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HISTORIA DEL ARTE ANTIGUO Y MEDIEVAL 2

Tema 4-5 De la anarqua militar al Bajo Imperio


Introduccin
Resumen histrico Con la muerte de Severo Alejandro (235) vuelven las luchas por el poder, prolongndose la situacin sin solucin aparente durante 50 aos, en los que se suceden emperadores que acceden al trono por las armas y desaparecen de forma violenta. La situacin se complica por las invasiones brbaras y la presin de Persia. Slo se mantuvo la unidad en el Imperio por la voluntad general de mantener un proyecto poltico comn. Repercusiones en el arte Durante esta anarqua militar del siglo III el arte sufre una grave recesin. Los emperadores carecen de riquezas para mantener un arte digno, y slo el arte privado es capaz de tomar la iniciativa. Los mosaicos y sarcfagos (algunos aparatosos, como el Sarcfago Ludovisi, del 251) son las obras de mayor empeo y complejidad de la poca. La situacin es inestable, lo que se percibe en el clima de inseguridad de los retratos. Emperadores y aristcratas aparecen tensos, con desconfianza, y exponen de forma directa esa dureza ante el pblico con facciones rgidas. El Retrato de Filipo el rabe (h. 254) refleja en sus ojos ese drama interno. Las persecuciones religiosas Se impone una angustia espiritual y un clima de persecuciones por razn de creencias. Los distintos credos del Imperio (paganismo oficial, mitrasmo, cultos egipcios y sirios, judasmo y cristianismo, etc.), que hasta ahora haban convivido en mutua transigencia, empiezan a impulsar una escalada de pasiones excluyentes. Los emperadores no escaparon a este mundo fanatizado, apoyando a unos u otros segn sus preferencias, intentando sacar provecho de la situacin.

La labor reorganizadora de la Tetrarqua


La restauracin artstica Galieno (253-268) plante una labor restauradora, con una vuelta a la escultura del perodo de los Severos, y Aureliano (270-275) reunific el Imperio, fortaleciendo su poder. Realiz en Roma los Muros Aurelianos (defensa de la Urbe hasta el siglo XIX) y el desaparecido Templo del Sol, basado en los santuarios de Oriente. La recuperacin se har ms fecunda al subir al trono en el 285 Diocleciano, que cre el sistema de la Tetrarqua: l detentaba el poder supremo, pero gobernando la parte oriental del Imperio, mientras Maximiano se ocupaba de la occidental. Este sistema, junto a la divinizacin de los monarcas, impondr una rgida organizacin e intervencionismo estatal en todos los campos del Imperio, y una cruel persecucin contra los cristianos. Arquitectura La Tetrarqua reorganiza un arte oficial coherente y poderoso. En arquitectura, obras como las Termas de Diocleciano o la Baslica de Majencio (307-313) son de una esttica grandilocuente, prescindiendo de la riqueza de materiales y centrando su expresin en la enormidad de los vanos. En estos y otros edificios, como el Mausoleo de Galerio en Tesalnica, se advierte el nuevo lenguaje de la arquitectura tras la crisis. Domina el gusto por edificios cuyo interior se centra en: Formas curvas sencillas (bsides, plantas circulares, bvedas). Arqueras sobre columnatas. Difusin del arco en ventanas y puertas. Se ponen las bases de la arquitectura que florecer en la Alta Edad Media en Bizancio y Europa, y que ya vemos aplicadas en el Palacio de Diocleciano en Spalato (h. 295-305). Artes figurativas En estas dcadas es menor la aportacin de la artes figurativas.

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El relieve es una mera etapa en la esquematizacin de formas de finales del siglo II, como se aprecia en el Arco de Galerio en Tesalnica (303). Retrato Lo ms destacable en retrato es un conjunto de imgenes de tetrarcas, como la figura de Dos emperadores abrazados (h. 300), realizadas en prfido, un material tallado en canteras egipcias con estilo importado de Siria, que supuso una curiosa intromisin de las artes provinciales en la plstica oficial.

