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I ''" I lu c 111-{ad()n Y Politica Publica

''till lllllt' ' I< ''I ll<rnandez Colon


Atiw I)() Ci\llRASQUILLO RAMiREz
l)frcctor Ejecutivo
Fundacion Biblioteca Rafael Hernandez Colon
Junta de Directores
fRANcisco DE JESus ScHUCK
Presidente
ALFREDO SALAZAR, HIJO
Vicepresidente
ROBERTO GANDARA SANCHEZ
Tesorero
JuAN EuGENIO HERNANDEZ MAYORAL
Subtesorero y Director Ejecutivo
Directores
MIGUEL A. CARLO
RALPH G. CHRISTIANSEN, HIJO
MANUEL DEL VALLE
MANUEL J. FERN6S
MIGUEL A. FERRER
JORGE L. FuENTES
ELIAS GtrriERREZ SANCHEZ
ARNALDO J. IRIZARRY
EDGAR F. MoRALES RAMfREZ
ANTONIO MUNOZ
MILTON Ru1z
.JosE: MANUEL SALDANA
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i.) !..z-Cl't,:>.1

...... ,.' -, ..
Centro de Investigaci6n y Politica Publica
Fundaci6n Biblioteca Rafael Hernandez Colon
Periodismo y Democracia:
Dialogos de reflexi6n sobre
el rol del periodista en una
sociedad democratica
ALFREDO CARRASQUILLO RAMfREZ
PEDRO A. REINA PEREZ
editores
Fundaci6n Puertorriquefla
de las Humanidades
National Endowment for the Humanities
San Juan de Puerto Rico
2000
l'tllllltll ell lou, plltntlttt :woo
I ''111111 I 'ultu "'' luvtsllgad()n y Politica Publica
l't ttnlllcl.t '''Ptochtcci(>n sie ..
I 'II 'I' . mpre que se sohcite ap b . -
' ,. ''''fltlt qttc sc lncliqu(' Ia . ro aciOn del
llt!IIIH "'".,, . It lou procedencta del texto al
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(. Nl I II MlltAIIAI '
f<t I 1011
Centro de lnvestigaci6n y Politica Publica
1\partado Postal 9020659
San .Juan, Puerto Rico 00902
<'I pp@coqui.net
www.fbrhc.edu.pr
1: 1 ( ' IPP no necesariamente com ar ..
cot.d>Oraclores que intervin p te las opmiOnes de los autores o
teron en esta publicaci6n.
Carrasquillo Ramirez es Director Ejecutivo del Centro de
l1tvcsligaci6n y Politica Publica de Ia Fundaci6n Biblioteca
Hafael Hernandez Colon y Coordinador General de
l'tngt a mas Graduados en Ia Universidad del Sagrado Coraz6n.
I' I n.llt.tlista y educador, fue International Research Fellow de Ia
fo'llndaci6n Charles F. Kettering en 1998. Es coautor de las
lgult>ntes publicaciones: Depresi6n, depresiones (1998),
/o.'l IWcionalismo cultural de Luis Munoz Marfn (1998),
\rlt' tonC's (1999), A cien anos de Ia Interpretacion de los Suenos
til Si!.(mund Freud (2000) y Comunidad y dialogo (2000).
p, cltn l<l'lna Perez es Catedratico Auxiliar de Humanidades en Ia
I ult.ul dt> Estudios Generales de Ia Universidad de Puerto Rico,
II l11ln dc Rio Piedras, y Consultor del Centro de lnvestigaci6n y
l'11llllc " P(t blica de Ia Fundaci6n Biblioteca Rafael Hernandez
I 'dn1t. lllstoriador y educador, ha sido Fellow del National
I 11dnwnHnt for the Humanities y del Socrates Society en el
II 1 111111 o 1\spcn. Consultor de Ia Fundaci6n del Banco Popular
dt l'tll ' ll o Hico, es Doctor en Historia por el Centro de Estudios
v llll.tdos de Puerto Rico y el Caribe. Es coautor de los Iibras
lit "'II'" tltr'as ( 1997) y Luis Munoz Marin: Ensayos del Centenario (1999).
lNDICE
M I N A.JES
I 11 1 N< IAil O FRANCisc o DE JEsus ScHucK
I' H ldc 11t de la Junta de Directores
dt 1.1 l-'llncl aci6n Biblioteca Rafael Hernandez Colon 000 000 00000 15
I I II t\LIIERTO FERRE RANGEL
1 tt pr c";l d nte del Centro de Libertad de Prensa
I li te c l or 1 ~ 1 Nuevo Dia o oo oooo oo ooooo o oooooooooooo oo ooo o oooooo oo oooooooooooo oo oooooo o 16
111 l osE .J AIME RIVERA
I ' I 11 csi d nte del Centro de Libertad de Prensa
l
1
11 dc nl Universidad del Sagrado Coraz6n ooooooooo oooo ooooooooo18
I I II Mil. RODRIGUEZ
111 11 cl ora Centro de Libertad de Prensa oooooooooooooooooooooooo oo ooooo20
IN IIW IHJ CION
'" tf,wffos de Ia democratizaci6n
1 1111111 CARRASQUILLO RAMIREZ o o ooooo ooo ooooooooooooooooooooo oo oooooooo o ooooooo 25
I I I I. l ONES
J,' "" t ta d mocratica: comunicaci6n,
f, 111111 tacia y consumo
II I I.Vi\REZ CURBELO o o 00 o o o o o oo o o o 0 0000 000 o 000 00 o o o o 0000 o o 0000 o o 000 o o o o o o o o o o o o 000 33
I" uwlistas y el espfritu
I , f11\1' a/ servicio de Ia democracia
I I I ( ii\HZ(lN oooooooooo ooo oooooo o oo ooo o o oooooo ooooo oo ooooo ooo ooo oo o o oo ooo oooo ooo oo oo o o ooooo 44
Ill'''' ' IIIllS o/16 de los politicos: por una practica
I It /llll l iwto para fortalecer Ia democracia
t 1 r1 11 V l : u o: z AR ELAY oooo 0 0 0 00 0 0 000000 0 0000 0 0 00000 00000 0 0 0 0 0 000 0 000 0 0 0 000 0 000 .. 0 .. tl 7
l .u '' 'fill '\1 ' lllutimd(/(1 r umo f>Uf>c>l del periodista
rn lu wu ll'dml dl'lllona/tccl
AII .EI.N ES'I' I<AilA ...................... , ..................... . ... ............. .. ............ 50
Periodismo y democracia:
resumen de los hallazgos del proyecto
PEDRO A. REINA PEREZ ................................................................ 59
p ARTICIPANTES DEL PROYECTO 77
MEMORIA GRAFICA 81
MENSAJES
.JE DEL Lcoo. FRANCisco DE JEsus ScuucK
/'1 trlf'ltlc' de Ia Junta de Directores de Ia
I 1111 ,,,, toll /Jiblioteca Rafael Hernandez Colon
I' "' Ia Fundaci6n Biblioteca Rafael Hernandez Colon esta
p11l d 1' ,11 i6n es motivo de celebraci6n. Recoge los resultados
I I 1111 im ra serie de lo que esperamos sean muchos espacios
11 rll .togo en los que los puertorriqueflos podamos sentarnos
' 11 tic. ionar sobre asuntos de preocupaci6n comun. AI
1 1IIJ ntar cl compromiso de nuestra Fundaci6n con Ia Libertad
l'tl'tlsa, celebramos el que un grupo tan destacado, variado
dloso de puertorriqueflos haya respondido a! llamado
rdld.uto de conversar sobre Ia importancia del rol del
I' rlndlsta en una sociedad democratica.
I .1 1s l1allazgos que aqui se incluyen nos confirman Ia urgente
111 1 c Iliad de que todas las instituciones del pais trabajen unidas
I' " . 1 c c >lttinuar el proceso de democratizaci6n de nuestra patria.
I 11 I< >S que los difllogos del proyecto Periodismo y democracia
I 1 111 .,obre Ia mesa nos conciernen a todos. Nuestros medios de
1 ctlllllli<'aci6n, las instituciones educativas, gubemamentales, del
t c 11 1 >rivado, del tercer sector y los ciudadanos todos, debemos
I rule r las recomendaciones hechas por los participantes de este
1
lltVc 1'1 o. Tam bien debemos aceptar Ia invitaci6n que nos hacen
' 11lr dialogando y buscando respuestas a las interrogantes
p1c .11111 quedan por responder. El difllogo y la busqueda deben
1 lcs <'Spacios para ejercitar el respeto a Ia diversidad y a Ia
,,(! 1 .111< ia, para trascender aquello que nos divide, divisar aquellas
.1. qu nos acercan y nos permiten construir consensos y
11 1lt.1j.1r unidos tras un mismo derrotero.
\ 1<lecemos a Ia Fundaci6n Puertorriquefla de las
II 1 1111. 'ttl< lades por haber creido en este esfuerzo y haber aportado
I 1111 ''' parte de los fondos que hicieron posible su realizaci6n .
. ' tllt<stro agradecimiento tam bien al Centro para Ia Libertad
II l'ttllsa, al peri6dico El Nuevo Dia y a Ia Universidad del
111 ,ulo oraz6n por haber aceptado con entusiasmo y
lll(ltclllliso Ia invitaci6n a trabajar juntos en esta iniciativa.
I" t ~ n t o s que sea Ia primera de muchas colaboraciones qu<'
'"I"' 11damos para beneficio de todos los puertorriqueflos.
IS
MENSAJE DE LUIS ALBERTO FERRE RANGEL
Copresidente del Centro para Ia Libertad de Prensa
Director de El Nuevo Dfa
Pocas han sido las oportunidades que hemos tenido los
miembros de los diferentes sectores de Ia Prensa para tender
puentes entre nosotros y las comunidades sobre las que
informamos. Por espacio de varios meses el proyecto
"Periodismo y Democracia: Dialogos para Ia reflexi6n sabre el
rot del periodista en una sociedad democratica" establecio un
puente entre tres comunidades de menos recursos y los
medios de comunicacion. Gracias a este esfuerzo se suscito
un dialogo que obligo a Ia introspeccion y, lo que es aun mas
importante, a romper con estereotipos.
Ha sido evidente que Ia Prensa tiene que dejar de cubrir
las comunidades de menos recursos de Puerto Rico con el
vi jo prisma qu p rmite solo reportar sobre los males que
aqu<jan a ('stas comunidad s. Se hace urgente el informar mas
sohn lnidatlvas connmal y de autogestion que brinden
C'SJH'ranza y sohn todo una direccion a seguir.
Y 110 sc I rata de. una obertura moralista o paternalista. Se
tr.1t.1 dt 1111a coh rtura realista que retrate los grandes retos y
l.1s lt,uldts oportunidades de estas comunidades en su gesta
pot tolnp('r c:on cl ciclo de Ia dependencia gubernamental.
Es II(' sario contar las historias que pasan inadvertidas
de ('slos heroes anonimos que dia a dia han ido edificando
Lodo un sistema -muy particular para cada comunidad-
p ro cuyo comun denominador es el devolver Ia autoestima,
que el estigma y Ia ceguera se han encargado de erosionar
lentamente. Tenemos que, sin paternalismos y moralismos,
abrir una brecha.
Las mesas redondas de este Proyecto tambien rompieron
paredes sicologicas erigidas por Ia competencia tan brutal
que hay hoy en dia entre los medios. Hubo momentos de gran
introspeccion donde reporteros y directivos de medios
hablaron dellado oscuro de Ia Prensa.
La andidez y honestidad de los participantes de estas
m sas r dondas ofrecieron una mirada autocritica ante Ia
16
I '"' tl d ul, It,, 'tlll'lllad6n y de las noticias.
1 11 1
,
11
1
11
.. lr.
1
hl6 d Ia imagen superhc1al, fragmentada
1 1
d q
11
,. '
11
1t
1
cc mos de nuestra sociedad. P,?cas son
'I !I IIIII d.uloo., dond en una "cancha neutral los_medws
1
o1
11
,
11
tocriti arse y reflexionar sobre fenomenos
1
11111 1

111110
\ relativismo moral (hasta que los
1111
"
1
y 1,
1
po a contextualizacion de Ia oferta
11
Jt.
1 11
vdador que en momentos cuando Puerto Rico
'I" z,ts Ia mayor pluralidad de medios, la
" ldn
1

11
Ia mayoria de los casos- Ia ruta mas facil: Ia
1
11,
11
,., profundizar en los asuntos que nos Y
IIIIo
111 1 01110
una sociedad moderna y sobre todo ..
1

111
rl
11
Rico ha cambiado drasticamente en Ia ultima
1
"'
1
I Ia surgido un movimiento que se propone detener la
1
I" lldtnda gubernamental y tiene resultado el
11
''"l'ltllit'lllO con las actitudes de dependencia. Se habla de
'' '"' ' IH'ndencia, se habla de autogestion, se de
..
1
, d.ld civil y se habla de alianzas entre el sector publico Y
11lo.
1
p r
1
11
vi(jos esquemas van quedando atras y a rensa
111
,
11

110
varse e insertarse en el cambio. No solo es?,
111111110
vcr que desde dentro de este nuevo tejido soc1al mas
111
, , tengan acceso al debate y a Ia solucion de
1
,
1 1
,
1
pr miantes problemas sociales. dado el pnmer
, , 11,
11
os quedan muchos, muchos, mas.
17
Mt-:NsA.JE DEL DR. Jost JAIME RIVERA
('owC'sidente del Centro para Ia Libertad de Prensa
l'tl'sidente de Ia Universidad del Sagrado Coraz6n
< 'o11 tsta publicacion culmina un importante proyecto
Jl"' 1.1 I J11iv< rsidad del Sagrado Corazon como para el
'It I. l11tt.u I tltl>rcnsa. Lo que aqui se leer a se articula en
1 do p.d.d11.1s I111Hiam ntales: periodismoydemocracia.
tl 1111 11ln '"'' llslancial sa Ia sociedad en Ia que vivimos
I I I 'Jill I I' I.IIIIIIS.
l11 It tllt z :n de , .. ,,,. I'Siudio nos tienen que orientar
' 1 111 1 It" " ,. ' l.tclt>J Iiiii importante para una soc1edad
"' '""' 1 .111" q1u ts tttl.t prensa libre; un periodismo serio,
tt ""'' "''', qtu llt'llt' <H'<' so ala informacion y que puede
rl.a co11 d r slo d Ia sociedad. El acceso a 1
I HI t'S fundamental. Como universitario, est
t'OilVt'llrido d su importancia para poder construi r
t'OIIo<imi nlo nuevo y de que del conocimiento surge Ia accion
dirigida y pensada que nos ayudara a construir una sociedad
mas justa y democratica.
Este cuaderno resume los hallazgos de un proyecto
xtraordinario que se llevo a cabo con el apoyo de una serie
de organizaciones en lo que debe ser Ia tonica de estos
proximos afios: en alianza. Alianzas como esta son
fundamentales puesto que los problemas que tiene nuestra
sociedad no pueden resolverse en forma segmentada.
Nuestros problemas sociales y culturales son de naturaleza
compleja, vale decir, tienen origenes en multiples campos del
saber y sino hacemos alianzas como Ia que hizo posible este
esfuerzo -entre universidades, centres de estudios ,
bibliotecas, centro de investigaciones, fundaciones- jamas
podremos reunir todos los recursos necesarios para que de
una forma seria, responsable y profunda, podamos contribui r
on opciones, planteamientos y formas creativas de
n ontrarle solucion a nuestros problemas.
