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Introduccin a la Psicologa

Introduccin a la Psicologa
Hacia una definicin de Psicologa Antecedentes histricos La Psicologa como ciencia Definicin de Psicologa Enfoques de la Psicologa actual Enfoque conductista Enfoque cognitivo Enfoque psicodinmico Enfoque humanista Psicologa Bsica y Psicologa Aplicada Ramas de la Psicologa Bsica Ramas de la Psicologa Aplicada Mtodos de trabajo en Psicologa Mtodo descriptivo Mtodo experimental Mtodo correlacional

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Hacia una definicin de Psicologa

Psicologa parece ser una palabra conocida por todo el mundo, pero si planteamos la pregunta qu es la psicologa? observaremos que la gran mayora tiene una idea vaga o una visin incompleta. Las respuestas que obtengamos sern del tipo: En los centros educativos hay psiclogos que tratan de que los alumnos rindan ms en sus estudios, de que los que tienen dificultades se integren en el grupo o de aplicar metodologas que faciliten el aprendizaje. Los psiclogos tratan los problemas que tenemos las personas: de pareja, de violencia de gnero, de autoestima, de trastornos psicolgicos, etctera. generalmente trabajan en su consulta pero tambin aparecen consultorios en algunas revistas en que la gente explica sus problemas y un psiclogo o psicloga responde orientando sobre cmo resolver ese problema. En las grandes industrias hay psiclogos que se ocupan de la seleccin de personal, de aplicar tcnicas psicolgicas y organizativas para mejorar el rendimiento laboral y las relaciones personales entre los trabajadores. La mayora sern respuestas parciales relacionadas con lo que hacen los psiclogos, es difcil que alguien responda a la pregunta concreta que hemos hecho, qu es la psicologa?. Hasta nuestros das, los psiclogos no han conseguido ponerse de acuerdo sobre qu es eso que llamamos Psicologa. Las divergencias empiezan en si es una ciencia o una disciplina cientfica; continan en la misma definicin de lo que es y siguen con cul debe ser el objeto de estudio. Esto es debido a la diversidad de corrientes, orientaciones e interpretaciones que ha tenido la psicologa a lo largo de su poco ms de un siglo de historia como ciencia. Su significado ha ido cambiando constantemente, por lo que no es tarea fcil concretar una definicin que sea aceptada por todos los psiclogos. Por ello, es necesario realizar un breve recorrido por la historia para ver sucesivos cambios en la conceptualizacin del propio objeto de estudio de la psicologa que han ido produciendo a su vez cambios en la definicin y objetivos. Veremos los antecedentes histricos que llevaron a que la psicologa fuera considerada una ciencia, y la evolucin de la misma en este poco ms de un siglo de existencia para llegar a una definicin actualmente aceptada de la misma. Contesta Trata de escribir tu definicin de Psicologa. Al acabar este apartado podrs comprobar el grado de acierto de tu respuesta

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Antecedentes histricos

Si resulta difcil llegar a un acuerdo para definir qu es la psicologa, su objeto de estudio tambin resulta polmico. Qu estudia la psicologa?, para unos enfoques debe estudiar los procesos mentales y para otros, la conducta. El origen de esta discrepancia se sita en el propio origen de la psicologa: la concepcin de que la mente y la materia son dos entidades distintas. La palabra psicologa proviene de dos trminos griegos: psych y logos, que significan respectivamente alma (entendida como lo que anima o da vida al cuerpo), y tratado o ciencia de la misma. Por tanto, etimolgicamente, la palabra psicologa significa la ciencia del alma. As, el origen de la psicologa en su sentido etimolgico, se remonta a la Grecia Clsica. Platn consideraba el alma como una realidad de origen divino y distinta del cuerpo material. Para su discpulo Aristteles, el alma era una propiedad esencial del ser vivo y no independiente del cuerpo. Propuso que el conocimiento proviene de nuestra experiencia y es proporcionado por los sentidos. La mente (alma) establece distintas asociaciones entre las experiencias, dando lugar al conocimiento. Este dualismo mente (alma) cuerpo se ha mantenido en teoras posteriores que, con variaciones en el lenguaje y en la forma conceptual, han conservado un fondo de separacin irreconciliable. A lo largo de la Edad Media, el fuerte impulso religioso de la sociedad paraliz el progreso de la psicologa. Puesto que el alma es de origen divino, lo psicolgico se identifica con lo teolgico. En el siglo XVII se produjo un cambio de perspectiva con el comienzo de la filosofa moderna atribuida al filsofo y matemtico Ren Descartes. El hombre es un ser dual porque tiene alma, puesto que piensa y, a su vez, ocupa un lugar en el espacio, al poseer un cuerpo extenso. As, el dualismo cartesiano estableci dos formas de realidad distintas: El pensamiento o el alma, que es consciente e indivisible y propio de los humanos. El cuerpo, materia divisible e inconsciente, compartida con los animales, que se rige por causas inmediatas y directas que pueden someterse a estudio cientfico. A partir del dualismo mente-cuerpo descrito por Descartes, las distintas corrientes filosficas reflexionaron sobre la psicologa surgiendo dos enfoques distintos totalmente diferentes: El primero, basado en la construccin mental de la conducta, se dedic al estudio de la mente y su funcionamiento, utilizando la introspeccin como mtodo de anlisis. El segundo, basado en la experimentacin fisioneurolgica de la conducta, se centr en la investigacin de los reflejos. Como stos son provocados por estmulos externos que activan los rganos sensoriales, su estudio se lleva a cabo por fisilogos, mediante la observacin y la experimentacin.