El arte oficial del Bajo Imperio


Acontecimientos histricos En el 312 Constantino abandona su residencia en Trveris y derrota a Majencio. Desde ese instante se precipitan los acontecimientos: 313: el cristianismo es aceptado en igualdad con la religin pagana. 324: se restablece la unidad del Imperio. 330: se consagra una nueva capital, Constantinopla. Divisin artstica Comienza un perodo multiforme, de difcil definicin, cuyo incierto final enlaza con el perodo protobizantino o justiniano. Metodolgicamente, este perodo tiene dos franjas: Definicin del ambiente paleocristiano, liberado de catacumbas y en rpida expansin (baslicas, mausoleos, sarcfagos y objetos de culto). Su plstica sienta las bases del arte medieval. Declive lento del arte oficial y particular vinculado a la tradicin, que se confiesa pagano, y evoca al emperador o la alegra de vivir de sus sbditos ms acomodados. Esta faceta es la que desarrollaremos a continuacin. El arte oficial del Bajo Imperio, cuyo final situaremos convencionalmente en el reinado de Teodosio (379395) por coincidir la prohibicin del paganismo y la divisin definitiva de Oriente y Occidente, resulta pobre y poco creativo. Arquitectura La actividad de los emperadores se reduce a obras pblicas en las grandes capitales. Constantino, tras construir las termas y su Palacio Imperial en Trveris, recibe el Arco de Constantino como tributo a su victoria sobre Majencio. Se trata de un mosaico de relieves, en un esquema que recuerda al Arco de Septimio Severo. Pero inmediatamente se traslada a Constantinopla, donde su actividad y la de sus sucesores no muestran grandes cambios con respecto a la tradicin: El Foro de Constantino tena una plaza elptica como la Plaza Oval de Gerasa. El Foro de Teodosio recordaba al de Trajano en Roma. El Hipdromo reproduca estructuras y formas de la ingeniera del Alto Imperio. Relieve El relieve y el retrato muestran el hundimiento del lenguaje clsico. En los pocos frisos nuevos del Arco de Constantino, en los relieves de la hoy perdida Columna de Teodosio o en la base del Obelisco de Teodosio (390) en el Hipdromo se impone un relato sencillo, de fcil lectura. Las figuras pierden toda flexibilidad, prescindiendo de sus ltimos pliegues realistas. Retrato El retrato sigue criterios similares al relieve. Se rechazaron los excesos en las proporciones y el esquematismo frontal de las esculturas tetrrticas, y se mantiene la caracterizacin del emperador por su gesto y smbolos de poder, pero no por su personalidad. En el siglo IV todas las efigies de monarcas, desde las cabezas colosales de Constantino a las figuras grabadas en el Missorium de Teodosio (388), se nos presentan con idnticas facciones, siempre idealizadas. Slo Juliano el Apstata (361-363) rompe con el esquema, pues con su vuelta al paganismo prefiere retratarse con la barba tpica del filsofo griego.

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Las artes privadas durante el siglo IV


Declive del clasicismo Mientras las artes oficiales ceden a la presin del cristianismo o buscan en el lenguaje plebeyo un medio para impresionar al pueblo llano, la plstica clasicista pierde definitivamente el apoyo de su cliente ms poderoso. La cultura pagana busca refugio en la aristocracia culta, su sostn tradicional, que pese a guerras y cambios sigue viendo la base terica de su prestigio social en la literatura y arte clsicos. En este mbito debemos buscar obras que describan a los dioses y hroes homricos, a los personajes de las tragedias y tantos otros motivos de la imaginera pagana. Arquitectura No hay muchos cambios en las ciudades ms ricas y seguras, y se limitaban a: Difusin de prticos sobre arqueras. Realizacin de mosaicos. Ricos recubrimientos en mrmoles recortados (opus sectile). Excepcional tamao de las nuevas moradas familiares. En la crtica situacin que vive el Imperio, atenazado por incursiones brbaras y por la voracidad del fisco, la aristocracia se aisla e intenta preservar sus riquezas. Lo ms comn, sobre todo en las provincias occidentales, es el traslado de las grandes familias al campo, en grandes villas rurales que se distancian de sus antiguos modelos urbanos. Son extensas residencias con numerosas salas en torno a peristilos ajardinados, para pasar una vida ajena a la crisis. Constituan parcelas autosuficientes, con siervos y campos de labor, y slo necesitaban el contacto con el exterior para la venta y adquisicin de bienes de lujo y obras de arte. Mosaico Era una de las artes ms consumidas en estas moradas campestres. Talleres ambulantes recorran el territorio sirviendo a sus clientes la tcnica y estilo aprendidos quizs en frica o Siria. Destacan los mosaicos de la Villa de Piazza Armerina en Sicilia, de la primera mitad del siglo IV. Escultura La escultura entra en crisis, tal vez por un cambio en los gustos de la decoracin o por las dificultades de su transporte. An se hacen copias de originales helnicos en poca de Constantino, pero se introdujeron una esttica y un mtodo de trabajo distintos, con cuerpos alargados, partes ms blandas y en ocasiones un abrillantado final. As son las ltimas figuras de dioses antes de su desaparicin a finales del siglo IV. Artes menores El clasicismo concentra sus ltimas energas en las artes menores. An se vern seres mitolgicos en joyera, marfiles, huesos, tejidos o libros miniados, as como en los curiosos relieves escultricos decorativos tallados en el Egipto copto. La platera es la tcnica que mantuvo por ms tiempo la pureza estiltica de estas imgenes y formas clsicas (como la Bandeja con Heracles y el len de Nemea, del siglo VI) hasta principios del siglo VII. Pervivencia de los ideales clsicos La temtica pagana, de todas formas, no morir nunca. Para el bizantino culto, incluso cristiano, resultaban muy tiles ciertas deidades o personificaciones porque podan expresar conceptos de todo tipo (como la Arqueta de boda de Secundo y Proyecta, h. 400) y dar un tono elegante a las representaciones. Si a sto unimos que siempre se mantuvo el prestigio de la literatura antigua, comprenderemos que poco tiempo despus de agonizar el Imperio Romano con las invasiones brbaras comenzaran ya los primeros renacimientos, que jalonarn la historia de Europa y que explican la perduracin de los ideales clsicos hasta hoy.

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