I bramos con orgullo y entusiasmo que Ia forma en que
<'SI<' proyecto Periodismo y Democracia trabajo fue
lll"tcisam nte yendo a Ia raiz, ala comunidad, produciendo
1111 dlfilogo, tratando de ver como, saltando los estereotipos,
18
It 11111 , 111 t>r las imagenes fabricadas y que a veces
,1, , 111 1 1110s h mos ido fabricando unos sobre los
11111 1111 de 1, 1 comunidad universitaria del Sagrado Corazon
11111 ,, nprcsid nte del Centro para de Prensa,
11 , 11 < ,.11 , rode Investigacion y Poht1ca Publica esta
11 1 1, y ,1 Ia Fundacion Puertorriquefia de las
, 11
11
,11yo d cidido. Estoy seguro de que compartiendo_en
1 , 11 ,., ,1110 estos vamos a poder seguir abriendo espacws
1
1111 , , 1r soluciones a los problemas de nuestro Puerto
1 11 , 1 a! comienzo de un milenio que promete ser
1111 11111 11 tt activo y promete llenarnos de retos para que
11 1 1ftora podamos encontrar soluciones mas estables que
1 1 1111 111 t'll vez de dividirnos.
19
MENSAJE DE MERIEMIL RODRIGUEZ
Directora Ejecutiva del Centro pam Ia Ubertad de Prensa
1.11 1111 1111111dn dntlll' los addantos tecnologicos no
pod cln ,,, . '"" c 1111 I "em H' y corre" diario en el cual vive
"''V"I 1.1 d 11nsot 1os, d proyecto Periodismo y
lt1 l11clo h111.ts IIIIIY provechosas de intercambio de ideas
Ill I ospt'tTIOII.
1'.11:1 mf, que llevo muchos aftos ejerciendo el periodis
aquf yen los Estados Unidos, y para las otras noventa y uutcovco
personas que tam bien sacaron tiempo para conversar a rortac
sabre el periodismo y los que lo ejercen, el proyect
represento una oportunidad (mica que abrio una puerta
dialogo. Espero que esta no se cierre.
Ha sido fuente de inspiracion el escuchar a mis colegas
otros miembros de la sociedad civil -incluyendo
representantes de comunidades que solo visitamos
estan en crisis- compartir experiencias, levantar criticas
construclivas y ofrcccr soluciones. Por primera vez un grupo
eft los ((II<' ll<v;ul las ri nclas de nuestros medias de
<'OIItlllli<'acl >n : r11dio, tel vision y prensa -diarios,
:.t'lll.llt,lllos y lll<'tlsuarios 1randes y pequefios- se sentaron
,, l;t lltl'sol para acog(r las ideas de los que participaron en
los dl.tlogos, lucluycndo algunos de sus subalternos, para
<'OIIH'rll.trlas y tambien compartir problemas gerenciales en
( ' ()1111111 .
El proyecto Periodismo y Democracia toco a nuestra
pu rta y en el Centro de Libertad de Prensa lo recibimos
on los brazos abiertos. Estaba diseftado casi a la medida
para los propositos del CLP de propiciar un dialogo
continuo sabre este derecho y deber que representa la
libertad de prensa, la cual esta garantizada por las
constituciones del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y
los Estados Unidos.
Muchas veces damos por sentado que la libertad de
pr nsa en una democracia como la nuestra esta a salvo. La
nalidad es que siempre debemos estar vigilantes para
del( ctar el acecho en su contra, no importa cuan sutil e
inof nsivo pueda parecer, y dar la voz de alerta. Ala misma
20
11 tu 111 11 .tyudar a enriquecer la practica del.
11 t .. , tt 111 o gufa la etica, la veracidad, la vert1cahdad y la
1 Ill 1.1 qtu <1 be caracterizar nues!ro trabaj.o. .
11 11 1 till .1110 I periodico El Nuevo Dta y la del
1 1ttn (' cu. 1z6n se tomaron la iniciativa de la
1 11 l1ll dPI Centro para Ia Libertad de Prensa en Puerto Rtco,
ltl uln ,.,, este centro docente que planto bandera en
11 t 1111 1 lt.t(' mas de 100 aftos. Esperamos que en unos 25
1 , , , 11 ,, 11 do celebremos nuestro primer cuarto de siglo, la
It 11 11 1 cit prensa siga imperando con la ayuda de todos
1 111 1 d udadanos.
21
INTRODUCCION
"
.
IN I' RODUCCION
I"' tlcsaffos de Ia democratizaci6n
I I ltEDO CARRASQUILLO RAMiREZ
I I no de los pilares fundamentales de toda sociedad
It lltocratica es la capacidad de los ciudadanos para tomar
I 1 .Iones informadas. Todas las corrientes de pensamiento
1llllco democratico coinciden en que las sociedades son mas
I tnocraticas cuando sus ciudadanos ejercen su funcion de
II lllt'ra mas efectiva. La efectividad de su insercion politica
I I" nde, sin embargo, de la informacion ala que logren acceso
q111' les permita, a su vez, emitir opiniones, defender
1 '1 It Iones y tomar decisiones de manera responsable.
1'.11 a que ello ocurra, los ciudadanos dependen de unos
111 d os informativos que comprendan a cabalidad su rol en
111.1 dtmocracia y ejerzan, en consecuencia, su funcion
11111 listica con excelencia. No obstante, las opiniones que
I rll ' ll los ciudadanos y aquellas emitidas por los llamados
I" ' ' tos" que se leen en las paginas de los periodicos y se
, 111 han en los programas de radio no necesariamente
1l11 ld n. Mas aun, las noticias que ocupan las portadas de
l11 dl.1rios y captan la atencion de los periodistas, muchas
' r1o reflejan las prioridades que los ciudadanos entienden
1 .. c 1:1rsele a determinados asuntos de preocupacion comun.
I I IIIIlS sienten que se experimenta un desfase entre opinion
tltlh ;1 y opinion publicada.
I' 1 odistas y humanistas de Colombia, Estados Unidos,
1 ' .1, Peru, la Republica Checa y Alemania han venido
II onando sobre una corriente denominada periodismo
1 ''' que busca promover la reflexion sobre el rol de los
t ull<>tas en una democracia participativa. En un mundo
d ' vtz mas guiado por los criterios de mercado y la
tittplc'ncia, argumentan muchos de ellos, los periodistas y
I'""'" n los distintos medios de comunicacion parecen
I 1 1 1 <'Oncentrado en vender su producto, vale decir, en
tllll 1 informacion para espectadores y consumidores de
1 I ,., . 1 ~ 1 problema parece ser que las posiciones de
1 1 lulor y consumidor son posiciones mucho mas pasivas
25
qtw las qu se espera de un ciudadano en una democracia.
cltsaflo radica, por Io tanto, en como los periodistas pueden
;tstunir I reto de producir informacion para ciudadanos, y no
para spectadores y consumidores. En otras palabras,
los medios de comunicacion pueden Iograr dirigirse a
iudadanos no en tanto observadores pasivos de un p "''-'"., ...,.
politico, sino mas bien en tanto actores politicos que seven
si mismos como responsables de Ia transformacion cotidiana
de su realidad.
Auto res como Jay Rosen, David Merritt, Lisa Austillf, James
Carey, James Fishkin y Chris Gates, y periodistas .... ... ,.
Gustavo Gorriti, Ed Arnone y Edwin Baiye argumentan que el
primer paso para Ia articulacion de nuevas practicas
periodisticas depende de que los periodistas actuen como
ciudadanos con una gran responsabilidad y no com
observadores de un proceso politico del que no participan.
Para Rosen y Merritt se trata de que en vez de asumir que Ia
politica es aquello que hacen los gobiernos, los periodistas
involucrados en Ia corriente del periodismo cfvico conciben
Ia politica como ese drama permanente en el que los
ciudadanos, las comunidades y las naciones in ten tan moverse
hacia Io que Daniel Yankelovich denomina public judgement.
En nuestro pais, Ia politica se concibe muchas veces como
el espacio privado de los partidos politicos. EI convencimiento
de muchos que sospechan de las practicas de tales grupos
organizados es que, toda vez que Io politico se circunscribe a
Io que hacen los partidos, los ciudadanos desvinculados de
estos pueden autoproclamarse apolfticos. Pero como el ya un
poco gastado anuncio del protagonismo de Ia sociedad civil
viene alertando hace muchos aiios, Ia politica tiene que ver
con todo aquello que acontece en el espacio de Ia polis que,
distanciandonos hoy de Ia vieja oposicion griega con el oikos,
sabemos que contiene todo Io que ocurre tanto en el
denominado espacio domestico ("Io personal es Io politico",
S<'nt nciaron con razon por muchos aiios grupos feministas)
como n Ia esfera publica. La politica es, a fin de cuentas, el
tspacio n el que el ser humano ---ese que, como decia Octavio
l'.t z t'll Hllaberinto de Ia soledad, es el unico ser que se siente
olo y t'1 (mi o que es busqueda de otro- intenta hacer Iazo
t H l.tl y .tsodarse con los demas. Y sabemos que esos intentos
26
.J, v 11 ulacion no acontecen sin dificultades ni violencia. De
dt qu ', asi concebidas las cosas, Ia politica sea demasiado
l11tportante para dejarsela a los politicos profesionales.
\ t'll ese esfuerzo de ser actores politicos -vale decir, de
I'', t lonarnos en el Iugar delciudadano- nos confrontamos
, tltl.ts limitaciones y Ia precariedad tanto de nuestro sistema
1
,, al I leo como de nuestra cultura democratica. Por muchas
1 ntH'S -convenientes para algunos grupos sin duda-
lt 11111s pensado Ia democracia en el mar,co estricto de Ia
1tn1.1tiva. AI amparo de dos constituciones de avanzada, de
ul.to; de derechos y firma de y proclamas, Ie
tttlltt'lamos al mundo, con orgullo, que somos un pais
I IIIIWratico. Pero basta echar un vistazo a Ia vida cotidiana
I 11111 has de nuestras comunidades, a Ia impunidad y
"'"' tarismo con que se manejan muchos servidores
ndtl cos, y a Ia violencia y desprecio con que otros tantos se
1111 t'll casi cotidianamente a los miembros de Ia prensa
1 po11sables de informarnos, para entender que, mas alia de
1 qttt "garantiza" Ia normativa, nuestra cultura politica
IIIIH'ratica requiere de significativas transformaciones para
.. ,, t s ntir verdadero orgullo del caracter democratico de
tt Ita convivencia.
1 .tl go nos han enseiiado las muchas horas de dialogo
t lhllladas por el proyecto Periodismo y Democracia, es Ia
nlpltjidad con Ia que hay que lidiar para comenzar a
11 lormar dicha cultura politica. No hay, como algunos
I'' lc1 an, salidas faciles, fast tracks ni soluciones magicas. Las
1 1 posibles y los desafios que en las paginas que siguen se
c,lc I I'll, son una invitacion a asumir Ia complejidad de Io
oltllc o que, como nos ha recordado recientemente Chantal
. Ill It , no puede reducirse al calculo racional moralista y
11tp1t' requiere de decisiones ciudadanas.
I 11 . dialogos comunitarios, las mesas redondas y los
111 111 r s de dialogo y reflexion en torno al rol del periodista
1111.1 sociedad democratica han sido nuestra primera
tpllt'sla de aproximacion a esta complejidad. En el Centro
111 ,. t igacion y Politica Politica estamos convencidos cl<
, 111 ralidad de los periodistas en Ia sociedad d Ia
11111.ll'l6n. Nuestro deseo de contribuir a Ia democralizad HI
1 ro pais requiere, indiscutiblemente, de Ia r fkxi >II y
27
l dialogo en torno a esa importante funcion politica y social
de los periodistas. Convencidos ademas de que a ese dialogo
era imperativo invitar a distintos grupos y sectores, nuestro
proyecto, acogido con entusiasmo por Ia Fundacion
Puertorriqueiia de las Humanidades y el National Endowment
for the Humanities, promovio dialogos ciudadanos
contextos comunitarios de Loiza, Catano y San Juan en los
que se exploro Ia importancia que los ciudadanos le asignan
a Ia labor de Ia prensa en nuestra sociedad. Supuso ademas
que era necesario facilitar Ia reflexion publica ent re
profesionales del periodismo en Puerto Rico sobre como estos
conciben su rol en una sociedad democratica. Se abrieron
igualmente espacios para el dialogo y el intercambio entre
humanistas, gente de empresa y cientificos sociales sobre los
retos que supone Ia articulacion de practicas periodisticas
dirigidas a ciudadanos; no a consumidores pasivos
espectadores del proceso politico.
Pero Ia mayor riqueza del proyecto estuvo, a mi modo de
ver, en el espacio donde representantes de todos los grupos
antes mencionados se encontraron para poner a prueba sus
supuestos y conclusiones en un intento de dialog
coin id nt . Promovimos asi el encuentro y el dialogo
repr s ntantes de estos distintos grupos para id
puntos de consenso y desacuerdo en sus visiones respecto al
rol de Ia prensa en nuestra democracia. Los hallazgos
esta modesta publicacion recoge dan cuenta de los resultados
de ese proceso.
Sabemos que nuestro proyecto no dio los primeros pasos
en esta direccion. La Fundacion Puertorriqueiia de las
Humanidades, a traves de Ia iniciativa coordinada por el
periodista Jesus Davila en torno a La Responsabilidad Soc
de Ia Prensa, y Ia Diocesis de Caguas, a traves de s
desaparecida Oficina de Medios de Comunicacion Social, y
habian abierto espacios en los medios y espacios de dialo
y reunion para reflexiones cercanas a las que aqui se relatan.
Igualmente organizaciones como Ia Asociacion de Period
de Puerto Rico, el Centro para Ia Libertad de Prensa fundad
porIa Universidad del Sagrado Corazon y el periodico El N
Dia, Ia Universidad del Turabo, el Overseas Press Club y 1
Sociedad Interamericana de Prensa han destacado I
28
lt11pt111 an cia de este tipo de dialogo. Mas aun, a trav 'S de '"
I'"Y''<'IO Comunidad y dialogo, Ia Fundacion Puertorriqm'll.t
o1 l.t llumanidades ha mostrado un serio compromiso <' Oil
1 , ptotnocion de practicas humanisticas como el dialogo y Ia
llht racion ciudadana para el mejoramiento de nuestras
tttttnldades y el fortalecimiento de nuestra democracia.
Itt plrados en todas las iniciativas antes mencionadas, fue
I''' I entro de Investigacion y Politica Publica de Ia
ltllttl.td6n Biblioteca Rafael Hernandez Colon, junto al Centro
"' 1.1 Libertad de Prensa y Ia Universidad del Sagrado
''' ':c m, nos lanzamos a desarrollar el proyecto Periodismo y
I "''" racia: Dialogos para Ia reflexi6n en torno at rot del
1/111/ista en una sociedad democratica. Lo que aqui se narra
I''"' nde agotar el problema ni mucho menos precisar las
"''' Iones" , pero los lectores encontraran aqui muchos
lttll.llltes para futuras conversaciones. Yen un pais en el
" , omo decia una de las participantes de los dialogos,
,,, ttl< IS una mala relacion con Ia palabra, dialogar es un acto
te-l o pero de gran importancia politica para enfrentar, poco
1" 11 c 1, los desafios de Ia democratizacion. Hace falta, por
"'"-; guir conversando.
29
REFLEXIONES
I 'u/, tla democratica: comunicaci6n, democracia y cons11mo
II I ALVAREZ CURBELO
lntre las creaciones de Ia historia humana, una cs
w11furmente singular: aquella que permite a Ia sociedcul
,, ltonarse a sf misma. Creaci6n de Ia idea de autonomfa, de
1111/H) reflexivo sobre sf, de crftica y de autocrftica, de
II uol-(aci6n, que no conoce ni acepta ningun lfmite.
