You are on page 1of 203

LA GUERRA DE LOS BLOQUES

UN CUENTO DE DEMOCRACIA

Argenis Fernndez

SUMARIO Venezuela era un pas que se haba convertido en un modelo poltico a seguir en Amrica Latina. Sin embargo, el los albores del siglo XXI dramticamente dio un giro hacia la izquierda para convertirse en un estado socialista y totalitarista conducido por Hugo Chvez, heredero poltico del carismtico lder cubano Fidel Castro. En esta crnica novelada el lector podr encontrar las causas histricas que condujeron al pas al borde de una guerra civil y a pasar de ser un modelo a imitar, a una suerte de cncer metasttico en el continente.

"Es fcil advertir que Venezuela en los ltimos aos ha estado atravesando un agudo perodo de fermentacin poltica. Pero, este hecho considerado aisladamente pierde su verdadera significacin. En cambio lo comprendemos ms claro cuando lo relacionamos con otros hechos no menos impresionantes y coetneos". Arturo Uslar Pietri

INTRODUCCIN Despus del derrocamiento de Marcos Prez Jimnez el 23 de Enero de 1958 y con l, la ltima dictadura militar que por va de facto haya padecido Venezuela desde el momento en que se convirtiera en Repblica, el pas vivi por algn tiempo un perodo de unin y reconciliacin nacional que en aquella poca se conoci como El Espritu del 23 de Enero, ya que todos sus ciudadanos se haban unido con el exclusivo propsito de erradicar para siempre, a aquella sangrienta e inhumana dictadura con sus esbirros, sus desaparecidos, sus crceles y presos polticos, sus torturas y su represin y tambin la terrible desunin de la ciudadana propiciada desde las altas esferas del poder. A pesar de vivirse una poca de bonanza econmica durante la dictadura, donde los inversionistas extranjeros y nacionales hacan negocios jugosos y seguros con el dictador y su gobierno, la prdida de los principios bsicos de la democracia y libertad hicieron que lo que pareca dividido se uniera nuevamente, para recuperar los intereses y los valores intrnsecos de la ciudadana. Se trataba de una reconciliacin, de un reencuentro del pas nacional, pues apenas unos diez aos atrs los pobladores de la Venezuela de entonces se encontraban separados, divididos por razones polticas, en apariencia irreconciliablemente. Sin embargo, el Espritu del 23 de Enero, ese sentimiento nacional de unin de todos los sectores de la sociedad, permiti sanar las heridas y la refundacin de la repblica apenas unos aos ms tarde, con el nuevo pacto social establecido en la nueva Constitucin de 1961. A partir de ese momento y durante cincuenta aos, se dio inicio a una etapa poltica conocida como perodo democrtico y al venezolano se le vendi la idea que la nuestra, es una de las democracias ms slidas del continente. Nada dista tanto de ser cierto. Se nos ha vendido una ilusin de democracia que ha tenido periodos con caractersticas diferentes, dependiendo de cual grupo de los que ha gobernado a Venezuela est en el poder. A partir de 1999, esa ilusin democrtica ha sido edulcorada y publicitada como nunca antes, con el agravante que desde entonces, ni siquiera se han guardado las apariencias para pisotear sus principios ms elementales. Dos grandes bloques han gobernado desde la cada de Prez Jimnez hasta nuestros das. El primero, compuesto por civiles de centro-izquierda y centroderecha de dos grandes partidos polticos: Accin Democrtica y COPEI, respectivamente. El segundo, compuesto por militares y civiles de izquierda y de ultra izquierda, con un perodo intermedio donde ambos bloques se mezclaron y otro ms breve an, producto de un brote de la ultraderecha.

Cada uno de esos bloques gobernantes ha utilizado, en teora, una forma distinta de democracia para acercar el poder al pueblo, pero en realidad a ambos solo les ha animado y alimentado el poder por el poder mismo y el bienestar de los venezolanos nunca ha sido su prioridad. Se ha tratado simplemente de dos formas falsas de democracia propiciadas por cada uno de los bloques en pugna. La verdadera no la hemos conocido desde que nacimos como repblica en 1830, pero se encuentra latente en el corazn y en el espritu de cada uno de los venezolanos: una forma de democracia donde la unin de todos los ciudadanos se encuentre por encima de mezquinas ganancias polticas; una democracia donde nuestros intereses comunes estn por encimas de nuestras diferencias ideolgicas y partidistas; una democracia pacfica que pueda respirar libremente sin asfixiarse con los gases de bombas lacrimgenas, sin cicatrices por disparos de perdigones y sin muertos que llorar producto de la intolerancia, el odio y el revanchismo; una democracia que permita una sociedad justa para todos, sin exclusiones y sin grupos privilegiados; una democracia donde la voluntad del pueblo sea realmente tomada en consideracin para la toma de decisiones; una democracia cuyo eje principal sean los derechos humanos universalmente aceptados; una democracia donde hacer poltica no avergence. En fin, una democracia donde todos marchemos unidos hacia la persecucin de un fin comn: el bienestar colectivo, con un plan claramente establecido de desarrollo hacia el futuro. Esa democracia no la hemos visto ni vivido an, pero habremos de construirla. Los hechos fundamentales de los ltimos cincuenta aos y sus secretos sern develados en este libro a travs de la conjuncin de las piezas del rompecabezas poltico de nuestra historia contempornea, tomando como base la documentacin existente, de manera tal, que el ciudadano comn pueda poner los pies sobre la tierra y enterarse en cual pas vive y conocer por aadidura, por quienes fue y es gobernado. He intentado narrar y mostrar la cronologa de los hechos polticos y sus consecuencias desde un punto de vista neutral, pero, no se le pida a un simple mortal como yo, ser demasiado benevolente con los que han protagonizado los hechos de la Venezuela contempornea. Es demasiada la miseria que en todos los rdenes padecemos. Por eso, es posible que a travs de la lectura, mis planteamientos choquen con la estructura de ideas que cada grupo polarizado o radicalizado se haya creado en relacin a nuestra realidad poltica y ese es precisamente el principal objetivo de este libro desde el principio hasta el fin: hablar sin tapujos sobre los temas que los lderes polticos, analistas y medios de comunicacin han ocultado, con el objetivo de salvaguardar sus propios intereses. Es decir, juntar las dos caras de la moneda de nuestra realidad poltica, para intentar obtener la verdad total. Estas pginas estn dirigidas a los jvenes que tienen edad para participar en las decisiones polticas del pas, as como para aquellos que pronto participaran.

Tambin han sido escritas para aquellas personas que han vivido el proceso poltico reciente y sin importar que edad tengan, puedan contar con nuevos elementos para su criterio personal. Otro grupo de personas que he tenido en mente a la hora de escribir estas pginas son los vecinos de nuestro pas, quienes comprensiblemente no llegan a entender el fenmeno venezolano, as como tambin a todo extranjero habitante del planeta tierra alejado de nuestro territorio, para quien se hace ms complicada an la comprensin de la profunda crisis poltica por la cual atravesamos y que de una u otra manera tambin afecta su vida, producto de la globalizacin y por ser Venezuela un importante actor en la produccin energtica del mundo. Pero en especial, estas pginas estn destinadas a todo aquel que se sienta venezolano y crea que nuestra unin y reencuentro, con la vista puesta en el futuro, est muy por encima de los malsanos intereses de la poltica y por sobretodo, de los polticos mismos, aquellos a quienes les ha tocado ser tristes protagonistas de la debacle social, econmica, moral, tica y poltica de nuestro pueblo. Puede que usted, amigo lector, discrepe de mis ideas y planteamientos y si ese es el caso, ojala estas pginas sirvan para que usted investigue a profundidad sobre las causas histricas determinantes de nuestra crisis y llegue a establecer, sin apasionamientos ni parcialidades, las responsabilidades que le correspondan a cada quien. Yo habr cumplido con mi objetivo.

Captulo 1. LA ILUSIN DEMOCRTICA Slo por tener un punto de partida temporal, comencemos nuestro recorrido histrico unos aos previos a la cada de la dictadura de Marcos Prez Jimnez, donde un grupo de polticos se dieron a la tarea de juntar fuerzas para hacerse con el poder. Despus de enfrentar algunas divisiones y reacomodos partidistas e inclusive ideolgicos, se conformaron en Venezuela dos grandes bloques polticos: un primer bloque que estaba representado inicialmente por el partido socialdemcrata Accin Democrtica (AD), el partido social-cristiano COPEI y el partido Unin Republicana Democrtica (URD). Las cabezas ms visibles de estos partidos fueron sus propios fundadores: Rmulo Betancourt, Rafael Caldera y Jvito Villalba, respectivamente. Este bloque poltico gobern a Venezuela desde 1958 a 1998. Es decir, cuarenta aos. Del otro lado del tablero de ajedrez poltico, encontramos un segundo bloque conformado por grupos civiles en asociacin con grupos militares, ambos de izquierda y de ultra izquierda. S. As como lo ley, de izquierda ambos no con militares de derecha como es lo usual en el mundo- quienes se unieron para tomar el poder por diversas vas. La matrona que pari ambos bloques antagnicos y los diversos grupos que se derivaran despus de cada uno de ellos, fue el Partido Revolucionario de Venezuela (PRV), que inici actividades durante la dictadura del Benemrito Juan Vicente Gmez y que estuvo conformado por los jvenes estudiantes de la llamada Generacin del 28. El PRV como movimiento poltico se dividira despus en dos grandes brazos: el primero conformado por el partido Agrupacin Revolucionaria de Izquierda (ARDI), que despus se convertira en el Movimiento Organizacin Venezolana (ORVE), posteriormente en el Partido Democrtico Nacional (PDN) y finalmente en el partido AD. Algunos de los lderes del PDN pasaran a constituir el Partido Democrtico Venezolano (PDV), que sera el apoyo poltico del Presidente Isaas Medina Angarita y del cual se creara posteriormente el partido Unin Republicana Democrtica (URD). Al partido AD y URD se unira despus el partido COPEI para conformar lo que llamaremos desde ahora el Bloque Puntofijista. El segundo brazo del PRV gestara al Partido Comunista de Venezuela (PCV), de donde se originaran otros partidos por divisiones sucesivas. Los ms importantes fueron: La Causa Radical (Causa R) y el Movimiento Al Socialismo (MAS). Una divisin de este ltimo originara los partidos Podemos y Vamos.

Una divisin a su vez de la Causa R, originara al partido Patria Para Todos (PPT). A pesar de lo que cabra suponer, el origen de los movimientos armados que gestaron la guerrilla venezolana en los aos 60 no fue precisamente el PCV, sino por el contrario el partido AD, partido de ideologa social-demcrata como hemos dicho. En primera instancia, una separacin de algunos de los lderes ms radicales de AD conformaran el Movimiento de Izquierda Venezolana (MIR), despus liderado por Douglas Bravo y de este se originaran a su vez organizaciones como Bandera Roja (BR) -movimiento marxista/leninista-, el movimiento Organizacin Revolucionaria (OR) cuya fachada poltica fue la Liga Socialista (LS) de ideologa marxista/leninista/maosta, comandada por Jorge Rodrguez (padre) y la Nueva Alternativa (NA) dirigida por Amrico Martn. Douglas Bravo creara posteriormente otros movimientos conocidos como el Partido de la Revolucin Venezolana (PRV), despus, el movimiento poltico Ruptura y ms tarde el movimiento Tercer Camino. Todos estos partidos unidos a militares de izquierda y otros que se le uniran despus, conformaran lo que llamaremos desde ahora el Bloque Comunista. El Bloque Puntofijista desarroll entonces una estrategia de cohesin poltica, con el objetivo de mantenerse en el poder conseguido en 1958 y a la vez, defenderse de las continuas agresiones armadas, tanto de las provenientes del Bloque Comunista, como de las protagonizadas por la extrema derecha. Esa estrategia se conoci como EL Pacto de Punto fijo. Una vez en el poder, este bloque dio nombre a su democracia: le llamaron Democracia Representativa, que en buen cristiano significa el ejercicio del poder por el pueblo a travs de sus representantes, escogidos a su vez a travs del voto. El perodo de la Democracia Representativa se inici con el gobierno de Rmulo Betancourt, quien gobern a Venezuela desde 1959 a 1964. Era el hombre de la cachimba, el de los discursos chillones, el de las hallacas multispidas y el hablar periclitado. Aquel de mano dura para sus enemigos, pero glndulas lagrimales dbiles ante las mujeres. El mismo que sobrevivi a un atentado de bomba financiado por la extrema derecha de Trujillo -dictador de Repblica Dominicana- y el que tambin aplast cinco insurrecciones militares. Betancourt fue conocido entre sus seguidores como El Padre de la Democracia. Epteto enfrentado con la realidad histrica desde mi punto de vista, porque Betancourt, fue uno de los precursores del comunismo en Venezuela a travs del PRV y entre otras graves faltas, particip en el golpe de estado contra un rgimen que algunos historiadores venezolanos han reconocido como el gobierno ms democrtico que jams haya tenido el pas: el presidido por el General Isaas Medina Angarita. Medina Angarita fue elegido presidente de Venezuela en 1941 a travs de la usanza electoral de la poca: los votos de los miembros del Congreso Nacional.

Hay que recordar que desde la presidencia de Cristbal Mendoza en 1811, en Venezuela se llegaba al poder por elecciones indirectas o por golpes de estado y no por votacin popular y tambin que hasta haca pocos aos atrs, Venezuela haba vivido la dictadura ms frrea de toda su historia poltica que haba durado veintisiete aos, presidida por Juan Vicente Gmez, para despus pasar por una especie de transicin poltica hacia la democracia durante el gobierno del General Eleazar Lpez Contreras. Durante su gobierno, Isaas Medina Angarita realiz importantes reformas que apuntaban a la consecucin de la democracia plena. Cambios profundos fueron ejecutados por su gobierno, como: la eleccin directa de los diputados, la vuelta a la legalidad de todos los partidos polticos prohibidos en las dictaduras anteriores, el retorno de los exiliados polticos, la liberacin de todos los presos polticos encarcelados, un nuevo plan de cedulacin para los venezolanos, una nueva ley de petrleo y una reforma agraria. Adems, puso especial nfasis gubernamental en el sector educacin y las obras pblicas. Su principal colaborador en el gabinete fue un civil: nada ms y nada menos que el joven poltico Arturo Uslar Pietri. El hecho que Medina Angarita no decretara el voto universal y secreto dentro del grupo de reformas que realiz, fue excusa suficiente para que uno de los polticos que retornaron al pas -gracias precisamente a Medina Angaritaliderara en complicidad con el funesto mayor del ejrcito Marcos Prez Jimnez, el golpe de estado que luego lo derrocara: Rmulo Betancourt. Una vez en el poder y en nombre del Gobierno Revolucionario de la poca, se promovi la divisin de la sociedad a tal punto que pareca dividida en dos partes: los que apoyaban al Gobierno Revolucionario comandado por Rmulo Betancourt y los que le adversaban. Le parece conocida esta historia?, pues bien, este fue otro de los logros del mal llamado Padre de la Democracia en Venezuela, a lo cual debemos agregar la intensa cacera de brujas que se desat contra los miembros del gobierno de Medina Angarita, incluyendo a Uslar Pietri, quien fue expatriado y sus bienes confiscados. Sera de necios negar que Betancourt nunca rectificara su actitud poltica y que posteriormente se convirtiera en uno de los ms frreos defensores de los principios democrticos. Pero, tambin es justo reconocer, que nunca se le escuch decir que se haba arrepentido de los excesos y de los errores cometidos. Retornando al ao 1964 y despus de atravesar un agitado clima poltico durante el gobierno de Betancourt, Venezuela fue gobernada por quien era catalogado por la mayora de la poblacin como un hombre ntegro: Ral Leoni. Durante su perodo de gobierno desde 1964 a 1969, el pas pas por un perodo de creciente prosperidad, paz social y valores ciudadanos impulsados por un

gobierno que l mismo denomin de amplia base, ya que inclua a diversos sectores de la sociedad venezolana. El Presidente Leoni cuestionaba fuertemente al Pacto de Punto Fijo y as lo mostraba la conformacin de su gabinete, porque conjugaba la participacin de polticos independientes y se inclua nuevamente la figura del insigne venezolano Arturo Uslar Pietri y al partido que le apoyaba, el Frente Nacional Democrtico (FND). El principal representante por el FND en el gobierno de Leoni, fue precisamente su creador el doctor Ramn Escobar Salom, quien se desempe como ministro de justicia. Sin embargo, Arturo Uslar Pietri solo colabor con esta administracin por algunos meses, manifestando su inconformidad en el retardo en las toma de decisiones importantes para el pas, producto de la falta de consenso entre los partidos del Bloque Puntofijista. El gobierno de Leoni fue un gobierno prspero, con crecimiento del empleo, fortalecimiento de los sindicatos, buen nivel de produccin petrolera de cerca de 3,5 MM barriles diarios, cantidad por cierto, mucho mayor que la produccin petrolera actual; la creacin de la siderrgica y la hidroelctrica de Gur y se invirtieron grandes sumas de dinero en educacin, vivienda, salud y servicios bsicos. Gracias a su gestin, Venezuela vivi con Leoni una poca de estabilidad econmica y muy bajo nivel inflacionario. Pero, como nada en el mundo es perfecto y menos en Venezuela, no se puede decir que este gobierno lleg al poder en el ejercicio pleno de la democracia y como producto de un proceso de votacin limpia. Las personas que participaron en aquellas elecciones recuerdan perfectamente, que se trataba de un sistema de boletas de colores que representaban a cada partido poltico. El votante depositaba en las urnas de sufragio las boletas del color de su preferencia. La de tamao grande para elegir el Presidente de la Repblica y la pequea para elegir a los diputados y senadores del congreso, mientras que conservaba las dems que no haba utilizado. Toda persona beneficiaria de algn programa social o perteneciente al funcionariado pblico, deba demostrar que haba votado por AD partido que se encontraba en el poder- a travs de la entrega de las boletas sobrantes. Les parece conocida esta historia tambin? Para el mundo, en Venezuela las elecciones se realizaban bajo la figura del voto secreto y universal, pero en realidad este valor democrtico fue flagrantemente violado. Por otro lado, no haba sido esta la razn de Betancourt para dar el golpe de estado a Medina Angarita? El gobierno de Leoni tambin fue objeto de crecientes conspiraciones y hasta de una invasin militar extranjera frustrada y promovida por el Bloque Comunista. De manera inslita, esa invasin provino, no de un pas desarrollado o imperialista, sino de un pas latino americano que pretenda imponer a travs de las armas y la fuerza, la ideologa poltica de su gobernante para aduearse de

10

nuestras riquezas naturales: la Cuba de Fidel Castro. De manera pues, que ese mismo pas, que tanto se jacta de haber triunfado sobre la intencin norteamericana de invasin de su tierra y que ha utilizado durante casi cincuenta aos ese hecho como bandera poltica, tiene en su haber militar el intento fracasado de invasin de las costas de nuestro pas. As pues, llegamos a la poca de Rafael Caldera, el del gobierno del cambio, desde 1969 a 1974. Caldera, el presidente del cabello engominado, lleg al poder por un escaso margen cerca de treinta y un mil (31.000) votos- sobre su adversario poltico el candidato Gonzalo Barrios. Mucho se especul sobre lo cerrado de esta votacin y que al final priv el Pacto de Punto Fijo y en reunin del cogollo de AD, la voluntad de Betancourt se habra impuesto para ceder el poder a Caldera y al partido COPEI. El mismo Betancourt haba sealado mil veces que para bailar un tango se necesitan dos y que l prefera bailarlo con Caldera. Ral Leoni le traspas entonces a este ltimo la banda presidencial. Al tomar Caldera el poder, la democracia representativa cumpla aunque solo en apariencia- con otro de los preceptos universales de la democracia en el mundo: la alternabilidad. De esta manera se continuaba construyendo nuestra fachada democrtica. El gobierno de Caldera intent despojarse tambin del Pacto de Punto Fijo, escogiendo para su gabinete solo miembros de COPEI e independientes, pero a mediado de su perodo gubernamental, tuvo que aliarse con AD en el congreso para la aprobacin de las leyes que se requeran. Ese gobierno se caracteriz por constantes protestas callejeras, las cuales obviamente eran protagonizadas en su mayora por los dirigentes del Bloque Comunista. En aras de buscar la paz en el pas, Caldera estratgicamente legaliz nuevamente al PCV, comenz una poltica de apertura hacia Cuba obviando los graves antecedentes de invasin castrense- y se realiz un proceso de perdn a muchos personajes involucrados en actividades guerrilleras, llevando a cabo el Proceso de Pacificacin que buscaba la reincorporacin de estas personas a la vida civil. Dentro de los beneficiados por este programa se encontraban, entre otros: Teodoro Petkoff, Douglas Bravo, Al Rodrguez Araque, Alfredo Maneiro, Pompeyo Mrquez y Amrico Moleiro. Siendo un gobierno supuestamente de centro-derecha, extraaba mucho esta decisin. Pero as como este gobierno benefici a los grupos de izquierda, tambin benefici a los de derecha. Caldera fue el principal impulsor del podero de la patronal venezolana Fedecmaras- en Venezuela. Y nada habra tenido de malo esa poltica si se trataba de brindar apoyo econmico desde el poder para la creacin de empleo y riqueza, a no ser que como ocurri, el modelo econmico hizo crecer ms los niveles de pobreza en Venezuela y enriqueci ms a los poderosos.

