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ASPECTO M~DICO-LEGAL DE LA CATSTROFEVOLCNICA DE ARMERO

DR.EGON LICHTENBERGER

* DR.GERARDO PRADA CHONA** DR.RoDRI***

GO RESTREPO

MOLINA

La presente

exposici6n

ha sido dividida

en tres partes:

1. Introduccin. 2. Observaciones en la zona de Armero. 3. Comentarios sobre las necropsias vctimas provenientes 1. INTRODUCCION. El pas an se encontraba sos del ataque terrorista al Palacio en estado de shock por los sucelos das 6 y 7 de noviembre de de treinta y tres (33)

de la zona de Armero

1985, cuando fu sacudido por la erupci6n del Nevado del Ruz, que produjo consecuencias el presente libro. enormes. algunas de las cuales se analizan en

Mdico de la Universidad

Nacional

de Colombia y especializado del Instituto

en

Patologa.

Profesor Emrito de la Universidad Nacional. Actual

mente ocupa el cargo de Director **

de Medicina Legal.

Mdico egresado de la Universidad del Rosario y especializado en Patologa en la misma universidad. Actualmente se desempea como Profesional Especializado en el Instituto de Medicina Legal de Bogot.

en Pa*** Mdico egresado de la Universidad de Caldas. especializado tologa y en Patologa Forense. Es profesor de estas ctedras en la Escuela Colombiana de Medicina. Actualmente. se desempea como Pat6logo en el Instituto de Medicina Legal de Bogot.

La intervenci6n magna catstrofe


tuvo

del Instituto

de Medicina

Legal en esta

dos aspectos:

por una parte,

dos pat610gos

forenses y un experto en Criminologfa,

todos miembros del Instituse desplazaron en la

to de Medicina Legal de Bogot, en forma voluntaria a la zona del desastre, identificacin

en Anmero, con el fin de colaborar

de las innumerables vctimas; en las mismas diligencias


tambin produjo

la Oficina Seccional en la regi6n de Chin-

de Caldas particip6
chin,

donde la avalancha

muchas yfctimas.

Por otra parte, tica de necropsias tal para ofrecer1es muerte accidental, pona realizarles

intervino y tres

el Instituto

de Bogot en la prca la capide

de treinta atenci6n

(33) personas tradas


Por tratarse

mdica.

de vctimas

de acuerdo con la legislacin la autopsia de rigor.

colombiana, se im-

Comose ver a continuacin, cias en el levantamiento riencia y observaciones

se presentaron

muchas deficien-

e identificacin de los funcionarios

de los cadveres y la expedel Instituto de Medicina

Legal deben ser tenidas tar futuras catstrofes.

en cuenta por las autoridades

en caso de afron-

2. OBSERV AC 1 ONES EN- LA ZONA DE ARMERO.


En nuestra gal, los doctores calidad de peritos del Instituto de Medicina Le-

Gerardo Prada Chona, Rodrigo Restrepo

Molina y Ar-

turo Gonzlez Bazurto, nos trasladamos ximadamente a las 30 horas de ocurrido colaborar,

al rea de la tragedia el desastre,

apro

con el objeto de con los levanta

desde el punto de vista m~dico-forense,

mientas e identificacin

de las vctimas.

Llegamos a la poblacin

de Guayabal, a unos diez kilmetros actividad


por equipos Seguridad. grafas

de Armero, y encontramos en esa Penal Ambulante, asesorados


Administrativo de

a dos jueces de Instruccin


de la DIJIN

y del DAS - Departamento

La labor de estos funcionarios


de la necrodactilia;

se limitaba
no tenan

a tomar fotoen cuenta otros

y la impresin

elementos importantes

para la identificacin

posterior.