Cornelius Castoriadis,
El avance de Ia insignificancia (1997)
I calor de la vision liberal que consagra los derechos de
ltH cxpresion e imprenta, la prensa se ha moldeado a si
111 111.1 desde hace algun tiempo como un "poder moral", una
tt 1 utda que ejerce una funcion critica frente al Estado y que
Illite ' una representatividad democratica a nombre de la
'"'"on publica". Si bien esa pretension mantiene legitimidad
""'''I y siguen suscitandose defensas necesarias de ese rol
I.e prensa y de todas sus modalidades electronicas, es
I ;trio integrar otros angulos en el analisis. El debate
'' ''""i cacion/democracia (prefiero usar el concepto
11 111 lvo) requiere una consideracion de los medios de
11111111 acion no solo como transmisores de espacios,
11cportamientos e identidades democraticas sino como
ltllll.tdores y constructores de los mismos. En mi ponencia
pt opongo explorar brevemente algunas coordenadas
11l11t.ts para una comunicacion democratica desde la mira
f,,., consumidores simbolicos que somos los lectores,
!lit tt"H' uchas y telespectadores puertorriqueii.os.
1 daderamente, es una tentacion y, en el caso de Puerto
'' 111ta invitacion, el armar un argumento que responsabilice
1 ulo actual puertorriqueii.o por el deficit democratico que
"flit ja. Los reclamos altisonantes de que el resultado elec-
1' '11tstituye un plebiscita extendido y convalidador frent
1 ''' c'J<'mplo, la autoconvocatoria comunitaria es lamas
1 11lc, aunque triste prueba de que se ha vaciado el ejercicio
I lo hasta convertirlo en una dispensa para disporHr
33
p rversamente del poder. Para los que les gusta recurrir
modelos que abundan en Ia historia, esa prepotencia
estado no es nada nuevo. El estado democratico
surge, entre otras cosas, del enirentamiento con I
pretensiones absolutistas tanto del trono como del altar.
sus albores, en ese transito del siglo XVIII al XIX fu
muchos los periodistas los que encarnaron -desde am
lados del Atlantico- los paradigmas libertarios
democratizadores. Por ello sufrieron carcel, destier
penurias. Y el mantenimiento y defensa del estad
democratico ha costado desde entonces privacion
persecusiones e incluso Ia vida de muchos -no hay s
que recordar los cientos de periodistas muertos
perseguidos por los totalitarismos de uno u otro signo.
nuestro Continente, Ia garra alevosa de un Pinochet
milagrosamente recuperado alllegar a suelo chileno, di
de paso- se cebo sobre Ia figura de los comunicadores co
si con su desaparicion quisiera alertar sobre lo poco
able que resultaba disentir. La muerte reciente del
argentino Jose Luis Cabezas por elementos mafios
policiacos en Buenos Aires, es otro macabro recordato
de cuan amenazado puede sentirse el poder politico inme
en los pantanos de Ia corrupcion. Si bien los choques en
Ia prensa y los personeros del estado puertorriqueflo no
alcanzado ese nivel de truculencia, en el fondo hay una
comun de irrespeto, burla, infantilizacion y corrupcion,
solo del estado con respecto a Ia prensa sino tambien
respecto a Ia ciudadania.
Sin embargo, no es de eso que quisiera hablar hoy.
lo han hecho y con mas autoridad. Danilo Arbilla de
Sociedad Interamericana de Prensa, por ejemplo, en
valiente interpelacion a una destemplada autoridad. M
comentarios se dirigen mas bien a inquirir, a provocar a
comunicadores, quienes a veces resultan demasiacl
comodamente instalados, incluso engreidos o displicent
sobre su rol en esa merma democratica. Primero,
un vistazo a algunas ilusiones, o, al menos, asumamos u
s e rie de ambigiiedades que ponen en entredicho 1
posibilidades de democratizacion plena en Ia esfera de
comunicaciones.
34
1t1.1ll Luis Cebrian, antiguo director y en Ia actualiclad
,.,,. tjtro del diario / Pafs de Espana ha escrito lo qu s
1111:,, una de las mejores presentaciones para publico lego
I It posibilidades democratizantes de Ia Red (el Internet),
111 tambien el titulo de su libro (1998). El cambio digital,
11 t1.1, ha sido catalogado por muchos como un hito tan o
111portante que Ia revolucion industrial que dio paso al
1 alia para comienzos del siglo XIX. Ambas
111 tormaciones se plantearon como una ampliacion en el
" 110 de Ia libertad, como expansiones liberadoras de Ia
111 ncia, en fin, como democratizadoras. Pero Cebrian se
1 11111a si Ia disponibilidad de mas informacion -y de lo
11 p.1r cerian mas opciones presentadas porIa Red- no
110 un sueflo de libertad,l.m mareo, que tiene efectos
11111 .1producentes, de des borde e ininteligibidad en el
111 tllltidor de bienes simbolicos.
I , 11 otro lado, Ia ampliacion del horizonte comunicativo
dl 1111 Ia cibertecnologia no erradica necesariamente las
11 tl.tldades y muy posiblemente las acentue. Ulrich Beck,
, u lologo aleman autor deiQue es Ia globalizaci6n? (1998)
""' l.t atencion respecto a las posibilidades camaleonicas
I ' dtsigualdad y al hecho de que el privilegio economico
111 I ndo el abrete sesamo para un mayor acceso y
1 II pacion comunicativa. Es lo que Cebrian denomina Ia
.1 rrontera entre enchufados y desenchufados.
' 1tll.111me citar in extenso en este punto:
Si tenemos en cuenta que mas de Ia mitad de
los ordenadores conectados a/ sistema se
1'1/CUentran en hogares norteamericanos, que mas
tit Ia mitad de Ia poblaci6n del mundo no ha
11wdo jamas un telefono y que las lfneas
11/Staladas en todo el Africa negra son menos que
1(/s que existen en Ia ciudad de Tokio,
1'1/tenderemos hasta que punta Ia configuraci6n
tit esa especie de asamblea ciberdemocratica
fHwde constituir una exclusion para los habitantes
t/1 los pafses mas pobres, los individuos menos
rtlucados o informados y, en definitiva, los
rlr sposefdos de Ia Tierra. La democracia tiene
1111/C'hO que ver con los niveles de desarrollo
35
econ6mico y cultural de los pafses. Si Ia red posee
alguna virtualidad participativa que acerque a
los ciudadanos a las decisiones de los
gobernantes, y sino existen ademas fronteras que
Ia limiten, es preciso arbitrar polfticas que eviten
esa paradoja creciente de que un instrumento
democratizador se convierta, a los ojos de los
mas desfavorecidos, en un sistema de opresi6n
ode alienaci6n. (98-99)
Por otro !ado -y visto de Ia manera mas sencilla q
posteriormente tendre que desarrollar- para ejercer
derecho de estar informados, los consumidores depe
de proveedores que no solo ejercen el rol de cadena
transmision sino que interpretan esa informacion a Io
de todo el proceso comunicativo. ;,Cuan amplio o estre
es el ambito de intervencion, de acceso de los con
al evento de comunicacion? Una limitacion parece
el acceso esta predicado por el poder de decision de
propietarios de los medias, y no tiene que ser necesariamen
una figura como William Randolph Hearst, el magn
periodlstico norteamericano que a fines del siglo XIX Ie dij
a uno de sus empleados: "Consiga las imagenes que yo
conseguire Ia guerra". Ya lo creo que Ia consiguio.
Asimismo, hay que preguntarse: ;,Como queda concul
el derecho democratico a Ia informacion si el c
Time-Warner, que es dueno de CNN, es objeto de u
investigacion por manipulacion hostil? Sobre este punto,
pesar de sus dos decadas de vida, el Informe MacBride de
Comisi6n fnternacional de studios de los Problemas de
Comunicaci6n, sometido a Ia UNESCO en 1980, sigue s
un excelente punto de partida para problematizar el
del acceso democratico a Ia informacion y las restricci
financieras, tecnologicas y politicas al mismo.
No son infrecuentes los diagnosticos pesimistas sobre
democratizacion de Ia comunicacion. Para muchos critic<
el neoliberalismo y Ia hegemonia del mercado en
constitucion de Ia realidad contemporanea precarizan
expectativas democraticas. Juan Carlos Camano, d
Federacion Latinoamericana de Periodistas, deplora
36
111 ra de muchos analistas que hablan de demorracl,, y
oh rnabilidad, y soslayan o circunvalan los fen6nwuo.
1 on entracion empresarial y el control tecnologico '11 d
1111 po de las telecomunicaciones, Ia informatica y los medios
1 omunicaci6n masivos. El pron6stico de Camano s
111.u ' <> . Para el, el derecho a Ia informacion se ha reducido al
I 11 ' ho al zapping, es decir, a cambiar de canal mediante el
1 Ito! remota.
I 111 onces, ;,que ha pasado con los derechos de libre
p t ~ s l 6 n que durante tanto tiempo han constituido parte
111 Ia! de Ia normativa ciudadana, es decir, que constituyen
lud.tdania? No hace poco, se convalid6 por representantes
l11 partidos politicos puertorriquenos Ia Declaraci6n de
q1111t pee y ello es loable aunque recordemos que tambien
l11, Rossell6 alguna vez firm6 Ia declaraci6n.
I " que sucede es que Ia democratizaci6n trasciende el
1llllo de Ia normativa. Si bien Ia modernidad represent6 un
1 II 1 utible paso de adelanto al proveernos de una identidad
' tilt 1'1 udadanos democraticos mediante su reconocimiento
ttl.tl <' n constituciones, cartas de derechos y gobiernos de
ltoy Ia ciudadania y Ia democracia se juegan en
tdllpllcidad de espacios. Nestor Garcia Canclini ha abierto
1 go clave en esta discusi6n al proponer que nuestras
11lldades se constituyen tambien en espacios tan
I" r ados como el consumo y los medias de comunicaci6n.
11 111111 ntaci6n de este soci6logo radicado en Mexico puede
1 1 1 1 heretica para quienes ven en el consumo y en los
lin de comunicaci6n, mundos de irracionalidad. Una
1 td.l s<' nsata, sin embargo, nos revela cuanto de nuestras
tlld.ul s individuales y sectoriales, de nuestros circuitos
1" 1.1hilidad y de nuestros inventarios simb61icos se
II 111.1 en los flujos del consumo y de Ia comunicaci6n
II 1 Especialmente en esta contemporaneidad en Ia que
1 1 I." n s a diario Ia descomposici6n de Ia politica y Ia falta
onfianza en las instituciones. Por otro !ado, Garcia
1111 1 tn su libro Consumidores y ciudadanos (1995) nos
'"'que:
Hn un tiempo en que las campafias electorales
,. trasladan de los mftines a Ia television, de las
t of(i micas doctrinarias a Ia confrontaci6n de
37
imagenes y de Ia persuasion ideologica a las
encuestas de marketing, es coherente que nos
sintamos convocados como consumidores aun
cuando se nos interpele como ciudadanos. La
aproximacion de Ia ciudadanfa, Ia comunicacion
masiva y el consumo tiene, entre otros fines,
reconocer estos nuevas escenarios de constitucion
de lo publico ... (13, 29-30)
De ahi que Ia democratizacion en Ia comunicacion deb
entenderse, entre otras casas, como una produccio
inteligente y justa de Ia informacion que va a ser consumid
por poblaciones con potencial participatorio, n
necesariamente por robots de recepcion automatica y docil
;,En que consiste Ia oferta democratica? No en una facilon
libertad de elegir entre mas o menos sangre en las noticias
mas o menos farandula, mas o menos articulos de opinion o
como diria un patetico personaje de Ia televisio
puertorriquefla, Sino te gusta lo que ves, apaga el televisor,
La oferta democratica es el producto de u
autoreconocimiento por parte de los medias de que en su
terrenos se constituye cada vez mas lo publico y se crea
identidades. De que ha habido un desplazamiento de I
ubicacion tradicional de Ia ciudadania a otras esferas, com
Ia comunicacion y el consumo, que proveen sentido d
comunidad, integracion e identidad. Esta admision co
una carga de responsabilidad que apenas se intuye en P
Rico. Acostumbrados a ubicar Ia democracia en Ia esfera
las venerables constituciones, de los derechos esculpid
en piedra o inscritos en pergaminos, se hace urgente
puesta al dia tanto para los gobernados como para lo
gobernantes; tanto para Ia sociedad politica como para
sociedad civil.
;,Como se plantea una oferta democratica desde I
m dios de comunicacion, como se interceptan los mund
del onsumo, Ia comunicacion y Ia ciudadania desde
plataforma democratica?
Como mbocadura a esta parte final de mi exposici
qll is hra <' il ar de Ia Declaracion de Barcelona de 1997,
"(' ontprorni so con el derecho a Ia informacion de I
38
lt ul .ul ania", en Ia que los periodistas catala1ws cll'tlllllt 111
I 1 l. ul o de situacion de Ia comunicacion publica y' I tit lit 11
I n111 cratico que les aqueja. Son denuncias q 111
llnlt'nte describen Ia situacion puertorriquefla:
A menudo, los medias de comunicacidn
configuran una realidad a Ia medida de sus
necesidades y no cumplen con sus deberes d<'
servicio publico. El ocultismo, Ia desinformaci6n
i ntencionada, Ia manipulacion y el sensa
cionalismo, son mecanismos dominantes en
muchos medias, dejando a/ receptor sin
capacidad de reaccion crftica. Tampoco se puede
hablar de una autentica pluralidad informativa,
porque Ia diversidad de medias no ha
comportado Ia diversidad de ideas. Son muy
variados los estuches en el gran supermercado
de Ia informacion, pero en su interior /levan
parecida o identica mercancfa. La diversidad de
soportes busca exclusivamente ganar o repartirse
Ia audiencia, a/ precio que sea, llegando a niveles
insoportables de degradacion del emisor y del
receptor. Falta de rigor informativo en Ia prensa,
desfiguracion del modelo de Ia TV publica que
se suma a/ disloque etico de las televisiones
privadas, programas radiofonicos de una
agresividad partidaria que no rechaza Ia
utilizacion de Ia calumnia, Ia mentira y Ia
descalificacion de todo y de todos los
considerados enemigos de los objetivos
empresariales y del star-system dominante, este
es el casi comun denominador de Ia relacion entre
los medias y Ia ciudadanfa.
I ,, democracia comunicativa requiere de intenso trah.,"
11l n 'mpresarial como gremial. No es tarea facil potqttt
lu 1110s que lo chabacano, lo trivial, lo engafloso, tomalllllt ' lln.
111po, cuestan poco y cualquiera lo puede hacer. S( lt.ll ,,
11 t ttt c s de agendas de profesionalizacion y dignifk;u lo11 d
ti t tlor del gremio de los comunicadores y del d los dtlt ll
' I mpresas de comunicacion. Estas seguranwnlt ' "'
39
encontrar scollos y d tra tores en nombre de Ia libertad
empr sa o <I< esa <'SI><.'ci tan irritante que se aplica a
cosas en Pu<-rto Hko:" s que eso es lo que le gusta al
Tal populismo vulgar n respeta Ia idiosincracia popular
(Jll<' COliS I iluye Ia lllll stra mas fehaciente de SU desprecio.
ohrl<l <l<'lllonftlka requiere de medios confiables y
qu<' <'<>Ill tihuyan a Ia construccion de una sociedad info
y partldp;utl<\ Giovanni Sartori en su controversiallibro
oidC'ns: Ia sociedad teledirigida (1998) afirma que siendo
<l<'lllonacia gobierno de opinion, es necesario proveer
d<m ntos para que esa opinion sea fundamentada; para
Ia opini6n publica sea autonoma. Es indispensable q
t ngamos Ia posibilidad real de transformar Ia informacion
comprension y reflexion critica.