11

Posteriormente, vino el perodo de gobierno de La gran Venezuela o conocida popularmente como la Venezuela Saudita de Carlos Andrs Prez. Perodo de gobierno populista que protagoniz desde la nacionalizacin petrolera, hasta psimas inversiones estatales. Fue un gobierno con muy alto endeudamiento pblico a pesar de obtener los precios por barril de petrleo ms altos hasta ese momento recibidos, acompaado de grandes niveles de corrupcin, de incremento de la burocracia y gasto pblico exagerado. Con su poltica de intervencin gubernamental, Prez deterior la produccin, en especial en las pequeas y medianas empresas, mientras beneficiaba a los dueos del gran capital. Don un barco a Bolivia -pas que no posee mar territorial- financi gobiernos extranjeros para actividades econmicas y polticas y fue acusado de corrupcin, recibiendo una condena poltica pero no administrativa. Para determinar este ltimo tipo de responsabilidad durante el juicio que se le sigui, se necesitaba solo un voto ms en el congreso, pero la ausencia intencionada de Rafael Caldera y David Brillembourg, as como el voto nulo de Jos Vicente Rangel Vale quien vena de militar en las filas de URD- lo impidieron. Paradjicamente, este ltimo se convertira posteriormente en uno de los ms acrrimos enemigos polticos e ideolgicos de Carlos Andrs Prez. Los mltiples errores polticos cometidos en el manejo del estado aunado a la mala administracin de los recursos, condujeron al pas a la poca de la debacle financiera durante el perodo de gobierno del refranero copeyano Lus Herrera Campins, quien gobern a Venezuela desde 1979 a 1984. Segn su campaa electoral, Herrera Campins era el que arreglaba esto y quien nos dira donde estaban los reales. El gobierno de Lus Herrera cont con el precio por barril de petrleo ms alto hasta ese momento conocido durante los aos 1980 a 1981, inclusive, esos precios fueron superiores a los manejados por Carlos Andrs Prez. A pesar de los abundantes ingresos recibidos y lejos de disminuir nuestra abultada deuda externa, esta se duplic con respecto al perodo anterior. El gasto pblico se elev a niveles exorbitantes, sin prever la abrupta cada que sufriran los precios del petrleo en 1982, situacin que termin por conducirnos al fatdico da de la debacle econmica conocida como el Viernes Negro, aquel 19 de Febrero de 1983. Dos aos previos al Viernes Negro, los grandes capitales se haban fugado del pas agravando la situacin del desempleo. El gobierno implant tardamente un control de cambios, para impedir que el capital siguiera saliendo al exterior y tambin devalu la moneda. Para el mantenimiento del control de cambios, se cre la oficina de Rgimen de Cambios Diferenciales (RECADI), famosa posteriormente por albergar mltiples y graves casos de corrupcin. Fedecmaras y los dueos del gran capital estuvieron siempre absolutamente enterados de lo que ocurra y salvaguardaron sus intereses, siendo adems

12

beneficiados por un decreto de liberacin de precios salvo por algunos rublos bsicos controlados-, mientras el grueso de la poblacin sufra los embates de las medidas econmicas y la inflacin. Por supuesto que todas estas medidas hicieron altamente impopular al gobierno y cont con el rechazo generalizado. El aumento de la pobreza en Venezuela haba alcanzado niveles alarmantes, producto de las medidas econmicas irresponsables de estos dos ltimos gobiernos. Sus defensores dijeron que Lus Herrera haba sido el nico presidente que haba salido del poder tal como lleg -en su modesto carrito- por ser un hombre honesto, y sus detractores dijeron que los corruptos de su gobierno haban robado tanto y tan descaradamente, que ni siquiera haban dejado nada para l. Despus de estos tres ltimos incompetentes gobiernos, llegamos al de Jaime Lusinchi; el que era como t, el presidente del hablar siseado y quien manej un pas con cuatro tipos de tasas de cambio, el peor refinanciamiento internacional de la deuda externa negociado para los pases de Amrica Latina en su poca, el que ejecut dos planes econmicos distintos para la nacin sin alcanzar xito con ninguno de ellos y que estuvo lleno de mltiples denuncias de corrupcin, profundizando la inestabilidad poltica, social y econmica del pas, logrando tristemente un aumento progresivo de la pobreza y por si fuera poco, protagoniz tambin un incidente militar en aguas del Golfo de Venezuela, que casi nos lleva a la guerra con Colombia. No vale la pena hacer ningn otro comentario sobre este lamentable gobierno, por pena ajena. Baste decir, que el centro del poder en Miraflores cambi desde el despacho presidencial hacia la secretara privada, con cuya funcionaria Lusinchi entablara nupcias despus de divorciarse de la primera dama. Posterior a este perodo de debacle moral, financiera, social, tica y poltica, entramos en el segundo gobierno de Carlos Andrs Prez en 1989, quien ahora vendra a recoger la mala cosecha de la siembra de su primer gobierno, pero esta vez con la firme intencin de hacerlo mejor. Ese perodo de gobierno, fue presa de una poblada generalizada a escasos das de haberse instalado el 27 de Febrero de 1989, de dos golpes de estado fracasados y un juicio por corrupcin contra el Presidente, en el cual fue declarado culpable. Ese ltimo episodio nos condujo a un perodo de inercia y transicin poltica presidido por el historiador Ramn J. Velsquez, hasta llegar finalmente a un gobierno an ms deplorable: el segundo perodo de Rafael Caldera acompaado de su Chiripero, tal como le haba bautizado Teodoro Petkoff. El llamado Chiripero era una especie de arroz con mango, donde se entremezclaron los representantes de ambos bloques polticos. El Chiripero estaba conformado por el partido Convergencia, creado por Caldera nica y exclusivamente para acudir como candidato a esas elecciones -ya que no pudo

13

lograr el consenso para ser el abanderado del partido COPEI y la unin de mltiples partidos de la izquierda venezolana, a excepcin de uno de centroderecha, el Movimiento de Integracin Nacional (MIN) que haba sido fundado por el fallecido y otrora presentador de la televisin venezolana, Renny Ottolina. Todos los partidos que conformaban el Chiripero contaban con una muy escasa participacin en el electorado. Partidos como el MAS, el PCV, el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) y otros ms pequeos, se dieron cita para llevar adelante el proyecto egocntrico del candidato sempiterno a la presidencia de la repblica. Durante ese gobierno de Caldera, estall la debacle financiera y bancaria que afect a un tercio de los bancos del pas, producto de la falta de contralora, mala utilizacin de los fondos gubernamentales y privados en el rea de inversiones, cuentas poco claras y estados financieros ficticios. Los dos gobiernos anteriores al de Caldera y el de Ramn J. Velsquez, haban mantenido un silencio cmplice sobre lo que ocurra, mientras se continuaba financiando el dficit de instituciones bancarias privadas corruptas, conduciendo al pas posteriormente al proceso de estatificacin de los bancos afectados, proceso que, asociado con la hiperinflacin de la economa, dej en la carraplana a ms de un venezolano, para posteriormente adoptar un paquete de medidas neoliberales conocido como La Agenda Venezuela que nos dej en peor situacin an. Para cuando finaliz ese perodo de gobierno, La pobreza bati record en el pas, estimndose que alcanzaba al 80% de la poblacin. En todos aquellos gobiernos que tuvo Venezuela desde 1958 a 1998 y que fueron manejados por el Bloque Puntofijista hubo trfico de influencias, politizacin de gremios y sindicatos, fraudes electorales, irrespeto a las minoras polticas o la prctica conocida como la tirana de la mayora-, clientelismo poltico, aumento exagerado del tamao del estado, falta de independencia de poderes, crmenes de lesa humanidad, toma de decisiones a espaldas del pueblo, corrupcin a granel, reparticin de tierras, violacin a los derechos humanos, incremento de los niveles de pobreza, excesivo gasto pblico, deterioro de la produccin nacional en beneficio de las importaciones de bienes, despilfarro, lujo y derroche. Es decir, el infierno en la tierra. Con este balance fatal finaliz el perodo de la Democracia Representativa. Malos gerentes pblicos, la prdida de la tica poltica, psimas decisiones en materia de economa y una pobreza galopante, abonaran el terreno para las promesas de un futuro mejor. En 1998 lleg al poder el otro bloque poltico conformado por los civiles y militares de izquierda: el Bloque comunista. A partir de ese momento, el gobierno ha estado en manos de un slo hombre: Hugo Chvez Fras, quien ha liderado el nuevo perodo de ilusin democrtica, conocido esta vez como

14

Democracia participativa y protagnica. Pero, a diferencia del perodo anterior, durante este no se han guardado las formas democrticas y ni siquiera ha habido la intencin de aplicar el principio de la alternabilidad del poder. Hugo Chvez es el nico lder de este bloque: el Teniente-Coronel del Ejrcito venezolano de origen poltico a travs de la felona, el que intentara los dos golpes de estado durante el gobierno de Carlos Andrs Prez; el revolucionario, el bolivariano, el maosta, el socialista, el peronista, el marxista-leninista, el zamorano, el lutherano, el indigenista, el sandinista, el ceresoleano, en fin, el amante de todas las ideologas polticas, filosofas y formas de gobierno radicales habidas y por haber. Hugo Chvez, el candidato quien en 1998 mintiera al pueblo venezolano en entrevista televisada diciendo que l no era comunista, de igual manera que Fidel Castro mintiera al pueblo cubano despus de haber derrocado al rgimen de Batista, diciendo en franca alusin a los gringos: I am not communist (Yo no soy comunista) y ya vemos a donde han llegado las cosas. Hugo Chvez, quien a s mismo se nombrara ms que amigo, hijo de Fidel Castro Ruz y la revolucin cubana. El amigo por correspondencia del famoso terrorista mundial Ilich Ramrez (a) El Chacal. Amigo de Mahmoud Ahmadinejad presidente de Irn, quien dijera pblicamente que a Israel haba que borrarlo del mapa y se encuentra desarrollando una plataforma nuclear. Amigo de Kim jon-il, presidente del rgimen comunista de Corea del Norte quien desafi a Japn y China con sus pruebas nucleares. Amigo de Saddam Husseim quien fue llevado a la horca en Irak por sus delitos de lesa humanidad. Amigo de Robert Mugabe el dictador de Zimbagwe, de Aleksandr Lukashenko el dictador de Bielorrusia y nico dictador en el continente europeo, as como de Muammar al-Gaddafi, quien gobierna a Libia desde 1969 y quien fuera acusado de al menos tres atentados terroristas. En fin, amigo de cuanto ser totalitarista y radical existe en el globo terrqueo. Hugo Chvez, a quien los miembros del Bloque Puntofijista lo acusan de amigo y alcahueta de los terroristas vascos del movimiento Patria Vasca y Libertad (ETA), de apoyar y encubrir a guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) y de ocultar al narcotraficante corrupto y corruptor peruano, Vladimiro Montesinos. Hugo Chvez, el enemigo acrrimo del imperio norteamericano y de George Bush a quien llam burro, asesino y el diablo. Enemigo del prcer de la independencia Jos Antonio Pez a quien llam traidor, de los jerarcas de La Iglesia Catlica venezolana a quienes llam adecos con sotana, del ex presidente mexicano Vicente Fox a quien apod cachorro del imperio norteamericano, del secretario general de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) Jos Miguel Insulza, a quien llam pendejo e Insulso, del ex presidente Alejandro Toledo y el presidente del Per Alan Garca, a quienes llam caimanes del mismo pozo y por sobretodo, de los Esculidos u Oligarcas venezolanos, apodos que Hugo Chvez le endilga a todo aquel venezolano opositor al gobierno, as como de los polticos de oposicin, a quienes llama lacayos del imperialismo norteamericano, o dicho de otra manera, enemigo de todo aquel que disienta de sus pensamientos, actuaciones y forma de gobierno.

15

Desde 1999 hasta la fecha, todos los males de los gobiernos del Bloque Puntofijista han sido exacerbados hasta el infinito por el gobierno del Bloque Comunista. Pero, hay que agregarle la construccin de una nueva clase burguesa dominante conocida como La Boliburguesa o burguesa bolivariana, la discriminacin de la sociedad opositora, la exacerbacin del odio entre clases sociales, el autoritarismo desmedido, el culto a la personalidad de Hugo Chvez y la entrega del patrimonio pblico a pases extranjeros. Es decir, el infierno en la tierra y peor, porque esta vez los diablos estn desatados. Y en el medio de esos dos bloques en permanente guerra poltica, verbal y hasta fsica, hemos estado siempre los venezolanos, independientemente de su posicin poltica y de su clase social, como la carne de un malvolo sndwich condimentado con ansias de poder y mucha mentira. Por supuesto, que entre tanto derroche y mediocridad, a ninguno de los gobernantes de los dos bloques polticos se les ha ocurrido pensar, que haremos cuando nuestro pas deje de contar con los maravillosos recursos provenientes de esta tierra que Dios cre. Eso s, ambos bloques han utilizado la famosa frase de Arturo Uslar Pietri sembrar el petrleo para adornar sus discursos o planes gubernamentales. Pero, solo se trata de eso, ornamento, pues no ha existido desde 1958 en adelante, un plan econmico de desarrollo hacia el futuro. Es como si por alguna culpa no expiada, este pas fuera castigado con los peores polticos del mundo, enfrentados en la lucha por el poder y todos ellos haciendo su mejor actuacin, para la gran obra teatral de la ilusin democrtica.

16

La primera leccin que los graves sucesos de estos ltimos aos deben haber enseado a los venezolanos es que ni el odio ni la violencia son capaces de construir nada duradero y que el nico camino de la salvacin nacional es el spero y difcil de una efectiva concordia, el de una verdadera y cabal rectificacin de los errores pasados. Arturo Uslar Pietri

17

Captulo 2. LOS PUEBLOS SI SE EQUIVOCAN Retrocedamos en el tiempo y con la realidad virtual del conocimiento histrico e imaginacin, magnifiquemos nuestros sentidos en el segundo perodo de gobierno de Carlos Andrs Prez. Era el gobierno del dinmico muchacho del pueblo andino de Rubio, aquel del cual nunca se supo si su verdadero origen era colombiano o venezolano, cuyo mayor placer gastronmico era degustar el ajiaco colombiano, el brincador atltico de charcos en las campaas electorales, el de la democracia con energa, el de poco cabello y largas patillas, el famoso lder que saludaba agitando ambas manos en lo alto. Ubiqumonos temporalmente en una poca crucial para Venezuela: Febrero de 1989. Carlos Andrs haba tomado posesin de su segundo perodo de gobierno el da 2 de ese mismo mes. En palacio, el Presidente de la Repblica reunido con su gabinete ministerial, analizaba los pros y los contras de eliminar el subsidio a la gasolina y otras medidas econmicas. -Les digo que he pensado seriamente en eliminar el subsidio gubernamental a la gasolina. Venezuela no puede permitirse ms un derroche de dinero como este, sentenci Carlos Andrs. -Nosotros, continu, somos el nico pas de Amrica Latina y probablemente del mundo que derrocha tanto dinero en ese rengln. Cada ciudadano debe ser responsable de sus gastos. Tenemos que reducir el exagerado consumo de gasolina y adems, est el problema fronterizo -Es gigantesca la cantidad de gasolina que se escapa hacia Colombia para hacer negocios con ella. Los pimpineros en ese pas han creado una mafia con ganancias astronmicas. Mientras hablaba, sus ministros se miraban las caras sin pronunciar palabra. Ya saban muy bien que cuando su jefe comenzaba a abordar un tema, no se trataba de un dilogo, sino ms bien de una especie de pensamientos en voz alta como nica manera de poner en orden sus ideas, por lo tanto, no esperaba respuesta o propuesta alguna de sus colaboradores. Por ello, lo ms prudente era guardar silencio. -En este pas a la gente le gusta andar en esos carros deportivos y de lujo acelerando y manejando a grandes velocidades, continu, porque la gasolina no les duele. Pero claro, como pagan una miseria por litro

18

-Pero ese asunto se acab! Anunciar al pas el incremento en el precio de la gasolina. Ya Miguelito refirindose al ministro de economa- ha hecho los clculos y el ahorro presupuestario bien vale la pena. -Pero Presidente, se atrevi a decir uno de sus ministros, Por qu deberamos hacer un ajuste de esa magnitud en este momento? El poder adquisitivo de la poblacin se ha reducido mucho y por otro lado, son demasiados los sectores de la economa que se veran afectados con los incrementos de precios, en especial el del transporte urbano y el de alimentos. -Ni lo uno ni lo otro sino todo lo contrario, mi querido ministro, exclam Carlos Andrs. Yo promet sanear esta economa y eso es exactamente lo que haremos. -Pero Presidente insista el ministro-, la gente en la calle est muy inconforme con la situacin econmica. Yo particularmente creo que las medidas deberan ser implementadas gradualmente y no de un solo golpe, para permitirle al ciudadano absorberlas mejor. Y tambin est el problema de la escasez se sufre una escasez terrible en rublos de primera necesidad y por otro lado, tambin algunos comerciantes se han aprovechado para el acaparamiento y el beneficio personal. La situacin alimentaria es grave -Yo me uno a ese comentario, Seor Presidente, coment el ministro de relaciones interiores, Izaguirre. La gente est viendo con malos ojos el asunto de la negociacin con el Fondo Monetario Internacional y vera peor an la liberacin de las tasas bancarias, la liberacin de los precios, el incremento de los servicios pblicos y adems el incremento del precio de la gasolina me parece que puede provocarnos muchos problemas. -Que no, les digo las medidas o las tomamos ahora, o nunca. Este es el momento. Este tipo de medidas desagradables hay que tomarlas cuando se inicia un gobierno, no despus. En los ltimos aos de un perodo gubernamental el costo poltico de medidas duras es muy grande. -Seor Presidente, disclpeme que insista -continu diciendo Izaguirre- pero nos acusan de neoliberales. Hay muchas protestas en la calle, los estudiantes universitarios estn muy intranquilos. Casi todos los das hay problemas en la Universidad Central con los encapuchados y -Mi querido amigo, interrumpi, en mi primer mandato me acusaban de populista. Ahora me acusan de neoliberal. La oposicin siempre est en contra del gobierno a ultranza y adems, esos grupsculos de encapuchados no tienen el poder para hacerle dao al gobierno. El Ministro de la Defensa, el General Alliegro, escuchaba el intercambio verbal mientras inconscientemente silenciaba su boca con el dedo ndice, pero se

19

anim a expresar su opinin con esa manera tan particular que le caracterizaba, como si siempre llevara prisa. -Presidente, si me lo permite -Dgame, General -Yo no subestimara a esas personas, Presidente. Usted bien sabe que los comunistas no descansan. Sabemos por inteligencia militar que esa gente est organizada y obedecen a un plan poltico desestabilizador financiado y manejado por Fidel Castro desde La Habana. -Pero mi estimado General, en este pas el comunismo no tiene cabida. Los hemos derrotados cientos de veces! Usted sabe muy bien que yo mismo me encargu de combatir los grupos armados subversivos durante el gobierno de Betancourt. Esos grupos de adolescentes rebeldes se encapuchan, incendian algn camin en la universidad y la cosa termina cuando llega La Ballena de la Polica Metropolitana. -Yo no creo que la cosa sea tan sencilla, Presidente, con todo respeto. Y no se trata solamente de estudiantes, sino tambin de profesores universitarios y otros civiles de diversos sectores. Se me ha informado que esa gente constituye una red de conspiracin que tiene nexos con el sector militar, cuyo objetivo es provocar la desestabilizacin poltica del gobierno. -Bueno, General esos grupos de tira piedras y desadaptados sociales siempre han existido en este pas. De cualquier manera, profundice la investigacin para verificar eso que usted dice sobre los militares. Esas ya son palabras mayores. El militar decidi hacer uso del principio de subordinacin y del sentido de la oportunidad, para volver a insistir en el punto en otro momento. -As que la decisin est tomada, continu Carlos Andrs. El da 16 de este mismo mes har los anuncios al pas donde se elimina el subsidio a la gasolina y se incrementan los precios. Aprenle el paso a las operadoras y concesionarios para que puedan hacer el ajuste en los surtidores y vayamos adelante, dijo, levantndose de su asiento en el extremo de la mesa. As se dio por finalizada la reunin. El General Alliegro se rezag ex profeso recogiendo lentamente sus papeles para ser ltimo en salir y aprovechar un momento a solas con Carlos Andrs e intentar hacerlo reflexionar. -Presidente, me permite unos minutos?

20

-Claro General, diga usted no ms. -Presidente, tenemos la informacin que esos individuos subversivos se encuentran fomentando un estallido social. -Un estallido social? Quines son y cmo piensan lograrlo?, pregunt mientras se acomodaba en un mullido silln. -Si Presidente. Hay mucha gente involucrada en este asunto. Creemos que las continuas protestas que se han venido presentando en el pas responden a un plan organizado de desestabilizacin poltica, cuyos hilos son manejados desde La Habana. -Usted bien sabe, continu, que Fidel cambi la estrategia desde hace muchos aos atrs, en vista de su fracaso de apropiarse de la riqueza petrolera de Venezuela a travs de las armas y ha venido infiltrando las Fuerzas Armadas desde las escuelas militares, para desde all crear un movimiento subversivo. -Si pero, esos son rumores que nunca han podido ser confirmados, han logrado ustedes identificar a esos sujetos? -Bueno, el Departamento de Inteligencia Militar dice que parecen ser jvenes con pensamientos de izquierda, que han venido ingresando en las distintas fuerzas militares del pas con el objetivo de propagar su ideologa desde hace mucho tiempo. Inclusive, creemos que pudieran ser varios los grupos de conspiradores. Hay algunos nombres, pero nada en concreto. -De ser esto cierto -continu el General- pudieran estar aprovechando este momento, ya que en la actualidad comandan tropa y estaran fraguando un plan desestabilizador en combinacin con civiles extremistas desde las universidades, liceos y otros frentes, con el objetivo de justificar un golpe de estado. -Caramba, General!... eso suena grave existe alguna conexin identificable en el sector civil con estos grupos? -Bueno Presidente, usted sabe que los conspiradores saben ocultarse y disfrazar muy bien sus intenciones. Ya estamos tras algunos, pero hasta ahora no tenemos nada en concreto. Carlos Andrs miraba pensativo a su ministro mientras le escuchaba hablar. Parece, creemos teoras. Pero no haba pruebas. Sin embargo, l saba por experiencia propia que estas cosas explotaban en el momento menos esperado. Todava tena fresca las imgenes de rebelin cuando la poca de Betancourt, as como La Noche de los Tanques en el gobierno anterior de Jaime Lusinchi.

21

-Muy bien, General. Hgame el favor de consultar esa informacin con la DISIP y avseme cuando haya algo ms concreto, dijo Carlos Andrs en tono grave. Por lo pronto, que mantengan muy bien vigilados a esas personas, tanto civiles como militares, sospechosas de subversin. -Si. Seor, contest el general, saludando militarmente para retirarse.

22

Captulo 3. JUGANDO CON FUEGO La DISIP no contaba con ningn tipo de datos de Inteligencia para el momento en que asumiera Carlos Andrs la presidencia, ni tampoco por supuesto su nuevo Director, quien ante la ausencia de informacin vital, haba sugerido al gobierno un plan de allanamientos y detenciones selectivas contra personajes identificados con la subversin en universidades, liceos y escuelas tcnicas en el pas, especialmente en la ciudad de Caracas con el objetivo de impedir la subversin. La DISIP apenas dispona de unos cuantos nombres de estudiantes que se haban apoderado del control poltico en esos centros docentes y la Federacin de Centros Universitarios (FCU). Se hacan llamar el Movimiento 80 o M-80, como era ms conocido, quienes manejaban esa federacin desde 1980, pero eso era todo. El plan no fue aprobado por Carlos Andrs por su costo poltico. Cmo vera el pas una accin de esa naturaleza en un gobierno que apenas se iniciaba? Sin embargo, las sospechas de la DISIP sobre el M-80 eran ms que acertadas. Ese era un movimiento poltico que se inici en la Universidad Central de Venezuela (UCV) apoyado por el partido Liga Socialista y el Rector de la universidad, Lus Fuenmayor Toro, tambin de ideologa comunista. Algunas de sus cabezas ms visibles eran: Juan Barreto, Elas Mata, Carlos Genatios, Julio Montes, Sal Ortega y Jorge Rodrguez Gmez, este ltimo por cierto, fue el presidente de la FCU en 1988 e hijo del fundador del movimiento guerrillero Organizacin Revolucionaria (OR), cuya fachada poltica electoral era precisamente la Liga Socialista (LS). Otros miembros menos conocidos, pero que aos despus seran personajes pblicos fueron: Jacqueline Faras, Anah Arizmendi, Cristbal Francisco, Gonzalo Feijoo y Olga Ramos. Algunos de sus miembros venan de militar de las filas de la LS o de los desaparecidos movimientos del ex guerrillero Douglas Bravo: Ruptura y PRV. Con consignas como Unidad en la diversidad, Los estudiantes toman la palabra o Gente de pelea, de trabajo y de alegra, el M-80 haba logrado construir una red poltica estudiantil con la cual crearon un verdadero caos en casi todas las principales ciudades del pas, a travs de protestas por el mas mnimo motivo: en Mrida con el Movimiento 21 dentro de la Universidad de los Andes (ULA); en Maracaibo con el Movimiento 20 dentro de La Universidad del Zulia (LUZ); en Valencia con el movimiento Gente 80 dentro de la Universidad de Carabobo (UC); en Caracas en la UCV con el propio M-80 y en la Universidad Simn Bolvar (USB) con el movimiento Frmate y Lucha, mientras que penetraban la Universidad de Oriente (UDO) con el Proyecto 8. Promulgaban que su filosofa de lucha era contra la hegemona de los partidos polticos AD y COPEI, la intolerancia y el autoritarismo.