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La Psicologa como ciencia

Las distintas corrientes filosficas posteriores al racionalismo, los avances en ciencias como las matemticas, la neurologa, la fisiologa y la Teora de la Evolucin influyeron en el estudio sobre aspectos concretos de la mente, lo que supuso el surgimiento de la Psicologa como ciencia, independiente de la filosofa, a finales del siglo XIX. Entonces la psicologa fue considerada como un saber sobre la conciencia. As, William James la defini como "la ciencia de la vida mental, de sus fenmenos y de sus condiciones". La psicologa se centraba principalmente en las experiencias internas de la conciencia,es decir, estudiaba las sensaciones, los sentimientos y los pensamientos. Es este tiempo, surgieron diversos enfoques mentalistas, entre ellos, el psicoanlisis. Estas concepciones pronto se consideraron acientficas, ya que la conciencia no poda ser abordada mediante procedimientos empricos. A comienzos del siglo XX, J.B. Watson, fundador del conductismo, defini la Psicologa como "el estudio de las reacciones objetivamente observables que un organismo lleva a cabo como respuesta a estmulos, tambin objetivamente observables, provenientes del medio". Los psiclogos conductistas de la poca criticaron el hecho de que no se poda observar una sensacin, un pensamiento o un sentimiento, en cambio, lo que s se poda observar directamente es de qu modo los estmulos externos del ambiente afectaban a las conductas externas y manifiestas del ser humano. Para ellos la psicologa es la ciencia de la conducta. A partir de 1960, aproximadamente, los psiclogos cognitivos rechazaron (no totalmente) el modelo Estmulo - Respuesta de los conductistas e insistieron en que haba que entender los procesos mentales. Estudiaron cmo la mente procesa y retiene la informacin y cules son los procesos psicolgicos implicados en el comportamiento. Por tanto, se vuelve a redefinir la psicologa como la ciencia del comportamiento y de los procesos mentales. Esta es la definicin con la que actualmente estn de acuerdo la mayora de los psiclogos. El debate sobre si el objeto de estudio central de la Psicologa debe ser la mente o la conducta no ha quedado definitivamente resuelto. Segn sean los presupuestos tericos de las diferentes Escuelas, se insiste ms en una u otra. En los ltimos tiempos, sin embargo, estn apareciendo posturas sintticas que procuran resaltar las interconexiones entre procesos mentales y mecanismos de conducta. En la foto podemos ver estudiantes realizando un experimento de psicologa Psychology Laboratory, n.d. Photo by Arthur E. "Pinky" Princehorn Oberlin College Archives En el siguiente enlace sobre Historia de la Psicologa, a partir de la pgina 4, tienes ms informacin sobre el nacimiento de la psicologa como ciencia: Psicologia siglo XIX

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Actividades Elige la correcta El objeto de la Psicologa a lo largo de su corta historia, ha sido el estudio de la mente para unos enfoques y el estudio de la conducta para otros Verdadero Falso Elige la correcta El psicoanlisis es un enfoque mentalista atomista conductual cientfico

Definicin de Psicologa
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definicin aceptada en general, podemos definir la Psicologa como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiolgicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno fsico y social. Entendemos porconducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognicin el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepcin de estmulos y la respuesta a stos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraduccin, elaboracin y almacenamiento para su utilizacin posterior, la Psicologa ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepcin, atencin, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiolgicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estmulos biolgicos, fsicos o qumicos con el fin de regular biolgicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno fsico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales. As pues, nos encontramos con un variado y amplio campo de estudio que comprende desde nuestra biologa hasta nuestra conducta social, pasando por la percepcin y el lenguaje. Por lo tanto, la psicologa es una ciencia compleja que comprende un conjunto de especialidades donde encontramos a algunas tan conocidas como la psicologa clnica y la psicologa del desarrollo, y otras menos familiares como la psicologa fisiolgica o la psicologa ambiental.