;,Como comenzamos a componer esa oferta democrati
Tendemos con frecuencia a elucubrar magnos esquemas
transformacion cuando el terreno de las micropracticas,
decir, de acciones puntuales, puede ofrecer resultados
visibles y servir de estimulo a otros cambios. He aqui al
de esas micropracticas que deben ser atendidas a Ia
brevedad por los comunicadores.
1. Desalentar el protagonismo politico. El p
desmedido del partido politico, delliderato politico
de las ideas politico partidistas en Ia seleccion uvuLu_,,_
invisibiliza o degrada Ia compleja y creciente .:>V''-'"''ua..-
civil. Cuando si se enfoca a Ia sociedad civil, se le
un caracter extraordinario, por ejemplo, Ia Marcha
favor de Vieques. Una reflexion que ya se cae de Ia
es el por que del protagonismo politico, a que resp ""' ....
Algo que podemos descartar es que alii, en Ia es
politica, se encuentren las opiniones mas esclareci
o representativas de Ia comunidad.
2. Diversificar el elenco de "talking heads"; d
colaboradores en las columnas de opinion; en I
invitados en mesas, entrevistas y otras aparici
radiales, televisivas e impresas. Admiro porfundarrierittl
a David Noriega pero hay una ley de rendimient
d reciente que tiene que afectar su impacto. ;,Por q
no abrimos el abanico, por que no se crean bancos
opini6n? Tambien buscar Ia opinion de los ciudadan<
40
sobre el alza de Ia gasolina en el Paseo DeDi go p111dt
ser folklorico pero necesitamos algo mas que so.
Reducir Ia metropolitanizacion. Los medios dt
comunicacion no hacen en este sentido mas qu<'
duplicar lo que ocurre en tantos otros aspectos de Ia
vida insular. Una excesiva cobertura metropolitana
r fuerza las tendencias centralizadoras y viceversa. La
ampliacion desde hace algun tiempo de noticias
procedentes del resto de Ia isla en El Nuevo Dfa es un
paso en una buena direccion pero puede hacerse mas.
Evitar el presentismo. Los medios se nutren del
presentismo en mas de una acepcion. Por un lado,
destinan muy poco tiempo y recursos a investigaciones
< n profundidad y a largo plazo; por otro, no llevan a
cabo suficiente trabajo de archivo y de enlace para
poder ubicar y ahondar en ciertos debates. Con mucha
(recuencia los eventos parecen surgir de Ia nada;
periodistas y reporteros parecen estar descubriendo
el Mediterraneo cuando un mejor trabajo de
produccion y, por supuesto, un sentido de educacion
<' ntinuada en los comunicadores descubriria los en-
laces criticos que permiten opiniones mas sustantivas.
Frenar Ia impunidad: ;,Por que los entrevistados se salen
tan facil con Ia suya en Ia mayoria de las entrevistas,
conferencias de prensa y otras interpelaciones? ;,Por
que pueden decir el disparate mas grande y encuentran,
~ a l v o honrosas excepciones, Ia anuencia del
tntrevistador, en ocasiones Ia complicidad, en otras,
Ia autoinhibicion?
' I) minar el editorialismo: En Puerto Rico hay una
l<ndencia infantil y vergonzosa a protagonizar por el
111 ro hecho de empuiiar un microfono, un lapiz, una
grabadora, un telefono. El periodista se confunde con
In noticia o el debate. Gasta minutos preciosos
cxplicando sus impresiones y estado de animo cuando
cs una de esas noticias "de interes humano", o insiste
I'll hacer girar el tratamiento de un tema en torno a
una experiencia personal. No hay medida, al pedir una
opinion suelen interrumpir tanto que al final no s1
p11 de adjudicar el comentario; en otras ocasion<s, 1.1
41
pregunta resulta ser mas larga que Ia contestaci
porque el comunicador induce Ia respuesta que qui
7. Reducir Ia trivializacion/farandulizacion:
comunicacion en Puerto Rico se ha visto arr
por el fenomeno mundial de Ia farandulizacion que
solo ha multiplicado el espacio dedicado a
noticiaS del mundo del entretenimiento 0 del l't"'lnl'Pnt,_
ampliado del "celebrity" sino que tiene un ., .,.'u-
multiplicador sobre las otras tematicas. El
combinado es que terminamos por poner en un
plano de atencion un implante de senos que u
calamidad ecologica yen denominar "u .... JPrHn
del siglo" o "even to historico de Ia decada" a un triu
en el boxeo o a Ia presentacion de Ricky Martin.
8. Abandonar el paternalismo comunitario: Recuerdo
hace algunos afios cuando habia que rellenar
en un canal de television se pasaba un "servici
publico" que para todo el mundo era algo
opuesto por definicion al entretenimiento. ;,Por que
podemos elevar a prime-time a Ia comunidad? ;,Por q
reservar Ia partida mas pobre del presupuesto,
escenografia mas ajada y los canales que nose ven?
9. Alejarse de los moralismos: ;,Por que sustituir
evaluacion sensata por el dictador sentimental
melodramatico? No todo puede organizarse como
telenovela mexicana y, por supuesto, el comuni ....
nunca debe hablar desde ellugar de Ia transparen
el comunicador es parte de Ia sociedad a Ia que
no un ente por encima de Ia misma. Del otro lado de
palabra impresa o del tubo de Ia television o de
ondas radiales no se hallan unicamente nifios
paternalismo gubernamental ha sido uno de los '
vicios del populismo; su replica por los medio
contribuye a un modelaje infantilizador del ciudad
La modificacion de los comportamientos en todos
algunos de los renglones enumerados no constituye de por
una of rta democratica en Ia esfera de Ia comunicacion. E
calllhio, i supone una intervencion necesaria que permit
al go qu me parece singularmente peligroso: el avanc
42
de Ia insignificancia, de Ia perdida creciente de sentidos. l.a
dt II H)Cracia no ha terminado su vida util. Tiene todas las
p11 lbilidades de acompafiarnos durante este nuevo milenio
I I' recicla critica y participativamente en nuevos espacios
c lrcuitos como el de las comunicaciones.
Silvia Alvarez Curbelo es Coordinadora
del Centro de Investigaciones de Ia
Escuela de C:>municaci6n Publica de
Ia Universidad de Puerto Rico, Recinto
de Rio Piedras. Doctora en Historia y
autora de numerosos libros y ensayos,
se especializa en historia cultural.
43
/u, f't'llwltslas y '' espfritu de clase at servicio de Ia democracia
GARZON
llace exactamente 31 aflos, cuando comence a
como reportera en Ia agencia de noticias United Press
national, me senti privilegiada al poder cubrir asignaci
junto con periodistas veteranos como Moncho Diaz Viet
Padilla, Luis Sanchez Cappa, Ismael Fernandez; '
como Madin Rodriguez, Mike Benitez; asi como con repn.rlro ......... ,.
fot6grafos y camar6grafos j6venes de aquella epoca,
quienes podia aprender cada dia, a quienes podia ped
orientaci6n o ayuda, y de quienes recibia esa ayu
espontaneamente, a veces sin que Ia pidiera. Fueron
buenos. Fueron los aflos que precedieron Ia epoca en Ia
los periodistas j6venes comenzaron a nacer sabiendo.
los aflos en que el "off the record" se respetaba.
Ahora muchos periodistas j6venes lo saben todo
aprenderlo. Resienten Ia orientaci6n y ayuda que
provenir de "los viejos" y, en ocasiones, algunos hasta
el ridiculo preguntando sandeces, o equivocandose en
premisas, o simplemente interrumpiendo Ia linea de
de otro compaflero. Para algunos, ahora, "fuera de record
significa publicar Ia informacion atribuyendosela a"
Podriamos echarle Ia culpa a Ia democracia. l,Se democrati
tanto el periodismo que aplicamos mal esa libertad adq
a traves de los aflos y Ia convertimos en libertinaje? i,En
de escrupulos? i,En falta de respeto al oficio? i,En arrogan
La arrogancia, lei hace muchos aflos en algun sitio, es
mejor disfraz de Ia ignorancia. Y lo peor no es ser ignorant
que puede ser culpa de muchas cosas, sino ser ignorante c
gusto.
Debo aclarar en este punto que mis comentarios est
predicados en Ia introspecci6n, en Ia critica constructiva,
que no deben ser tornados por nadie como justificantes
las actitudes negativas de algunos politicos ante Ia prensa.
;, ual es el rol del periodista en Ia democracia? Con
tnmi 'xperiencia, el periodista tiene que jugar un papel ampl
para que I publico, sea lector, oyente o televidente, co .
las act it uclcs de sus lideres. AI mismo tiempo, tiene q
44
111 111itir a los lideres el sentimiento de ese publico. 1'01 c llo,
1 qll' s requiere es que el periodista sea justo, no q111
1ll1 tlvo, algo que nose puede ser si el mensaje se tr<HISIII I'
It .1vt'S de seres pensantes.
M11chas fuentes de noticias, mayormente politicos, st
1 1 111 de que no reciben un trato justo de un periodista
se periodista noes objetivo. Supongo que esas p r-
, 1 1 ,t sentirian mejor servidas si le enviaramos Ia grabadora
l1 1 c 1 vaciaramos el contenido en el peri6dico, o en el medio
'<1. Para ellos, mejor. Para el periodista, malo. Y para Ia
111111 Tacia, peor.
I I pcriodista es un instrumento del pueblo. Es su voz, sus
1 ' 11 presencia en asuntos sobre los que el pueblo debe en
1 111 1 tnstancia decidir pero a los que no se les da acceso
I 1 1 t c 1 En Puerto Rico, afortunadamente, el pueblo todavia
t1 ptriodista con confianza, lo que ciertamente no ocurre
'11 los Estados Unidos. Aqui, todavia Ia denuncia
I II 11! tiene mas peso que las explicaciones del politico
1 ''1'1 o. La den uncia social es atendida con mayor prontitud
1 1.1 autoridades cuando proviene de Ia prensa. Los
hul '>las, por lo tanto, servimos bien a Ia democracia.
I 1 '' servicio que damos a Ia democracia, tenemos que
111 ttrosos con nosotros mismos. No podemos creer que lo
todo. De hecho, el periodista esta aprendiendo
s periodista porque se obtuvo un titulo en Ia
' dad. Para ser periodista hacen falta atributos que no
1111 nd 'n en Ia universidad. Y hace falta Ia experiencia
1 J,, ttue se obtiene cubriendo Ia noticia, Ia que se adquiere
1 1 ompafleros periodistas que tienen unos aflos mas en
1 , t ca, Ia que se suda investigando, buscando mas alia
1 Jl.lltnte, poniendo mas empeflo en cubrir lo que Ia gente
l11 q 11 Ia gente dice.
1 de mocracia nos ofrece a los periodistas mas
11 tt 1 t1.1des que otros sistemas de gobierno para servirl
1 l1l1 1 P ro tam bien nos pone trabas en el camino qu
11111 superar dia a dia para cumplir con nuestra misi6n
ltlllll.lr. Por eso, un buen periodista no puede vivir aislado
1 nltgas, tiene que integrarse, trabajar en equipo,
11111 1 r los logros de los demas, aprender d sus
45
compan ros. Competir en buena lid porIa primicia notici
no nos aleja a unos de los otros, al contrario, nos une ""'"''"-
instrumentos de Ia democracia.
Debemos alegrarnos por el triunfo de un colega. No
nada felicitar a un compaflero por una buena historia o
obtenci6n de una exclusiva. La felicitaci6n que proviene
miembros del gremio gratifica, y contribuye a Ia n""m'-."''"'
Cuando en un medio se trabaja en equipo, el triunfo de uno
colectivo, se vive en carne propia, se saborea. No se s
bien a Ia democracia si no tenemos un espiritu de clase.
es el espiritu que no permite que se pisotee a un
en una rueda de prensa, o mirar para otro lado porque no
conmigo. Pero, te puede tocar el turno manana. C
a Ia democracia creciendo como clase con verticalidad
el convencimiento de que cada dia lo podemos hacer '
Irene Garzon es una veterana nprinl11i<:t
que ha dedicado gran parte de su
trayectoria a Ia cobertura de temas
gobierno.
46
t/1uds mas alia de los polfticos: por una practica del P<'Jwtlr'"'u
1t/tl fortalecer Ia democracia
Ill ANDA VELEZ ARCELAY
1.1 aflo pasado, justo con Ia ordenaci6n del Arzobispo de
111 luan Roberto Gonzalez, se me qued6 grabada una d su:>
, ' cs que, sin darme cuenta, hoy ha cobrado verdad ro
nlldo para el pais. Decia Gonzalez en aquella ocasi6n:
1" htmos aliviar Ia pesada carga que, por aflos, los politicos
1 111 II vado a su espalda de ser los (micos en buscarl '
1 olttclones a nuestros problemas".
1 .. 1s palabras del Arzobispo no pudieron ser mas elocuent s
11 111omentos en que en Puerto Rico se cuajaba una expresi6n
, 11110 nunca antes habiamos sentido: Ia solidaridad llevada a
111 tado superlativo hacia el sufrido pueblo de Vieques.
1 1 nt ras transcurrian los meses, estuvimos a pun to d
11 tl 1 mar que para Ia soluci6n de nuestros problemas no solo
I lcn tres reducidas y estrechas vias excluyentes entre sil
11111 l o ~ ruta del consenso.
l'c to esta via de extrema unidad era vista con desconfianza:
c 11 dildo si el pueblo se entera de que para solucionar
tllhlcmas no tenemos necesariamente que fragmentarnos y
1 11 (c r uno de los tres estrechos pasajes cuyas franquicias
l'""t'ntamos", parecian decir para sus adentros los politicos.
I II t l'l in usual encono con que el gobernador Pedro Rossell6
1 c lc m6 ala convocatoria de los sect ores religiosos y social s
1 1111lo se suponia que Ia ultima palabra se dijera desde Ia
11l.tlt za. Despues de todo, asi habia sido siempre.
t ,, z de todos los acontecimientos que se han estado
II IIIII t'n este pais en los ultimos tiempos, y que hemos visto
11 11tamaticamente con Vieques, sospecho que ya no hay
111 lt.l atras. De golpe, voces que parecian an6nimas han
11111 nzado a escucharse. Sus rostros han comenzado a v nw
11 manos a hacerse contar. Y yo me pregunto si l o ~
tlllcl stas estamos preparados y a Ia altura de los ti mpo .
.. 1 ~ 1 o , lque esta pasando?
l11 anos, en este pais hemos argumentado que Ia lihtt1.ul
Jlll ' llSa es algo casi tan importante como respirar. Pt't o 1111
1 1111110 si Ia libertad de prensa que defend mos t" 1111
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c jc11 < o llullanl igual de excluyente como los politicos
< I ''<It 1s q uc nos toea informar. Me pregunto si para el
<It Ia 1wrsonas existe diferencia en que nos reunamos o no en
.1<'1 lvidad s como esta para hacer cotejo de como va Ia ................. _
liherlad de prensa; si a Ia gente ni Ie va ni Ie viene,
siempre ha estado excluida del acceso a ese ejercicio
lib rtad de prensa que debe ser en su beneficio. Despues
lodo, siempre ha estado excluida de esas jerarquias qu
nosotros los periodistas primamos, validamos y oerocentan
con nuestros microfonos y grabadoras.