23

Debido a que las acciones de estos grupos estaban totalmente desorganizadas y eran de carcter espasmdico, se cre entonces la Coordinadora Nacional de FCU (C/FCU) para poder obtener mayor efectividad a travs de estrategias y acciones unificadas. Una vez en funciones, esta coordinadora estableci contactos con sindicatos y distintos gremios, para darle coherencia, uniformidad y fuerza a las protestas. Iniciando las clases en Enero de 1989, las protestas haban arreciado. Ya Carlos Andrs Prez era el Presidente Electo de Venezuela y tomara posesin el mes siguiente. Justificndose en la situacin econmica por la cual atravesaba el pas, el 16 de Febrero de 1989 Carlos Andrs anunci el paquete de medidas neoliberales, donde se inclua el aumento de precio de la gasolina y que se haran efectivas a partir del 24 de ese mismo mes. Carlos Andrs se diriga al pas en estos trminos: - () Los profundos desequilibrios acumulados, no pueden soportar aplazamientos () se trata de un todo, de una poltica coherente y global () la adopcin de un esquema cambiario, que consistir en un cambio nico, flexible, que se determinar de acuerdo a la oferta y la demanda () la liberacin de las tasas de inters activas y pasivas del sistema financiero nacional, conducidas por un proceso de concertacin para moderarlas () como complemento de las polticas cambiarias y financieras, se actuar sobre la poltica arancelaria () se ajustar en forma progresiva la tarifa de servicios de CADAFE (electricidad) y CANTV (telefona) y se iniciar el proceso de creacin de empresas descentralizadas () en materia de derivados del petrleo, nos vemos obligados a realizar un esfuerzo especial, ya que desde hace varios aos el abastecimiento del mercado interno de hidrocarburos por parte de la industria petrolera, ha ocasionado prdidas crecientes La noticia cay como una bomba. No hubo campaa informativa previa, ni mucho menos una campaa de concientizacin dirigida a la poblacin sobre el problema. Solo se anunci la noticia abruptamente. El da 25 de Febrero, la C/FCU se reuna con sus directivos para planificar las acciones de calle para el lunes siguiente, 27 de Febrero de 1989. Para el M-80 y sus encapuchados, la poblacin estudiantil, la PM y la ciudadana en general, se trataba de una protesta ms a las que ya estaban acostumbrados. La diferencia consista en que esta vez, la C/FCU haba hecho contactos con la Federacin del Transporte. Era precisamente el anunciado aumento del precio de la gasolina, la excusa para la protesta combinada del sector estudiantil y el transporte. Para los primeros, se trataba de la incidencia del aumento de la gasolina en la tarifa del pasaje estudiantil. Para los segundos, el incremento de los costos de su trabajo sin incremento de las tarifas de transporte pblico.

24

El plan de calle trazado por la C/FCU en la ciudad capital incorporaba a los planteles de educacin media. La escuela tcnica Campo Rico, el liceo Gustavo Herrera, los liceos del 23 de Enero, los liceos Lus Espelozn, Andrs Bello y Fermn Toro. Con la incorporacin de estos centros estudiantiles, la protesta se generara desde los cuatro puntos cardinales de la ciudad y sus marchas se concentraran en la UCV. En el resto del pas, tambin se preparaban acciones de calle, pero de menor intensidad y coordinacin. Los vndalos nunca se imaginaron las consecuencias nefastas de su plan. Ellos mismos estaban acostumbrados a generar el caos y que sus acciones siempre fueran repudiadas por la poblacin por la cantidad de contratiempos que generaban en el comercio, en el embotellamiento del trfico, en la prdida de clases y en la vida del ciudadano comn.

25

CAPTULO 4. LA EXPLOSIN NO PROGRAMADA Segn los registraron los medios de comunicacin, ajenos a los movimientos subversivos y sus acciones, el aumento de las tarifas del transporte pblico fue la gota que rebos el vaso de todas las medidas inflacionarias que castigaban el bolsillo del venezolano producto de El Paquetazo presidencial de medidas econmicas, de las acciones especulativas de los comerciantes, de la escasez de alimentos y del acaparamiento delictivo. El 27 de febrero de 1989 se inici la protesta violenta en una ciudad cercana a Caracas: Guarenas. Las imgenes de televisin mostraban la gravedad de la misma, la cual iba in crecendo a medida que pasaba el tiempo, convirtindose rpidamente en saqueos de los comercios y otros actos vandlicos. Alrededor del Palacio de Miraflores en Caracas, todo estaba prcticamente en calma. El General Alliegro interrumpi una reunin que se realizaba en el despacho presidencial muy temprano en la maana, donde se preparaba la agenda del da para cumplir en la ciudad de Barquisimeto. -Presidente, disculpe la interrupcin pero tengo malas noticias. -Adelante general, que sucede?, pregunt Carlos Andrs, terminando de ingerir su caf. -Hay una protesta en Guarenas muy violenta con motivo del alza en los precios de la gasolina. --Que me comuniquen con el Ministro Izaguirre inmediatamente, le orden Carlos Andrs Prez a su secretaria privada. -Si seor, contest esta. En menos de dos minutos entraba el Ministro del Interior al despacho presidencial. -Dgame Seor Presidente, me encontraba en camino para ac para notificarle la novedad. -Qu est ocurriendo ministro?, pregunt Carlos Andrs, sealando el televisor. -Hasta donde tenemos conocimiento se trata de una protesta que fue iniciada por un pequeo grupo de choferes del transporte pblico, a la cual se fueron

26

uniendo espontneamente ciudadanos comunes. La protesta se ha venido agravando, hasta convertirse en ese desorden. -Muy bien ministro dgame como se est manejando este asunto, exigi Carlos Andrs. -Bueno Presidente, hasta ahora la polica local ha tratado de mantener el orden, pero ha sido rebasada su capacidad de respuesta. -Entonces, orden Carlos Andrs, utilice todas las fuerzas policiales que estn a su alcance, los equipos antimotines, lo que sea necesario y que acten con la fuerza del caso. Pongamos orden de inmediato! -Como usted ordene, Presidente, respondi el ministro, haciendo un movimiento de giro para salir. -Ministro espere un momento, dijo Carlos Andrs, solicitando a su secretaria una llamada telefnica con el presidente de la Central de Trabajadores de Venezuela (CTV). La conversacin con el sindicalista se dio en tono amable y gir en torno a la posible participacin de los sindicatos en la protesta. Recibiendo respuestas negativas y la promesa de investigar mejor con la gente del sector transporte, Carlos Andrs colg el telfono y gir instrucciones a sus colaboradores. -Ministro, utilice las fuerzas policiales que necesite para mantener el asunto controlado, an si necesita trasladarlas desde Caracas mantnganme al tanto de los acontecimientos. Yo voy saliendo para Barquisimeto. -Si seor, contest Izaguirre. La caravana presidencial que transportaba al presidente, sali rumbo al aeropuerto atravesando la populosa Avenida Sucre de Catia. La situacin en este sector era de intranquilidad y haba algunos pequeos grupos de personas en actitud hostil, pero nada relevante, de manera que continuaron su camino hasta el aeropuerto donde el avin presidencial ya haba calentado sus motores. Carlos Andrs abord y se traslad a Barquisimeto donde le esperaba una reunin con inversionistas. En el interior del avin presidencial la comitiva se serva algunos tragos de escocs y conversaban de diversos temas, pero ninguno trascendental. Carlos Andrs se fue a su despacho en la aeronave, donde se reuna con el Ministro de la Secretara para la toma de decisiones en otras materias. A su llegada al hotel Hilton en la ciudad de Barquisimeto, Carlos Andrs fue informado que la situacin se agravaba, pero que aparentemente se mantena

27

bajo control de las fuerzas del orden pblico. Entonces, parti hacia el saln de reuniones predestinado para el encuentro con los empresarios y al terminar subi a su suite. El General Alliegro sali a su encuentro. -Presidente, la situacin en Guarenas y Caracas se han agravado en forma alarmante, dijo encendiendo el televisor. Carlos Andrs no daba crdito a sus ojos. La multitud era impresionante y llenaba todas las calles centrales de ambas ciudades, mientras con movimientos nerviosos de las palmas de sus manos, trataba de poner en su sitio los pocos cabellos que le quedaban en su cabeza. En Caracas la situacin empeoraba. La gente que se encontraba laborando en sus sitios de trabajo para el momento en que se inici el estallido, corra literalmente por la calle rumbo a la seguridad de sus casas, tratando de huir del tiroteo que se haba desatado, pues no exista ningn tipo de transporte pblico, superficial ni subterrneo. En acto de solidaridad, los conductores de autos y camiones particulares accedan a brindar el aventn a los transentes muertos de miedo y a otros intoxicados por el gas lacrimgeno. Como filas de hormigas caminaba la gente con ritmo apresurado, tratando de salir de la ciudad de Caracas, rumbo a las ciudades perifricas. Las imgenes mostraban en Guarenas a una turba enloquecida rompiendo puertas de seguridad y cargando todo tipo de mercanca hurtada, televisores, equipos de sonido, muebles, ropa, piezas enteras de reses de las carniceras. Todo. Al paso de la turba solo quedaba la basura, los focos de incendio y la desolacin. La gente humilde destrozaba y saqueaba las pequeas bodegas de su comunidad donde diariamente compraban los alimentos, o la panadera donde tomaban su caf matutino. Haba empezado la locura colectiva. -Pero, qu carajo es lo que est pasando?, pregunt Carlos Andrs. -Parece que se trata de una explosin espontnea, comenz a decir el ministro de economa. -Que protesta espontnea ni que nada, exclam el militar. Yo vena advirtiendo que esa gente se estaba preparando para armar el zaperoco y all estn... estoy seguro que detrs de esto estn los agitadores comunistas! De inmediato Carlos Andrs dio la orden de partir rumbo a Caracas y en el trayecto hacia el aeropuerto, la comitiva pudo observar como en el centro de la

28

ciudad de Barquisimeto se iniciaban los disturbios y saqueos. Sorteando los obstculos, llegaron al aeropuerto para abordar el avin presidencial rumbo a Caracas. La llegada a la capital fue dramtica. En el litoral caraqueo ya se haba iniciado la protesta y el vandalismo, pero lo peor estaba por verse al ascender la caravana hacia palacio por la Avenida Sucre. El sector presentaba un aspecto de campo de guerra. Focos de personas con todo tipo de armamento se apostaban en esquinas atrincheradas, mientras la turba saqueaba e incendiaba los locales comerciales cargando con cuanto podan. Con dificultades, pero sin daos lleg la caravana a palacio, donde Carlos Andrs orden a su ministro del interior y al ministro de defensa traer tropas desde el interior pertenecientes a la Guardia Nacional, para reforzar la defensa de la ciudad de Caracas. Al llegar, Carlos Andrs se sinti agotado y solicit le trajeran una manzanilla caliente para poder dormir un poco, advirtiendo que se le despertara ante cualquier novedad. Los ministros parecan confusos, porque su percepcin de la situacin era que esta era muy delicada como para no tomar decisiones de inmediato e irse a dormir, pero sin comentarios se dedicaron a observar la televisin. Para el da siguiente 28 de Febrero, la situacin se haba agravado. Carlos Andrs recibi el parte y convoc con urgencia a sus ministros de los despachos del interior y de defensa. La ilusin de la reeleccin de Carlos Andrs y vivir de nuevo la bonanza econmica de otros tiempos, la de la Venezuela Saudita, la del dlar a 4,30, la del Miami ta barato, dame dos se haba roto prematuramente y para siempre.

29

Captulo 5. Y EL INFIERNO ABRI SUS PUERTAS La locura colectiva iba en aumento y se generalizaba. Se haba desatado una gigantesca marea humana que sobrepasaba cualquier capacidad de respuesta de la polica y la guardia nacional. Los reportes noticiosos daban cuenta de la agresividad de las personas al destruir todo a su paso. Los sectores marginados de la sociedad haban bajado de los cerros. La rapia colectiva animaba a los que an permanecan en sus casas para seguir con el saqueo de los locales comerciales de toda Venezuela. Grandes y pequeos centros comerciales eran arrasados por completo. Cada ser humano involucrado en los saqueos se representaba a s mismo contra los integrantes de su misma clase social, contra las clases sociales poderosas, contra la clase poltica, contra la vida misma. Todo el territorio nacional viva una protesta generalizada. Los factores ms radicales de izquierda realizaban focos de alzamientos en contra de los defensores de la ley. Cauchos y vehculos quemados, basura, restos de alimentos, colchones, palos, piedras, todo era utilizado como barricadas en contra de la polica, mientras las imgenes de televisin mostraban el saqueo. En la ciudad capital, existan zonas de tiroteos en contra de apartamentos de zonas humildes y los ranchos de los cerros de Caracas, donde se atrincheraban los grupos de extremistas de izquierda y hasta francotiradores. El 23 de Enero, la Vega, Petare, Catia, San Agustn de sur, fueron algunas de las zonas donde el plomo cruzaba silbando el aire y toda la ciudad se llenaba de la neblina de la violencia. Las sirenas pululaban por toda la ciudad sumergida en el caos. Las ambulancias y cuerpos bomberiles iban y venan en frentica marcha. Bandas de motorizados cruzaban la ciudad fomentando el desorden. Los policas y militares circulaban a toda velocidad en motocicletas, carros y patrullas. Los hospitales se abarrotaban de heridos y las morgues se atiborraban de cadveres. La sangre corra sin parar. Reunidos en palacio con sus ministros en el rea de seguridad civil y militar, Carlos Andrs finalmente se preparaba para tomar decisiones. Solicit comunicarse con Gonzalo Barrios -el anciano consejero- y le comunicaron inmediatamente. Carlos Andrs le puso al tanto de los hechos en un instante, asegurndole que los focos de violencia haban tomado las ciudades de

30

Barquisimeto, Maracaibo, Caracas, Valencia y otras ms. Entonces, le pregunt si l considerara conveniente sacar el ejrcito a la calle. -Si el ejrcito sale a la calle va a salir a matar gente, respondi el veterano poltico. La decisin es tuya, sentenci. Ambos se despidieron y Carlos Andrs camin pensativo a travs del despacho por unos minutos. -Seores, dijo regresando de su mutismo, quiero una accin contundente! Si nos ven temerosos o vacilantes, esto puede tener consecuencias incalculables. Echen mano de todos los organismos policiales y de la fuerza militar que ambos tienen a su disposicin. -Ministro Izaguirre, llame usted al director de la DISIP y que se encarguen de ubicar a los lderes agitadores de esa revuelta. Quiero soluciones de inmediato! A este gobierno no lo van a tumbar un montn de delincuentes y menos comunistas conspiradores. -Y usted General Alliegro, mantenga muy bien observados a esos militares de los cuales los organismos de inteligencia sospechan. Que los mantengan alejados de las armas y de la movilizacin de tropas. -Si Seor, contest el militar para retirarse. -Izaguirre, dirjase inmediatamente a la nacin por la televisin y explique lo que est ocurriendo, as como las medidas que el gobierno est tomando, orden Carlos Andrs, cumpliendo con la mxima poltica donde se asegura que las malas noticias deben darlas los ministros y las buenas el presidente. El discurso del Ministro del Interior fue sacado al aire en vivo y directo, pero no podra haber sido peor. Se le vea tembloroso, sudoroso, indeciso, plido, balbuceante. Si el efecto que se buscaba era el de tranquilizar a la poblacin, se logr todo lo contrario. Se le baj la azcar, comentaba la gente. Mientras tanto, Carlos Andrs mantena reuniones con todos los sectores polticos de oposicin y de apoyo al gobierno, mientras que por la pantalla del televisor observaba el triste espectculo de su ministro de relaciones interiores. Los ministros sentan que el tiempo prudencial para que el presidente se dirigiera a la nacin se agotaba y sobrepasaba. Todo el mundo se senta intranquilo, mientras distintas personalidades del partido de gobierno y de la oposicin entraban y salan de palacio.

31

En su ltima reunin, el ex guerrillero Teodoro Petkoff y dirigente del partido MAS, le asegur a Carlos Andrs que no apoyara un decreto de suspensin de garantas, si no se interrumpan de inmediato las medidas neoliberales de El Paquetazo, como las haba bautizado el pueblo. Carlos Andrs ignor su posicin. El presidente se negaba a admitir su culpabilidad. Crea que ellos, los comunistas, eran quienes precisamente haban estado agitando al pas y ahora queran sacar provecho poltico de la situacin. Despus de observar el triste espectculo del ministro del interior, el presidente dio la orden al ministro de la defensa para que se dirigiera al pas y anunciara el toque de queda. -General Alliegro, no me deje en mal usted tambin!, espet. El ministro de la defensa orden a los tcnicos grabar su mensaje antes de salir al aire, por si acaso sus nervios le traicionaban. El mensaje fue grabado cuatro veces e interrumpido por errores. Fue la quinta versin la que finalmente sali al aire. La nacin aplaudi el discurso y sinti que la situacin se calmara a partir de ese momento. Carlos Andrs se dirigi a la nacin despus del aviso del toque de queda, iniciando su discurso con su consabido: Venezolanas, venezolanos anunciando la suspensin de todas las garantas constitucionales. Seguidamente, dio la orden de iniciar las persecuciones contra los que fomentaron la protesta y mantenan los focos de perturbacin. Haba que sacar de sus madrigueras a los extremistas de izquierda y eliminarlos. Fueron varios das de persecuciones, allanamientos, investigaciones, tiroteos, detenidos y ejecutados. El terror y las balas aseguraron que el orden retornara a las ciudades. La poltica de seguridad ciudadana creada por Betancourt de disparen primero y averigen despus se haca presente de nuevo en Venezuela. Durante algunos das permanecieron los focos remanentes de violencia. En algunos de estos, los francotiradores no permitan el ingreso de los militares a la zona. Posteriormente, fueron muchos los individuos que catalogados de subversivos fueron secuestrados y desaparecidos o asesinados en sus propias viviendas. Las investigaciones sobre la conspiracin continuaron, tanto para identificar a los civiles que haban participado en los hechos violentos como a militares que pudieran estar involucrados. El 6 de diciembre de ese mismo ao, 1989, un grupo de oficiales de alta graduacin y con comando de tropa, fueron sorpresivamente detenidos e interrogados. Eran acusados de manejar un movimiento subversivo y de

32

planificar un golpe de estado para esa navidad, as como el asesinato de altos funcionarios del gobierno, incluyendo a Carlos Andrs Prez. De haberse comprobado tales afirmaciones, los militares acusados habran sido dados de baja de las Fuerzas Armadas. En vista que nada pudo ser confirmado, los miembros de Inteligencia Militar dejaron libres a los detenidos. Como medida de seguridad estos militares fueron enviados a puestos fronterizos y alejados en lo posible del poder central. Unos aos despus, los hechos confirmaran que las sospechas eran ms que fundadas. Segn las cifras oficiales, fueron trescientos los muertos y millares los heridos. Algunos defensores de derechos humanos dijeron que la cifra de personas fallecidas pudo ascender hasta 2000. Muchos cadveres fueron enterrados en fosas comunes. Aos despus, en un sector denominado La Peste se confirmaran esos hechos. Ciertamente, se cometieron miles de excesos policiales y hubo delitos de lesa humanidad, pero, por otro lado, los organismos policiales y de seguridad ciudadana haban sido desbordados. Deba esperarse entonces que las personas que participaban en estos actos delictivos acabaran con el pas? Haba que dejar al pas en manos del caos y el vandalismo? Con este hecho histrico empezaba a imponerse en Venezuela la lgica poltica sobre la lgica legal. A partir de este momento, si algn ciudadano cometa delito y el hecho estaba relacionado con la poltica, el culpable poda no ser el delincuente por violar la ley, sino aquel que tratara de preservar el orden. Continuemos pues, armando el rompecabezas poltico venezolano y retrocedamos ahora un poco ms en el tiempo, en bsqueda de respuestas.

33

Captulo 6. LA CONSPIRACIN CIVIL- MILITAR. PRIMERA ETAPA La conspiracin de la conjuncin civil y militar de extrema izquierda se inici en el albor de la ilusin democrtica, a principios de los aos sesenta, cuando los polticos de la izquierda venezolana vean la posibilidad de hacer realidad la utopa comunista, justo despus de la victoria de Fidel Castro en Cuba. Para ese entonces, dentro del Partido Comunista de Venezuela (PCV) existan dos grandes corrientes: la moderada y la radical. Cada una de ellas con posiciones polticas muy diferentes: la corriente moderada pretenda difundir la ideologa marxista-leninista a travs de la propaganda y peridicos como Tribuna Popular, as como a travs de la infiltracin de individuos de izquierda en las universidades e instituciones de educacin media. En cambio, los integrantes de la corriente radical pretendan llegar a la toma del poder por la va de las armas, apoyados en movimientos militares insurreccionales. Uno de los principales conspiradores de esta corriente radical fue Douglas Bravo, quien haba sido expulsado del PCV y haba creado en 1966 el Partido de la Revolucin Venezolana (PRV), para posteriormente liderar el Frente Armado para la Liberacin Nacional (FALN). A este grupo radical armado se unira el partido Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR). Bast y sobr que Fidel Castro visitara a Venezuela y en su arenga poltica repartiera una dosis suficiente de su veneno ideolgico a travs de los encendidos discursos revolucionarios que diera, para que ese grupo se separara de AD, se radicalizara y marchara a la montaa para continuar su lucha poltica, pero esta vez con las armas. Pero, volvamos a los antecedentes de estas divisiones. En el III congreso del PCV, celebrado el 2 de Marzo de 1962, durante el gobierno de Betancourt, se tomaron decisiones cruciales para la lucha armada que se desatara. Precisamente durante este congreso, se delinearon las estrategias y tcticas para acabar con el gobierno de turno de AD y tambin contra el partido socialcristiano COPEI. Poco despus, el plan se ejecutaba. El 4 de Mayo de ese mismo ao, se levantaron en armas un grupo de militares apoyados por civiles de izquierda en la ciudad de Carpano, alzamiento conocido como El Carupanazo. Ese intento de golpe de estado fue muy breve e inmediatamente aplastado por las fuerzas militares leales al gobierno de Betancourt, las cuales atacaron con todo lo que tenan por mar, aire y tierra. Cientos de detenidos y muertos fueron el producto del aviso no acatado, hecho en cadena nacional por Betancourt a los alzados: o se entregan antes de la medianoche o el gobierno hablar el lenguaje de las armas.

34

Las investigaciones de inteligencia militar demostraron posteriormente, que este hecho no haba sido planificado para ejecutarse en forma aislada, sino que debi haber sido acompaado por otros alzamientos en Puerto Cabello y La Guaira, pero quien sabe por cuales razones no se haban producido. Despus de este episodio y habindose descubierto la conspiracin civil en conjuncin con los militares, Betancourt ilegaliz a los partidos PCV y MIR. Al ser develados los nombres del resto de los miembros de la conspiracin civilmilitar, estos apresuraron el segundo intento de golpe de estado y tan slo un mes despus, se produjo el levantamiento en armas en Puerto Cabello conocido como El Porteazo. En este levantamiento participaron igualmente unidades militares y civiles de extrema izquierda. Ese levantamiento fue, desde el punto de vista militar, ms severamente atacado que el anterior, probablemente porque el gobierno se encontraba en alerta y en consecuencia, se produjo un mayor nmero de muertos y heridos. Como era de esperarse, se decret la suspensin de las garantas constitucionales y Betancourt advirti a los conspiradores que todo movimiento o alzamiento militar, sera nuevamente aplastado por las fuerzas leales. Igualmente, se decret y orden la detencin del resto de los conspiradores. Despus de la cada de la dictadura de Prez Jimnez, haban pasado apenas tres (3) aos de la llegada a la presidencia de Betancourt al poder y ya haban ocurrido tres (3) levantamientos producto de esa extraa unin de militares alzados, en conchupancia con lo que lo que ellos llamaban fuerzas populares, pero la verdad sea dicha, ninguno de los alzamientos cont con el apoyo del pueblo. Se trat nica y exclusivamente de la participacin de civiles miembros de la extrema izquierda, por cierto, en un nmero muy pequeo. A partir de ese momento, dada la confirmacin de la infiltracin de izquierdistas en las fuerzas armadas venezolanas, se inici una depuracin profunda en todos sus componentes. De seguro, los militares no descubiertos por el gobierno de entonces esperaran una nueva oportunidad. Mientras tanto, los civiles extremistas se disponan a seguir su lucha desde otros escenarios. Muchos fueron los miembros de la extrema izquierda que decidieron subir a la montaa para librar una lucha armada desde la guerrilla, en compaa de muchos de los jefes militares que haban sobrevivido a los levantamientos fallidos y que posteriormente pasaron a comandar esos grupos en la montaa. La lucha por el poder entre ambos bloques polticos apenas haba comenzado.