Nos unimos

al grupo y efectuamos cincuenta cuales, adems de las fotos, generales lesiones

y nueve (59) levantamientos, prendas.

en los

describimos piel,

edad aproximada, cadentadue1e-

racterfsticas ra, cicatrices,

del cad~ver, antiguas

color de los ojos,

y en general,

todos los posibles


Prendas tales

mentos que posteriormente 110s, camisas y prtesis autoridad encargada.

nos pudieran servir. dentales

como ani-

fueron embaladas y entregadas a nuestra llegada,

a la

Con anterioridad

haban sido

enviados a fosa comn alrededor ningn tipo de ficha tcnica. Esta precipitada muertos identificados, actitud

de ciento veinte

(120) cadveres sin

da origen, al desarraigo,

en los familiares

de los y

al dolor,

a la incertidumbre

adems, al problema burocrtico llecimiento o desaparicin

- legal

que implica determinar

el fa-

de una persona

-,

con todas las consecuena que hubiere lugar. An.

cias que se derivan en los procedimientos

civiles

Encontramos el temor casi irracional en el cuerpo mdico no existe claridad

a los cad~veres.

acerca de cmo manejar una

emergencia de esta ndole con un volmen tan elevado de muertes, y


es as que pedan

se les rociara

gasolina

y prenderles

fuego y otras

alternativas

no menos costosas

y fuera de las posibilidades

reales.

La Organizacin Mundial de la Salud recomienda el siguiente manejo racional de estos cadveres:

a} Hacer fosas comunes para su inhumaci6n. b) Recordar que el cadver en S1 no es foco de contaminaci6n
y menos an propagador

de epidemias,

como S1 10 pueden ser

las personas vivas. c) Retirar los cadveres de las riberas flujo de aguas. no son de fcil acceso, se deben de los rfos o de

reas donde exista

d) Si por causas diversas

dejar IN SITUpara que sean los fen6menos naturales quienes se encarguen de ellos.

e) Las vacunaciones masivas, ante

el

temor de epidemias orino estn indien forma ade-

ginadas en la descomposici6n de cadveres, cadas. Las inoculaciones cuada y especfica

deben ser orientadas

a los casos particulares.

Nosotros recomendamos adems: a) Equipo tcnico-cientfico identificaci6n, necropsia en el manejo de cadveres para (en lo posible). e inhumacin.

b) Educacin dirigida go de desastres

a la comunidad que est bajo el ries-

naturales. es ms peligroso un ser

c) Recordar que, definitivamente, vivo que un muerto.

3. COMENTARIOS SOBRE LAS NECROPSIAS DE TREINTA Y TRES


(33) VICTIMAS DE LA ZONA DE ARMERO. Se efectuaron provenientes del desastre treinta y tres (33) necropsias de cad~veres remitidos de los

de Armero, en su mayora

hospitales

del Distrito

Especial de Bogot~.
la distribucin dcadas por edades mostr que de la vida. Ms de la

El 57% eran hombres, el 66% estaba

en la segunda y tercera

mitad muri durante la primera semana. Aunque provenan de hospitales rias, el 33% no tena resmen de historia e instituciones clnica universita-

y fu muy deficien-

te en el 18%. La causa de muerte se observa en la tabla No.1


CAUSA DE MUERTE DE LOS PACIENTES TRAIDOS AL INSTITUTO DE MEDICINA LEGAL DE BOGOTA,

PROVENIENTES DEL DESASTRE DE ARMERO BOGOTA 1985

Causa de muerte

Nmero de casos

- Broncoaspiracin

No aclarada

Politraumatismo Politraumatismo - Politraumatismo


-

de barro

y sepsis y sepsis asociados a coagulacin intravascular diseminada y dao alveolar difuso Politraumatismo y embolismo graso Politraumatismo y tromboembolismo pulmonar -'Meningitis purulenta por trauma craneoenceflico abierto Politraumatismo y mucormicosis pulmonar y cutnea TOTAL

2 2 8 10 7 1 1 1 1 33

6 6 24 31 21 3 3 3 3 100

El orden de la tabla no es arbitrario. causas de la muerte segn la supervivencia. rresponden a la primera semana posterior fueron presentando en pacientes
Los dos casos.