El hecho de que los politicos realmente crean que Ies
el derecho excluyente de expresarse sobre asuntos de
para el pais, se debe en parte a que Ia institucion de Ia
de algun modo ha contribuido a hacerselo creer.
La Prensa como institucion tiene los mismos pro
que reflejan los politicos: jerarquiza y da predominio a aquello
de los que esta convencido, son los unicos llamados a
y decidir. Cuantas veces, estando en las conferencias de
de Ia misma Comision de Vieques, abrimos los mi""r''-""
para escuchar al Gobernador, al Comisionado Residente y
los representantes de los partidos y, cuando las otras voce
tomaban Ia palabra, ahi mismo comenzaban a desaparec
discretamente los microfonos, se cerraban las libretas y
final se partia sin miramientos dejandolos con Ia palabra
Ia boca. AI final, esas voces fueron las que articularon
mensaje que Ia masa queria escuchar.
En el momento en que el reducido espacio que tienen Io
politicos para actuar se iba achicando en un afio electoral
fue viendo claramente que ni los partidos ni los politicos
los llamados a articular un discurso aceptable en justicia 1
reclamo del pueblo. En momentos en que los partidos y su
dirigentes pierden efectividad y se anulan unos a otro ,
tambien se limita nuestra capacidad para poder solucion
nuestros problemas. Por eso, en este pais hemos llegado 1
punto de no avanzar hacia ninguna parte. Estamos ante u
Lranque perfecto. Con esa aproximacion limitante todo
J)<'rd mos. Es por eso que cobran importancia las nuev
;1proximaciones, los nuevos discursos y nuevos mensajcro
q II(' no t' n necesariamente amarrados con los anti guo
111odos d ' r s Iver los problemas.
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No es casualidad Ia expresion con Ia que COJIIt"Jl<' 1111
pniH'ncia y que le tome prestada al Arzobispo t
''''' de Ia sefial de los tiempos. Tenemos que alivi:11 ,, In
1"'1 II os de Ia pesada responsabilidad de monopollzar 1.1
ctllld6n de problemas y los periodistas tenemos qu rolllptr
'"' t sa obsoleta creencia. Debemos abrirnos mas al esp<clr <'
I vo es y no solo ser receptivos cuando hablan los politi<.os
I h<'mos abrirnos al mensaje de religiosos y no religiosos,
IICIJH.rativistas y no cooperativistas, artistas y no artislas,
'''"It "tuales y no intelectuales y con Juan Perez a Ia cab za.
l l v que devolverle protagonismo al verdadero soberano qm
c il masa que por afios pareda estar silenciosa o, al menos,
n t r iamos.
I <'cuerdo un encuentro entre periodistas en Nicaragua
111.11\te Ia administracion del Frente Sandinista. Los
1 odistas se cuestionaban esto mismo. Uno de ellos
1 111inaba a los otros que mientras aguardaban Ia llegada a
111 ' c 1 10perativa de un alto oficial del Ministerio de Agricultura,
''"''nedan de espalda a los campesinos que estaban ahi
111.11dando por ser escuchados.
I I<' momento historico demanda de una Prensa no solo
111 dt presiones, sino tam bien libre de prejuicios, de visiones
1111 1.1s y jerarquizantes. Solo asi podremos reclamar un alto
I d Libertad de Prensa.
Yolanda Velez Arcelay es periodista.
Se desempefla como telereportera y
conduce ademas su propio programa
radial de analisis noticioso.
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l .ri/I'JIII'\1'1/Irlfttltrlw/ 1'1111/0 JIOJWI (/('/ periodista
I'll lo \IH /1'd11d rll'll/111 toftnt
IIIIN E IIC II
1 IIIII JIII 1 1!.1 cllc-ho mu ho sobre el tema que nos
ttl! 111 "1 r' tllttpllr lo '" s brevemente posible Ia parte que
1 IIIII' pnttdc de Ia tar a asignada: reflexionar sobre lo que
1 1111 ldt '' 1'1 rol d I periodista en una sociedad r1.Pmrv ... ,,.,
l: rup tzo por hacer Ia advertencia de que Ia conclusion de
ll'fltxl 111 t'S mas prescriptiva que descriptiva. Hablare de
1 orutpci m de lo que debe ser un periodista mas que de
qttt' st ha sido yes en Ia practica. Con este proposito, i
llli intervencion con el esbozo de dos modelos conocidos
papel del periodista que me parecen limitados, para
luego a proponer mi propio modelo.
La funcion del periodista no es Ia de hacer de
modelo descrito por Kurt Lewin en 194 7 y aplicado a I
actividad del periodista por David Manning White en 1950.
decir, no es el del portero, guardabarreras o seleccionador
noticias que funciona a base de sus propias .Pvn<Pru:n
actitudes y expectativas. No sigo este modelo porque,
ha indicado Miguel Rodrigo en una publicacion de 1989,
mismo, segun se origina en Ia investigacion periodi
estadounidense y britanica de Ia decada de 1950, se en
en el comportamiento individual del periodista. Ademas, c
establece Denis McQuail en 1991, el modelo tiene u
limitacion interna en su suposicion de que las noticias llega
a las puertas de los medios de comunicacion en forma de relat
prefabricado y sin problemas, y que en esa puerta se admit
o se rechaza. Todos sabemos que el contenido de las noticia
llega por muchos diferentes caminos y en diferentes formas
A veces se buscan, se ordenan por adelantado y su
descubrimiento esta sistematicamente planificado; otra.,
hasta se manufacturan internamente.
Otro modelo que no parece satisfactorio del todo es el dtl
llamado advocate (o defensor) que, segun descrito por Mor
ris Janowitz en 1975, hace del periodista una especie d
ahog<Hio defensor de aquellos que no tienen portavoct
pol t nt <'S y pone de relieve las consecuencias del actual
so
d1 tquilibrio de poder. Aunque el modelo sefiala Utt<l It 1111 It 111
lntportante del periodista, Ia de vigilante del pod r, 1111 111111
I II cuenta en su analisis Ia participacion de est. I II Ill
piiH' sos de construccion social de Ia realidad.
<)uisiera proponer que el rol del periodista en una soclrrl,ul
d mocratica es el de Ia representatividad por partida dohl,
111 que tiene implicaciones importantes para los periodbl,,.
I 1.1s implicaciones son, primero, que Ia lealtad principal dr I
I" rlodista es hacia los ciudadanos y no hacia los duenos dt
I medios de comunicacion; y segundo, que su contribucl lit
1.1 clemocracia es mayor cuanto mas facilita Ia expresi6n dt I
h il uerdo y promueve una sociedad tolerante.
1:1 rol del periodista es Ia representatividad porque esle
, , tn cierto modo, un delegado de los ciudadanos en Ia
I til queda de informacion. Los ciudadanos tenemos que estar
ltltn informados para participar adecuadamente en el sistema
tl procesos democraticos instituidos para tomar decisiones,
'que se supone que este garantice Ia mejor y mas completa
JIHII ipacion de las partes interesadas en esas decisiones.
l111ismo, dicho sistema debe proteger el sufragio universal,
I ' 1 tgla de Ia mayo ria, garantias para las minorias y los
I II' hos de estas, un estado de derecho, unas garantias
tttslitucionales para las libertades de reunion y de expresion,
1 . como otras libertades que ayudan a Ia gente a elegir a sus
prtsentantes y tener verdaderas opciones a Ia hora de
1 dir. Pero las complejidades de este tipo de sociedad
d1ll gan a recurrir a Ia tipica participacion de Ia llamada
I IIIOCracia representativa. Los ciudadanos delegamos en los
I" tlodistas Ia busqueda e interpretacion de Ia informacion,
'h 1.1 misma man era que delegamos en los gobernantes una
. ulslderable parte de los procesos de Ia toma de decisiones.
El periodista nos representa mejor cuanto mas aporta al
ll11lo de opiniones, evaluaciones y controversias entre
l11dadanos individuales, academicos expertos,
d111lnistradores, grupos de interes y movimientos sociales.
'' r presenta mejor cuanto mas abre a Ia luz publica el
1111 H't'SO por el cual toda esa gente comprende, estima, evalua
111.11\eja las decisiones que nos afectan, como sugiere John
I I olll (1991), Director del Centro para el Estudio de Ia
11, 111ocracia de Ia Universidad de Westminster en Londres. El
51
ptrlodista cumple mejor esa funcion de delegado cuanto mas
puntos de vista presenta, mas alia del de los gobiernos, las
rorporaciones y los dueiios de Ia informacion, y cuanto mas
v ntos difunde mas alia de los que han sido prefabricados
para el consumo del publico.
Para participar adecuadamente en los procesos
democraticos y tomar buenas decisiones, los ciudadanos
necesitamos conocer cuantos puntos de vista en conflicto
existan acerca de los asuntos que interesan a Ia comunidad.
LPor que? Porque como dice Keane (1991), un aspecto
sobresaliente de Ia democracia y los medios de comunicacion
al que no se le da suficiente importancia es que estos facilitan
Ia expresion del desacuerdo, a Ia vez que permiten Ia
desaprobacion y Ia revision de acuerdos establecidos. Kean
resalta que los procedimientos democraticos son superiores a
cualquier otro mecanismo de toma de decisiones, no porqu
garanticen un consenso y buenas decisiones, sino precisament
porque proveen a los ciudadanos afectados por alguna decisic
1
Ia posibilidad de reconsiderar su juicio sobre Ia calidad y las
consecuencias no intencionadas de sus decisiones.
Por eso, el periodista tiene que facilitar el que las minorias
expresen sus retos a las mayorias desinformadas cuando los
procedimientos democraticos han permitido que Ia mayoria
decida cosas sobre las que desconoce. Tiene que permitir a
ciertos ciudadanos decir a otros lo que estos no quieren
escuchar. Tiene que difundir publicamente informacion, por
ejemplo, sobre organizaciones de alto riesgo (como Ia Ma-
rina de los Estados Unidos en el caso de Vieques) o
instituciones poderosas (como el Tribunal Supremo d
Puerto Rico en el caso de Ia Escuela de Derecho Eugenio
Maria de Hostos de Mayagiiez) cuyas decisiones podrian
tener consecuencias graves. Ello facilita el que los
ciudadanos piensen bien las cosas y puedan decir que no.
Los hace mas conscientes de que existe una jerarquia d
decisiones y que ciertas decisiones, una vez implantadas,
son irreversibles y provocan daiios a generaciones enteras.
AI hacerlo, el periodista aumenta Ia flexibilidad y
r<'v rsibilidad de Ia toma de decisiones; provoca
Ius at isfaccion e ira en los ciudadanos; facilita que las
dt dslon s se tomen a base de preferencias revocables que
52
., ult n de confrontaciones deliberadas entr por lo lllt'llo
ulos puntos de vista encontrados. De esto es que sc It at.1 1.1
d1 1110 racia.
1: 11 una sociedad democratica las diferencias so l a l t ~
1 111 1an el centro de Ia experiencia comun y, como dice K atH ,
1 w esita un escepticismo democratico que reconozca Ia
, unplejidad, Ia diversidad y Ia diferencia, y que dude que una
1 ,J,, persona, grupo, comite, partido u organizacion pueda
1 tlll.lr decisiones superiores en asuntos que conciernen a los
111cladanos. Por eso, al periodista no le corresponde
u.uttizar el consumo ni buenas decisiones, sino proveer a
1 ' l'iudadanos informacion que les de Ia posibilidad, primero,
I stablecer y, luego, de reconsiderar su juicio sobre Ia
d dad y las consecuencias no intencionadas de las
I ' Iones. El periodista tiene que asegurar el flujo de una
1 cladera pluralidad en Ia que todos los individuos y grupos
pllt'd n expresar abiertamente su solidaridad con (o su
posicion contra) los gustos, proposiciones, preferencias e
lol .11 s de otros individuos y grupos para, en palabras de
t .111 , ayudar a mantener a raya "los grandes dogmas y las
I" qu ii.as ortodoxias"(p.16).
I >ada Ia naturaleza de Ia democracia contemporanea, el rol
ol I p riodista, ami juicio, es representar a los ciudadanos en
It husqueda de Ia pluralidad de voces en todos los ambitos,
o l t ~ u l quiera que se articulen, para difundirlas.
.1 pri ncipio dije que el rol del periodista es el de Ia
' 111 csentatividad por partida doble. Ahora voy a explicar que
, 1101 del periodista es tambien representar Ia realidad.
1: 1 periodista representa Ia realidad en el acto simbolico
pi II va a cabo al informar a los ciudadanos.LEn que consist
. ' ,, to? Consiste en aplicar unas reglas y codigos culturale
I' " '' producir una narracion con significado. De ahi resulta
1111.1 r presentacion que es lo que conocemos como Ia noti ia.
I ht es Ia representacion?", pregunta Jesus Gonzal<'Z
I qu na (1995,p.76). A esa pregunta, Stuart Hall (1997)
, 11111 sta que se trata de Ia puesta de conceptos, id as y
. IIIOt'iones en una forma simbolica (como Ia noticia) C(\H' s
tlld transmitir y cuyo sentido se puede interpr tar.
El periodista es un intermediario, o "interpretanl " t'Oinn
l11 llamaria el filosofo y lingiiista estadounid ns<' {'ll.ul ..
53
ucltrs Pdrc , entre Ia realidad y el sistema de signos que
lc <1.1 <l<'<"t'SO al mundo (Vilches, 1987). Lorenzo Vilches explica
qut d p riodista en ese rol de intermediario transforma, con
sus tsquemas y operaciones mentales, ciertas estructuras de
Ia rcalidad en estructuras internas de tipo narrativo o
informativo que van a constituir Ia noticia. En palabras de
Miguel Rodrigo (1989), el periodista transforma "facticidades"
(o realidades exteriores, independientes de su propia
actividad) en una estructura subjetiva de sentido (p.82).
En su rol de intermediario entre realidad, sistema de signos
y ciudadanos, el periodista construye, entonces, una realidad
social en Ia que se funden el mundo objetivo y las distintas
formas de expresion simbolica como lo explica Rodrigo en su
libro La construcci6n de Ia noticia (1989). La construccion so-
cial de Ia realidad ejecutada por el periodista conlleva,
entonces, reobjetivar, redefinir y reconstruir una determinada
realidad -que se le presentaba ya objetiva, definida y
construida de modo individual, privado y colectivo- ara
llevarla a Ia dimension publica y colectiva de Ia informacion
de masas (Rodrigo, 1989, p.163).
Aunque todos participamos de los procesos de Ia
construccion social de Ia realidad, el periodista es Ia instancia
legitima para producir construcciones de Ia realidad publica
y socialmente relevante. Los medios de comunicacion son el
Iugar primordial de construccion de Ia realidad o del modelo
ideologico del mundo.
El resultado de este proceso es Ia noticia. Rodrigo (1989,
p.185) Ia ha definido como "una representacion social de Ia
realidad cotidiana producida institucionalmente". Es el
resultado de una actividad de reproduccion de las propiedades
de Ia realidad, que ocurre a un nivel concreto, frecuentemente
metaforico y organizado alrededor de una significacion cen-
tral. Herzlich, citado por Rodrigo (1989, p.186), indica que Ia
reproduccion final, es decir Ia noticia, "noes el reflejo en el
espiritu de una realidad externa perfectamente acabada, sino
un remodelado, una verdadera 'construccion' mental del
objeto, concebido como no separable de Ia actividad simbolica
de un sujeto". Lo que esto qui ere decir es que el periodista
nos ofrece un mundo narrativo que construye a partir del
mundo real.