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Actividades Elige la correcta La Psicologa es el estudio de la conducta y las emociones los procesos mentales el dualismo la clnica Elige la correcta El objeto de la psicologa es El inconsciente La percepcin El comportamiento Ninguna de las anteriores Verdadero o falso
Verdadero Falso

Observar no es un proceso cognitivo En los procesos cognitivos participan ciertas reas cerebrales Las funciones cognitivas tienen una dimensin social. Ante un mismo estmulo, dos personas diferentes reaccionan siempre de la misma forma

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Enfoques de la Psicologa actual


A lo largo de la corta historia de la psicologa se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas tericas y prcticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histrica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinmico y humanista.

Enfoque conductista

La psicologa conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las races biolgicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenmeno susceptible de observacin y de cuantificacin. Watson defini la psicologa como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que slo puede ser analizada desde un esquema E R (Estmulo Respuesta), es decir, el anlisis de los estmulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observacin y anlisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma. Segn Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicologa de un individuo est formada bsicamente por un sistema de hbitos, fruto del aprendizaje y estimulacin a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los tericos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clsico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de anlisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que est en funcin de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradicin conductista y cognitiva hay que destacar la teora del aprendizaje cognitivo-social de Albert Bandura. Para ste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para l, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compaero. El condicionamiento clsico, el condicionamiento operante y la teora de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje. El el siguiente enlace se describen las principales caractersticas de este enfoque. Conductismo

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Actividades Elige la correcta Watson considera que la psicologa debe estudiar los ....... en funcin de ...... Hechos de conducta; los procesos mentales Procesos mentales; los hechos de conducta Hechos de conducta; elementos precedentes Ninguno de los anteriores Elige la correcta Uno de los objetivos de la psicologa es predecir la conducta. Qu significa "predecir"? Averiguar las causas de una determinada conducta Capacidad para pronosticar un comportamiento Recoger datos

Enfoque cognitivo
Es la corriente ms extendida en la actualidad. La psicologa cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estmulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la informacin que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicologa como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero tambin sobre las estructuras mentales que posibilitan aqul. Por lo tanto, la Psicologa cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que stas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rgidas; al contrario, se caracterizan por ser dinmicas y adaptativas. Su funcin consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psiclogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepcin, la memoria, el lenguaje, la solucin de problemas, la toma de decisiones, etctera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cmo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus crticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el comjnunto global de su teora. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por mltiples canales y con multitud de formas un sinfn de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por va neurolgica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metfora del ordenador. La informtica se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigacin virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etctera. Piaget es la referencia principal en psicologa evolutiva. Dedic prcticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psiclogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

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Actividades Elige la correcta La teora cognitiva da gran importancia a las emociones y a los sentimientos Verdadero Falso Relaciona Relaciona las dos columnas, obtendrs tres caractersticas de la Psicologa cognitiva.

Procesos, estructuras y funciones mentales Adaptativas procesador activo de la informacin que recibe del entorno

Ser humano

Estructuras mentales

Objeto de estudio

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Enfoque psicodinmico

Sigmund Freud, mdico originario de Viena, es el creador del psicoanlisis. Su inters por la neuropatologa le llev al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orgenes psicolgicos. Su contribucin bsica a la Psicologa es el descubrimiento de los p rocesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carcter agresivo. La energa psquica o libido tiende a la satisfaccin de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustndose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsndolas de la conciencia y relegndolas al inconsciente. Desde all, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represin el ms importante, dando lugar a conductas de todo tipo. As, para los psiclogos psicodinmicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biolgicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanlisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivacin y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspeccin, la asociacin libre de ideas y la interpretacin de los sueos como mtodo teraputico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado. Elige la correcta El mbito caracterstico de aplicacin del psicoanlisis es La psicoterapia La Universidad El laboratorio El escolar

