situacin implica un desafo para los profesionales relacionados con la salud mental. El propsito del presente trabajo fue realizar un anlisis de la literatura en relacin a las variables psicosociales involucradas en el inicio y la progresin de la enfermedad cardiovascular, tales como las estrategias de afrontamiento del estrs, la personalidad, y principalmente el papel del estrs psicosocial. El mtodo utilizado para llevar a cabo la mencionada revisin fue la bsqueda computarizada en las bases de datos actualizadas Medline y PsyInfo abarcando el perodo comprendido desde el ao 1994 hasta la actualidad. Como resultado del anlisis realizado, se ha encontrado que existe una vinculacin entre el estrs y la reactividad cardiovascular, siendo los eventos estresantes asociados al trabajo los ms significativos. Tambin se ha comenzado a atribuir a las estrategias de afrontamiento del estrs un rol fundamental en el proceso saludstress-enfermedad, pues estos recursos constituyen caractersticas estables del sujeto y de ellos depende la habilidad para enfrentar o manejar los estresores. Se destaca el rol del apoyo social como amortiguador del impacto del estrs y el tipo de personalidad como predictor del grado de adaptacin o desadaptacin.

Finalmente, se discute la interaccin entre estas variables y el papel de las emociones como factor interviniente en las enfermedades cardiovasculares. Palabras Clave: Patologas isqumicas; estrs; estrategias de afrontamiento; personalidad; apoyo social; reactividad cardiovascular. INTRODUCCIN: La idea de que las emociones, los sentimientos y el contexto social pueden contribuir a la causa de la cardiopata no es nueva. Durante siglos ha habido una asociacin popular, aunque no cientfica, entre el corazn y la emociones. Tambin, factores como la inseguridad laboral, el desmejoramiento de la calidad de vida, los conflictos sociales y familiares, definen un clima tensional en el que los sujetos se deben desenvolver cotidianamente. Las respuestas adaptativas frente a este cuadro de situacin varan segn los recursos de afrontamiento de cada persona, entendiendo que ellos se definen como todos aquellos esfuerzos necesarios para dominar las demandas que desbordan al individuo, independientemente de su eficacia o de cul sea su valor intrnseco (Folkman y Lazarus, 1986). Mientras que algunos logran una adecuacin mimetizante, otros responden con comportamientos y cogniciones inapropiadas que terminan resintiendo su salud y bienestar general. En el caso especfico del Infarto Agudo de Miocardio, que aqueja a un porcentaje muy importante de la poblacin y de manera particular a hombres y mujeres econmicamente activos, autores como Osler (1897) y Rosenman y Friedman (1959), observaron que la relativamente rara enfermedad de la arteriosclerosis y los episodios cardacos no afectaban al azar a la comunidad sino que atacaban a un tipo determinado. Precisamente el objetivo del presente trabajo apunt a la exploracin del interjuego entre un conjunto de variables psicosociales y la presencia de

patologas isqumicas. Concretamente, se orienta al anlisis de las caractersticas de personalidad y las respuestas cognitivo-emocionales que habitualmente despliegan las personas que han padecido un infarto agudo de miocardio frente a las situaciones percibidas como potencialmente estresantes. Varios autores (..............) han apoyado la hiptesis que presupone que tales episodios cardacos constituiran una consecuencia acelerada por una respuesta desadaptada frente al stress, basada en una estructura de personalidad especfica. DESARROLLO: La teora del stress seala que la acumulacin de eventos estresantes puede terminar perturbando el equilibrio fsico y psicolgico y que las estrategias para afrontarlo (coping) pueden actuar como parachoques de la amenaza aumentando la habilidad del sujeto para reajustarse y reducir la probabilidad de desrdenes psicofisiolgicos. El estudio de los procesos de adaptacin humana a las situaciones de estrs constituye un tema multidisciplinario de importancia creciente (). En base a la revisin bibliogrfica se ha encontrado que existen diferencias importantes en la manera de adaptarse a las mismas situaciones estresantes o difciles. Mientras que algunas personas son capaces de adaptarse fcilmente (al menos aparentemente) a situaciones estresantes, como por ejemplo las que resultan de una enfermedad crnica, otras, en cambio, tienen enormes dificultades para adecuar su comportamiento y experiencias emocionales a la misma situacin. Se han propuesto distintos factores que podran explicar estas diferencias en la adaptacin a los mismos problemas objetivos, como: la edad, la experiencia previa con situaciones similares, el apoyo social, las expectativas de los sujetos, factores de personalidad, etc. Entre las variables que recientemente han recibido especial atencin () se encuentran las referidas a los estilos de afrontamiento a la situacin (coping en trminos anglosajones).