54
Para terminar, vale Ia pena to mar en cuenla las advt 11 c 1c
que nos hace Rodrigo en cuanto al modelo de Ia r all<lad cotuo
construccion social. No debemos suponer que Ia onst run lou
de Ia realidad es Ia tarea de los medios y del p
cxclusivamente. Esta es una tarea que todos rea!izamos eu Ia
vida cotidiana, aunque Ia practica de algunos sectores de Ia
comunidad social (como Ia de los periodistas) se ha
lnstitucionalizado como una instancia legitima para producir
dichas construcciones.
Tampoco debemos suponer que los medios construyen Ia
1 alidad alejada de los receptores. Los periodistas recogen
los acontecimientos y temas importantes y les atribuyen
ntido. Pero lo hacen sobre Ia base de "unas actitudes
c>pistemicas colectivas que se han ido forjando por Ia
lmplantacion del uso social de los medios de comunicacion
como transmisores de Ia realidad social de importancia
publica" (Rodrigo, 1989, p.31).
En resumen, el periodista representa a los ciudadanos en
Ia busqueda de informacion y, simultaneamente, el periodista
1 t'presenta Ia realidad en forma de informacion a traves de un
,, to publico que constituye una construccion social de Ia
ttalidad. Asi es que el periodista realiza a Ia misma vez dos
,, tos de representacion, uno como delegado de los
cludadanos y otro como interprete creador de
presentaciones.
Aileen Estrada Fernandez es Director a del
Centro de Investigaciones Academicas
de Ia Universidad del Sagrado Coraz6n
y Profesora en el Departamento de
Comunicaciones de Ia misma instituci6n.
Doctora en Comunicaciones por Ia
Universidad de Amherst, es coordinadora
de un esfuerzo de investigaci6n en torno
ala violenciaen los medias decomunicaci6n.
55
- . ~
HALLAZGOS
P ERIODISMO Y DEMOCRACIA
l 'tsumen de los hallazgos del proyecto
Fucilitadores de los dialogos
Alfredo Carrasquillo Ramirez, Arturo Morales Ramos y
I'Pdro A. Reina Perez
Ecauipo de relatoria y edicion
onya Canetti Mirabal, Alfredo Carrasquillo Ramirez,
lc )Selie Montero Quinones, Arturo Morales Ramos,
l't dro A. Reina Perez y Edmanuel Santiago Quiles
El proyecto Periodismo y Democracia: Dialogos para Ia
1dlexi6n en torno al rol del periodista en una sociedad
tlr mocratica convoc6 a un amplio numero de representantes
de la sociedad civil para participar de una serie de foros
publicos, dialogos, mesas redondas y encuentros de reflexi6n.
<' ludadanos de las comunidades de Pinones, Catano y el
l{csidencial Luis Llorens Torres, periodistas, editores y duenos
dc medios, academicos, legisladores , empresarios y
humanistas tuvieron Ia oportunidad de sentarse a deliberar
obre Ia importancia del trabajo periodistico para Ia
,mocratizaci6n de nuestra sociedad. Las aportaciones de
da mesa se registraron en cintas de audio y se transcribieron
p.1ra elaborar Ia memoria que aqui presentamos.
Una cosa se manifesto claramente desde el inicio: el tema
cner6 mucho entusiasmo y multiples reflexiones de todos
los participantes respecto al oficio del periodismo, las
II' esidades y responsabilidades de los ciudadanos, y las
l r nsiones internas de Ia practica empresarial de las
omunicaciones, cuestiones todas vitales, que atraviesan Ia
llhra democratica de nuestra comunidad. Qued6 evidenciado
qu' existe un claro interes porIa naturaleza y Ia calidad d
'"' comunicaciones en Puerto Rico en todos los ambitos, sin
dl linci6n de ideologias de tipo alguno.
El contexto en que se celebraron fue muy significativo, ya
qu los dialogos coincidieron, de acuerdo con el sentir <It
11111 hos de los participantes, con un momento de mud1.1
59
algidez para el Pais en lo que a gestion publica y divulgacion
se refiere. Estos se realizaron luego de dos manifestaciones
populares masivas, en medio de un aflo eleccionario donde
se ventilan sonados casos de corrupcion, mientras han
aumentado las actitudes agresivas hacia los periodistas, y se
intenta influenciar Ia linea editorial de algunos medios. Cada
una de estas cosas se hace sentir en el resultado preliminar
del proyecto y sirvio de contexto a las reflexiones que aqui se
resumen.
Para propositos de este cuaderno hemos aglutinado los
asuntos discutidos en tres nucleos tematicos: Ia cultura de Ia
informacion, el oficio del periodismo e intereses en conflicto.
Cada uno recoge el sentir general en torno a Ia percepcion del
periodismo en el pais, las fortalezas y carencias de Ia
democracia puertorriquefla, y las tensiones internas del
empresariado de las comunicaciones.
LA CULTURA DE LA INFORMACION
Para Ia vasta mayoria de los participantes, parece haber
consenso respecto a que los ciudadanos, al interactuar
diariamente con Ia produccion periodistica y los medios de
comunicaci6n, participan de lo que se denomino una economia
de Ia atencion, vale decir, una competencia continua entre Ia
oferta y demanda, que busca vender y acaparar el interes d
los ciudadanos en tanto consumidores de noticias. Esto tien
su origen, segun algunos, en el hecho de que los ciudadanos
delegamos en los periodistas Ia busqueda e interpretacion d
Ia informacion, en todas sus expresiones, sea esta escrita ra-
dial o televisiva. Por consiguiente, y ante Ia oferta existent ,
los medios compiten por presentarnos su version de Ia
informaciones que han de interesarnos, y para ello recurren a
diversas estrategias, que van desde los afiches de mujere.
con escasa vestimenta, hasta titulares ambiguos,
sensacionalistas o engaflosos.
De Ia misma manera que se confia lo anterior en lo.
periodistas, se delega en los gobernantes una considerabl(
parte de los procesos de toma de decisiones que, en una
democracia participativa, deberian estar en manos de lo.
60
c ludadanos mismos. Se parte de Ia premisa d (jll(' <"<Ill cl c tic'
, uatrienal, se cumple con Ia responsabilidad d mon.llll'.t , 1: 11
ul ras palabras, depositamos en nuestros "repre ntanlc " 1.1
I .1r a de decidir aquellos asuntos considerados fundanu 'I 11.1 lc
p.1ra Ia vida diaria. Existe, pues, una relaci6n estr ha ent rc
.unbas cosas que llev6 a concluir a uno de los participanlt
qu "los medios de comunicacion no recogen los asuntos qui'
un verdaderamente importantes para los ciudadanos".
Otro periodista apuntaba en esta direcci6n:
Yo creo que Puerto Rico vive hoy el periodismo
mas democratico en cuanto acceso de los
ciudadanos en los medias de comunicacion de
toda su historia. Pero, ironicamente, el
periodismo se ha ido idealizando y no sabemos
verdaderpmente si se esta informando para los
ciudadanos que deciden, que escogen a su vez Ia
gente que esta en el poder politico. Antes, Ia gente
no tenia voz en ningt1n medio; las cartas a los
lectores -y hablo porque yo recuerdo haber sido
testigo de esa experiencia- eran sometidas a
un proceso de censura tan riguroso como aquel
al que se sometia Ia seleccion de informacion. El
problema es si Ia democratizacion de los medias
de comunicacion, es decir, permitir acceso a las
masas, es una forma mas facil de contribuir a Ia
caUdad de Ia comunicacion. Yo creo que no, no
solo por los periodistas, sino por los propios
medias. Para algunos, lo mejor que ha tenido Ia
radio en este momenta es que todo el mundo
puede /lamar y hablar, pero yo considero que eso
es lo peor que tiene Ia radio en este momenta,
porque vamos saltando de emisora en emisora y
vemos que quienes hablan son las mismas per-
sonas con el mismo discurso, que quizas responde
a una posicion determinada de una organizacion
politica. A un modo de provocacion de mi parte,
yo creo que esa es Ia disyuntiva que tiene el
periodismo nacional en este momenta: si vamos
a hacer un periodismo para complacer a las
masas, para que Ia gente se escuche en Ia radio
61
y se vean en Ia television, o si vamos a hacer un
periodismo para construir una sociedad
realmente fibre en el sentido de que puedan
expresar sus problemas y ademas conseguir Ia
solucion a estos.
Con Ia aparicion de estas nuevas modalidades d
periodismo, donde Ia participacion del publico es primordial,
se abre otra veta de discusion respecto a si esta
verdaderamente posibilita Ia diversidad de comentario e ideas,
o si por el contrario, se trata de una nueva forma de mercadear
las opiniones e ideologias ya conocidas. Mayor volumen d
llamadas no se debe entender necesariamente como mayor
participacion.
La diversidad de medios no refleja Ia diversidad de ideas.
A pesar de que existen nuevos soportes para el trabajo
mediatico, como las ediciones electronicas de Internet, aun
nose observa igual diversidad de ideas ni tam poco se pieu .. a,
con suficiente audacia ni creatividad, todo lo que es posibl
hacer con esas nuevas plataformas. Parte del problema pued
estar en el argumento de que hay que darle a Ia gente lo qu
Ia gente quiere. Sin embargo, a juicio de muchos, esa no pued
ser la base de una etica periodistica. Hay practicas que nu
estan justificadas, como Ia obscenidad y el sensacionalismo
Es necesario reforzar Ia etica del periodista y el sentido d
responsabilidad del medio. Ademas, opera una conexi6n
estrecha entre diversidad de ideas y calidad democratica. lln
academico lo valorizaba en estos terminos:
Los sistemas democraticos tienen un reto que
se llama Ia globalizacion donde los gobiernos
estan siendo desplazados y, por to tanto, el
concepto de democracia tradicional va a variar
con una mayor participacion por los grupos in-
dustriales multinacionales, cosa que impone
nuevas tecnologfas en Ia comunicacion. Asf se
imponen nuevas roles a Ia prensa, porque
aumenta Ia dependencia del ciudadano en Ia
informacion que recibe.
62
Esta aparicion de nuevos actores en el escenario de las
comunicaciones, anuncia una dinamica distinta entre las
partes. Por ejemplo, se evidencia mayor presion en el medio
difusor por parte de distintos intereses, con el proposito de
influenciar las informaciones que se transmiten. Recientes
onflictos entre el gobierno y Ia prensa asi los verifican.
Ademas, todavia opera en Puerto Rico -incluso entre los
periodistas- el miedo a perder el trabajo por asumir tal o
ual postura, cosa que refleja cuan vigente esta la creencia en
Ia persecucion y el discrimen por razones ideologicas. De ahi
que la censura pueda tomar muchas formas.
En algunos paises, se utiliza la violencia como una forma
cl e amedrentar al periodista, llegando inclusive al asesinato.
En Puerto Rico se utilizan metodos menos severos pero
lgualmente efectivos, como por ejemplo silenciar al periodista
I'O lamesa de redaccion. De esa forma se le silencia sin llamar
d masiado la atencion o provocar un escandalo. De ahi que
uno de los participantes hiciera un llamado a democratizar
lgualmente las salas de redaccion. Tambien la autocensura
puede tener eco dentro de nosotros mismos, vivir dentro de
nosotros y no dejarnos ir muy lejos.
La intolerancia que se observa en ocasiones hacia los
tnedios y los periodistas, advertia una participante, es
producto de una cultura politica que sospecha de la
1sertividad del periodista frente al funcionario publico.
dgunos participantes relataron ocasiones en que alcaldes del
pais han ordenado a los empleados de obras publicas de su
nnmicipio recoger ediciones de los periodicos regionales que
11ll f circulan para evitar que ciertas noticias lleguen a los
1 udadanos. Los funcionarios publicos estan llamados a hacer
1.1 s cosas de acuerdo a expectativas de transparencia y
~ t n d i c i o n de cuentas.
Cuando se intenta interferir con la labor de los periodistas
I ' comete una intromision indebida en la labor de los medios,
11 unas veces con el eufemismo de que el problema esta 11
qtt<' la prensa enfatiza solo lo negativo. Practicas como estas
011 producto de un intento de algunos sectores de control;u
lm nsaje y el medio por el que se divulga. A esto Ia mayor ,,
d1 los periodistas respondio diciendo que las notirl.l
lll 'gittivas sobre el gobierno no son un invento sino que rcfl<j.ut
63
las irregularidades en Ia gestion publica. Los gobiernos estim
llamados a cumplir su gestion con verticalidad. Por lo tanto,
silos gobernantes no quieren noticias negativas, pues simple
y sencillamente que hagan las cosas bien hechas. Como decia
una participante: "La labor de Ia prensa es publicar lo que se
debe saber y nolo que los politicos quieren que se sepa".
Algunos sectores parecen confundir el periodismo, es deci r
Ia difusion de noticias relevantes para el publico, con el
mercadeo de ideas y consignas particulares. De ahi que
intenten manejar Ia labor periodistica como si se tratara de Ia
pauta de anuncios comerciales. Esto tambien denota poco
respeto hacia las capacidades de los ciudadanos -al margen
de sus limitaciones- para diferenciar entre Ia informacion y
Ia propaganda.
El estado actual del trabajo periodistico tam bien refleja las
carencias de nuestro sistema educativo. Por ejemplo, se
evidencia una enorme deficiencia en el uso del lenguaje en
los medios. Con gran frecuencia -incluso a diario- 5
observan errores, no solamente ortograficos, sino tambien
de uso incorrecto de lexico, asi como de redaccion y estilo.
Asimismo, es perceptible un estilo de comunicacion en
extremo informal. El pobre manejo de Ia expresion oral,
debilita Ia capacidad del periodista para preguntar y propicia,
en algunos casos, Ia evasion del entrevistado.
Algunos conocedores estiman que, en general, existe una
mala relacion con Ia palabra escrita, sefialando que Ia imagen
ha desplazado a Ia palabra. Se observa en los medios una
tend en cia a privilegiar lo grafico, en detrimento de Ia relacion
de hechos escrita o hablada. Esto esta parcialmente ligado al
estado general sistema educativo puertorriquefio. El
desarrollo de destrezas efectivas de comunicacion ha quedado
rezagado. El nivel de conversacion de muchos
puertorriquefios asi lo evidencia.
Algunas de las preguntas que emergieron de las discusiones
fueron:
lCual es Ia logica de Ia economia de Ia atencion?
lQue retos supone todo esto para Ia educacion de los
ciudadanos?
lEs valido decir que somos un pais donde predomina
Ia gente que hojea Ia prensa pero que no Ia lee?
64
l Que debemos pedirle al sistema educativo y al slsh 'Ill .I
universitario?
lSe trata de ensefiar a aprender?
lComo aumentamos el capital intelectual en Pu rto
Rico?
Se dice que el periodista debe saber de todo y conocer
el contexto. lQue reto supone todo esto para Ia
formacion de los periodistas?
lCuanto esta tocando base Ia academia con lo que pasa
en Ia calle y en los medios? Hay profesores de
periodismo que nunca han estado en una sala de
redaccion o que nunca han ejercido como periodistas.
lTiene nuestra gente Ia salud para bregar con Ia
necesidad de formar un juicio? lQue condiciones
sociales, culturales y politicas hacen falta para Ia
formaci on de un juicio?