Se agruparon las co-

Las cuatro primeras. al desastre; el resto se

que sobrevivieron

una semana o ms.


correspon-

de causa de muerte lino aclarada".

den a un paciente otro,

que falleci

mientras era trado

en el avin y el mostraron edema


eran j-

muri en el hospital

San Jos; las necropsias


oscura.

y congestin

pulmonar de etiologa

Ambos ~ndividuos

venes. Otros dos pacientes mostraron gran cantidad Uno de ellos


).

de barro en

bronquios fuente y segmentarios. neumona abscedada ( Figura No.

se complic con una

Otros ocho (8) casos evidenciaban

mltiples

traumatismos

de

trax y abdomen que les llevaron


yora por insuficiencia contusin pu1monar.
Diez (10) vctimas

rpidamente a la muerte. en la ma originada en hemoneumotrax y

respiratoria

tambin presentaron

mltiples

traumas.

pero sobrevivieron ticu1armente

ms tiempo, se complicaron con infecciones, causantes

par-

por grmenes anaerobios (7) casos similares

de gangrena gaseosa. se descubri pu1monares ca-

En siete en los estudios racterizadas

a los anteriores, lesiones

macroscpico y microscpico,

por edema intraa1veo1ar,

engrosamiento e hiperce1u1aride megacariocitos los en

dad del tabique intera1vveolar, capitales


y membranas hia1ina

con presencia que tapizaban

a1vo1os ( Figuras

).

Muy frecuentemente ciente formaci6n en capilares

se observaron pulmonares.

trombos de fibrina con microinfartos

de reasocia-

dos.

Dichos trombos tambin se evidenciaron ). En un caso de politraumatismo.

en flomrulos

renales

(Figuras

se apreci

en espacios

intra-

vasculares

del pulm6n embolismo graso con presencia


).

de grasa y mdula

sea asociado a engrosamiento e hipercelularidad


veolar y membranas hialinas Uno de los pacientes mo pulmonar proveniente ( Fifuras politraumatizados

del tabique interal-

falleci6

por embolis-

de trombosis

de vasos poplteos.

Finalmente. sistmica con notable

un paciente

present

una mucormicosis cuUnea y y trombosis )

invasin de las paredes vasculares mltiples (Fi guras

pulmonar. con microinfartos


En conclusin. mltiples traumas

.
de los murie-

podemos afirmar o de las

que como consecuencia asociadas.

recibidos

complicaciones

ron el 88% de nuestros menes anaerobios. tolgicos

autopsiados

y en ellos

fu la sepsis por gr cambios his-

En el 24% de los casos se apreciaron en dao alveolar difuso

consistentes

(sndrome de dificulpresente,

tad respiratoria la coagulaci6n

aguda del adulto). intravascular

y casi constantemente

diseminada.

ILUSTRACIONES

Figura

PULMON.

Broncoaspiracin Aprciese

de barro

y neumonfa abscedada.

en el centro.

un grano de polen ro

deado de material vegetal y abundante polimorfonucleares neutrfilos.HE 400 x.

FIGURA

.PUL~N.

Dao alveolar interalveo1ares HE 400 X.

difuso.

Obsrvense

los

tabiques

engrosados

e hiperce1u1ares.

FIGURA

. PULMON.

Dao al veo lar lar,


quierda

difuso,

Megacariocito arriba

en un capia la
la

en el centro
y membranas

de la figura
hialinas

iz
luz

que tapizan

alveolar.
FIGURA

HE 400 X .
intravascular
vasos y otro, trombosados en el

.PULMON.

Coagulaci6n
cian dos

dNseminada.
en la medio, parte

Se apresuperior HE

izquierda

a la

derecha.

100 X.
FIGURA

.PULMON.

Coagulaci6n la necrosis

intravascular de coagulacin

diseminada. del

Obsrvese pulmo-

parnquima

nar.
FIGURA

HE 50 X.
intravascular diseminada. la luz Mltiples capilar

. PULMON.

Coagu1aci6n trombos

de fibrina

que obliteran HE 400 X. y dao alveolar


con grasa

de los glomrulos.
FIGURA

. PULMON.

Embolismo
vese el

graso
vaso

difuso. y mdula estn

Obsr6sea.

central

Los tabiques
e hipercelulares. FIGURA

intera1veolares HE 100 X.

engrosados

. PULMON.

Embolismo terior
pulmonar HE 400 X.

graso.