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Enfoque humanista
La psicologa humanista surgi en los aos 50 del siglo pasado como reaccin a los planteamientos psicodinmico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reproch su alejamiento de una psicologa puramente humana y al psicoanlisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patolgica. Sus autores ms representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Ms que una escuela constituida, es un movimiento con estas caractersticas comunes: Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autnomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. Tendencia a la autorrealizacin. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. La psicologa humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La bsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealizacin es posible si se acta conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocacin por complacer los deseos de los dems (familia, escuela, sociedad), convirtindose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocacin choca contra lo que esperan de ellos los dems. La funcin de la Psicologa es conseguir que el individuo se autorrealice, aceptndose tal y como es. Para ello deber forjarse una jerarqua de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocacin.

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Actividades Elige la correcta

El individuo no es libre: es la consecuencia determinada de todos sus aprendizajes anteriores.

Cul de los siguientes es un postulado de la psicologa humanista? La intencionalidad es secundaria El hombre se mueve por instintos El hombre tiene capacidad de eleccin La conducta est en funcin de sus consecuencias Relaciona Relaciona las siguientes afirmaciones sobre ideas caractersticas con su enfoque correspondiente.

Psicoanlisis Conductismo Humanismo Cognitivismo

Nuestra conducta est fuertemente condicionada por los instintos. Cuando aprendemos algo nuevo, lo adaptamos segn los esquemas que nuestro Los psiclogos deben cerebro posee de tener una visin holstica aprendizajes anteriores. del ser humano, considerarlo globalmente.

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Psicologa Bsica y Psicologa Aplicada

En psicologa es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: La Psicologa Bsica La Psicologa Aplicada. La Psicologa Bsica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales, es decir, los conocimientos psicolgicos que definen, describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos tericos de la misma. La Psicologa Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicologa Bsica en los diferentes ambientes donde los individuos actan. sta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actan los individuos, tanto de forma individual como colectiva, incluyendo adems su dimensin patolgica. Veremos a continuacin las principales ramas de cada una de ellas.

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Ramas de la Psicologa Bsica

Su objeto es la teora y la investigacin de los procesos psicolgicos. Las ms destacadas son: Psicologa general. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicolgicos bsicos, como la percepcin, la memoria, el aprendizaje, la motivacin, la emocin, el pensamiento, etctera. Psicologa experimental. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. Estudia los procesos psicolgicos mediante diseos experimentales de laboratorio. Es el rea de la psicologa ms rigurosa y cientfica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. Psicobiologa Psicologa fisiolgica. Estudia las bases biolgicas del comportamiento, especialmente el papel del sistema nervioso en relacin a todo lo que hacemos, percibimos, sentimos o pensamos y de los procesos bioqumicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. Tambin se ocupa de las influencias de la gentica o la farmacologa en la conducta. Por qu unas lesiones del cerebro producen prdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? Qu reas cerebrales son importantes en las emociones humanas? Cmo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? Psicologa evolutiva. La psicologa evolutiva estudia los procesos de los cambios fsicos, mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir), del por qu ocurren (explicar) y de cmo se puede intervenir en ellos (modificar). Por ejemplo, cules son las etapas del desarrollo de inteligencia?, hay una decadencia de la memoria en la vejez?. Los psiclogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y fsico desde el periodo prenatal hasta la niez, adolescencia, adultez y vejez, interesndose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad, y de factores tanto individuales como histrico-culturales. Psicologa social. Estudia la conducta del hombre en sociedad, especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. Los psiclogos sociales estudian cmo la gente se influye entr s en sus pensamientos y acciones: Qu factores influyen ms en la atraccin interpersonal?, qu prejuicios y estereotipos son caractersticos de nuestro grupo social?. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos, como el anlisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo.

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Actividades Elige la correcta Qu rama de la psicologa estudia la xenofobia? Experimental General Clnica Social Elige las correctas Dos de las siguientes investigaciones no son objeto de la psicologa social, cules son?

Caractersticas de la segunda generacin de inmigrantes. Sexismo en la publicidad. Las tecnologas de la informacin y la comunicacin en el aprendizaje de la Geografa. Aprendizaje de la violencia y programas de televisin. Efectividad de las terapias aversivas en el alcoholismo. Identificacin del grupo con el lder en sectas religiosas.

Elige la correcta Los psiclogos .......... estudian la forma en que cambia la gente cuando crece. Sociales Del desarrollo (evolutivos) Clnicos Organizacionales Contesta Diferencias entre psicologa evolutiva y psicologa social.