Las recomendaciones en torno a este tema apuntan a Ia
uecesidad de transformar Ia informacion en comprension
nitica. Debemos recordar que informacion no es igual a
conocimiento. El conocimiento surge como resultado de las
d strezas del pensamiento y para ello Ia informacion es una
pieza fundamental. Pero una oferta amplia de informacion no
.1segura que se produzca nuevo conocimiento. Es necesario
t"timular el examen critico de Ia informacion que se divulga
los medios, y no su mero consumo. La responsabilidad en
Pste respecto es compartida entre el periodista y su publico,
porque el primero debe reportar de forma concisa, pertinente
y clara, y el segundo debe exigir que se cumpla con esta
t xpectativa.
El periodismo debe superar el presentismo, es decir el afan
por los asuntos de poca permanencia, tambien llamado, por
una de las periodistas participantes, periodismo de "fast food".
De lo contrario, incumplira su mision de asistir en las
r sponsabilidades ciudadanas que lo llaman a informar para
Ia toma de decisiones.
Para que Ia labor periodistica trascienda, deben destinarsc
r cursos a Ia investigacion en profundidad y a esqu m;1s de
I rabajo a mediano y largo plazo. Por ejemplo, ademas <it- lo
;1suntos urgentes, que se examinan desde Ia coyunt 111 a, c
65
deben identificar otros menos inmediatos pero cuyo resultado,
transcurrido un tiempo, sea pertinente y de interes.
La prensa sola no puede democratizar el pais. La prensa
opera dentro del sistema democratico y constituye una de
sus mas importantes instituciones. La democratizacion
requiere atender las necesidades del sistema educativo, los
problemas de Ia sociedad civil, y las fortalezas y limitaciones
del publico. Tiene ante si el reto de elevar el nivel intelectual
y de respeto de los puertorriqueflos.
EL OFICIO DEL PERIODISMO
La labor del periodista en una sociedad democratica es
informar para Ia toma de decisiones. Esta es una
responsabilidad muy grande, y su ejecucion conlleva enfrentar
y superar tensiones significativas, particularmente cuando de
seleccionar lo que se hade presentar al publico se refiere. Un
periodista participante del dialogo decia que:
No es to mismo decir to que a Ia gente le
interesa que decir to que es de interes para Ia
gente. Par ejemplo, el director que en via tal tipo
de periodista a Ia calle, es el mismo director que
decide el arden en que salen las noticias, es Ia
misma persona que de a/gun modo esta tomando
una cantidad de decisiones utilizando como
criteria su noci6n de lo que supuestamente Ia
gente quiere. Entonces, para mf, hay toda una
pregunta: ;.que informa esas decisiones de que
es lo que Ia gente quiere conocer?
Otra tension notable es Ia de elegir ellugar que hade ocupar
el periodista. Se nota en ocasiones en el o Ia periodista, una
tend en cia infantil a protagonizar, lo cual hace que se confunda
con Ia noticia o el debate. Va a cubrir una noticia como si el o
ella fuera en si Ia noticia. En otros casos, segun un periodista,
se observa una tendencia a Ia confrontacion de parte del
periodista, parecida a Ia de cierto tipo de abogados. Esta
conducta reduce al periodista al rol de adversario, cosa qu(
reduce su ambito de accion. Ademas, alimenta muchas veces
Ia desconfianza hacia el periodista que es incisivo sin
66
fundamento porque se le considera enemigo d('( h1111 t 111.1 tlct
publico.
Con respecto al tema anterior, resulta d c til' .tl
importancia notar los casos en que los periodistas hl<'ttt 11 11
n conductas que motivan la desconfianza no ya dt In
funcionarios publicos -donde intervienen dif n111 t
factores- sino los casos en que se propicia Ia desconfianz.t
por parte de los ciudadanos en general, a los que se supotH'
que sirve la prensa. Cuando en nombre de cumplir con la "Ia
bor periodistica" la prensa irrumpe en escenas de muerlcs,
accidentes, tribunales o intervenciones de la policia con los
iudadanos sin respeto por su privacidad, su dignidad ni p r
su derecho a ser juzgados con propiedad en los for s
orrespondientes, se falta a esa funcion de la prensa d
representar los intereses de Ia ciudadania. Cabe preguntars
incluso, lque determina que tales eventos se consideren
noticia? A menudo puede establecerse una relacion clara en-
tre las personas a las que la prensa a borda de dichas maneras
y una posicion socioeconomica desaventajada. Una periodista
alertaba sobre Ia urgencia de que se cubra a los comunidades
desaventajadas con otras opticas y actitudes.
Justamente, uno de los asuntos medulares que se considero
n cada uno de los dialogos es el de quien se convierte en
sujeto de la noticia, sobre todo porque este punto remite a
cnestiones de legitimidad y representatividad en los medios.
a de las participantes afladia:
Yo creo que hay un desfase entre las
aspiraciones generales de los puertorriquefios,
entendiendo que Ia sociedad no es homogenea;
ese desfase tiene que ver tambien con Ia labor
del periodista, en nuestra sociedad. Si nuestro
contacto diario es con Ia gente de Ia politica,
corremos el riesgo de que Ia vision que le
llevamos a las personas este contaminada con
ese desfase. Tambien el problema de Ia
jerarquizaci6n en los medias y, opuesto a eso, el
poco espacio de iniciativa de los reporteros. Yo
creo que buena parte de esto responde al
problema de siempre cubrir Ia misma gente, el
mismo punta de vista, las mismas fuentes.
67
Varios participantes lo plantearon como un asunto de
jerarquia en Ia cadena de informacion, sefialando que,
cuando hablamos de periodismo y democracia, el papel que
juega el periodista esta atado a quien toma Ia decision de
que se cubre y que se publica, cosa que usualmente hace el
editor o el duefio del medio. Muchas veces el periodista se
enfrenta a Ia realidad de estar cubriendo informaciones que
no necesariamente son importantes para un sector amplio
del publico, o que aquellas que cubre y reporta no son
publicadas o difundidas. Respecto a este punto un
participante ofrecia Ia siguiente reflexion:
Puerto Rico no ofrece alternativas al publico
en el trabajo diario del periodismo. Nosotros los
del medio electronico hoy presentamos las
noticias que manana se van a presentar en los
medios escritos, no hay alternativas para el
publico; no hay iniciativa de ningun medio de
generar noticias nuevas, sino que unos a otros
nos vamos pisando los tobillos todos los dfas.
Mi jefa de redaccion, se sienta por Ia manana
con todos los periodicos que fueron publicados
para escoger aquello a lo que ella le va a dar
seguimiento, por lo tanto es a eso a lo que se va
a dar seguimiento tam bien al otro dia y el mayor
peso esta en polftica. Los politicos se van a ver
obligados a reaccionar a lo que se publico y a
lo que salio el dfa anterior. Asi, caemos en este
cfrculo vicioso de estarnos pisando los rabos y
nadie genera noticias aquf.
Yo creo que estamos en un momento muy
oportuno en Puerto Rico para entrar en Ia ruta
de Ia autocrftica, que ha sido un asunto velado
por muchos anos, porque los medias no se
critican ni entre sf ni mucho menos para sf, y si
se critican, lo hacen a puerta cerrada. La que
hace crfticas en Ia Isla es Ia Comay y yo creo
que eso esta empezando a hacer crisis para
movernos entonces a un examen mas serio de
los medios.
68
La prensa, como los politicos, jerarquiza y da prt d11111111
a aquellos a los que esta convencido que estan llarn.ulo '
opinar y decidir. Cuando se da por sentado que sons )lo 111ro
pocos los capacitados para opinar, y cuando se pr SUllie' qu"
son unos pocos los temas que interesan al publico, to ;uuos
un punto algido relativo a Ia diversidad en los medios . Eslo
no se limita exclusivamente a Ia politica y los politicos, a los
expertos y a los autorizados, sino tambien se refier <1 las
caracterizaciones de las comunidades y de aquellos uyos
saberes y experiencias se apartan de lo aceptado. Observaha
una periodista:
Asistiendo yo a Ia cumbre social me percale
de que hay una cantera de personas con
informacion en este pais que aportan mucho mas
porque tienen menos ataduras polfticas y menos
compromisos economicos con relacion a temas
que a diario nosotros tocamos y que nosotros no
los conocemos. Son gente que nosotros no
sabemos que existen y estan ahf; estan
disponibles y nunca tocamos sus puertas.
Recurrimos a las mismas voces de siempre
porque no nos atrevemos a ir a donde una per-
sona que no sea cara conocida, porque no le
atribuimos credibilidad, cosa que no es cierta,
porque en esa cumbre social habfa gente que me
impresiono muchfsimo y que se pusieron a
disposicion mfa.
Algo similar sucede cuando se trata de atender Ia realidad
de las diversas comunidades que nose conforman a Ia imagen
mayoritaria. Siendo Puerto Rico un Iugar donde todavia
priman los estereotipos respecto a Ia inseguridad publica y Ia
pobreza, es comun escuchar quejas respecto a como se cubren
las noticias que involucran estos sectores. Las comunidad s
sienten que a veces Ia prensa busca lucrarse de lo sangriento.
Se les invita a cubrir eventos comunitarios y no asisten; los
Haman para cubrir un evento sangriento y todos se presentan.
En varios de los dialogos celebrados en dichas comunidad<'S
el sentir general discurria por estos caminos:
69
Nosotros tuvimos una experiencia sabre como
resolver nuestros conflictos. Aquf habfa unos
problemas infernos entre los mismos residentes,
entonces nos reunimos distintos lfderes de Ia
comunidad para hacer una caminata porIa paz,
para que se arreglara Ia situacion interna que
habfa. Llamamos a distintos medias de
comunicacion y nadie vino. Y entonces una de
las residentes que estaba, llamo y dijo que habfa
un muerto y enseguida aparecieron, pero cuando
vieron lo que era se fueron. Ellos no vieron Ia
actividad, porque lo unico que les importaba era
el muerto.
Este tipo de sensacionalismo es una de las principales
preocupaciones que se observan entre todos los participantes
de los dialogos. Para muchas comunidades el periodista es
clave para llevar el mensaje que de otro modo, no seria
escuchado. Pero a veces le piden espectaculos a las
comunidades. Los problemas y las necesidades no venden;
venden los espectaculos. Ademas, se observa con mucha
preocupaci6n el que imperen los estereotipos a Ia hora de
caracterizar estas comunidades en los medios. Un residente
de Pinones opinaba:
Desde hace aiios se le ha vendido a/ pafs una
imagen deformada de Pinones. La television le
da una imagen a Piiiones muy diferente de lo que
rea/mente es. Los puertorriqueiios empezaron a
ver esta comunidad como un sitio de diversion,
en donde se podia venir a hacer cualquier cos a,
y eso fue a/go bien terrible, fuerte y bien
constante. Hoy en dfa, hay un anuncio de
television que dice que tienes que to mar a/go para
el estomago porque las alcapurrias y los
bacalaftos te dan acidez. Entonces me digo yo:
hay un poder bien grande en Ia prensa, porque
el 95% de Ia gente entiende que es cierto lo que
dice por solo verlo en Ia pantalla o verlo escrito.
Entonces, yo aprendf a ver todos los periodicos
para ver como lo decfa cada uno, para ver
70
rea/mente de que pata estamos cojeando. Mi
experiencia es que cuando yo sa/go de aquf a
trabajar en Cantera, yo hablo de lo que es Pinones
desde mi punta de vista como natural de aquf, y
les digo que lo que vieron all[, es posible que lo
tengas que verde otra forma porque noes asf. La
gente de afuera de Ia comunidad piensa que aquf
no existe nada, excepto alcapurrias y bacalaftos.
Piii.ones es una comunidad unica y hay que
protegerla por todos los medias. Hay que
promover otro tipo de vision para que las perso-
nas formen sus propios juicios de forma mas
completa.
Tambien Ia imprecision a Ia hora de reportar es uno de los
errores que mas comunmente se observa en los medios
cuando se reporta sobre las comunidades. Una residente
observaba:
En una ocasion yo me dirigfa a/ trabajo, y oigo
un noticiario matutino donde reportaban que
habfan matado a un dueiio de negocios de ventas
de autos en Pinones. Yo decfa, eso no fue en
Piiiones, fue en el Balneario de Isla Verde; eso
fue cuando aquellas guaguas rodantes estaban
en el balneario. Me dio una ira tremenda. Tan
pronto llegue a Ia oficina, lo primero que hice
fue marcar el telefono y comunicarme con el di-
rector de noticias, a/ que le dije: 'Fijese, yo
considero que el periodismo debe profundizar
mas en Ia noticia yen este caso, bus car los puntas
limftrofes de ciertas comunidades para entonces
decir en que area ocurrieron los hechos de Ia
noticia. Porque me estan diciendo que ocurrio
un hecho, donde mataron a fulano de tal en
Piiiones, y eso no ocurrio en Piiiones '. Piii.ones
comienza desde el puente Cangrejos;
precisamente Ia mitad que pertenece al pueblo
de Lofza y al area este, todo eso es Pinones, y lo
demas es Carolina. Entonces le pregunte al di-
rector de noticias, ~ Y por que ustedes dicen que
71
Nosotros tuvimos una experiencia sobre como
resolver nuestros conflictos. Aquf habfa unos
problemas infernos entre los mismos residentes,
entonces nos reunimos distintos lfderes de Ia
comunidad para hacer una caminata porIa paz,
para que se arreglara Ia situacion interna que
habfa. Llamamos a distintos medias de
comunicacion y nadie vino. Y entonces una de
las residentes que estaba, llamo y dijo que habfa
un muerto y enseguida aparecieron, pero cuando
vieron lo que era se fueron. Ellos no vieron Ia
actividad, porque lo (mico que les importaba era
el muerto.
Este tipo de sensacionalismo es una de las principales
preocupaciones que se observan entre todos los participantes
de los dialogos. Para muchas comunidades el periodista es
clave para llevar el mensaje que de otro modo, no seria
escuchado. Pero a veces le piden espectaculos a las
comunidades. Los problemas y las necesidades no venden;
venden los espectaculos. Ademas, se observa con mucha
preocupaci6n el que imperen los estereotipos a Ia hora de
caracterizar estas comunidades en los medios. Un residente
de Pinones opinaba:
Desde hace anos se le ha vendido al pafs una
imagen deformada de Pinones. La television le
da una imagen a Pinones muy diferente de lo que
rea/mente es. Los puertorriquenos empezaron a
ver esta comunidad como un sitio de diversion,
en donde se podfa venir a hacer cualquier cosa,
y eso fue algo bien terrible, fuerte y bien
constante. Hoy en dfa, hay un anuncio de
television que dice que tienes que tomaralgo para
el estomago porque las alcapurrias y los
bacalaftos te dan acidez. Entonces me digo yo:
hay un poder bien grande en Ia prensa, porque
el 95% de Ia gente entiende que es cierto lo que
dice por solo verlo en Ia pantalla o verlo escrito.
Entonces, yo aprendf a ver todos los periodicos
para ver como lo decfa cada uno, para ver
70
rea/mente de que pata estamos cojeando. Mt
experiencia es que cuando yo sa/go de aquf a
trabajar en Cantera, yo hablo de lo que es Piriones
desde mi punto de vista como natural de aqui, y
les digo que lo que vieron all[, es posible que to
tengas que verde otra forma porque noes asf. La
gente de afuera de Ia comunidad piensa que aquf
no existe nada, excepto alcapurrias y bacalaftos.
Pinones es una comunidad (mica y hay que
protegerla por todos los medias. Hay que
promover otro tipo de vision para que las perso-
nas formen sus propios juicios de forma mas
completa.