Mayor aumento apreciar

de la figura

an-

que permite
que alberga

en detalle
de mdula

el vaso
6sea.

un mbolo

se ha obtenido la financiaci6n cional con una inversi6n total

de la

Cruz Roja

Interna-

para este fin de ciento

cuarenta millones de pesos.


d) Recursos Se estan Humanos: adelantando los procesos legales correspondien-

tes por presunci6n de muerte por desaparici6n nificativo nmero de funcionarios del Servicio

de un sigde Salud de impulRESUR-

del Tolima, enfrentados

a la urgente necesidad

sar las acciones en salud mental y rehabilitacin;


GIR asumir

la contrataci6n

del personal

mdico y de apoyo

que requieren lizados,

estos programas, incluyendo mdicos especiaterapistas y trabajadores sociales.

psic6logos,

5.

COORDINACION

INSTITUCIONAL. la Facultad de Medicina de la Universidad

a) Convenio entre Nacional

y RESURGIR:

Tiene por objeto la atencin

mdico quirrgica

en el hospicon de

tal de emergencia de Guayabal y su rea de influencia; beneficio realizar quirir para la Universidad por tener la oportunidad

atencin mdica en el seno de la comunidad y adexperiencia en el manejo de catstrofes naturales;


con el

y para la comunidad,

por la conveniencia

de contar

apoyo de una entidad altamente especializada de salud integral.

en las tareas

El Hospital de Guayabal. consta de un contenedor para actividades talizacin, quirrgicas laboratorio y un conjunto de carpas para hospiy central de enfermera.

Comenz a operar el 26 de enero de 1986 y ha logrado el siguiente promedio mensual de actividades: 410 91 50
26

Consulta externa Consulta rural Pacientes hospitalizados quirrgicos

Procedimientos

Exmenes de laboratorio Actividades educativas atencin

161 8 de urgencias, etc.


de la Universi-

y otras como vacunacin, de albergues,


b) Convenio entre

atencin

educacin nutricional,
la Facultad y RESURGIR. de 14 psiclogos, individuales

de Psicologa

dad Javeriana
Con el aporte tar

el programa busca faciliy sociales de la poblacin

los procesos

para lograr su adaptacin


nuevos vnculos sociales

a una nueva

vida, constitur
desarrollar

y, esencialmente,

en cada persona la conciencia la solucin de sus necesidades p1eo

de su papel protagnico

en

bsicas de vivienda y em-

.
de Investigaciones Optomtri-

c) Convenio entre el Instituto

cas de la Universidad de La Sal le y RESURGIR:

Trata de la atenci6n tologa ocular.

especializada

en diagn6stico

de pa-

formu1aci6n y e1aboraci6n de lentes y a los dam-

entrega de monturas para los mismos, dirigido nificados que se encuentran

en Bogot o Que son remitidos

a esta ciudad.
d) Acuerdo con el Servicio la atencin Secciona1 de Salud de Bogot para

de los damnificados:

Tiene por objeto la prestacin primer nivel, hospitalizacin, residentes

de ser~icios diagn6stico en Bogot.

de atencin

de

y salud oral pa-

ra los damnificados

e) Convenio de RESURGIR con el Hospital Militar dacin Pro-ciruga Su objetivo tesis Reconstructiva

y con la Fun-

CIREC.

es el ensamble, colocaci6n que requieren

y adaptaci6n

de pr6-

y ortesis

los pacientes para prtesis

amputados. REy ortesis obte-

SURGIRaporta los materiales nidos de la ayuda internacional dos con recursos


f) Convenio CAFAM
Trata del

y los fa1tantes

son prove-

propios.

RESURGIR para el suministro gil y efectivo de droga

de droga:
formulada

suministro

por los servicios Hasta aqu la relacin

mdicos autorizados. de las actividades cumplidas por las

autoridades e instituciones
dinado y financiado,
tema

de salud, a las cuales RESURGIR ha coorde esta exposicin. oportunidad Sinembargo, no quisietan selecto, pa-

ra perder esta extraordinaria ra presentar

y auditorio

algunas ideas que me ha sugerido la experiencia

de estos

meses

al frente

de los problemas sociales

del Norte del Tolima y de

la regi6n

de Chinchin: 10.