35

Captulo 7. EL PACTO DE PUNTO FIJO Gobernaba interinamente el Vicealmirante Wolfang Larrazbal como cabeza de la junta de gobierno, despus del derrocamiento de la dictadura del general Marcos Prez Jimnez, en 1958. Larrazbal haba prometido y cumpli, llamar inmediatamente a elecciones y acometi la tarea de promulgar los estatutos electorales presidenciales. Rmulo Betancourt vena de permanecer diez aos en el destierro, pero senta que su partido AD era el principal impulsor de la cada de Prez Jimnez, por lo tanto, consideraba que su candidatura era ms que obvia, sobretodo porque el lder natural de AD en dictadura, Leonardo Ruiz Pineda, haba sido asesinado por miembros de la Seguridad Nacional. Rafael Caldera se encontraba igualmente en el exilio y an cuando COPEI haba permanecido en el pas combatiendo en forma menos importante a la dictadura, tambin tena sus aspiraciones presidenciales. Jvito Villalba por su parte, consideraba a su partido como el sucesor por derecho a la presidencia, pues l haba asistido como candidato a las elecciones presidenciales convocadas por el dictador, donde se dijo que haba salido vencedor y habindose desconocido los resultados por Prez Jimnez, se presentaron las consabidas protestas por fraude electoral. De manera que, la escogencia de un candidato unitario se vea bastante cuesta arriba. Como habamos comentado anteriormente, durante todo este ao de 1958, Venezuela estuvo sumergida entre conspiraciones y levantamientos, algunos ms fuertes que otros. Los miembros civiles y militares en toda la amplitud del espectro poltico deseaban hacerse con el poder. La inestabilidad poltica se agrav cuando el ministro de la defensa, Jess Castro Len, solicit aplazar las elecciones por tres aos, ilegalizar a los partidos PCV y AD y establecer la censura de prensa. Este ministro tambin protagoniz un fuerte alzamiento militar que no logr sus objetivos, pues miles de ciudadanos se concentraron frente al palacio de Miraflores para defender al gobierno interino. Castro Len fue obligado a renunciar y fue expulsado del pas. En vista de tal situacin, los principales lderes de AD, COPEI y URD, se reunieron en cnclave en la casa de Rafael Caldera cuyo nombre es precisamente Punto Fijo.

36

Rmulo Betancourt, Jvito Villalba y el mismo Rafael Caldera, discutan la manera de hacerse del poder poltico y mantenerlo. Las elecciones presidenciales se realizaran el prximo mes de Diciembre. -Amigos mos -deca el propietario de la casa- tenemos que organizarnos para que podamos establecer un gobierno con piso poltico estable y considero que el primer objetivo sera la escogencia de un candidato nico. -Rafael, no creo que eso sea muy bien visto por nuestros seguidores. Aunque todos tenemos el mismo fin, ideolgicamente existen separaciones que no son fciles de conjugar, contest Jvito. -Tiene razn Jvito, seal Betancourt. Yo considero que lo ms viable y democrtico es que cada partido acuda a las elecciones con su propio candidato presidencial. Eso le dara un aspecto de pluralidad y democracia al evento. -Muy bien, dijo Caldera. Entonces vayamos por separado. Como nosotros tres somos los que tenemos mayor opcin de triunfo, me parece que debemos establecer un pacto de caballeros, de no agresin, para que la campaa electoral sea limpia. Todos aprobaron la idea. -Yo creo que debemos ir ms all, dijo Betancourt, encendiendo su pipa. Ese pacto de no agresin debe abarcar el poyo incondicional y de defensa de parte de los que no resulten victoriosos a favor del gobierno que sea elegido por el pueblo. Este pas no se va a apaciguar muy fcilmente que digamos... los militares de derecha y de izquierda y los civiles comunistas no van a eliminar sus sueos de llegar al poder. Ustedes saben como son las cosas en este pas -Estoy de acuerdo, dijo Jvito. Los civiles demcratas tenemos que defendernos unos con otros. No podemos permitir que el esfuerzo por alcanzar la democracia sea destruido por alzados militarotes y menos por comunistas. La voluntad popular tiene que ser respetada. -Yo voy a llegar ms lejos an, dijo Caldera. Durante el gobierno que resulte electo, los otros partidos debemos comprometernos en no agredirnos innecesariamente. Para la solucin de los problemas estamos nosotros, sus lderes, y juntos, podremos dirimir las diferencias que se presenten en el camino. Claro que ese acuerdo debe abarcar los gobiernos sucesivos, sea quien fuere el nuevo partido gobernante. -Claro, dijo Rmulo. As debe ser. Estemos claros que aqu el enemigo son los golpistas y los comunistas, lanzando grandes bocanadas de humo.

37

-Eso s, dijo Jvito, el parlamento debe ser plural. En las discusiones parlamentarias deben desarrollarse las propuestas de cada partido y dejar rienda suelta a la visin ideolgica de cada cual. -Claro, claro, respondieron los dems al unsono. -Pienso yo -dijo Caldera- que en la medida de lo posible, nuestros gobiernos deben ser plurales, es decir, involucrar a miembros de los diferentes partidos que hoy estn representados ac a travs de nosotros. En otras palabras, gobiernos de unidad nacional. -Estoy con Caldera, respondi Betancourt. Pero hay que tener mucho cuidado por la forma como va a tomar eso la gente. Una vez el presidente sea escogido, daremos publicidad al asunto en forma de amplitud poltica. Rmulo pensaba que haba que defender la ideologa y doctrina partidista y trasmitir esa idea al pueblo, an cuando entre ellos se mantuviera la alianza para defender su visin de la democracia e ideolgicamente, no existiera tal diferencia. -Qu piensan ustedes de llevar a cabo programas de gobiernos comunes alimentados por las ideas de cada partido?, pregunt Jvito. Los tres acordaron que ese tema se tratara a posteriori dependiendo como se fueran desenvolviendo los hechos. -Bueno Seores, hay que dar nombre a este pacto de caballeros, dijo Caldera, mientras los tres hombres se ponan de pie y entrecruzaban sus manos. -Como este acuerdo fue alcanzado aqu en mi casa, propongo el nombre de Pacto de Punto Fijo. -De acuerdo, dijo Jvito. -Me parece perfecto, exclam Betancourt. El pacto se concret el 31 de Octubre de 1958, a nueve meses del derrocamiento de la dictadura de Prez Jimnez. Con este pacto, el Bloque Puntofijista aseguraba la lealtad incondicional de los tres partidos para la defensa de sus intereses, en nombre de la democracia representativa. Para la firma del pacto y la foto en grupo para la prensa, fueron invitados: Ral Leoni y Gonzalo Barrios por AD; Ignacio Lus Arcaya y Manuel Lpez Rivas por URD; Pedro del Corral y Lorenzo Fernndez por COPEI.

38

La campaa electoral se desenvolvi dentro de un clima sumamente agitado. Una semana despus, el 7 de Noviembre, se realiz un nuevo levantamiento militar de derecha de gran magnitud, sin embargo, este alzamiento tampoco logr sus objetivos y las elecciones continuaron su rumbo. Los candidatos presidenciales puntofijistas fueron: Rmulo Betancourt por AD, Rafael Caldera por COPEI y Wolfang Larrazbal por URD. En demostracin democrtica, este ltimo abandon la presidencia de la junta de gobierno para dedicarse a la campaa electoral. Rmulo Betancourt fue elegido presidente constitucional de la Repblica de Venezuela el 7 de Diciembre de 1958 y su mandato comenz el 13 de Febrero de 1959. Despus de electo, Betancourt enfrent cuatro golpes militares de diversos orgenes y un atentado terrorista. Castro Len intent por segunda vez un golpe militar de derecha, intentando la invasin a travs del Tchira en Abril de 1960. Betancourt sobrevivi a una bomba colocada en un automvil en el paseo Los Prceres detonada a distancia y sali vencedor del levantamiento conocido como el Barcelonazo el 25 de junio de 1961, del Carupanazo el 4 de mayo de 1962 y del Porteazo el 2 de junio de ese mismo ao. En todos los casos, el Pacto de Punto Fijo funcion a la perfeccin. Todas las fuerzas del bloque democrtico cerraron filas en la defensa del gobierno de Betancourt en cada intentona militar. Ms tarde, Venezuela como estado, con todos sus fuerzas polticas apoyando al gobierno, denunci el atentado-bomba, cuya autora se atribuy a Rafael Leonidas (Chapita) Trujillo, el dictador Dominicano, quien probablemente lo ejecutara por solidaridad con su amigo Marcos Prez Jimnez, o quien sabe si en represalias por los discursos que Fidel Castro pronunciara en Caracas en contra de su gobierno. De cualquier manera y cualquiera haya sido su intencin, La Repblica Dominicana fue expulsada de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) por estos hechos.

39

Captulo 8. FIDEL, EL ENCANTADOR DE SERPIENTES Fidel lleg a Venezuela el 23 de Enero de 1959 despus del derrocamiento de la dictadura de Fulgencio Batista en Cuba. Este hecho ocurri poco despus de la cada de nuestra propia dictadura, la de Marcos Prez Jimnez. Gobernaba interinamente la junta de gobierno el abogado y profesor Edgar Sanabria, puesto que Wolfang Larrazbal haba abandonado la presidencia de la junta de gobierno por la campaa electoral y Rmulo Betancourt era el presidente electo. Se deca que Rmulo, quien haba vivido en La Habana durante parte de su exilio, haba financiado a Fidel. En todo caso, ambos haban luchado incansablemente por derrocar la tirana en sus respectivos pases, quizs por eso, Fidel fue recibido por Rmulo y no por Sanabria, pues se supona habra ms coincidencias que diferencias entre ambos. El pas recibi a Fidel como a un hroe. Fidel dio varios discursos a su llegada al pas: en El Silencio, en El Congreso y en la Universidad Central de Venezuela. Con la verborrea y locuacidad que le caracterizaban a sus 32 aos, Fidel encantaba a las multitudes que le escuchaban. Contaba la historia de Cuba, el paso de ese pas por la dictadura de Batista y las razones que los rebeldes esgrimieron para levantarse en armas. Hablaba de su rechazo a un golpe de estado militar en su pas para derrocar la dictadura por fuerzas de derecha- y provocaba exclamaciones de Viva Fidel!, Viva Cuba! Producto de su histrionismo, desataba risas y aplausos y en medio de ellos, dejaba colar el veneno de su satisfaccin por los miles de juicios populares regidos por las leyes revolucionarias, que haban terminado condenado al fusilamiento a otros tantos cubanos que se le oponan. Mientras hablaba, entremezclaba la historia de Venezuela con la de Cuba y Repblica Dominicana y animaba a las multitudes a participar y colaborar con el derrocamiento de la dictadura de Trujillo en esa isla caribea, mientras paralelamente en su discurso, alababa a Larrazbal como militar y a Betancourt como civil, lideres de la cada de la dictadura en Venezuela. Para aquella poca, Betancourt desarrollaba una fuerte aversin por los gobiernos no elegidos democrticamente, es decir, aquellos que haban llegado al poder por la va de facto, hecho que se conocera como la doctrina Betancourt. Paradjica situacin, dado su pasado golpista por el derrocamiento de Isaas Medina Angarita. Adicionalmente, Betancourt mostraba mucha empata por el gobierno de los Estados Unidos y el presidente John F. Kennedy y sin haber empezado su gobierno an, no poda agradarle que un extrao

40

viniera a ocasionarle problemas en su patio, con otros pases de Amrica Latina y el propio imperio. Con su fuerte acento, que se acentuaba an ms por el habano dentro de su boca, el lder cubano explicaba a Rmulo su situacin: -Rmulo, Cuba se encuentra en una situacin muy difcil y mi gobierno necesita ayuda desesperadamente de los pases amigos para poder sobrevivir y adelantar los cambios polticos y sociales que necesitamos poner en prctica, deca Fidel a su interlocutor, mientras este trataba de encender su inseparable pipa. -Claro. No faltaba ms, Fidel pero eso si, todo acuerdo entre las dos naciones deber hacerse bajo el ms estricto apego a las leyes y a la tica. Por supuesto que ese asunto tardar un tiempo mientras yo asumo la presidencia y luego la solicitud de ayuda sea aprobada por el parlamento como debe ser, respondi Rmulo, mientras intermitentemente avivaba la llama del fsforo que intentaba encender su pipa. -Ahora, quiero serle franco Fidel, continu Rmulo, los gringos estn molestos con usted por ese asunto de su simpata con los soviticos y usted bien sabe que nosotros dependemos de ellos para la explotacin del petrleo por otro lado, sus expresiones pblicas en contra de Trujillo han cado muy mal en otras partes. -Rmulo, yo vine a Venezuela a pedir su ayuda para Cuba, como hermanos latino americanos que somos, respondi Fidel. Estoy seguro que usted entiende perfectamente nuestra situacin. Estamos siendo sometidos a muchas presiones por los reaccionarios que apuestan a nuestro fracaso y con respecto a Trujillo, lamento si le ha parecido inconveniente algo que haya dicho yo siendo un invitado en este pas, pero creo que es hora de hablar francamente a los pueblos para derrotar la tirana. -Claro, claro que lo entiendo. Pero entindame usted a m. Yo estoy tratando de adecentar este pas y establecer una democracia slida despus de la cada de la dictadura. Tenemos problemas de sobra y no nos hacen falta problemas de otros, respondi Rmulo con su voz chillona, imprimindole esta vez un poco ms de firmeza. -Rmulo, hablemos con franqueza los gringos me presionan porque sienten que sus intereses han sido golpeados con nuestro levantamiento y llegada al poder. El resto de los pases de Amrica Latina no se encuentran en situacin econmica muy buena que digamos sabe? y nuestra revolucin amerita urgentemente recursos para sobrevivir.

41

-Usted y yo nos debemos a nuestros pueblos, continu Fidel, y ambos sabemos que a veces hay que ser un poco flexibles y muy solidarios con los pases hermanos para liberarnos de los tiranos. -Le entiendo Fidel le dijo levantndose y extendiendo su mano en seal de haberse terminado la reunin pero yo estoy empeado en imponer el orden democrtico en este pas y soy el primero que debe dar el ejemplo, sobre todo en el manejo de los recursos pblicos, as que vamos a necesitar tiempo y paciencia. El Barbudo, levantndose, acept de mala gana el saludo de despedida y al salir de palacio se juraba a s mismo que cobrara venganza por tanta falta de solidaridad y arrogancia. A partir de ese momento, los venezolanos de extrema izquierda mantendran un permanente e intenso contacto con La Habana. Los conspiradores iban y venan con frecuencia, reciban financiamiento y armamento para cumplir con los objetivos que se haban trazado: infiltrar a las fuerzas armadas, seducir a los jvenes estudiantes en universidades y liceos a travs de las llamadas Unidades Tcticas de Combate (UTC) y prepararse para los levantamientos militares que fueran necesarios, hasta llegar al poder en Venezuela. Despus de cierto tiempo y de mltiples fracasos, estos grupos estaban convencidos que a travs de la conspiracin y de las actividades secretas jams lograran su objetivo de hacerse con el gobierno. Haba que generar un movimiento masificador, amalgador entre los civiles con sus ideas y de los militares con sus armas. Claro, que eso no sera de un da para otro. Por ello, crearon frentes guerrilleros en los diferentes puntos de la geografa nacional comandados por venezolanos: Douglas Bravo en Falcn, Tirso Pinto en Lara, Alfredo Maneiro en Oriente y Francisco Prada en los Llanos. El gobierno de Betancourt logr sobrevivir, a pesar de las mltiples acciones cometidas por estos grupos irregulares, las cuales registraron numerosas bajas para ambos lados: tres intentos de golpe de estado protagonizados por militares de izquierda, El Barcelonazo, El Carupanazo y El Porteazo, as como los dos intentos de golpe de estado protagonizados por el militar Castro Len. Su sucesor, Ral Leoni, le imprimira a Venezuela un clima de entendimiento nacional. Se invertira en infraestructura y obras pblicas como la vialidad y la siderrgica en la bsqueda de la modernizacin del estado, pero a la par, se mantendra una lucha feroz en los teatros de operaciones militares contra la guerrilla venezolana, auspiciada por Castro. El grupo guerrillero ms importante en ese entonces fue el conocido como Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FALN) comandado por Douglas Bravo y donde participaban guerrilleros como Al Rodrguez Araque y los

42

hermanos Luben y Teodoro Petkoff. El primero de ellos combata en compaa de Douglas Bravo en la zona guerrillera del estado Falcn y haba conducido un desembarco de una docena de guerrilleros cubanos que se uniran a las fuerzas de las FALN en Venezuela. Otros miembros de las FALN como era el caso de: Guillermo Garca Ponce, Moiss Moleiro, Eduardo Ortiz Bucaram y Amrico Silva en combinacin con unos quince militares cubanos de mucha confianza de Fidel Castro, como era el caso de: Antonio Briones Montoto, Manolo Gil Castellanos, otro de apellido Torres y uno conocido por el pseudnimo de Pico, protagonizaron La Invasin de Machurucuto, que en realidad consisti en otro desembarco financiado tanto militar como financieramente por Cuba, que deban reunirse con las fuerzas guerrilleras de las FALN del oriente del pas lideradas por Amrico Martn, en la zona montaosa conocida como el cerro El Bachiller. Esta invasin, que planeaba repetir la gesta guerrillera de Castro en Cuba, fue nuevamente aplastada por las fuerzas militares venezolanas. Posteriormente, el Presidente Leoni protest est accin mostrando pruebas de lo ocurrido ante la OEA y Cuba fue expulsada de ese organismo. Todos los pases de Amrica Latina rompieron relaciones con Cuba en ese momento, con la excepcin de Mxico. Ese fue el primer y ltimo intento de Castro por invadir directa y militarmente a Venezuela, en compaa y con el visto bueno de venezolanos comunistas que apoyaban la invasin. As de inestable era la situacin poltica heredada por Rafael Caldera en su primer gobierno. Era la poca de la llamada Guerra Fra entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica y la triangulacin con Cuba. Durante ese perodo, los organismos de inteligencia -civiles y militares- mantuvieron una intensa actividad antiguerrillera. Con el objetivo de intensificar esta lucha, fue contratado por Erasto Fernndez para la Direccin General de Polica (DIGEPOL) hombre de confianza de Caldera- el comprobado terrorista de origen cubano Lus Posada Carriles. Este nuevo miembro de la inteligencia venezolana, ex empleado de la CIA y enemigo acrrimo de Fidel Castro, haba participado en la voladura de un avin de Cubana de Aviacin donde fallecieron 73 civiles, y haba llegado a Venezuela en 1969. Fue nombrado Jefe de la Divisin General de Seguridad con la responsabilidad directa sobre las divisiones de armas y explosivos de la DIGIPOL. Desde esa posicin, Posada Carriles particip en varias operaciones de arresto de varios guerrilleros de Bandera Roja y otros focos de guerrilla. Tambin fue contratado por la Direccin de Servicios de Inteligencia y Prevencin (DISIP) el compaero de actos de terrorismo de Posada Carriles y ex agente de la inteligencia cubana (G-2) Ricardo Morales Navarrete.

43

Una vez desarticuladas casi todas las agrupaciones guerrilleras e identificados o detenidos casi todos su lderes, Caldera les invit a participar en el llamado Proceso de Pacificacin. Algunas preguntas cabran hacerse para poder entender este momento histrico, como por ejemplo: Cmo puede justificarse que un presidente que se hiciera llamar demcrata, contratara para su gobierno a personas que estuvieron involucradas en actos de terrorismo? Difcil de entender... pero esa era la realidad poltica de Venezuela. A partir de ese momento, Venezuela continuara transitando el camino de la ilusin democrtica de manos del Bloque Puntofijista, mientras desde La Habana se cocinaban nuevos planes.

44

Captulo 10. LA CONSPIRACIN CIVIL-MILITAR. SEGUNDA ETAPA La derrota a la primera etapa de la conspiracin civil y militar de izquierda fue de tal magnitud, que pasara mucho tiempo antes que esas fuerzas pudieran reagruparse. Los guerrilleros cubanos se marcharon del pas y los nacionales fueron asesinados, detenidos, o sus grupos quedaron reducidos prcticamente a cenizas, como fue el caso del movimiento Bandera Roja en el oriente del pas. La conspiracin armada no haba logrado sus objetivos. Douglas Bravo lo saba. Alfredo Maneiro lo saba. El resto de los lderes guerrilleros lo saban. Los sobrevivientes de la guerrilla decidieron bajar de las montaas, acogindose al proceso de pacificacin guerrillera propuesto por Caldera. Retornaron a las ciudades e hicieron la entrega simblica de sus armas, pero trazaron otro plan si no puedes con el enemigo, infltralo, parece haber sido la estrategia elegida. Reunidos en la clandestinidad, comenzaron a trazar el nuevo rumbo. Haba que desarrollar la guerrilla urbana en el sector civil, con el reclutamiento de jvenes en los liceos y las universidades, mientras simultneamente se sembraban los conspiradores en el propio seno de las diferentes fuerzas militares venezolanas. En esa poca, un joven estudiante de la Universidad de Los Andes quien era miembro del MIR desde la edad de los diecisis aos y de ideas marxistasleninistas, conversaba con Douglas Bravo sobre estos planes: -Nos ganaron una batalla pero no la guerra, deca Douglas Bravo a su interlocutor. Tenemos que crear algo diferente. Fidel opina que la estrategia debe cambiar. Que tenemos que infiltrar al enemigo desde su propia cuna, desde las academias militares. Yo le dije que me pareca un plan a tan largo plazo que no vivira para verlo materializarse y l me contest que el tiempo de los pueblos llega en su debido momento. Que la prisa es precisamente nuestro peor enemigo. -A m me parece una buena alternativa, coment Adn, un joven barins. Djame decirte que me siento impotente con la actitud de muchos lderes del partido. Creo que debemos tomar el consejo de Fidel y trazar un plan que aglutine mucha gente. Desde la sombra, ocultos, en la clandestinidad, no creo que vayamos a lograr mucho. -Tienes razn Adn, creo que podemos crear un nuevo movimiento ms agresivo, ms emprendedor. He pensado que podemos hacer mucho trabajo de guerrilla urbana, mientras comenzamos nuestros contactos para infiltrar las Fuerzas Armadas.