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Ramas de la Psicologa Aplicada

La Psicologa Aplicada abarca todas las actividades que los psiclogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. Supone la aplicacin de la teora y de la investigacin bsica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. Algunas de las ramas son: Psicologa educativa. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen, padres, profesores y alumnos. Cmo pueden los nios mejorar su aprendizaje y creatividad?, cmo integrar a los retrasados y a los superdotados?, se deben incluir la educacin emocional o las habilidades sociales en la escuela?. Los psiclogos educativos realizan e interpretan pruebas psicolgicas, entre otras tcnicas, para ayudar a los estudiantes en sus decisiones, y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los aos escolares. Psicologa clnica. Se interesa fundamentalmente por el diagnstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales, desde los ms leves, como falta de autoestima o timidez, hasta los ms problemticos, como la separacin de parejas, el estrs o la depresin. Estos psiclogos se dedican, como los psiquiatras, al diagnstico, evaluacin y tratamiento de casos clnicos (personas con problemas), pero entre ellos hay diferencias reseables, por ejemplo, el psiquiatra tiene una formacin mdica y puede recetar frmacos, mientras que el psiclogo no. Psicologa industrial y de las organizaciones. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. Sus objetivos son mltiples: seleccin de personal, adaptacin del trabajador a su puesto de trabajo, analizar los mejores sistemas de organizacin del trabajo, mejorar las relaciones humanas en el mbito laboral, entre otros.

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Actividades Elige la correcta Los psiclogos ......... ven pacientes en los hospitales. Educativos Del desarrollo Clnicos Experimentales Relaciona Relaciona los distintos objetos de estudio con la rama de la psicologa que les corresponda

Psicobiologa Psicologa experimental Psicologa clnica Psicologa industrial Psicologa social Psicologa educativa

Influencia de la gentica en el comportamiento Tratamiento psicoteraputico de la anorexia Distintos roles en el grupo de amigos Comportamiento de ratones en un laberinto Influencia del aprendizaje cooperativo en la convivencia de los alumnos Trabajar en equipo: talento y talante.

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Mtodos de trabajo en Psicologa


La psicologa, como cualquier otra ciencia, no puede fiarse nicamente de experiencias individuales; por ello recurre a tcnicas que proporciones validez cientfica a sus estudios. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: Los estudios longitudinales consisten en la evaluacin de una caracterstica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. Permiten obtener informacin del estado de dicha caracterstica en diferentes momentos del tiempo, y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. La comparacin de los valores en pocas distintas nos informa de la evolucin de los sujetos. Son utilizados fundamentalmente por la psicologa evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicolgico, y por la psicologa clnica para establecer la evolucin de casos clnicos. Transversales: Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes, las observaciones y medidas se realizan en un nico momento temporal. Son los ms utilizados en el resto de las ramas. A continuacin describiremos los ms frecuentes: Mtodo descriptivo. Mtodo correlacional. Mtodo experimental.

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Mtodo descriptivo
La descripcin se puede definir como la manera objetiva y sistemtica de transmitir la informacin que se ha obtenido en un estudio determinado. Estos estudios previos a la descripcin consisten en: Observacin natural. Mediante este mtodo se estudian las conductas en su medio natural . Por ejemplo en psicologa evolutiva se recurre a la observacin sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicolgico; en psicologa clnica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales, en psicologa social para analizar el comportamiento de diferentes culturas, en psicologa educativa para ver las interacciones en el mbito escolar, etctera. A pesar de sus limitaciones, la observacin es un excelente punto de partida en una investigacin. Sin embargo, para garantizar la objetividad del mtodo, es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observacin, aplicar correctamente las tcnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. Estudio de casos. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. Por ejemplo, el efecto psicolgico de la tortura, del abandono, de los secuestros, etctera. En esas circunstancias, para analizar y comprobar determinados efectos, se recurre a un anlisis y descripcin en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que haban sufrido daos como resultado de accidentes diversos. Tambin se utiliza en psicologa clnica para estudiar , por ejemplo, problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. Encuestas. Este es un mtodo muy utilizado en psicologa social para obtener datos de la poblacin. Por ejemplo, si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales, la mejor manera de obtener la informacin que necesitamos es realizar una encuesta. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la poblacin que queremos investigar ,es decir, una muestra que incluya la misma proporcin de chicos, chicas, estudiantes, trabajadores, jvenes rurales, urbanos, que encontraramos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. Inventarios y cuestionarios. Permiten recopilar informacin sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rpida y econmica. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Los ms habituales son: Inventarios de conducta. Su objetivo es elaborar unas lneas bsicas para poder compararlas antes y despus de haber trabajado con el sujeto. Aparecen tems del tipo: Hablo en el aula . - Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre Cuestionarios de personalidad. Su funcin es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la poblacin para obtener patrones de personalidad o de conducta especficas. Aparecen tems del tipo: Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? - S - No.