Ante todo, quisiera

insistir

en el hecho de que para mede salud y hacerlos ms acce se requiere Cada pero

jorar la distribuci6n quibles a las naturales realizar esfuerzos

de los servicios aspiraciones

de las poblaciones,

adicionales

en planeacin

y programaci6n. completos,

conglomerado desea gozar de servicios en la regin afectada,

hospitalarios

se percibe la necesidad de mejor dotaci6n de en tanto que en otras es suficiente las dolencias ms gene-

urgencias en algunas entidades)

un centro de salud bien adecuado para atender ra1izadas.

20. La necesidad ms apremiante es la del agua potable y la adecuada evacuaci6n y tratamiento de las aguas servidas) pues la saprima

lud de la poblacin depende en alto grado de estos servicios rios! razn por la cual RESURGIR construir
en Chinchin,

o mejorar los acueduc


Guayaba1, Palesti-

tos y los alcantarillados

Mariquita)

na, Muri110, Ambalema, Cambao, Lbano, Venadillo, Fresno, Casabianca, Herveo, Fa1n y Lrida.

Honda, Hillahermosa,

30. As mismo, consideramos prioritario secuente ingreso familiar,

dar empleo con el conPor

para la salud mental de la poblacin. varios

esta razn estamos desarrollando vidades de los microempresarios ductores de la poblaci6n; agropecuario,

programas de apoyo a las actims del 85% de los pro-

que constituyen

y tambin de producci6n y empleo en el sector de tierras y ayudas tecnolgicas,

mediante la distribucin

crediticias

y de mercadeo.

Estamos

seguros de que la ocupacin en para las dolencias psi-

la poblacin damnificada es la mejor terapia colgicas que los aquejan.


40. Tambin es notoria edad y a la niez. la falta

de asistencia

a la tercera

la situacin

de los llamados "ancianatos"

es de-

primente para sus huspedes y para los visitantes,


los servicios ms elementales y algunos subsisten

pues carecen de
exclusivamente por

la caridad pblica. blecimientos

RESURGIR se propone ampliar y dotar DE BIENESTAR

estos estaFAMILIAR

y apoyar la accin del INSTITUTO infantiles.

para crear ms y mejores albergues 50. Finalmente, haga conciencia

consideramos de la mayor importancia o procedimientos

que se

acerca de los sistemas

para llevar de desastre.

la atencin mdica y el suministro Ya las autoridades de salud,

de droga a los sitios

con la cooperacin

de mdicos eminentes,

han evaluado las acciones

cumplidas con motivo de la erupcin volc-

nica del 13 de noviembre, y han tomado medidas para que en nuevas oportunidades ms eficiente se corrijan los errores que se cometieron y se haga an

el apoyo del sistema de salud.


esta oportunidad para expresar damnificada el rey el

Me complace aprovechar conocimiento del Gobierno

Nacional,

de la poblacin

mio propio a las instituciones

pblicas y privadas cooperacin

de salud y al cuerque prestaron y concom-

po mdico colombiano, por la valiosa tinan brindando para aliviar patriotas,

el dolor ffsico

y moral de nuestros

tan duramente golpeados con motivo de la tragedia

del Ruz.

NOTA EDITORIAL:
RESURGIR recibi

hasta el 31 de diciembre de 1986 por donapor ingresos financieros $1661373.407, por

ciones

$2.9151846.544,

presupuesto

nacional $4.366'250.000,

estas cifras

corresponden a la

accin de RESURGIR y no incluyen las partidas efectuadas por otras


entidades privadas nacionales
RESURGIR destin

y extranjeras. a favor de los damnificados,


etc., $2.0401610.192,39, gas-

gastos directos
mdicos,

auxilio

educacional.

servicios

tos de administracin nancieros $161335.000.

y operacin

interna

$13.4901029.314 y gastos fi-

Para 1987 el gobierno asign del presupuesto partida de $5.300'000.000 de recursos ordinarios, elctrico

nacional,

una

ms $2.000'000.000 y $2.0001000.000 ms

de recursos especiales

para el sector

para la remodelacin de Honda. En total $9.3001000.000 en el Norte del Tolima.

este ao RESURGIR invertir