45

-La alianza cvico-militar, continu Douglas Bravo, Debemos conformar un grupo armado que sea la continuacin del ejercito libertario bolivariano y soando un poco, pudiramos llegar a convertirlo en el ejrcito continental de Bolvar. -Me gusta esa idea Douglas Por cierto, ya que estamos tocando ese tema, uno de mis hermanos est interesado en ingresar a la Academia Militar. Es un muchacho inteligente y le apasiona todo lo que tiene que ver con la poltica y nuestro movimiento. -Pues que bueno, coment el veterano guerrillero. Que interesante que ustedes tengan esas ideas proviniendo de una familia de copeyanos. -As es la vida nosotros somos jvenes y tenemos la mente abierta a los cambios, nuestros viejos han sido absorbidos y alienados por el sistema y ya no cambiarn, pero nosotros tenemos el deber de luchar por la patria. -Tienes razn, contest Douglas Bravo. Pues entonces anmalo, que por algo se empieza. Tenemos que generar un movimiento masivo que crezca cada da y llegado el momento, tomaremos el poder! -El prximo viernes tendremos una reunin en el lugar de siempre, esta vez con Alfredo Maneiro, trae a tu hermano contigo para que lo conozcamos y sepamos si vamos a poder contar con l. Despus de la reunin secreta, ambos lderes guerrilleros tenan la conviccin que podan confiar en ese muchacho y que con l llegaran lejos. Adn se sinti profundamente orgulloso de su hermano. Hugo, el joven designado, ingres en la Academia Militar de Venezuela en el ao 1970. Su misin estaba clara. l no iba a la academia porque sus padres deseaban que otros hicieran el trabajo de enderezarle el carcter y hacerlo un hombre de bien. l no ingresaba a la academia militar porque era un mal estudiante o corto de mente y sus padres pensaran que fracasara en la universidad. l no ingresaba a la academia por vocacin y amor las armas, no. l tena una misin muy definida. l saba que Douglas Bravo era el coordinador del plan trazado por Fidel en Venezuela para esa poca y estaba dispuesto a llevar el plan adelante. Desde los 15 aos de edad, ya el joven Hugo Chvez haba tenido contacto con la izquierda poltica y la guerrilla. Era amigo de guerrilleros que pertenecan al grupo Causa 19, cuyo lder era Gabriel Puerta, un miembro fundador del partido BR y de Vladimir Ruiz Tirado, amigo a su vez del lder guerrillero Alfredo Maneiro. As que l conoca bien que tipo de trabajo haba que hacer. Era trabajo de hormiga y haba que empezarlo con sus compaeros de clase. Hacerlos sus

46

amigos, convencerlos, hablarles del socialismo, de ideales, inculcarles la lgica comunista en la poltica, pero eso s, haba que ser cauteloso y muy precavido. Haba que saber convencer despus de seleccionar a cada persona con mucho cuidado. Despus, haba que continuar con los cadetes que ingresaran, ir aumentando el crculo poco a poco. Un paso a la vez, pero sin retroceder. As, lenta y metastsicamente, como un cncer, se disemin la semilla del comunista en la fuerza armada. En el ao 1977, Hugo Chvez trat de organizar un movimiento rebelde al cual llam Ejercito de liberacin del pueblo de Venezuela (ELPV). Inicialmente cre lo que se conoca secretamente como Crculos de Estudio, donde los jvenes cadetes conspiradores y oficiales se dedicaban a la discusin de temas polticos, sociales, econmicos, filosficos e ideolgicos. Ms tarde, cuando el grupo fue creciendo, El 17 de diciembre de 1982 en la ciudad de Maracay y ante el Samn de Gere rbol que segn la mitologa es la reencarnacin del Chamn de la tribu Araguak-, se form el movimiento bolivariano que posteriormente se conoci como el MBR-200 Movimiento Bolivariano Revolucionario 200, en conmemoracin prematura de los 200 aos del nacimiento del libertador Simn Bolvar. Paralelamente a este grupo bolivariano y subversivo funcionaba otro, conocido con las siglas ARMAS, por Asociacin Revolucionaria de Militares Socialistas, de donde provinieron otros dos personajes: William Izarra (padre) y Francisco Arias Crdenas. El grupo ARMAS no tuvo el mismo crecimiento que el movimiento bolivariano y desapareci por la delacin que sufriera William Izarra -del componente aviacin- quien fuera su mximo lder y en consecuencia fuera dado de baja. Algunos de sus miembros fueron absorbidos por el MBR-200. Una vez juntos, Hugo Chvez y Arias Crdenas discutan sobre las distintas opciones para continuar con el reclutamiento de hombres para su causa y la planificacin de la conspiracin. Una vez logrado los respectivos acuerdos, Hugo Chvez y Arias Crdenas se dieron cuenta del poder que ahora tenan y desplazaron a Douglas Bravo de la direccin del movimiento insurgente. Basaron su decisin en que Bravo, pretenda que los militares fueran el brazo armado de la conspiracin civil y ellos vean el asunto exactamente al revs: ellos eran quienes tenan el poder y los civiles solo serviran para llevar su plan adelante. En el ao 1975, Hugo Chvez culminaba sus estudios en la Academia militar de Venezuela en el puesto octavo de la segunda promocin Simn Bolvar y en la ceremonia del acto de graduacin estara presente como es la usanza- el Presidente de la Repblica, Carlos Andrs Prez. l mismo hara entrega del

47

sable al graduando Hugo Chvez y al resto de los miembros de su promocin, como smbolo de mando oficial. -Te juro que la presencia de ese seor me descompone el estmago, le comentaba el joven cadete Hugo Chvez a su compaero de conspiracin, Yoel Acosta Chirinos. -Bueno Hugo, t sabes que hay que evitar ser descubiertos y el da del acto de graduacin, ser una prueba de fuego para demostrar nuestra mayor capacidad de disimulo, le dijo Acosta. -Si. Tienes razn, hermano. Pero no por eso deja de ser tan desagradable. -Quin sabe para dnde nos enviarn despus de la graduacin dijo Yoel Acosta para cambiar el tema. -Si. Quin sabepero lo que si yo tengo seguro, es que tenemos que retornar a la academia tan pronto sea posible. Hay que mover todos los resortes para poder estar en contacto con los nuevos cadetes y comprometerlos con nuestra causa, reflexionaba Hugo en voz alta. -Recuerda, Yoel nosotros somos los responsables de este movimiento revolucionario-militar y de masificar nuestros ideales bolivarianos para llegar a la toma del poder en Venezuela cuando las condiciones estn dadas. -Tienes razn Hugo, responda su compaero. Tenemos que hablar con los compaeros del movimiento que estn en posiciones influyentes, para que eso ocurra lo ms pronto posible. Ya como oficial, Chvez fue designado al batalln de infantera de montaa Manuel Cedeo cuya principal misin consisti en combatir el movimiento guerrillero BR en el oriente del pas. En el terreno, Chvez pudo constatar que el movimiento prcticamente haba desaparecido. Sin embargo, l saba de emboscadas guerrilleras donde se haban masacrado soldados. l saba de la tortura a la que eran sometidos los guerrilleros cuando eran detenidos y tambin saba, cuan despiadados podan ser los guerrilleros con los oficiales militares. Y ante estos hechos, de cul lado estaba su mente y su corazn como militar de ideas de izquierda? Quien sabe pero una cosa si estaba clara. Su mente persegua el objetivo del poder en Miraflores y de esa misin nunca desistira. Chvez y Arias Crdenas retornaron a la academia despus de ocupar sus respectivos cargos militares. A ellos les fue encomendada la misin, nada ms y nada menos, que de formar la naciente oficialidad, en calidad de profesoresinstructores de la ctedra de Cultura Bolivariana durante los aos 1980 a 1983.

48

Desde all se captaron los cadetes que al llegar a oficiales se integraran al grupo y a las reuniones no vigiladas de conspiracin, tanto dentro, como fuera de la academia. Podran Chvez y Arias Crdenas haber logrado crear y dictar una ctedra bolivariana y ser trados desde las guarniciones alejadas donde se encontraban sin la influencia de militares de alta graduacin dentro de la Academia Militar? Por supuesto que no. Aos ms tarde, Venezuela se enterara quienes eran los que habran permitido que esto sucediera. Lo cierto es que muchos militares fueron reclutados para participar en el movimiento rebelde MBR-200. Muchos aos ms tarde, estos se convertiran en personajes pblicos, tales como: Lucas Rincn, Guaicaipuro Lameda, Ral Isaas Baduel, Manuel Antonio Rosendo, Melvin Lpez Hidalgo, Yoel Acosta Chirinos, Lus Felipe Acosta Carles, Jorge Lus Garca Carneiro, Jess Urdaneta Hernndez, quienes pertenecan a la promocin de Hugo Chvez o ms o menos contemporneas. Posteriormente, se unieron a este grupo elementos ms jvenes como Ronald Blanco La Cruz, Edgar Hernndez Beherens, Jos Gregorio Vielma Mora, Jessee Chacn Escamillo, Francisco Ameliach Orta, Florencio Porras y muchos otros ms. Todos ellos fingan obediencia disciplinada ante sus superiores militares y absoluta neutralidad poltica en su entorno familiar, mientras mantenan sus reuniones conspirativas. Las clases en la ctedra de Cultura Bolivariana giraban casi siempre alrededor de los que los instructores haban denominado el rbol de las tres races: los pensamientos de Simn Bolvar, Ezequiel Zamora y Simn Rodrguez. Por supuesto que las discusiones en las clases se encendan cada vez ms e indefectiblemente culminaban en la crtica hacia la situacin poltica del momento y al gobierno. Esta situacin lleg a odos de Inteligencia Militar quienes cada vez ponan ms atencin sobre lo que ocurra dentro de los salones de clases. En particular, se fijaba la atencin sobre los instructores y el cerco se iba cerrando poco a poco. Como es caracterstica de todo grupo subversivo, en particular si es militar, el MBR-200 estaba cargado de mucha simbologa. Todo nuevo miembro se juramentaba ante el Samn de Gere y repeta el juramento que Bolvar hiciera en el Monte Sacro en Roma ante su maestro y amigo Simn Rodrguez, pero modificado y condimentado con el pensamiento clasista y divisionista de Zamora: "Juro por el Dios de mis padres, juro por mi patria, juro por mi honor, que no dar descanso a mi brazo ni reposo a mi alma, hasta que hayan roto las cadenas que oprimen a mi pueblo por voluntad de los poderosos. Eleccin popular, tierras y hombres libres, horror a la oligarqua"

49

El MBR-200 fue creciendo exponencialmente. En l estaban involucrados principalmente comandantes (tenientes coroneles), mayores, capitanes y tenientes, por lo que fueran conocidos por el acrnimo de LOS COMACATES, pero tambin oficiales de alta graduacin, mientras que dentro del ambiente militar se supiera a sotto voce de su existencia, sin que inteligencia militar pudiera identificarlos plenamente. Un joven cadete que ingres a la academia y fue captado para el movimiento por algunos aos, fue Jos Vicente Rangel valos. Este personaje en particular sera de mucho inters para Hugo Chvez con la finalidad de establecer nexos subversivos con el exterior, a travs del padre de este nuevo miembro, figura harto conocida y de mucha relevancia poltica y periodstica: Jos Vicente Rangel Vale, a quien Chvez conocera personalmente en 1978 y le brindara apoyo a su candidatura presidencial distribuyendo ilegalmente- propaganda electoral dentro de los cuarteles. Los contactos de los militares conspiradores con el mundo exterior y los civiles de izquierda se ampliaron con los miembros del PCV y Causa R, conformado este ltimo partido por lderes sindicales en su mayora. Tambin se encontraba el MIR y los partidos resultantes de sus divisiones: el movimiento BR, la Liga Socialista y por supuesto el PRV de Douglas Bravo. Detrs de estos partidos estaran personajes ampliamente conocidos de izquierda como: Pablo Medina, Aristbulo Istriz y Andrs Velsquez. Tambin periodistas como ngela Zago (ex guerrillera y esposa del periodista opositor conocido como Napolen Bravo y quien ms tarde escribiera el libro La rebelin de los ngeles en honor a los comandantes del 4 de Febrero) Jos Vicente Rangel Vale y tambin el periodista Alfredo Pea. Pero, los ideales del MBR-200 se parecan ms al trabajo popular llevado a cabo por los miembros de Causa R. Por ello, Chvez mantuvo una relacin muy cercana con los catienses de ProCatia y en general con todas las actividades populares que este grupo desarrollaba bajo la direccin del ex guerrillero Alfredo Maneiro y despus de la muerte de este, por Andrs Velsquez y Pablo Medina. Este grupo en particular fue el bastin civil de la conspiracin. Mltiples reuniones se dieron con los dirigentes de este grupo. Se discuta, se planificaba, se soaba. La seora Herma Marksman servira de enlace entre los civiles y los militares conspiradores. Ella sera la compaera sentimental de Hugo Chvez y la secretaria de actas de las reuniones conspirativas, siendo su casa sede de muchas de ellas durante al menos diez (10) aos. Chvez pensaba que el soporte de los sindicalistas era fundamental para lograr sus objetivos. l se tomaba muy en serio los pensamientos de Mao Tse-Tung sobre la unin pueblo-ejrcito. Por ello, haba solicitado a Andrs Velsquez la preparacin de grupos armados Los Matanceros en Guayana- dentro de los obreros de SIDOR, para que apoyaran el golpe llegado el momento.

50

Pero, todos esos planes y sueos fueron despareciendo poco a poco cuando Andrs Velsquez gan la gobernacin del estado Bolvar y este se fue separando progresivamente de los conspiradores militares, supuestamente por no compartir las ideas radicales de los conspiradores. Chvez tendra entonces que retomar nuevamente el sendero largo y tortuoso de la conspiracin sin apoyo directo de un miembro del poder constituido. Hugo Chvez saba que necesitaba el apoyo popular. Saba que el da del golpe militar, todo su esfuerzo se desvanecera sin el apoyo del pueblo. l mismo se encarg de trasladar armas a Caracas para ser distribuidas entre miembros del partido MEP partido producto de una divisin de AD con fuerte apoyo de los educadores- y otros partidos de izquierda. Pero esas armas nunca fueron recogidas por sus destinatarios. El apoyo civil y popular se le haca escurridizo a los conspiradores.

51

Captulo 11. DE CONSPIRACIONES Y MASACRES En el mes de marzo de 1986 y durante el gobierno de Jaime Lusinchi, el movimiento conspirador MBR-200 se reuni en la ciudad de San Cristbal para la realizacin de su III congreso. Muchas invitaciones se realizaron a travs de llamadas telefnicas o comunicaciones secretas, pero solo asistieron seis militares y tres civiles. Entre estos ltimos, se encontraban Herma Marksman y Pablo Medina. Con Francisco Arias Crdenas a su lado, Chvez y su grupo buscaban la manera de hacerse con el poder. Fue precisamente en esa reunin donde se acord ejecutar un golpe de estado a mitad del prximo perodo gubernamental, cuando la popularidad presidencial usualmente disminuye, sin importar cual personaje fuera el elegido para ocupar la silla presidencial. Al fin y al cabo, todos los candidatos con capacidad de ganar las elecciones pertenecan al Bloque Puntofijista. Los hilos secretos del poder militar se fueron activando y Chvez, para esa poca con rango de Mayor del Ejrcito, fue designado ayudante del Jefe de la Seguridad Nacional y el Consejo de Defensa, con su oficina en el mismsimo palacio de Miraflores. La conspiracin segua viento en popa, mientras los rumores de un golpe de estado crecan. El 29 de octubre de 1988, un nuevo delito de lesa humanidad convulsion a la opinin pblica. El conocido como La masacre de El Amparo o la masacre de La Colorada. Catorce humildes pescadores fueron masacrados por miembros del Comando Especfico Jos Antonio Pez (CEJAP), en el sector Cao La Colorada, estado Apure, sitio fronterizo con Colombia. En el hecho estuvieron involucrados efectivos del ejrcito, de la Polica Tcnica Judicial (PTJ) y de la polica poltica, la Direccin de los Servicios de Inteligencia y Prevencin (DISIP) y aunque el hecho fue cometido contra ciudadanos civiles y fue perpetrado por militares y civiles, el juicio fue llevado exclusivamente por tribunales militares, permaneciendo las pruebas de la investigacin bien guardadas y alejadas de la opinin pblica durante aos. En un principio, los involucrados intentaron justificar el acto sanguinario asegurando que se trataban de guerrilleros colombianos que se encontraban cometiendo delito en territorio venezolano. Sin embargo, dos sobrevivientes de la masacre - Jos Augusto Arias y Wolmer Gregorio Pinilla-, lograron llegar al pueblo El Amparo, donde fueron atendidos y protegidos por sus habitantes, dando al traste con esa versin oficial y los involucrados del CEJAP ya no podran demostrar su inocencia.

52

Este hecho no hubiera pasado de ser un lamentable error militar, de no haberse involucrado el presidente Jaime Lusinchi y su gobierno, insistiendo que se trataba de un enfrentamiento armado entre la guerrilla y el CEJAP. Adems, los medios de comunicacin mostraron al pas que no se trataba nicamente de esos muertos, sino que la cifra producto de actos irregulares alcanzaba treinta (30) fallecidos y estos casos no habran salido antes a la luz pblica. Esta investigacin produjo muchas manifestaciones de repudio popular contra el gobierno y los militares. En Junio de 1998 diez aos ms tarde- la corte marcial ad-hoc dictamin dejar absueltos a los diecinueve miembros del CEJAP, mientras el caso fue llevado a la corte interamericana de derechos humanos en la OEA, organismo que exigi pagar a los familiares la indemnizacin por las muertes ocurridas. En ese entonces, producto del convulsionado clima poltico, los militares subversivos se mantenan muy impacientes y una parte de ellos decidieron levantarse en armas sin la participacin de Hugo Chvez y sus ms cercanos colaboradores. Protegidos por la oscuridad de la noche, un grupo de tanques pertenecientes al Batalln Ayala salieron de Fuerte Tiuna para tomar el Ministerio del Interior donde se encontraba Simn Alberto Consalvi, presidente encargado de la Repblica, ante la ausencia temporal del presidente Jaime Lusinchi, debido a un viaje de ste al exterior. El golpe fue frustrado y los participantes detenidos. A partir de este suceso, las sospechas recayeron precisamente en Hugo Chvez quien no haba participado en la intentona de golpe. Este hecho sera conocido ms tarde como La Noche de los Tanques. En febrero del siguiente ao, 1989, en el inicio de la segunda presidencia de Carlos Andrs Prez, se produjeron los lamentables e inolvidables sucesos del da 27 de febrero conocidos como El Caracazo. Algunos militares fallecieron en los enfrentamientos armados durante la poblada, entre ellos, el miembro del MBR-200 Felipe Antonio Acosta Carles - hermano de quien aos despus fuera electo gobernador del estado Carabobo-, a quien en su honor Chvez escribiera un poema. Hugo Chvez no particip en la refriega del 27 de Febrero dentro de los militares que fueron designados para el mantenimiento del orden. Se haba reportado enfermo con lechina. A finales de ese ao, el 6 de diciembre, los organismos de inteligencia detuvieron a Hugo Chvez junto a otros oficiales, acusndoles de organizar un levantamiento para navidad y de planificar la muerte del Presidente Carlos Andrs Prez. A falta de pruebas contundentes, los militares conspiradores fueron liberados y enviados a puestos militares alejados de los centros del poder en Caracas.

53

Captulo 12. OLOR A FELONA Despus de la detencin de Hugo Chvez para interrogatorio y al no encontrase pruebas de su culpabilidad, nuevamente los hilos del poder comenzaron a moverse y Chvez recibi -ya con rango de Teniente Coronel en 1991- el comando de un batalln de paracaidistas con sede en la ciudad de Maracay, epicentro militar en Venezuela. Esta vez con comando de tropa, cercano a la ciudad de Caracas y sabindose seguidos de cerca por inteligencia militar, decidieron ejecutar el plan lo ms pronto posible. Los conspiradores trabajaron intensamente en la construccin de un marco legal que diera soporte a su llegada al poder. Mientras esto ocurra, oficiales miembros del MBR-200 se inquietaban y teman ser encarcelados o dados de baja del ejrcito y Chvez deba contenerlos a cada momento. Muchos de ellos le llamaban traidor. Otros, civiles, como era el caso del grupo BR, le acusaban de cobarde por no tomar la decisin de actuar rpidamente. Exponiendo razones de extemporaneidad, seguridad y desconfianza en los civiles involucrados, Chvez logr mantener el liderazgo del movimiento insurreccional y se asegur que no se realizara ningn levantamiento sin su consentimiento y participacin, en particular uno programado para el mes de diciembre de 1991. A partir de este momento se asegur que el futuro golpe se diera con la participacin exclusiva de militares. Mientras tanto, el cerco de inteligencia militar se continuaba cerrando. Producto de una denuncia del Capitn Ren Gimn lvarez, Carlos Andrs Prez es notificado de las intenciones de golpe de Hugo Chvez y su movimiento, pero ante la falta de evidencia, nuevamente el alto mando militar decide tomar solo una medida preventiva. Al recibir la carta de notificacin de traslado a un lejano pueblo fronterizo, Chvez convoc a una reunin decisiva y definitoria. Ellos saban que el presidente Carlos Andrs Prez se encontraba en Suiza, con motivo de un foro sobre economa mundial. El inventario de fuerzas mostraba que contaban con diez batallones y ms de dos mil hombres armados. La gran incgnita era dar el golpe con Carlos Andrs Prez fuera del pas o esperar que regresara? Los conspiradores tomaron la decisin final. Se pondra en prctica la Operacin Militar Ezequiel Zamora con o sin el apoyo popular.

54

Captulo 13. RUMORES QUE MATAN Haca tres aos Carlos Andrs Prez haba superado a duras penas la poblada de El Caracazo y haba mantenido sus medidas econmicas neoliberales. El da 3 de febrero de 1992 regresaba de su viaje a Suiza, donde haba expuesto los resultados de esas medidas econmicas, que segn recomendacin del Fondo Monetario Internacional (FMI), su asesor y Ministro de Economa Miguel Rodrguez y casi todos los conocedores de esa ciencia, eran absolutamente necesarias en Venezuela para poner orden a los indicadores macroeconmicos, producto principalmente de las irresponsables medidas adoptadas durante su primer gobierno y las subsecuentes decisiones errneas de Lus Herrera Campins y Jaime Lusinchi. En la exposicin de resultados ante los representantes de todos los pases, Carlos Andrs mostraba que bajo su gobierno se haban alcanzado las mejores cifras macroeconmicas en el mundo entero. Durante el vuelo de regreso a Caracas, Carlos Andrs fue informado va telefnica por su Ministro de Defensa de aquel momento, Fernando Ochoa Antich, sobre los rumores de golpe de estado que desde das anteriores venan creciendo en el pas: -Presidente, estamos muy nerviosos con los crecientes rumores que existen en el pas sobre un golpe de estado que se estara planificando. -Quines son? Pregunt malhumorado Carlos Andrs. -Aparentemente se trata del grupo bolivariano del cual nos inform el capitn Gimn lvarez, respondi Ochoa Antich. -Tiene usted pruebas de lo que me est diciendo, General? -Bueno Presidente, usted sabe que estas cosas son difciles de demostrar, pero los rumores -Ya basta de rumores, General. Interrumpi Carlos Andrs. Necesito pruebas! -Como usted ordene, Presidente. Y hasta all lleg la comunicacin. Carlos Andrs se encontraba muy enojado despus de cortar la llamada. Estaba harto de tantos rumores sobre ruidos de sables en los cuarteles. Esa situacin lo enfermaba. Le pareca increble que durante tantos aos en democracia, Venezuela no hubiera cambiado en nada en relacin a ese tema.

55

Para ese momento, el jefe de la Casa Militar era el General Ivn Carrat Molina. Aunque pareciera ilgico, Carrat no tena buena comunicacin con el Ministro de la Defensa, en particular con el tema relacionado a la seguridad del presidente. Los dos principales responsables de ese asunto competan por su favoritismo y se ocultaban informacin mutuamente. Para colmo de males, Carlos Andrs haba dado rdenes expresas de informarle directamente a l todo lo relacionado con sublevaciones militares, por lo tanto, la mayora de las veces alguno de los dos desconoca las novedades. En Caracas, el general Ochoa Antich mantena su nerviosismo por los crecientes rumores de golpe y recibi la informacin que el grupo subversivo planeaba detener y dar muerte a Carlos Andrs en el aeropuerto de Maiqueta. Ochoa Antich decidi entonces trasladarse hasta all con un grupo importante de hombres armados. En su camino al aeropuerto, el general Ochoa Antich se encontr que uno de los tneles de la va, en sentido Caracas-Aeropuerto se encuentra totalmente cerrado, en apariencia por un accidente de trnsito, lo cual aviv ms an su terrible sospecha. -De la orden de despejar el camino en sentido contrario!, le orden a su asistente. -Acelere y disparen a todo lo que nos obstruya el paso, orden por la radio a la caravana. A su llegada al aeropuerto, orden cerrarlo y tomarlo militarmente. Los usuarios protestaban mientras eran desalojados del recinto. En el permetro que rodea el aeropuerto se apostaron las unidades militares dispuestas al combate con todo tipo de armas de guerra. Al aterrizar, Carlos Andrs fue notificado de inmediato del operativo militar para garantizar su seguridad. -Presidente, manifest Ochoa Antich, me encontr en la necesidad de cerrar el aeropuerto y tomarlo militarmente. Carlos Andrs, evidentemente contrariado pero aparentemente tranquilo, pregunt. -Dgame general, se ha presentado alguna novedad? -No por ahora, seor presidente. Contest Ochoa. -Entonces hgame el favor y retire a todos eso militares de inmediato, general! orden Carlos Andrs, y le espero maana a primera hora en mi despacho para

56

que discutamos este asunto. Este tipo de cosas son las que le restan imagen al gobierno! Y se dirigi al vehculo presidencial dando pasos rpidos. En el interior de su vehculo, Carlos Andrs daba la orden de ir directamente a La Casona, para cambiarse de ropa y saludar a su familia.