Tambien Ia imprecisi6n a Ia hora de reportar es uno de los
errores que mas comunmente se observa en los medios
cuando se reporta sobre las comunidades. Una resident
observaba:
En una ocasion yo me dirigfa al trabajo, y oigo
un noticiario matutino donde reportaban que
habfan matado a un dueno de negocios de ventas
de autos en Pinones. Yo decfa, eso no fue en
Pinones, fue en el Balneario de Isla Verde; eso
fue cuando aquellas guaguas rodantes estaban
en el balneario. Me dio una ira tremenda. Tan
pronto llegue a Ia oficina, lo primero que hice
fue marcar el telefono y comunicarme con el di-
rector de noticias, al que le dije: 'Fijese, yo
considero que el periodismo debe profundizar
mas en Ia noticia yen este caso, bus car los puntas
limftrofes de ciertas comunidades para entonces
decir en que area ocurrieron los hechos de Ia
noticia. Porque me estan diciendo que ocurrio
un hecho, donde mataron a fulano de tal en
Pinones, y eso no ocurrio en Pinones'. Pinones
comienza desde el puente Cangrejos;
precisamente Ia mitad que pertenece al pueblo
de Lofza y at area este, todo eso es Pinones, y lo
demas es Carolina. Entonces le pregunte al di-
rector de noticias, i Y por que ustedes dicen que
71
fue en Pinones? Me contest6 que no tenfan
conocimiento de eso. Si ellos no tenfan
conocimiento, ;.por que difundieron esa noticia?
La ignorancia no puede ser excusa.
Otro punta de consenso de los dialogos fue Ia percepcion
de que cada vez se hace mas evidente que los partidos
politicos ya no representan a los ciudadanos. Nos movemos
cada vez hacia un mayor cuestionamiento del dominio de los
partidos sobre Ia cosa publica. Evidencia de ello es que con
mayor frecuencia, voces que antes se consideraban anonimas
o ausentes han comenzado a escucharse. Sus rostros han
comenzado a verse y sus manos a contarse. Cobran
importancia ademas nuevas aproximaciones, nuevos
discursos y nuevos mensajeros que no estan necesariamente
amarrados con los antiguos modos de resolver los problemas.
La democratizacion trasciende el ambito de Ia normativa.
La democratizacion en Ia comunicacion debe entenderse como
una produccion inteligente y justa de Ia informacion que van
a recibir personas con potencial participativo. Algunas de Ia
preguntas que surgieron de los dialogos fueron las siguientes:
_ ;,Cuan amplio o estrecho es el ambito de intervencion
de acceso de los consumidores al evento d ~
comunicacion?
;,Estan los periodistas preparados para Ia pluralidad
de voces que han surgido a raiz de los acontecimientos
recientes en el pais?
;,Como proteger Ia libertad del que piensa distinto?
;,Como abrir espacios para el disenso? ;,Como prevenir
que los medios bloqueen las voces emergentes y
disidentes?
;,Se ha convertido Ia radio en el vehiculo principal del
periodismo en Puerto Rico?
;,Como replantear Ia relacion periodismo/democracia
a raiz de las nuevas practicas periodisticas radiales?
;, Quienes hablan en Ia radio?;, Voces ciudadanas o voces
de los partidos? ;,Es ese uno de los espacios
privilegiados de participacion ciudadana en nuestros
dias? ;,Se ha dado un fenomeno populista en Ia radio?
72
Es necesario repensar Ia distincion entr cons uHIIcloH
pasivos frente a ciudadanos activos; entender que "co111o
consumidores, podemos ser muy activos e intera tuar ('Oil
los ofrecimientos que se nos dan, crearnos op iont s"
;,Podemos precisar entonces una distincion entre un puehlo
y un publico? ;,Ha logrado Ia prensa, efectivamente, hac r dt'l
pueblo un publico? ;,Como estamos manejando, en tanto
consumidoresjciudadanos, Ia informacion que recibimos?
;,Cual es Ia funcion de Ia prensa? ;,Se trata de entreten r,
informar o educar?;, 0 es su funcion sa tis facer el morb
y Ia curiosidad de los humanos? ;,0 se trata de proveer
herramientas (informacion) para Ia formacion de un
juicio?
;,Como definimos entonces lo que es noticia? ;,Se trata
de Io que creemos que es atractivo para el publico? Es
necesario distinguir entre lo que interesa a Ia gente y
Io que es de interes para Ia gente? En todo caso,
;,quienes Io deciden? ;,Se trata de hacer periodismo para
complacer a las masas o para construir una sociedad
libre? ;,Quien diferencia lo que el ciudadano quiere oir
de Io que necesita oir?
;,A quienes nos referimos cuando hablamos de "las
masas" o del "pueblo"? A menudo se usan
indistintamente palabras como "masa", "pueblo",
"publico" o "poblacion". ;,Cuando nos referimos a Ia
gente de esas maneras, les reconocemos como
ciudadanos con derechos y capacidad participativa, o
los vemos como meros objetos de Ia noticia y
consumidores pasivos de Ia misma? ;,Hay una mirada
paternalista en el que habla "al pueblo" o "del pueblo"
desde afuera?
;,Quienes son periodistas? ;,Se trata del resultado de una
formacion o de quien es atractivo para los medios? ;,
trata de Ia formacion universitaria o de Ia formaci6n
autonoma que comienza justo cuando se sale d Ia
universidad? ;,Es hora de promover Ia especializaci6n <It
los periodistas? ;,Como prevenir el facilismo, Ia urg ncia y
dar espacio a Ia investigacion, al estudio, a lo importanll'l
;,0 se trata de falta de recursos para Ia investigaci6n'?
73
;, Que podemos aprender de los periodicos regionales
y de Ia radio en Ia isla?
Las recomendaciones generadas en torno a estos temas
apuntan a Ia necesidad de desalentar el protagonismo politico,
y abrir espacios a nuevas voces e insertar una pluralidad so-
cial en esa diversidad. Esto se consigue diversificando las
voces que tienen acceso a los medios de comunicacion.
Cuanto mas se facilite Ia expresion del desacuerdo, mas se
contribuye a promover una sociedad tolerante y respetuosa
de Ia diferencia.
El periodista debe indagar mas, particularmente cuando
se trata de representar las comunidades del pais. Tambien
hay que reducir el metropolitanismo y valorar las noticias
producidas fuera de Ia capital, reconociendo entre otras cosas
Ia aportacion de los periodicos regionales.
La educacion continuada es parte esencial del oficio del
periodismo, para que Ia arrogancia no sirva de disfraz a Ia
ignorancia. Tambien es necesario proveer herramientas y
condiciones para Ia especializacion. Para ello, es necesario
reevaluar los curriculos de las escuelas de comunicacion
ampliando Ia formacion humanistica de los periodistas. WIPR
deberia funcionar idealmente como un laboratorio para
ensayar nuevas formas de periodismo, y contribuir asi a Ia
formacion de estudiantes en este campo.
Es prudente abandonar el paternalismo comunitario y
elevar a Ia comunidad a prime time. Tambien es sabio alejarse
de los moralismos, toda vez que el periodista nunca puede
hablar desde ellugar de Ia transparencia, ya que pertenece a
Ia comunidad y no esta por encima o fuera de ella. Ademas,
es oportuno abandonar el periodismo solitario. El periodista
no puede vivir aislado de sus pares, tiene que conversar,
integrarse, trabajar en equipo, poner a prueba sus
perspectivas, reconocer los logros de otros y aprender de sus
colegas.
74
liNTERESES EN CONFLICTO?
Una de las discusiones mas vigorosas en esta s rl(' 1111 1.1
que se produjo en torno a las libertades, es decir, Ia de
expresion, Ia de prensa y Ia de empresa, entre otras. Cada un,,
de elias esta consignada en nuestro ordenamiento juridico y
esta revestida de Ia mayor importancia y estima por Ia
ciudadania. Pero, como decia una de los participantes, exish
libertad plena en Ia medida en que no choca con interes s
politicos, intereses del medio ode Ia gente de ventas. Cuando
se choca con los intereses de Ia empresa, se convierte en una
libertad mediatizada.
Hay que tomar en cuenta que los medios de comunicacion
son negocios, con intereses economicos. El gobierno ademas
es el comprador principal de anuncios en Puerto Rico. Es
imprescindible, por lo tanto, establecer con claridad como se
definen las fronteras entre estas esferas de accion. Toda
situacion que produzca Ia mas minima duda respecto a Ia
naturaleza de estas practicas debe ser dilucidada de inmediato
para no comprometer Ia confianza del publico en sus medios
de comunicacion.
Conviene precisar de que negocio forman parte los medios
de comunicacion. No necesariamente se dedican
exclusivamente al negocio de Ia informacion. Ademas, Ia
libertad de prensa esta sujeta a Ia libertad de empresa. Existe
libe tad plena en Ia medida en que no choque con intereses
de Ia empresa o de Ia gente de ventas en el medio. Una
periodista ofrecia el siguiente punto de vista:
El problema principal es que el periodismo es
un negocio; y los periodistas, no importa lo que
ellos quieran o no quieran hacer, cutin eticos
decidan ser, los que taman las decisiones son los
directores de los medias. Y los directores de los
medias, no todos, pero sf Ia mayorfa, sabre todo
en los medias audiovisuales tienen sus
prioridades. Por ejemplo, a veces pasa que en
Puerto Rico no nos enteramos de lo que pasa en
el resto del mundo y eso es una decision de los
directores de los medias que determinan Ia oferta
de noticias que se divulga y/o transmite.
75
l{(s p cto a este punto, fueron dos las preguntas que
q ucdaron planteadas:
Libertad de prensa, libertad de empresa, libertad
del periodista, li bert ad de las agencias de
publicidad, libertad de los editores de mesa o
libertad del duefio del medio ... i,De que libertad
estamos hablando? i,Cuales son los limites de cada una
de elias?
i,Es justo decir que el que decide es siempre el di-
rector del medio? i,Cual es el espacio de libertad
del periodista? i,En que terminos podemos hablar
de una etica del periodista? i,Y de una etica
empresarial?
A modo de conclusion, presentamos las siguientes
recomendaciones sobre el tema, recomendaciones que
surgieron de los dialogos.
La primera, que Ia lealtad principal del periodista debe ser
hacia los ciudadanos y no hacia los duefios de los medios de
comunicaci6n. El periodista esta investido de Ia confianza y
credibilidad que su oficio le confiere, y por consiguiente, debe
velar porque ninguna de estas cosas sea puesta en entredicho.
La segunda, que hace falta seguir conversando.
76
p ARTICIPANTES
PROYECTO PERIODISMO Y DEMOCRACIA
Angel G. Torres
Bartolome Gamundi
Benny Frankie Cerezo
Carlos Gil
Carmen D. Alicea
Carmen E. de Gracia
Carmen Huertas
Carmen Luz Paris Romero
Cesar Rey
Daisy Sanchez
Dra. Milagros Acevedo Cruz
Eduardo Garcia
Edwin Alvarez
Elias R. Gutierrez
Enrique Cruz
Esperanza Alvarez Viruet
Hector Jimenez Juarbe
Henry Ayala
Irma Rivera
Javier Colon
Jesus Davila
Jorge Luis Medina
Jose Javier Perez
Jose Julio Balmaceda
Juan M. Garcia Passalacqua
Juan Paris Ayala
Lorelei Albanese
Lourdes Lugo Ortiz
Luis Fernando Coss
77
Luis Penchi
Luis R. Romero
Marcelino Escalera Clement
Marco A. Rigau
Margarita Mergal
Maria E. Cruz
Maria T. Martinez Diez
Maricruz Rivera
Mario Santana
Mayra Vega Gerena
Meriemil Rodriguez
Milagros Quinones Ortiz
Nelson del Castillo
Normando H. Valentin
Omaya Sosa Pascual
Oscar Carrasco
Padre Pedro Rafael Ortiz
Pedro A. Reina Perez
Pedro Adorno
Rafin Ortiz Escobar
Ramon E. Daubon
Raquel Mercado Gonzalez
Raquel Mulero
Rosa Hilda Ramos
Sandra Rodriguez Cotto
Santiago Quinones Escalera
Santos Negron
Sonya Canetti Mirabal
William Padilla
MEMORIA GRAFICA
Conferencia de prensa celebrada e/17 de febrero de 2000 en Ia Universidad del Sagrado
Corazon para anunciar el proyecto Periodismo y Democracia. De izquierda a derecha
aparecen Luis A. Ferre Rangel, Director de El Nuevo Dfa y Copresidente del Centro para
Ia Libertad de Prensa; Dr. Jose Jaime Rivera, Presidente de Ia Universidad del Sagrado
Corazon y Copresidente del CLP; Lcdo. Francisco de Jesus Schuck, Presidente de Ia
Junta de Directores de Ia Fundacion Biblioteca Rafael Hernandez Colon; y Dr. Juan
Manuel Gonzalez Lame/a, Director Ejecutivo de Ia Fundacion Puertorriqueiia de las
Humanidades. (Foto: El Nuevo Dfa, lsmae/ Fernandez Reyes).
Foro PUblico Periodismo y Democracia: Dialogos para Ia reflexion sabre el rol del
periodista en una sociedad democratica ", celebrado e/6 de marzo de 2000 en el Mus eo
de Arte Contemporaneo, Universidad del Sagrado Corazon. El Dr. Jose Jaime Rivera,
Presidente de Ia USC y Copresidente del Centro para Ia Libertad de Prensa da Ia
IJiNIIII'IIIIfo 11 los presentes y at panel compuesto por las periodistas Irene Garzon y
Yolmulo Vt ifl z Arr1loy; lamoderadora Meriemil Rodriguez, Directora Ejecutiva del CLP;
/u I 1111 S//11/11 Al11unz Curbelo, de Ia Universidad de Puerto Rico; y Ia Dra. Aileen Estrada,
th /11 I lttlt '' '"illrul dl'i Sagrado Coraz6n (Foto: 1 Nuevo Dia, Tito Guzman)
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Foro publico sabre los hal/azgos del proyecto Periodismo y Democracia, celebrado el
3 de mayo de 2000, Dia Mundi a/ de Ia libertad de Prensa. Aparecen en Ia foto Maricruz
Rivera, de Ia Colaici6n Loiza-Pifi.ones; Luis Fernando Coss, periodista y profesor de Ia
Escue Ia de Comunicaci6n PUblica, Universidad de Puerto Rico; Luis Alberto Ferre Rangel,
Director del Nuevo Dia y Copresidente del CLP; y el industrial Bartolome Gamundi.
(Foto: El Nuevo Dia, Luis Ramos)
Diiilogo entre presidentes, directores y jefes de noticias, y duefi.os de medias como
parte del proyecto Periodismo y Democracia celebrado en el Centro de Investigaci6n y
Po/itica Publica el 15 de julio de 2000. Aparecen en Ia foto, desde Ia izquierda, Pete
Curriis, Presidente del semanario La Estrella; Jorge lnserni, Presidente de Ia Corporaci6n
para Ia Difusi6n Publica (WIPR- Canal 6); Reinaldo Royo, Gerente general de Ia
SuperKadena; William Padilla, Director de Me read eo y Ventas de Ia Cadena Radio Puerto
Rico; los periodistas Luis Penchi, director de Noticias de Radio Puerto Rico; y Enrique
Cruz, director de Noticias de Televicentro (WAPA- Cana/4); Luis A. Ferre Rangel, direc-
tor de El Nuevo Dia; el profesor Alfredo Carrasquillo, Director Ejecutivo del C/PP y
moderador del diiilogo; e Ivonne Molini, Directora de Noticias de Teleseis. AI fonda,
Mareimil Rodriguez (izq.), Directora Ejecutiva del Centro para Ia Libertad de Prensa.
(Foto: El Nuevo Dia, lsmael Fernandez Reyes).
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