Distintos estudios (Omar, 1995 AGREGAR) han comenzado a atribuir al coping un rol fundamental en el proceso salud-stress-enfermedad pues han demostrado que los recursos de coping constituyen caractersticas estables del sujeto y que de ellos depende la habilidad para enfrentar o manejar los estresores. Estrategias de coping focalizadas en la vigilancia y la prevencin cognitiva (), recursos de coping tales como alta autoestima, sentido del control () y soporte social percibido () pueden actuar como amortiguadores del stress aumentando la capacidad del sujeto para reajustarse y minimizar la probabilidad de desrdenes psicofisiolgicos. No obstante, las estrategias de coping difieren en su eficacia en relacin con el manejo de los estresores ya que mientras algunos recursos de afrontamiento disminuyen la probabilidad de aparicin de desrdenes psicofisiolgicos, otros actan favorecindolos. En relacin a la personalidad y las variables psicolgicas, se destaca que - si bien todava existen controversias acerca del rol independiente de los factores de riesgo psicolgicos y sociales en el infarto agudo de miocardio (IAM)- diversos estudios se han ocupado de tratar de determinar el papel de las variables psicolgicas, independientemente de los otros factores de riesgo cardiovascular, como significativamente distintivas en los casos de IAM........................... Labbrozzi y cols. (1996) llevaron a cabo un estudio documentando la asociacin entre variables psicolgicas, clnicas y sociodemogrficas en una amplia muestra de pacientes con infarto agudo de miocardio (IAM). Las variables psicosociales examinadas incluyeron: variables estado (ansiedad, miedos relacionados con la salud, depresin); bienestar psicofisiolgico en los tres meses precedentes al evento agudo (estado de nimo depresivo, deterioro del sentimiento de bienestar, estrs percibido) y variables rasgo (conductas Tipo A, neuroticismo, introversin/extroversin, ansiedad social y sentimientos de culpa en relaciones interpersonales). Como resultado encontraron que ms de un tercio de todos los pacientes puntuaron por encima del promedio para la ansiedad y miedos

relacionados con la salud y un 15% mostr un estado de nimo depresivo. En relacin al estado previo al IAM (tres meses precedentes), el 40% de los pacientes reportaron un estado de nimo depresivo y un disminuido sentimiento de bienestar, y ms de la mitad se percibieron a s mismos como estresados. Con respecto a las variables de personalidad, alrededor de un tercio de la muestra exhibi rasgos de conducta Tipo A y la mitad reportaron puntajes de neuroticismo; adems el 50% de la muestra fue identificada como extrovertida, y el 14% como introvertida. Tambin se registraron sentimientos de culpa y ansiedad social en un 40% y un 12% respectivamente. En lo referente a las investigaciones sobre la relacin entre estrategias de afrontamiento y rasgos de personalidad en pacientes que han sufrido un infarto de miocardio, Fukunishi, Moroji, y Okabe (1995) trataron de determinar la influencia del patrn de conducta Tipo A y de la personalidad narcisista sobre el estrs y sus factores asociados, encontrando que tanto hombres y mujeres infartados con altos puntajes en este patrn de conducta afrontaran mejor el estrs. Asimismo, es sabido que la presencia de estmulos ambientales estresantes tales como la insatisfaccin laboral, las preocupaciones de tipo econmico, el exceso de trabajo, los elevados niveles de responsabilidad, la infelicidad familiar, y otras similaresaumenta el riesgo de infarto de miocardio. (Bueno y Buceta, op.cit.; Steptoe, Fieldman, Evans y Perry, 1996; Welin, Lappas, y Wilhelmsen; 2000). Resumiendo, en los ltimos aos se han publicado numerosos estudios (Helgeson y Taylor, 1993; Littman, 1993; Payne, Johnson, Penzien, Porzelius, y cols., 1994; Denollet, 1994, Sykes, 1994; Fowers, 1994; Bennett, 1994; West, Rose y Brewis, 1995; Oldridge, Streiner, Hoffmann y Guyatt, 1995; Vertheim y Kohler, 1997; Holahan, C.J.; Moos, Holahan, C.K. y Brennan, 1997) que establecen, de formas diferentes, la incidencia que los factores estresores y caractersticas psicolgicas tienen en las patologas isqumicas. Sin embargo, estas investigaciones presentan resultados diferentes, y a veces contradictorios, sobre el impacto de las

caractersticas psicolgicas en la prevencin y rehabilitacin de este tipo de pacientes. En diversos experimentos (Abel, Larkin y Edens, 1995; Powch y Houston, 1996; Steptoe, Fieldman, Evans y Perry, op.cit ; Fichera y Andreassi, 1998; Breznitz cols., 1998) se ha analizado la reactividad cardiovascular en respuesta a estresores. Una de las variables psicolgicas que ha sido estudiada en relacin con lo anterior es la hostilidad. Smith, Cranford y Mann (2000) han abordado las posibles implicancias de este factor en el desarrollo temprano de los trastornos isqumicos tanto en hombres como en mujeres, hallando que la hostilidad y el gnero afectan la reactividad cardiovascular. Otros autores (Siegman, Townsend, Civelek, Blumenthal; 2000) han encontrado que los ndices de hostilidad y dominancia son factores de riesgo independientes de la enfermedad coronaria, siendo el riesgo para las mujeres las manifestaciones indirectas de antagonismo y para los hombres la expresin abierta del enojo. Recientemente, se ha encontrado que las mujeres manejan el estrs de manera diferente que los hombres. (Bairey Merz et al., 1998; Weidner, 2000). Crespo y Cruzado (1997) analizaron las diferencias en funcin del sexo en los distintos modos de afrontamiento, encontrando que las mujeres puntuaban ms alto que los hombres en las escalas de bsqueda de apoyo social, centrarse en las emociones y desahogarse y la realizacin de actividades distractoras. Una de las cuestiones que ha sido ampliamente estudiada en los ltimos aos es el rol del apoyo social como amortiguador del impacto del estrs sobre la reactividad cardiovascular (Steptoe, 2000; Orth-Gomer, 2000; Wlodarczyk, 2000; Collins, 1999; Uchino, 1999). Kors, (2000) destaca que si bien el apoyo social es un factor moderador del impacto del estrs, esto principalmente sucede si la persona tiene una alta predisposicin a la bsqueda de ese apoyo en situaciones estresantes.

Sin embargo no todos los estudios apoyan esta hiptesis; por ejemplo, Anthony y OBrien (1999) reportan en los resultados de un estudio experimental que no existen diferencias significativas en la reactividad cardiovascular entre aquellas personas que reciben apoyo y las que no.

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