57

Captulo 14. ZAMORA VIVE La operacin militar Ezequiel Zamora se haba activado. A final de la tarde del 3 de Febrero de 1992, se iniciaron las operaciones militares en las principales ciudades del pas. Cuatro comandos con sus respectivos comandantes eran los responsables de las acciones: el Teniente Coronel Francisco Arias Crdenas fue el responsable del denominado Comando Guajira en el estado Zulia. Los Tenientes Coroneles Jess Ortiz Contreras y Jess Urdaneta Hernndez eran los responsables del Comando Jirahara y de las acciones en Maracay y Valencia. El Teniente Coronel Yoel Acosta Chirinos estara al mando de las operaciones para la toma de la base area Generalsimo Francisco de Miranda o mejor conocido como el aeropuerto de La Carlota en Caracas y al mando de toda la operacin se encontraba Hugo Chvez, desde el Museo Histrico Militar en la capital. Otros cuatro comandos en las ciudades de Mrida y San Cristbal en la zona de los andes, Barinas y San Fernando de Apure en los llanos, Ciudad Bolvar y Puerto Ayacucho en el sur del pas, no se levantaron en armas al conocer que el plan haba sido develado. Slo lo haran si el centro del poder en Caracas era tomado definitivamente. El combate en Caracas se inici aproximadamente a las 11:00 p.m. y hubo enfrentamientos muy violentos, tanto en La Casona -donde se encontraba la familia presidencial- como en el palacio de gobierno. Tambin en Fuerte Tiuna, en la sede de la Comandancia del Ejrcito, en el aeropuerto de La Carlota, en la sede de la polica poltica DISIP y en la sede de la Polica Metropolitana en la zona de Cotiza en Caracas. Carlos Andrs Prez no se encontraba en La Casona para el momento del ataque militar, gracias al aviso que le hiciera el general Ochoa Antich por la asonada en Fuerte Mara en el estado Zulia. Al conocer la noticia, Carlos Andrs haba dado la orden de partir hacia palacio inmediatamente. Varios tanques provenientes de la ciudad de Valencia se encontraban en la capital. Uno de estos tanques disparaba hacia la entrada de palacio y posteriormente embesta contra el portn de acceso principal, mientras mantena el fuego hacia el interior. Alrededor de la medianoche, Carlos Andrs escuch la primera estrepitosa detonacin y sinti que el tiempo se paralizaba. A partir de se momento todo se suceda en una especie de pelcula en cmara lenta. El jefe de la guardia de honor, el general Carrat Molina, le tom por el brazo y le guo hacia una salida oculta que permita la salida de palacio, tan slo minutos antes que esa salida fuera tomada por los rebeldes.

58

El combate en el interior de palacio fue despiadado. Tres soldados miembros de la guardia de honor perdieron la vida justo en la entrada del despacho presidencial combatiendo contra los miembros de la brigada de paracaidistas. Los disparos se oan provenientes de todos los rincones de palacio. Ya en su vehculo presidencial y a toda velocidad, Carlos Andrs Prez recibi la informacin de la toma del canal 8 el canal televisivo del estado venezolano-, por lo que dio la orden de dirigirse a un canal privado de televisin (Venevisin), propiedad del magnate venezolano Gustavo Cisneros, desde donde Carlos Andrs improvis una alocucin al pas cerca de la 1:30 a.m. -Venezolanas, venezolanos, me dirijo a toda la nacin en estas horas de la madrugada porque se acaba de producir un hecho inslito que nos abochorna y nos apena, empez Carlos Andrs con una notable combinacin de nerviosismo y rabia a la vez. -Un grupo de militares desacatando su juramento a la constitucin, se alzaron contra el poder legtimamente constituido Prez continuaba su discurso, fingiendo tener la situacin bajo control. Pero nada estaba ms alejado de la realidad. En el interior de la repblica los grupos insurgentes tenan perfecto control de todos los puntos estratgicos de las principales ciudades. -Pretendieron tomar por sorpresa el Palacio de Miraflores y La Casona continu Prez. -El movimiento subversivo y antipatritico est siendo controlado Posteriormente, Prez conmin a los dems sublevados a deponer las armas. Al finalizar la alocucin, el Poder Ejecutivo de Venezuela se encontraba nuevamente en el vehculo presidencial, dando vueltas por la ciudad de Caracas para impedir su localizacin por los insurgentes. Sin embargo, el mensaje televisado logr el objetivo de inmovilizar a los comandos restantes que esperaban por la toma de la capital, quienes nunca recibieron la orden de rebelarse. A partir de las 2:00 a.m. lderes sindicales, de Fedecmaras y de los partidos polticos, en particular de AD y COPEI se pronunciaban por el mismo canal de televisin en rechazo al golpe de estado. Asombrosamente la direccin del movimiento rebelde demostr su impericia al no atinar a tomar el resto de las emisoras televisivas. Un grupo de ellos se dirigi

59

al canal 2 de televisin (RCTV) a trasmitir su propio mensaje y fueron convencidos por los tcnicos que el formato sobre el cual haba sido grabado no era compatible con los equipos de la emisora y desistieron de su intento. Alrededor de las 3:00 a.m. Carlos Andrs se diriga nuevamente al pas utilizando la misma emisora de televisin, Venevisin. El escenario elegido para trasmitir esta alocucin simulaba el palacio presidencial y los rebeldes creyeron que Prez tena la situacin bajo control. -Venezolanas, venezolanos, hace un hora me dirig a la nacin para denunciar el atropello vandlico de un grupo de militares que desconociendo sus deberes constitucionales pretendieron dar un golpe para asesinarme -Cuento con el apoyo de todas las instituciones del estado, los partidos polticos, de los sindicatos, Fedecmaras y de la comunidad internacional -Le pido a mis compatriotas serenidad y firmeza y que sepan, que el presidente se siente con la fuerza y la confianza de estar apoyado por todos los sectores de la comunidad -Aqu no hay partidos, aqu no hay grupos de oposicin, aqu hay una sola voz y una sola voluntad: la de Venezuela, que encarno y represento con orgullo y con dignidad. Aproximadamente a las 4:00 a.m. las fuerzas leales al gobierno haban tomado nuevamente el control del palacio de Miraflores. Sobre el cielo de Caracas, Maracaibo, Valencia y Maracay comenz a orse el rugir de los motores de aviones F-16, Bronco y helicpteros Sper-Puma. A las 9:00 a.m. aproximadamente, Carlos Andrs se diriga a los venezolanos desde el despacho presidencial de palacio, anunciando la detencin de los sublevados. El golpe haba fracasado y el trofeo pico que toda revolucin necesita para mostrar a sus seguidores, se les haba escapado de las manos.

60

Captulo 15. LA RENDICIN La posicin del lder de la operacin fue conocida a travs de la delacin de los militares detenidos: Hugo Chvez se encontraba en el Museo Histrico Militar. El General Ochoa Antich le hizo entonces una llamada telefnica. -Comandante Chvez, su golpe ha fracasado!, sentenci. A estas horas, continu Ochoa Antich, casi todos los comandantes rebeldes y sus batallones han sido detenidos y los respectivos fuertes y guarniciones se encuentran en este momento bajo control de las fuerzas leales al gobierno -En nombre de la Repblica y del Jefe de Estado, le ordeno rendirse y llamar igualmente a la rendicin a sus seguidores que se mantienen alzados, o usted ser el responsable de la masacre de sus propios compaeros. Espero de inmediato su respuesta o me ver obligado a ordenar el bombardeo del Museo Militar. Hugo Chvez no tena idea si aquello era una trampa o la cruda realidad. As que tratando de ganar tiempo, le solicit al general Ochoa Antich dirigirse al museo para conversar. -Est usted loco? Le respondi el ministro de la defensa sin vacilar. O se rinde inmediatamente o doy la orden a los aviones F-16 de abrir fuego contra su posicin. Ante la amenaza, Chvez acept rendirse de inmediato. Eran las primeras horas de la tarde del da 4 de febrero. Mientras tanto, los otros comandantes capturados eran trasladados en helicpteros a Caracas. Ya en calidad de detenido en Fuerte Tiuna, Chvez es informado que el comandante Jess Urdaneta Hernndez mantena una actitud hostil en su posicin militar y que se encontraba totalmente cercado. En vista que este no depona su actitud, se le solicit a Chvez enviar un mensaje televisivo a Urdaneta Hernndez, con la condicin de ser muy breve y no responder preguntas a los reporteros. Craso error. Los militares nunca consultaron a Carlos Andrs Prez o a Ochoa Antich sobre la toma de esta decisin. Tampoco solicitaron grabar el mensaje antes de difundirlo. La transmisin sera en vivo. Los medios inmediatamente acudieron a palacio para difundir el mensaje:

61

-Primero que nada quiero dar buenos das a todo el pueblo de Venezuela, y este mensaje bolivariano va dirigido a los valientes soldados que se encuentran en el regimiento de paracaidistas de Aragua y en la brigada blindada de Valencia comenz a decir Chvez como si se tratase de una conferencia y no se hubiese derramado ni una sola gota de sangre. -Compaeros: Lamentablemente, por ahora, los objetivos que nos planteamos no fueron logrados en la ciudad capital. Es decir, nosotros, ac en Caracas, no logramos controlar el poder. Ustedes lo hicieron muy bien por all, pero ya es tiempo de reflexionar y vendrn nuevas situaciones y el pas tiene que enrumbarse definitivamente hacia un destino mejor... Los destinatarios de su mensaje haban cumplido con su objetivo militar. Pero l saba que frustrado el suyo, la intentona fracasaba. -As que oigan mi palabra. Oigan al comandante Chvez, quien les lanza este mensaje para que, por favor, reflexionen y depongan las armas porque ya, en verdad, los objetivos que nos hemos trazado a nivel nacional es imposible que los logremos... -Compaeros: Oigan este mensaje solidario. Les agradezco su lealtad, les agradezco su valenta, su desprendimiento, y yo, ante el pas y ante ustedes, asumo la responsabilidad de este movimiento militar bolivariano. Muchas gracias. Hugo Chvez y sus compaeros conspiradores civiles y militares de izquierda, herederos de la antigua violencia guerrillera urbana y rural de otra poca, haban irrumpido para siempre en la escena poltica venezolana. Hugo Chvez haba fracasado en su golpe militar, pero haba logrado que los medios de comunicacin le otorgaran sus 60 segundos de fama. El da 5 de febrero fueron publicados los cruentos resultados oficiales de la asonada: hubo 14 muertos la gran mayora soldados pertenecientes a la guardia de honor- y 53 heridos, 1.089 militares detenidos y cuantiosas prdidas materiales. Dentro del grupo de heridos se encontraron a tres civiles quienes eran estudiantes valencianos con uniforme militar y armados. Muchos de los soldados rasos reclutados para esta operacin fueron interrogados por los medios de comunicacin y estos le hicieron saber al pas que haban sido engaados. Que se les haba conducido a los diferentes blancos militares bajo el engao que iban a combatir a unos golpistas que pretendan hacerse del poder. La mentira se ti del color de su sangre.

62

Mucho despus de conocerse el fracaso del golpe militar y de difundirse innumerables reportes de la situacin, alrededor de las 4:30 de la tarde, francotiradores dejaban caer en palacio su mortfera carga, desde los edificios de la popular barriada del 23 de Enero e inclusive lleg a presentarse una balacera entre los miembros de la guardia de honor y civiles desde las afueras de palacio. Obviamente los miembros de la guerrilla urbana se resistan a aceptar la derrota. Douglas Bravo y Pablo Medina se encontraban dentro del grupo de civiles detenidos. Ambos fueron dejados en libertad un ao despus. Despus de su detencin y encarcelamiento, los golpistas esgrimieron mltiples razones ticas y de carcter social para justificar su golpe, entre ellas hablaban de la mala gestin gubernamental de Prez y su poltica econmica asesorada por el FMI, del descontento de las fuerzas armadas por utilizarlos en actividades no propias de militares, los innumerables hechos de corrupcin denunciados e inclusive, muchos de ellos, cometidos por los altos mandos militares, la actuacin de las fuerzas armadas y del mismo Prez durante los sucesos del 27 de febrero de 1989, as como la actuacin de Prez en las discusiones sobre territorio limtrofe con Colombia y Guyana. Nunca dijeron ni una sola palabra sobre su conspiracin desde muchos aos atrs y sus nexos con los civiles de izquierda, con la guerrilla urbana, con ex guerrilleros, ni mucho menos con Cuba. Tampoco dijeron que ellos haban tomado la decisin de dar el golpe de estado, sin importar quien fuera electo. Posteriormente, los militares alzados se negaban a que su acto se catalogara de golpe de estado sino de rebelin, an cuando dentro de los mltiples decretos que serviran de fundamento legal a su llegada al poder, se encontraban: la disolucin del Congreso Nacional, de todas las Asambleas Legislativas, de las Cmaras Edilicias, de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de la Judicatura, del Consejo Supremo Electoral y de los sindicatos. Esto sin incluir la sustitucin del poder central y la posibilidad de magnicidio. Si eso no fue un golpe de estado o el intento de por obtener el poder por la va de facto, entonces qu fue? Paradjicamente, muchos aos despus, el Bloque Comunista conmemorara este da, el 4 de febrero -da de la rendicin- y no el da 3 en el cual obtuvieron las victorias militares. Sera porque Hugo Chvez habra conseguido de cualquier manera lo que en realidad deseaba?

63

Captulo 16. ADIS, AL PACTO DE PUNTO FIJO Desde tempranas horas de la maana despus de la intentona militar, el pas se encontraba en estado de shock. No hubo ningn tipo de concentracin pblica ni en contra ni a favor del golpe, excepto una frentica actividad en el congreso. Ninguno de los grupos de civiles ni los partidos polticos que conocan de la conspiracin se manifestaron. Quizs por ello, no fue sino hasta muchos aos despus que los grupos civiles conspiradores pudieron ser plenamente identificados por la sociedad venezolana. Tampoco hubo Pueblo. La teora maosta no se haba cumplido. El tan defendido lema de Chvez sobre la unin ejrcito-pueblo y que Mao describiera como el agua al pez no haba sido posible ponerlo en prctica. Haba faltado el elemento Pueblo, porque militares hubo de sobra en la calle. Una serie de sentimientos encontrados se mezclaron en la poblacin; luto y rabia en los familiares de los cados, alegra por parte de los miembros del gobierno y sus afectos, tristeza y decepcin por parte de los militares y civiles que apoyaron el fracasado golpe de estado, perplejidad y molestia en la ciudadana en general por el nivel de violencia mostrada, pero por sobre todo, sorpresa e incredulidad, en quienes hasta ese momento vivan en la nube de la ilusin democrtica de esa poca. Por segunda vez durante el segundo perodo de gobierno de Carlos Andrs Prez, el pas reciba un sacudn. El Capitolio, sede del Congreso Nacional era el epicentro del terremoto poltico. Se haba convocado a una sesin extraordinaria de ambas cmaras diputados y senadores- donde se discutira el decreto de suspensin de garantas constitucionales. La gente entraba y sala. Los medios de comunicacin abarrotaban todos los espacios en bsqueda de informacin. Los congresistas charlaban en la bsqueda de un acuerdo unnime para un comunicado de condena al golpe de estado y el intento de magnicidio contra Carlos Andrs. EL acuerdo fue alcanzado por votacin unnime. Posteriormente, fue ledo desde la tribuna del orador por el jefe de la fraccin parlamentaria de AD, Henry Ramos Allup y no se manifest intencin alguna por parte de ningn partido poltico para debatirlo. El decreto de suspensin de garantas fue aprobado por unanimidad incluido el voto de los partidos de izquierda-. All nadie pareca ser capaz de romper un plato. Asistiendo al congreso despus de muchos aos de no hacerlo, tom la palabra el senador vitalicio y fundador de COPEI, el ex presidente Rafael Caldera, quien llevaba algn tiempo distanciado de su partido.

64

Iniciaba su discurso explicando que el decreto de suspensin de garantas no consideraba las causas que haban dado origen a el deplorable y doloroso incidente de la sublevacin militar, evitando llamar al golpe de estado por su nombre. Justificaba lo injustificable: las razones que haban llevado a los golpistas a desconocer la constitucin y su juramento de hombres de armas al servicio de la patria. Habra Caldera expresado lo mismo si el golpe se hubiera dado cuando l gobernaba? Acaso Caldera ignoraba la trayectoria de los militares de izquierda y de las conspiraciones civiles? Acaso a l no le haba tocado combatir esa misma situacin en otra poca? Puede un lder que se diga democrtico, justificar de alguna manera un golpe de estado? Es que acaso los golpistas militares alguna vez han dejado de argumentar razones para levantarse contra la constitucin? Caldera continu su discurso con argumentos rebuscados, desestimando y hasta negando la tesis del magnicidio que Carlos Andrs Prez haba promulgado la noche anterior: - () La segunda observacin que quiero hacer, es la de que no estoy convencido de que el golpe felizmente frustrado hubiera tenido como propsito asesinar al Presidente de la Repblica -() Afirmar que el propsito de la sublevacin fue asesinar al Presidente de la Repblica es muy grave; por los dems, se me hace difcil entender que para realizar un asesinato, bien sea de un Jefe de Estado rodeado de todas las protecciones que su alta condicin le da, haya necesidad de ocupar aeropuertos, de tomar bases militares, de sublevar divisiones Inslito. Si esas mismas palabras hubiesen sido pronunciadas por un diputado cualquiera se le habra culpado de golpista, traidor y antidemocrtico y se habra solicitado de inmediato su desafuero. Pero se trataba de Caldera: un ex presidente, senador vitalicio, demcrata, lder luchador contra la dictadura militar de Prez Jimnez, valorado como un intelectual y reserva moral del pas. A travs de todos los canales de televisin, Caldera con la temblorosa voz que le caracterizaba, explicaba que l haba solicitado dar su discurso antes que se promulgara el acuerdo de censurar el golpe y el decreto de suspensin de garantas, pero no haba sido complacido. -Yo ped la palabra para hablar hoy aqu antes de que se conociera el Decreto de la Suspensin de Garantas, cuando esta Sesin Extraordinaria se convoc para conocer los graves hechos ocurridos en el da de hoy en Venezuela, y

65

realmente considero que esa gravedad nos obliga a todos, no slo a una profunda reflexin sino a una inmediata y urgente rectificacin... - () Por otra parte, quiero decir que esto que estamos enfrentando responde a una grave situacin que est atravesando Venezuela. Yo quisiera que los seores Jefes de Estado de los pases ricos que llamaron al presidente Carlos Andrs Prez para expresarle su solidaridad en defensa de la democracia, entendieran que la democracia no puede existir si los pueblos no comen El Pacto de Punto Fijo desapareca para siempre. Con su discurso, Caldera enfrentaba y rompa definitivamente el acuerdo auspiciado y firmado por l en su propio hogar. Total, l era el nico sobreviviente de aquel famoso tro y supona derechos de autor. -() de que esos seores entiendan que estas democracias de Amrica Latina estn requiriendo una revisin de la conducta que tienen frente al peso de deuda externa, alocadamente contrada y en muchos casos no administrada propiamente, que nos est colocando en situaciones cuyo costo ha llegado a asustar a los propios dirigentes del Fondo Monetario Internacional y de los otros organismos financieros internacionales Muchos diputados aplaudieron su discurso. Otros no, sobre todo los miembros de la bancada del partido de gobierno, AD. David Morales Bello, lder histrico de ese partido, quien tom la palabra para expresar su protesta, expres: -Extraa mucho las palabras del doctor Calderacomenz diciendo Morales Bello, tomndose todo su tiempo. -No se entiende que una persona como el doctor Caldera exprese dudas deca muy lentamente, como quien calcula cada slaba y haciendo un esfuerzo sobrehumano para contener su enojo. -Aqu vinimos para expresar nuestra condena a los golpistas y que no les quedara la mnima posibilidad de aliento por lo que hicieron -Si los golpistas no tenan intenciones de asesinar al jefe del estado, hubieran podido aprovechar que se encontraba fuera del pas. Afirmacin que no careca para nada de lgica. -El doctor Caldera expresa dudas de las intenciones de los golpistas entonces, como puede explicarse la violencia contra miraflores y los muertos que all hubo?... -Cmo puede explicarse la violencia contra La Casona y contra la familia presidencial?...

66

La incredulidad, la rabia y la venganza iban cobrando fuerza en el discurso del lder adeco. -Tres guardias de honor murieron en la puerta misma del despacho del Presidente Prez! Cmo que no lo queran matar!? -La condena de este hecho bochornoso debe resumirse en una sola palabra Muerte a los golpistas!, grit. Obviamente el deseo de revancha cegaba al lder adeco. Su ltima exclamacin nicamente poda ser explicada por su ira, en un pas donde no existe la pena de muerte. Seguidamente los diputados de Causa R y el PCV, Aristbulo Istriz y Ricardo Gutirrez respectivamente, se envalentonaron y lanzaron sus discursos en apoyo a lo planteado por Caldera, an cuando momentos antes haban votado a favor por el acuerdo condenatorio al golpe y la suspensin de garantas. Mientras algunos dirigentes de AD y COPEI manifestaban su apoyo a Carlos Andrs Prez y al estado de derecho, repudiando las muertes ocurridas. -Menos mal que fue el presidente Caldera quien ha dicho que hay que hacer un anlisis de las razones que llevaron al hecho insurreccional, ya que al doctor Caldera no puede acusrsele de conspirador, deca Aristbulo Istriz al tomar la palabra. -Confieso que ca en la trampa del consenso, continu, pues comparto plenamente lo expresado por el doctor Caldera, mientras este, desde su silla, dibujaba una sonrisa en su usualmente inexpresivo rostro. Uno de los lderes mximos del partido Causa R involucrado por aos en la conspiracin, era quien hablaba. Uno de los ms cercanos amigos polticos de Pablo Medina involucrado en el golpe, era quien hablaba. -Es necesario discutir las causas, las motivaciones y las razones que llevaron a los insurrectos a tomar esa accin, continu, defendiendo la tesis calderista sobre las causas ticas y sociales que haban conducido al golpe. -Hay que hacer un anlisis del escenario que vive el pas desde el punto de vista tico, moral y de las desigualdades sociales que llevaron a esta situacin, ms que discutir sobre la condena a los participantes de la insurreccin -Hay que analizar por qu en cada emisora de radio las personas que llamaban manifestaban su apoyo al golpe, continu Aristbulo. -Hay que analizar el por qu estudiantes en Valencia participaron en el golpe, continuaba diciendo, como quien no tiene la menor idea de las respuestas.