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Actividades Elige la correcta Cul es el mtodo de investigacin que registra la conducta en su ambiente real sin ejercer control alguno? Investigacin por encuesta. Obervacin naturalista. Mtodo psicomtrico. Mtodo experimental. Elige la correcta Cul fue el mtodo de investigacin utilizado por Freud? Investigacin por encuesta. Obervacin naturalista. Mtodo correlacional. Mtodo del estudio de casos. Elige la correcta En el mtodo ......... se estudia en profundidad a una persona durante cierto tiempo mediante observacin, entrevistas, tests, etctera. Experimental. De observacin naturalista. De encuesta. De estudio de casos.

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Mtodo experimental
Un experimento es toda observacin controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hiptesis. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o ms variables independientes y la variable dependiente. El mtodo consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente, VI), para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD), normalmente relacionado con la conducta. Comprobamos la forma en que, al modificar la primera, se va modificando la segunda. Es decir, se trata de verificar si cambiando alguna condicin de la VI se produce algn cambio en la VD. Se comienza observando los hechos en una situacin bajo control riguroso; posteriormente se elabora una hiptesis explicativa de los mismos, con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer as leyes cientficas sobre ese fenmeno. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exmenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la poblacin total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna, es decir, los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros delgrupo experimental, cuya ejecucin se compara con la del grupo control. El grupo experimental y de control difieren nicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). Las respuestas de ambos grupos se miden en trminos de la misma variable dependiente (calificacin en el examen). Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hiptesis inicial.

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Actividades Elige la correcta Cul es la variable independiente en un experimento realizado para evaluar el efecto del estrs sobre el rendimiento laboral? La calificacin del test. El rendimiento laboral. El estrs. La edad de la persona. Elige la correcta En un experimento, cul es el grupo que no recibe el tratamiento y que se utiliza para hacer la comparacin? Experimental Dependiente Independiente Control Elige la correcta Si se desea determinar la causa de una conducta, debera emplearse el mtodo de investigacin Experimental. Correlacional. Longitudinal. Transversal.

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Introduccin a la Psicologa

Mtodo correlacional
El mtodo correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el mtodo experimental, por diversas causas: Las variables a investigar son conceptos hipotticos (inteligencia, autoestima, personalidad, sugestin, etctera), y, por tanto, no pueden ser manipulados empricamente. Cuestiones ticas. Ningn investigador hara un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. Cuando no podemos manipular la variable independiente. Por ejemplo, si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad, no podemos manipular el clima, por tanto no podemos comprobar nuestra hiptesis tal como est expresada. Sin embargo, en este ltimo caso, si reformulo la hiptesis y la expreso la temperatura y el crimen estn relacionados, lo que tengo que hacer es efectuar una investigacin descriptiva y medir las dos variables implicadas, la temperatura y la tasa de criminalidad, en la poblacin o contexto que nos interese, establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. As, en el mtodo correlacional: Comenzamos con la nocin de que dos variables x e y estn relacionadas. Efectuamos una investigacin descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. No manipulamos ninguna de ellas, simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro, decimos que existe correlacin entre ambos. Por ejemplo, si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras, diramos que autoestima e inseguridad estn correlacionadas. La correlacin sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relacin de causa-efecto, tiene un valor ms bien descriptivo. Por ejemplo, si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmn existe una alta correlacin positiva, ser fcil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro, no muy lejano, en la mayora de fumadores empedernidos.

Actividades Elige la correcta Al obtener informacin sobre la diferencia en la agresin entre nios y nias mientras los observas jugar en una guardera, ests empleando el mtodo de investigacin Experimental. Correlacional. De estudio de casos. De observacin naturalista. Elige la correcta El mtodo ......... se caracteriza por la formulacin de hiptesis, observaciones cuidadosas, recoleccin y anlisis de los datos. Cientfico. Introspectivo. Deductivo. Inductivo.

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