67

Tras el discurso de Caldera, el congreso se divida en torno al hecho y su punto de vista tan peculiar fue tomando cuerpo y aceptacin en los analistas polticos del momento. Al final del da, la tesis calderista eclipsaba el acuerdo unnime del congreso para la suspensin de garantas y la culpa recaa sobre el Presidente Prez y su gobierno. En menos de 24 horas, el Presidente Prez haba pasado de vctima a victimario. Con esta accin, el sempiterno candidato presidencial copeyano regresaba por sus fueros. A partir de ese momento, la popularidad de Caldera renacera de sus cenizas como el Ave Fnix e inmediatamente se preparara para la prxima campaa presidencial. Mientras tanto, el mundo exterior mantena la cordura: los pases democrticos del continente manifestaron su rechazo al golpe de estado y su apoyo a Carlos Andrs Prez. Pero, un hecho curioso resaltara dentro de aquella lluvia de llamadas telefnicas y cartas solidarias. Uno de los jefes de estado que le manifestaron su apoyo y condenaron el golpe con mayor prontitud, fue nada ms y nada menos que Fidel Castro. Si, Fidel. El astuto barbudo de siempre, quien nuevamente haca una jugada poltica magistral. Si su segundo plan de invasin haba fracasado y los conspiradores de ms de 20 aos a quienes haba asesorado y auspiciado se encontraban encarcelados, entonces, quizs todava era posible ganar la simpata de Carlos Andrs Prez y obtener algn beneficio. Peor es nada. Adicionalmente, eliminaba la posibilidad de otra condena y bloqueo por parte de la OEA a su tan deteriorada isla, de haberse conocido su participacin en la conspiracin. Con la carta enviada a Prez, mataba dos pjaros de un tiro.

68

Captulo 17. EL PURGATORIO Muchos de los militares involucrados en el golpe del 3 y 4 de Febrero fueron juzgados y dados de baja, otros encarcelados y posteriormente sus causas fueron sobresedas. La mayora de los civiles que participaron en el golpe, como fue el caso de Douglas Bravo y Pablo Medina, fueron perdonados y liberados poco tiempo despus. Los acuerdos polticos funcionaban a toda velocidad. Chvez y el resto de los comandantes de la asonada, fueron recluidos en el Cuartel San Carlos de Caracas y posteriormente trasladados a la prisin de Yare, en los Valles del Tuy, zona cercana a la capital donde esperaron dos aos por su juicio. En 1992, ese recinto carcelario era la digna representacin de un centro penitenciario en Venezuela. Quien haya tenido la amarga experiencia de ser visitante en ese lugar nunca lo olvidar. Era un smbolo de la degradacin de los gobiernos que han pasado por Venezuela. Era la degradacin de los derechos humanos elevada al mximo. Era un smbolo a la desidia y la negligencia, de la incapacidad gubernamental y del subdesarrollo. La crcel contaba con ms de mil reos en su interior que vivan hacinados, como ratas en el suelo. Los presos de mayor peligrosidad se encontraban en unos bloques aparte, casi todos portando armas de fuego. Las aguas residuales se desbordaban hasta llegar a los terrenos circundantes e impregnando con su olor a todo el lugar. Despus de una segunda intentona de golpe durante el mismo ao -perpetrado por otro grupo de militares bolivarianos en el intento de liberar a sus compaeros de armas- las paredes del penal y las torres de vigilancia se encontraban perforadas por las balas y permanecan as, como testigos mudos de violencias pasadas. El fracaso del golpe de estado del 3 y 4 de febrero haba desatado una franca confrontacin entre los principales comandantes involucrados. El juramento de hermandad ante el Samn de Gere ya no era tal. Antes de la intentona los comandantes haban pensado en la posibilidad de fracasar y ser enviados a prisin y en el peor de los casos morir en el intento. Pero la cruda realidad haba sobrepasado su imaginacin. Lo que ocurra en el interior penitenciario no era para menos. La ilusin de gloria y poder se haba cambiado por unos reducidos metros cuadrados y rejas que les separaban del mundo exterior, de sus familias, de sus amigos, de sus cuarteles, de su vida y de sus sueos de poder. En Yare, los enfrentamientos estaban a la orden del da. El culparse unos a otros marc el desastre organizativo del grupo rebelde, pero el principal blanco

69

de los ataques era precisamente uno de sus principales motivadores y lderes: Hugo Chvez. Los comandantes que estuvieron apostados en las regiones del interior del pas no podan entender como si ellos haban logrado en ms del 90% ocupar sus objetivos militares, incluyendo a Caracas, Chvez no hubiese podido cumplir con su misin. No dispar ni un solo tiro, a pesar de tener a su cargo un pelotn fuertemente armado, dando al traste con toda la operacin. El objetivo que l mismo se haba asignado era tomar el palacio de gobierno a toda costa. Sus compaeros no entendan el valioso tiempo perdido por Chvez en el Museo Histrico Militar sin movilizar sus tropas durantes las primeras horas del golpe, mientras que haban sido otros insurrectos quienes haban atacado al Palacio de Miraflores en condiciones de debilidad numrica, encontrndose a tan solo quinientos metros de palacio, todo un batalln inerte. Sus compaeros de desgracia le reclamaron en varias ocasiones, que de no haberse cumplido ese objetivo militar, toda la operacin no habra servido para nada, como en efecto sucedi. Mientras los jefes de los comandos se encontraban al frente de sus tropas en cada una de las operaciones militares en el interior del pas, Chvez haba permanecido esttico con un batalln de veinte oficiales y ms de quinientos soldados. En Yare, Chvez y sus compaeros de infortunio se encontraban en un pabelln aparte. Disfrutaban de algunos privilegios que no le eran permitidos a otros reos y era asiduamente visitado por gente de izquierda y antiguos compaeros de conspiracin. Tambin conoci en Yare a algunas personas que posteriormente marcaran su rumbo poltico, como fue el caso de Lus Miquilena, un viejo miembro fundador del PCV, ex miembro de URD, quien facilitaba -a travs de una tercera persona- su oficina para las reuniones secretas del MBR200 antes del golpe. Tambin era continuamente visitado por Jorge Giordani, un profesor universitario de izquierda simpatizante de Chvez, quien se habra ofrecido para darle clases particulares sobre economa desde su muy particular punto de vista. La seora Herma Marksman asista regularmente a visitar a Hugo Chvez. Ella continuaba siendo el enlace entre los conspiradores de siempre y el mundo exterior. Su misin era la misma, solo haban cambiado las condiciones. A travs de ella, se canalizaban las comunicaciones entre Chvez y los militares activos que no haban podido o querido participar en el golpe del 3 y 4 de Febrero y los civiles de izquierda. Dos aos llevaban en aquella prisin los militares conspiradores. En su delirio, simulando a Bolvar en el Chimborazo, Chvez lleg a redactar en la crcel de Yare un documento que el mundo exterior conocera, donde haca un anlisis de la situacin poltica del pas y donde dejaba claramente explcito la posibilidad de una guerra civil en Venezuela, considerndola fratricida, pero justa y legtima, al igual que Carlos Marx justificara la violencia como partera de la historia y le

70

considerara necesaria para el proceso de cambio social y poltico que l propona. Para la opinin pblica en general -sin saber lo que el destino le deparara-, un manifiesto de ese calibre no pasara de ser ms que un montn de ideas retorcidas de alguien quien solo conoca de guerras, batallas y violencia y que mientras se mantuviera en su jaula y lejos del control de las armas, no podra hacer ningn dao. En cambio para sus seguidores, la idea estaba ms clara que el agua.

71

Captulo 18. JULIO EN NOVIEMBRE Despus del fracaso del golpe del 3 y 4 de Febrero, las comunicaciones por la va secreta se haban mantenido entre los rebeldes presos en Yare y los militares conspiradores, quienes no haban podido participar activamente en el golpe al verse develado sus planes. Desde la crcel, Hugo Chvez y el resto de los comandantes golpistas planificaban un nuevo golpe militar con el ejrcito para el mes de Julio, cuando recibieron la noticia que un grupo de oficiales de la aviacin y la marina tambin planifican una rebelin, pero, para el mes de Septiembre de ese mismo ao. Los comandantes del MBR-200 encarcelados desistieron de su dbil plan, para dar paso a uno ms fuerte y articulado. Chvez sugiere a los militares golpistas involucrar a conspiradores civiles y para coordinarlos propone a Pablo Medina. Mientras tanto, Carlos Andrs Prez mantena sus medidas econmicas neoliberales bajo la receta del FMI y la inestabilidad poltica de su gobierno era creciente. Ni siquiera contaba con el apoyo poltico de su propio partido, AD. El Pacto de Punto Fijo no exista ms. Haba sido enterrado por Caldera aquel 4 de Febrero. El 27 de Noviembre del mismo ao 1992, nuevamente el Bloque Comunista volvi por sus fueros. Un movimiento rebelde comandado por el Contralmirante Gruber Odremn, el General Visconti, el Contralmirante Cabrera Aguirre y el Coronel Virginio Castro, denominado Movimiento 5 de Julio, insurgi contra el poder constituido. El nuevo levantamiento en armas tuvo la particularidad que fue mucho ms agresivo, sangriento y despiadado que el anterior. En este nuevo intento de golpe de estado, participaron unidades de la aviacin afines a Chvez, que no haban podido participar en el golpe del 3 de Febrero, esparciendo su mortfera carga sobre la ciudad de Caracas. El ataque al canal 8 esta vez sera inhumano. El mismo estuvo comandado por el Teniente Jessee Chacn Escamillo, quien atac esa dependencia oficial y arremeti contra los vigilantes, quedando sus cuerpos tendidos en el pavimento de la entrada al canal. Las paredes del interior del edificio mostraban las salpicaduras de sangre producto de los disparos de armas de guerra contra los cuerpos de los trabajadores y guardias. En el piso, se poda observar los rastros de sangre que dejaban cuerpos sin vida, al ser arrastrados para despejar el paso. Una vez lograda la toma militar del canal 8, el Contralmirante Gruber Odremn, respaldado por oficiales de las distintas fuerzas, apareca en la pantalla del televisor:

72

-Queridos compatriotas: representantes del ejrcito, armada y aviacin te enviamos en esta hora suprema de la Repblica, el siguiente mensaje: Los acontecimientos que en este momento estn desarrollndose en todo el territorio nacional, son el eplogo de una lamentable situacin, donde las Fuerzas Armadas aceptan el llamado del pueblo, para deponer un rgimen de gobierno que traicion el compromiso sagrado de servir a la nacin que le llev al poder -Los hombres y mujeres de uniforme hemos jurado defender la constitucin nacional y en ese compromiso se entiende como tcita y obligante la obediencia al gobierno. Pero cuando ese gobierno viola los principios ms elementales de la convivencia, cuando le da la espalda al clamor popular para que haya paz en el seno de la sociedad, entonces, queridos compatriotas, no hay razn para seguir obedeciendo -Porque esta condicin de la conducta del ciudadano y del militar, tiene como fin supremo el resguardo de la carta fundamental de la repblica, que desde hace muchos aos ha venido siendo pisoteada por individuos inescrupulosos, a quienes poco ha importado la flagrante degradacin del patrimonio moral y material de la Repblica -El gobierno ha despreciado de una manera ultrajante el dilogo a que inmensos sectores de la sociedad le convocaron para buscar una salida pacfica a la crisis... -Todo ha sido en vano. El poder los ha envilecido, convirtindolos en un verdadero azote de las justas aspiraciones del pueblo... -Y ha sido tal el cinismo de algunos personeros del sistema, que con la mayor desfachatez, cuando fueron sealados por el dedo de la justicia, por las evidentes e irrefutables muestras de corrupcin, se presentaban sonrientes ante las cmaras de la televisin o la prensa, sin dejar ver el ms elemental asomo de vergenza y preocupacin en una actitud desafiante al estado de derecho... -Quizs, ellos pensaron que estaban seguros porque contaban con el respaldo de las Fuerzas Armadas Nacionales. Desgraciadamente, lo tuvieron en muchos casos para deshonra del militar venezolano. Pero todos sabemos que esto fue posible gracias al maquiavlico trabajo de corromper el estamento militar, llevando a la ms alta jerarqua, salvo algunas excepciones, a oficiales comprometidos, quienes por carecer del mrito correspondiente que prescribe la ley, vieron en esta diablica complicidad, la nica manera para alcanzar los ms altos rangos... -Pero hoy, querido pueblo de Venezuela, las notas inmortales de la diana Carabobo, llaman al despertar de un nuevo amanecer. Un amanecer de reivindicaciones del pueblo soberano, una aurora de purificacin para las

73

Fuerzas Armadas Nacionales, que retomen el camino glorioso que ayer trazaron nuestros libertadores... -Pueblo de Venezuela: aqu estamos a tu lado. Atendiendo tu llamado. Manifiesta en la calle cvicamente ahora mismo tu respaldo. Este ser un gobierno cvico-militar, donde sern civiles de reconocida honorabilidad y entrega a los ms caros intereses tuyos quienes lo presidan. Nosotros, Las Fuerzas Armadas solo estamos aqu como genuina expresin de tu voluntad, para apoyarte con la fuerza de las armas... -Cree en nosotros... -Compaeros del ejrcito, armada, aviacin y guardia nacional, oficiales, suboficiales profesionales de carrera, sargentos, clases, guardias nacionales, soldados, marineros, infantes de marina, policas militares navales y areos: ustedes son testigos y actores del estado de deterioro que han llegado nuestras Fuerzas Armadas por culpa de la corrupcin imperante... -Las columnas vertebrales del poder militar estn deterioradas: los tanques AMX 30 perdidos por la falta de criterio y previsin, las fragatas misilsticas operando a duras penas, los tanques anfibios de la infantera de marina perdindose criminalmente bajo el sol de Paraguan y la fuerza area con una alta indisponibilidad de aeronaves -Y as queridos compaeros, un estado de degeneracin total que nos impide vislumbrar un futuro cierto en nuestra institucin... -Pero los malos polticos creyeron que con aumentos de sueldos se resolveran nuestras inquietudes. Olvidando que el espritu militar se alimenta ms de ideales que de cosas materiales. Y que el hecho de ver cada da degradados los valores confortantes del carcter y la personalidad militar era la razn de nuestra protesta y desmoralizacin... -Pueblo de Venezuela: cuantas lgrimas se derraman diariamente. Cuanta angustia por ver cada da ms lejano el sustento de su familia, el futuro de sus hijos, mientras unos asaltantes del tesoro nacional se cubren del ms grosero lujo en abierto desafo a su paciencia... -Por eso, compatriotas: pongamos a vibrar en nuestro pecho las notas inmortales del himno nacional Gloria al bravo pueblo que el yugo lanz, la ley respetando la virtud y honor -Pueblo de Venezuela, compaeros de armas: en este momento parodiando al general Jos Flix Rivas en la batalla de La Victoria, queremos decir a ustedes en esta jornada que ha de ser memorable: ni an podemos optar entre vencer o morir, necesario es vencer

74

-Viva la verdadera democracia por la que hoy luchamos! -Pueblo de Venezuela: sal a la calle y manifiesta cvicamente tu respaldo al nuevo gobierno. Viva Venezuela! Viva el movimiento cvico-militar 5 de Julio para la reivindicacin de la democracia! Mientras este mensaje se difunda a nivel nacional, cuatro aviones Bronco de la fuerza area venezolana sobrevolaban y bombardeaban el aeropuerto de La Carlota y las oficinas de la Comandancia General de la Aviacin, un edificio adyacente a la pista del aeropuerto de unos cinco pisos de altura, donde se encontraban oficinas administrativas y personal militar y civil. Uno de estos aviones, despus de lanzar su mortfera carga explosiva, disparaba sobre la comandancia sin cesar, haca giros y regresaba, cuando fue derribado por un disparo de bazuca, hacindolo estrellar en plena pista del aeropuerto y a su piloto, salir disparado al instante en su silla y caer en paracadas, para posteriormente ser capturado. Esta accin area mostraba con crudeza la intencin de los golpistas para lograr su objetivo tctico, sin importarles en lo absoluto que atacaban personal civil o a sus propios compatriotas y compaeros de armas. Un segundo mensaje fue difundido por el canal 8 a los venezolanos por un militar de hablar atropellado. El mensaje esta vez tena un tono desesperado y apresurado, en vista de la imposibilidad de obtener el triunfo: -Pueblo venezolano: en nombre del movimiento 5 de Julio les hago un llamado para que salgan a la calle y terminen de derrumbar este gobierno que solo ha dejado miseria para ustedes. -A mis compaeros de armas: los invito a que se unan en esta lucha, para terminar de derrotar el gobierno de Carlos Andrs Prez -Repito. Al pueblo, al pueblo venezolano, en nombre del movimiento 5 de Julio, salgan a la calle y terminen de derrotar este gobierno que tan solo nos ha dejado miseria y entre molesto y apurado, se levant para dejar inconcluso el mensaje, mientras apareca la imagen de Hugo Chvez quien tena como teln de fondo una bandera de Venezuela y las siglas del MBR-200. Simultneamente, un grupo de militares intentaban liberar a Hugo Chvez y al resto de los comandantes presos en Yare y a fuego limpio arremetieron contra esa institucin penal. Sin embargo el objetivo no fue alcanzado. Posteriormente hubo dos nuevos mensajes. El primero pronunciado por un civil y otro por un militar rechazando la contraofensiva de las fuerzas leales al gobierno, con un lenguaje absolutamente pobre y prcticamente incomprensible.

75

Pero el pueblo de Venezuela no atendi el llamado de salir a la calle. Otra vez los golpistas se quedaban sin apoyo popular. No hubo pueblo, ni agua para el pez. Tampoco hubo nuevo gobierno. El Movimiento 5 de Julio de los oficiales de diferentes fuerzas, apoyado por los partidos comunistas BR y Tercer Camino de Douglas Bravo, fue aplastado. Posteriormente un avin F-16 sobrevolaba la ciudad de Caracas y haca vuelos rasantes sobre las instalaciones del canal de televisin del estado, el aeropuerto de La Carlota, Fuerte Tiuna y el Palacio Presidencial, confirmando que todos los puntos estratgicos haban sido recapturados. En vista de tan garrafal derrota, ni corto ni perezoso, el general Francisco Visconti, golpista de la fuerza area, huy con un grupo de militares hacia la ciudad de Iquitos en Per, para ser acogidos por el gobierno de Alberto Fujimori y su segundo al mando, el jefe de la inteligencia de aquel gobierno: el nefasto Vladimiro Montesinos. Desde su asilo poltico, el general Francisco Visconti declar a los medios de comunicacin, que su intencin al tomar el gobierno por la va de facto, era gobernar con algunos notables -ncleo de intelectuales venezolanos agrupados alrededor de la figura de Arturo Uslar Pietri-. El propio Visconti aclar posteriormente, que Uslar Pietri no estuvo involucrado en el Movimiento 5 de Julio, pero si nombr a personajes como J. A. Cova, al poeta Ernesto Mayz Vallenilla y a Miguel ngel Burrelli Rivas, personas muy allegadas a l y el ltimo de ellos, coincidencialmente se desempeara despus como ministro de relaciones exteriores de Rafael Caldera. Cmo las personas ms respetadas por intelectuales, honestos y demcratas en Venezuela podran haberse asociado a los golpistas militares de izquierda? Cmo podran haber llegado a acuerdos con ellos despus de los antecedentes del 4 de febrero, de su pasado comunista y conspirador y la posicin radical de su lder, dejando entrever la posibilidad de una guerra civil y fratricida? Dentro de los decretos que estaban preparados para dar supuesta legalidad al gobierno golpista no estaban escritos los nombres del presidente de la junta de gobierno ni de las otras posiciones claves, sera que teman arriesgarse a sacarlos a la luz si su plan fallaba? Quin la presidira? Pudo haber estado el propio Caldera involucrado en el grupo de civiles de reconocida honorabilidad quienes formaran parte del gobierno cvico-militar al que haba hecho referencia Gruber Odremn en su discurso?

76

Quizs esas respuestas nunca las conoceremos los venezolanos. Pero lo que es un hecho cierto, es casualmente, que todos eso grupos de izquierda que apoyaban a Chvez, apoyaran a Caldera en su nueva aspiracin presidencial. Por segunda vez, el tan preciado trofeo pico que toda revolucin necesita se les iba de las manos a los golpistas del Bloque Comunista. Despus de este nuevo golpe de estado fracasado, ese bloque quedara agotado y sin ninguna posibilidad de coordinar otro movimiento de fuerza desde la crcel de Yare. Los militares afines a Hugo Chvez haban sido identificados, les haban hecho presos, dados de baja, o les haban trasladado a lugares remotos en la geografa nacional. Por esta razn, este movimiento armado fue el ltimo en contra del Bloque Puntofijista. El saldo oficial de fallecidos fue de ciento setenta personas y el extraoficial de trescientas, incluyendo civiles y militares.

77

Captulo 19. LA OLLA PODRIDA Despus de una poblada generalizada, dos intentonas de golpe de estado y el inefable discurso de Caldera en el Congreso de la Repblica, donde se liberaba tcitamente de culpa a los golpistas del Bloque Comunista y se endosaba la responsabilidad de lo ocurrido al gobierno y su poltica econmica, la presidencia de Carlos Andrs Prez lograba sostenerse a duras penas en el poder. Para colmo de males, la actuacin de los miembros de su partido AD, se pareca ms a la de un partido de oposicin que a la de un partido de gobierno. Los adecos trataban por todos los medios de zafarse ante la opinin pblica de las acciones polticas de Carlos Andrs Prez. Adems, estaba todava pendiente el asunto aquel que se haba desatado en la campaa electoral interna del partido, para la escogencia del candidato presidencial durante la campaa de 1988. Esa haba sido una campaa feroz, intensa, degradante, una pera bufa, donde Carlos Andrs y sus aspiraciones megalmanas competan con su slogan El gocho pal 88 contra el candidato apoyado por Jaime Lusinchi: Octavio Lepage. Hubo mucha intriga en el seno del partido AD. Mucha desunin. Mucho ataque para desprestigiarse mutuamente ambos bandos y las cicatrices de esa lucha intestinal nunca cerraron. Era el momento de la venganza poltica y la iban a cobrar, asunto que al partido COPEI en la oposicin le resultaba altamente grato. Y ni hablar de los partidos de izquierda del Bloque Comunista. En Marzo de 1993, -apenas unos meses despus de la intentona de golpe del 27 de noviembre- el Fiscal General de la Repblica para aquel entonces, Ramn Escobar Salom, quien otrora fuera el creador del partido FND, present una solicitud de antejuicio de mrito ante la Corte Suprema de Justicia en contra del Presidente Carlos Andrs Prez por malversacin de fondos de la partida del Ministerio de Relaciones Interiores, por una cantidad equivalente a diecisiete millones de dlares, los cuales fueron destinados para una supuesta ayuda internacional, pero cuyo verdadero fin, era financiar la seguridad personal de la presidenta Violeta de Chamorro en Nicaragua, acrrima opositora del comunista Daniel Ortega, a quien haba sucedido en la presidencia. En Mayo de ese ao apenas dos meses despus-, Carlos Andrs anunci su separacin de la Presidencia de la Repblica para enfrentar su juicio y al da siguiente el senado declar la ausencia absoluta del cargo, nombrando a Octavio Lepage -Presidente del Congreso en ese entonces- como Presidente Temporal y este a su vez, fue sustituido por Ramn J. Velsquez ex secretario de la presidencia en el gobierno de Rmulo Betancourt- como Presidente Interino por un perodo menor a un ao, producto del consenso entre el partido AD y COPEI, con el objetivo de culminar el mandato que le corresponda a Prez.

78

Un poblada, donde si bien la organizacin no pudo atribursele directamente al Bloque Comunista pero s la participacin de civiles armados provenientes de la guerrilla urbana- y dos golpes de estado producto de la subversin, no lograron sacar del poder a Carlos Andrs Prez, pero sucumbi a una dudosa decisin del Senado, cuando el soporte legal de la separacin del cargo estaba en entredicho. Podra hablarse de una manifestacin de la separacin de los poderes que debe existir en toda democracia verdadera? Se tratara de un acuerdo poltico o una vulgar revancha? S se trataba de una partida secreta, entonces cmo poda haberse hecho pblico cuanta cantidad de dinero se haba utilizado especialmente a travs de la columna de Jos Vicente Rangel Vale? Cul miembro del personal de confianza de Prez fue el delator? Obviamente la informacin se haba filtrado desde el interior del alto gobierno. El juicio posterior haba demostrado que el dinero en efecto se haba utilizado para ayudar a Violeta de Chamorro, pero, cmo pudo llegar la informacin a Jos Vicente Rangel Vale quien ya perteneca al Bloque Comunista? Qu relacin existi entre la justificacin del discurso de Caldera ante el golpe, La informacin que manejaba Jos Vicente Rangel Vale, la actuacin de Escobar Salom en el juicio y las declaraciones del general golpista Francisco Visconti, cuando dijo que pensaban gobernar con algunos notables? Podramos llegar a la conclusin que estos hechos guardaron una estrecha relacin?, qu estas personas de ideologas tan dismiles se unieron en ese momento histrico para sacar a Carlos Andrs Prez del poder? En la poltica venezolana todo es posible. Lo cierto fue que Carlos Andrs fue declarado culpable, depuesto y condenado a cumplir arresto domiciliario por pertenecer a la tercera edad, an cuando su opinin poltica sigui influenciando el devenir de la Venezuela de aquella poca. La opinin pblica aprobaba su destitucin, no haba duda de ello. Pero tampoco esta vez hubo celebracin popular por el suceso. El pas presenci inerte el desarrollo de los hechos, desde el principio hasta el fin. En su discurso de aceptacin como presidente provisional, Ramn J. Velsquez prometi hacer un gobierno de consulta permanente. Asegur que no defraudara a los venezolanos y que continuara con el proceso de descentralizacin del poder ejecutivo, tal como se haba propuesto Prez, an cuando, tal y como l haba expresado era una presidencia que ni quera ni busqu.

79

Lo cierto fue que todos los partidos involucrados en el consenso para escogerlo, despus le negaran su apoyo poltico, para no ser vistos como partidos oficialistas. Aquel, fue un perodo polticamente inerte, difcil y solo un escndalo imputable al mismo Velsquez sorprendera a la nacin bajo su presidencia: la firma del indulto sin querer- al narcotraficante Larry Tovar Acua. Velsquez se defendi de las acusaciones en su contra, diciendo que le haban colocado el indulto entre un montn de papeles que deba firmar y que lo haba hecho sin leerlo. Nadie se atrevi a sugerir que Velsquez -un personaje considerado incorruptible- fuera autor de ese hecho a conciencia. Dos opciones haba en la mente de los venezolanos: el bonachn historiador haba sido sorprendido en su buena fe, o se haba calculado el riesgo poltico para un cmodo retiro. Mientras tanto, en el partido COPEI la situacin organizacional era de debacle. Rafael Caldera aspiraba por su ensima candidatura, mientras el partido haba escogido a Oswaldo lvarez Paz como abanderado. Caldera se resisti y busc el apoyo de mltiples partidos minoritarios, la mayor parte de ellos de izquierda, que ms tarde seran denominados por Teodoro Petkoff como El Chiripero. COPEI decidi expulsar a Caldera de las filas de su partido y este cre el partido Convergencia para lograr su propsito. Fue una jugada poltica la creacin del Chiripero y el partido poltico Convergencia donde se entremezclaban los dos bloques antagnicos hasta ese momento?, o se entendan perfectamente Caldera y los miembros civiles y militares del Bloque Comunista? Para participar en la contienda, Andrs Velsquez -gobernador del estado Bolvar- sera el candidato presidencial por la Causa R y Claudio Fermn por Accin democrtica. Dos sorprendentes sucesos uno financiero y otro poltico- se fraguaban en Venezuela y pronto saldran a la luz pblica.

80

Captulo 20. EL NOTABLE EN EL PODER La campaa electoral fue sosa y aburrida. Pero no haca falta una ms animada ni tampoco haba el nimo colectivo para eso. La popularidad de Caldera vena en aumento desde el mismo da del discurso, aquel 4 de febrero de 1992. Por otro lado, todo pareca indicar que Caldera ganaba o lo ganaban. Rafael Caldera gan las elecciones por la presidencia en diciembre de 1993 a los 77 aos de edad. No fue una victoria aplastante ni mucho menos. Gan con el 30% de los votos aproximadamente segn clculos oficiales-. La diferencia con Claudio Fermn quien lleg en el segundo lugar en al contienda fue menor de 400.000 votos, seguidos por Oswaldo lvarez Paz y Andrs Velsquez. La diferencia en votos desde el segundo al cuarto lugar haba sido menor a 30.000 votos. La abstencin electoral se calcul en 40%, lo cual presagiaba un gobierno con muchos problemas. Andrs Velsquez, abanderado de La Causa R y antiguo contacto de Hugo Chvez en sus planes conspiradores, aseguraba que le haban cometido fraude y que l haba resultado el vencedor. Denunciaba que efectivos del Plan Repblica haban botado cientos de cajas del material electoral, para hacer desaparecer las pruebas de su victoria. Pero, aparte de algunas declaraciones en los medios, no pas nada ms. Sera porque Andrs Velsquez y La Causa R conocan perfectamente de los planes de algunos militares de apoyar a Caldera? Bajo el mandato del an presidente interino Ramn J. Velsquez y Caldera como presidente electo, el 11 de enero de 1994 un mes antes de la toma de posesin de Caldera- es intervenido un banco comercial: el Banco Latino. Despus de su cada, caeran muchos ms como efecto domin. La crisis financiera alcanz niveles inimaginables. 40% de los bancos comerciales fueron intervenidos por el estado. La angustia y la zozobra se aduearon del pueblo venezolano. El Banco Latino era un banco insignia del podero econmico en Venezuela. Su creador haba sido Pedro Tinoco, ministro de hacienda durante el primer gobierno de Rafael Caldera y presidente del Banco Central de Venezuela (BCV) durante el segundo gobierno de Carlos Andrs Prez. De manera que, tomar una decisin contra aquel banco no era fcil. Ramn J. Velsquez como presidente interino y Rafael Caldera como presidente electo, saban que desde 1986 el Banco Latino presentaba problemas recurrentes de compensacin saldos adversos no cubiertos-. Lusinchi y Prez

81

tambin lo saban. Sin embargo, nada hizo Lusinchi y mucho menos Prez, quien para colmo de males nombr a Tinoco Presidente del Banco Central de Venezuela (BCV), a pesar que todo lo que en ese banco ocurra se saba a vox populi en medios bancarios. Ambos, Velsquez y Caldera, conocan de los negocios de la cartera en dlares que llevaban estos bancos, as como de los negocios al margen de la legalidad que haban venido haciendo sus directivos, pero nada dijeron, sino cuando ya no haba remedio y tuvieron que ser intervenidos. El 2 de febrero asumi Caldera su segunda presidencia, en medio de aquella crisis econmica. Los banqueros huyeron del pas y los pequeos ahorristas, ancianos con sus pocos ahorros y mucha gente de clase media, se quedaron sin un centavo. Por supuesto que los dueos de los grandes capitales ya saban lo que ocurra y haban sacado su dinero de all haca mucho tiempo. Es absolutamente lgico pensar que Caldera haba solicitado a Velsquez destapar la olla podrida del Banco Latino en el momento que se hizo y no dejar el escndalo para cuando l asumiera la presidencia. Despus de cientos de protestas en las puertas de los bancos y de caldear el ambiente poltico con muchas manifestaciones en contra del gobierno, algunos ahorristas lograron recuperar su dinero. Caldera haba asegurado desde su campaa electoral que nunca negociara con el FMI. Sin embargo, la crisis econmica a la que haba estado sometido su gobierno, la debacle financiera de los bancos y el tremendo dficit fiscal, le obligaron a hacer lo contrario y a anunciar dos aos despus, como si se tratara de un gran logro, que producto de los acuerdos alcanzados con el organismo multilateral de financiamiento haba creado la Agenda Venezuela para combatir la terrible inflacin donde el ndice de precios al consumidor super el 100%. Con la Agenda Venezuela, se aumentaron los precios de la gasolina, se devalu la moneda trayendo a la bancarrota a cientos de empresas y ciudadanos quienes haban adquirido deudas en dlares- se elimin el control cambiario dejando que la moneda fluctuara libremente segn el mercado, se incrementaron los impuestos, se crearon nuevos, se liberaron las tasas de inters bancarias y se inici un proceso de privatizaciones de empresas pblicas para disminuir el gasto pblico. Como si fuera poco, un ao ms tarde, el gobierno alcanzaba un acuerdo con la central obrera y Fedecmaras, para hacer la modificacin a la ley orgnica del trabajo, donde a partir de ese momento, se calcularan los intereses de las prestaciones sociales de los trabajadores en forma mensual y no acumulada cuando culminaba la relacin laboral, como haba sido hasta entonces. Con esa medida, los nicos beneficiados resultaron los empleadores pblicos y privados, en perjuicio de los trabajadores. Bajo este gobierno, tambin se regularon los precios de los medicamentos con un extrao esquema de subsidios cruzados. El

82

resultado de tal medida fue que Venezuela, a la vuelta de pocos aos se convirti en el pas de Amrica Latina con el ms alto precio promedio en medicamentos. A la cabeza de todas estas medidas anti-populares se encontraba el ex guerrillero pacificado por Caldera en su primer gobierno: Teodoro Petkoff, quien como Ministro de Cordiplan, al preguntrsele sobre los resultados obtenidos en materia macroeconmica por las medidas tomadas por el gobierno del cual formaba parte, contest: estamos mal pero vamos bien. En 40 aos, Teodoro Petkoff haba saltado de guerrillero y de ser uno de los cerebros polticos de la organizacin de Douglas Bravo y la FALN, a Ministro de Cordiplan. Haba pasado de la tesis de tomar el poder por las armas, a tomarlo por los votos. Haba pasado de marxista-leninista a ser cabeza del liberalismo capitalista del gobierno de Caldera y a ser el responsable de aplicar las medidas del FMI en Venezuela. Haba pasado del bur poltico del PCV y guerrillero con el seudnimo de Tedulo Perdomo a alcahueta de las medidas antipopulares del segundo gobierno de Rafael Caldera. l mismo se encarg de anunciar la eliminacin de la retroactividad de las prestaciones sociales de la clase trabajadora venezolana, para convertirse aos despus en un acaudalado editor de peridicos. Producto de la famosa Agenda Venezuela y sus medidas neoliberales, las mismas por las cuales Caldera fustigara a Carlos Andrs Prez en su discurso el 4 de Febrero, aunado a la situacin de debacle que arrastraba el pas, el 80% de los venezolanos fueron lanzados a la pobreza. Pero eso no fue todo, polticamente hablando, el gobierno de Rafael Caldera traera tambin una mayor sorpresa a Venezuela. En marzo de 1994, el Presidente de la Repblica Rafael Caldera, nuevamente favoreca abiertamente al Bloque Comunista y en un acuerdo con el partido MAS y el PCV, concedi el indulto presidencial a quienes se encontraban presos en Yare: los comandantes del 4 de Febrero, en un intento por apaciguar la inestable situacin poltica del pas. Al menos eso fue lo que se dijo, pero los antecedentes hacen pensar que ese acuerdo haba sido tomado haca mucho, mucho tiempo atrs. Chvez y su grupo fueron dados de baja de las Fuerzas Armadas, pero estaban libres nuevamente. La exculpacin de los golpistas iniciada con el controversial discurso de Caldera el 4 de Febrero de 1992 se haba consumado finalmente. Y quizs, el hecho ms relevante fue que Chvez haba sido indultado sin inhabilitarlo polticamente, a pesar de haber gestado dos golpes de estado y de hablar de guerra civil en su delirio en Yare. La tan vilipendiada constitucin de 1961, llamada por Hugo Chvez la moribunda, no contemplaba la inhabilitacin poltica a menos que existiera sentencia firme penal. Por alguna extraa razn, despus de dos aos el juicio no se haba culminado. Por ltimo, se realiz un acuerdo de los militares golpistas con Caldera, quienes solicitaran ser dados de

83

baja del ejrcito, con la condicin que algunos militares que haban sido identificados en el golpe no fueran expulsados del ejrcito y pudieran permanecer activos, como fue el caso de Florencio Porras. A todas luces las cosas se han dado tal como se haba acordado y planificado. El puntofijismo, proceso que el mismo Caldera haba creado en su propio hogar, haba llegado a lo ms hondo de su podrida poca y ya nunca ms saldra a flote. Se aproximaba el momento y la gran oportunidad de llegar al poder para el Bloque Comunista.

84

Captulo 21. LIBERTAD, DIVINO TESORO Despus de dos aos de encarcelamiento, la calle recibi a Hugo Chvez ms resentido y radical que nunca. En su cerebro hacan efervescencia los hechos del 4 de Febrero y el 27 de Noviembre de 1992. Los insultos propinados por sus hermanos de juramento rebelde, le producan cortocircuitos en sus neuronas. En la calle, los conspiradores del Bloque Comunista se encontraban divididos polticamente y con estrategias diametralmente opuestas: Francisco Arias Crdenas haba aceptado la alianza poltica ms natural posible para competir por la gobernacin del estado Zulia: los civiles conspiradores de La causa R y el partido COPEI, a pesar que el MBR-200 haba expresado pblicamente su posicin de no participar en las elecciones por considerarlas amaadas y arregladas previamente. Chvez no lo entenda y as se lo habra dicho a Arias Crdenas, cmo era posible que ste se prestara a seguir el juego electoral del puntofijismo? Despus de ganar la gobernacin del Zulia, el mismo Chvez habra expresado que Arias Crdenas le haba dado la espalda a La Causa R y se haba centrado ms sobre el apoyo que provena del partido COPEI. Hugo Chvez por su parte, muy delgado y vistiendo un Liqui-Liqui llanero, se dedic a recorrer toda la geografa nacional llamando a la Abstencin Activa, concepto que consista en no participar en las elecciones programadas para 1998 y convocar a un proceso constituyente, para lo cual se propuso recoger firmas por todo el pas. Tambin evaluaba la posibilidad de dar un nuevo golpe de estado, pero l y sus seguidores del MBR-200 liberados, haban llegado a la conclusin que la va de un movimiento armado que le apoyara ya no exista dentro de las Fuerzas Armadas. Los apoyos con los cuales contaba en ese momento se reducan a La Causa R y los independientes o indecibles militares activos- como l les llamaba. Mientras tanto, en compaa de Jorge Giordani, Hctor Navarro y Nelson Merentes, Hugo Chvez y sus compaeros del MBR-200 diseaban los mapas estratgicos nacionales y mundiales para hacer viable su proyecto ideolgico. Pero, la llamada de Chvez a la abstencin electoral no tuvo eco en la poblacin. Aparentemente, muy poca gente crea en ese discurso. Sin embargo, alguien si crea en l y en su potencial poltico: Lus Miquilena. El hombre quien en el otoo de su vida, vislumbraba la llegada al poder a travs de Chvez. Miquilena se convirti en el mentor poltico de Hugo Chvez y fue quien le insisti en innumerables oportunidades sobre la conveniencia de abandonar el discurso de la abstencin activa. Le aseguraba que por esa va jams llegara al poder, que haba que cambiar de estrategia. Le mostraba que los golpes de estado que haba intentado no haban contado con apoyo popular, porque el venezolano no estaba de acuerdo con la toma del poder por esa va. Eran

85

muchos los aos de dictaduras militares que a los ciudadanos de esta patria les haba tocado vivir. Demasiados. Pero la relacin con Lus Miquilena no se limit a la de compaeros de ideas polticas. Miquilena se convirti en su protector y amigo. Le esper en la puerta de salida de Yare cuando fue excarcelado y adems le propuso irse a vivir a un apartamento suyo despus de salir de Yare, pues la verdad, Hugo Chvez no tena siquiera donde ir. Bajo el amparo de Don Lus como sola llamarle, Chvez vivi 4 aos. En algunas noches, las conversaciones de ambos se dirigan a planificar un futuro gobierno que combatiera la corrupcin, las desigualdades y el hambre. Miquilena adems se convirti en el coordinador de todas las negociaciones de Hugo Chvez con los movimientos civiles de izquierda y en el captador de fondos econmicos para su proyecto. Pero, ante la imposibilidad de convencer a Chvez de participar en la contienda electoral a pesar de sus largas discusiones nocturnas, Miquilena pens en la posibilidad de lograrlo a travs de uno de sus amigos y a la vez el dolo comunista-revolucionario de Chvez: Fidel Castro y a travs del embajador cubano en Venezuela, Miquilena hizo los contactos necesarios para la reunin. Ante tal encuentro, Hugo Chvez alucinaba imaginando conocer a uno de sus grandes dolos polticos y en un avin de Cubana de Aviacin, se traslad a La Habana en compaa de Miquilena. All, inesperadamente al salir del avin, fue recibido por Fidel Castro en persona. Si, Fidel. El mismo que asistiera a la ceremonia de la toma de posesin de Carlos Andrs para su segundo gobierno. El mismo que dos aos atrs enviara una carta a Prez en repudio contra el golpe militar que Chvez encabezara el 3 y 4 de febrero. El mismo que se complaca con que el hilo constitucional y el Estado de Derecho se salvaguardaran, gracias a las fuerzas leales al gobierno. Si. Se trataba del mismo Fidel, quien apenas dos aos despus, en 1994, reciba a Hugo Chvez como hroe y dejaba a un lado los deberes de Estado, para recibirlo personalmente. Fidel pensaba que s Lus Miquilena -su amigo de tantos aos- estaba convencido que Chvez llegara al poder, l no iba a desperdiciar la maravillosa oportunidad de conocerlo en persona. Despus de todo, pareca que su plan inicial si funcionara. Fidel se haca muchas preguntas con relacin a ese personaje. Quin era Chvez en verdad? Tendra tanto potencial como Miquilena aseguraba? Sera un hombre realmente de izquierda o solo un militar con ansias de poder? El saba lo que haba ocurrido con l y su grupo, al romper con su lugarteniente en Venezuela, Douglas Bravo. Muchas incgnitas haba que despejar, por eso, Chvez fue invitado por Fidel a dar un discurso en la Universidad de La Habana. Le dara la oportunidad de lucirse oratoriamente delante de su gente y luego tomara su decisin de apoyarlo o no.

86

Desde el podium del orador, Chvez inici su discurso diciendo que era la primera vez que iba fsicamente a La Habana, pero que en sueos la haba visitado mil veces, como tantos otros jvenes venezolanos. Fidel sonrea complacido. Buen comienzo, pens. Chvez continuaba inspirado con su discurso al borde del xtasis: -() En sueos vinimos a Cuba infinidad de veces, los soldados bolivarianos del ejrcito venezolano, que desde hace aos decidimos entregarle la vida a un proyecto revolucionario, a un proyecto transformador -Ayer cuando recib la inmensa y agradable sorpresa de ser esperado en el aeropuerto Jos Mart por Fidel Castro en persona, le dije, yo no merezco este honor, aspiro merecerlo en los meses y en los aos por venir -Lo mismo le digo a todos ustedes, queridos compatriotas cubanos, latinoamericanos, algn da esperamos venir a Cuba en condiciones de extender los brazos y en condiciones de mutuamente alimentarnos en un proyecto revolucionario latinoamericano, imbuidos como estamos desde siglos hace, en la idea de un continente hispanoamericano, latinoamericano y caribeo, integrado como una sola nacin que somos -Andamos como el viento tras esa semilla que aqu cay un da, y aqu en terreno frtil reto y se levanta, como lo que siempre hemos dicho, y no lo digo aqu en Cuba porque est en Cuba, y porque como dicen en mi tierra, en el Llano venezolano, me sienta guapo y apoyao, sino que lo decamos en el mismo ejercito venezolano antes de ser soldados insurrectos, lo decamos en los salones en las escuelas militares de Venezuela. Cuba es un bastin de la dignidad latinoamericana y como tal, hay que verla y como tal, hay que seguirla y como tal, hay que alimentarla Mientras hablaba, Fidel se daba cuenta que el muchacho tena mucha influencia de su propio estilo oratorio. Se notaba que le haba escuchado muchas veces y que haba ledo mucho sobre l. -() Recordaba haber ledo en la crcel, Comandante Castro, Presidente de Cuba, haber reledo en primer lugar, en la crcel de Yare, aquella encendida defensa, aquella encendida palabra suya, en La historia me absolver, y haber ledo tambin en la crcel El grano de maz. La entrevista hecha en este tiempo por el comandante Toms Borges, y haber comparado, y dentro de tantas comparaciones, de tantas ideas, con 40 aos casi de diferencia, una de la otra, sacar varias conclusiones como soldados prisioneros. Una de ellas, que vale la pena, que hay que hacerlo, mantener la bandera de dignidad de los principios en alto, aun a riesgo de quedarse solo en cualquier momento, y mantener contra vientos desfavorables, las velas en alto, mantener posiciones

87

de dignidad, eso lo releamos, lo leamos en la crcel, y fue para nosotros alimento de prisioneros, y fue, y sigue siendo para nosotros, alimento de rebeldes. Chvez continuaba con su discurso e intentaba explicar los orgenes de su lucha, basados en el pensamiento de lderes venezolanos: -() La raz mas reciente, la raz zamorana, tomada del general del pueblo soberano Ezequiel Zamora, Zamora lder de la revolucin federal venezolana, Zamora el general que usaba doble cubre cabezas, un sombrero de cogollo y un quep militar sobre el sombrero de cogollo, y lo explicaba en un concepto, que despus Mao Tse-Tung reflej de otra manera, en otro tiempo, y en otro lugar, Mao sealaba lo que ustedes saben mejor que nosotros, que el Pueblo es al ejrcito como el agua al pez. Y ustedes no solamente lo saben, sino que lo han aplicado. Y yo aprovecho, y me disculpan la digresin, para darle un inmenso abrazo, gigantesco, un gran abrazo a las fuerzas revolucionarias de Cuba, que se han identificado con su pueblo para siempre Chvez arrancaba aplausos de la audiencia estudiantil cubana. -La otra vertiente de nuestro trabajo, para el cual tambin necesitamos estrechar nexos con los pueblos de nuestra Amrica, es un trabajo organizativo, y desde la crcel, o en la crcel, recibamos muchos documentos de cmo el pueblo cubano fue organizndose despus del triunfo de la revolucin, y estamos empeados en organizar en Venezuela un inmenso movimiento social, el movimiento bolivariano revolucionario.... y mas all, estamos convocando para este prximo ao a la creacin del frente nacional bolivariano -Y la otra vertiente en la que estamos trabajando, para ir concluyendo estas palabras, este saludo, esta pasin que me mueve esta noche, un proyecto estratgico de largo plazo, en el cual los cubanos tienen y tendran mucho que aportar, mucho con discutir con nosotros, es un proyecto de un horizonte de 20 a 40 aos, un modelo econmico soberano, no queremos seguir siendo una economa colonial, un modelo econmico complementario. Justo lo que Fidel quera or. Despus de conversar con l y Miquilena, compartir algunas ideas, trazar planes a mediano y largo plazo mientras compartan un exquisito dulce de mango, Fidel haba convencido a Hugo Chvez de competir en la justa electoral de Venezuela e intentar llegar al poder a travs de la va constitucional. Al final de la reunin todos y cada uno de los presentes haban conseguido su propsito: Miquilena haba logrado que su protegido participara en la justa electoral y desde ya saboreaba las mieles del poder. Chvez haba conocido a su dolo poltico y haba logrado su apoyo el financiero incluido- mientras que Fidel saba que si

88

su plan daba resultado, cualquier centavo o minuto que invirtiera en apoyar y asesorar a ese hombre, seran retribuidos con creces.

89

Captulo 22. LA ENCRUCIJADA POLTICA Mientras Hugo Chvez mantena su llamado a la abstencin activa, la dirigencia de los partidos tradicionales de AD y COPEI se encontraba enfrentada en su propio seno. La lucha por la candidatura presidencial en cada partido era intestinal, para variar. Irene Sez Conde, ex reina de belleza, ex Miss Venezuela y ex Miss Universo en 1981, haba estudiado Ciencias Polticas en la UCV y se haba convertido en la exitosa alcaldesa de un rico municipio capitalino Chacao- por su xito en la limpieza, el urbanismo y la concientizacin cvica del ciudadano de su municipio, o de todo aquel que transitaba por l. De reina de belleza y smbolo de frivolidad y banalidad, Irene Sez se haba transformado en un icono de buena gerencia y planificacin. Se haba convertido tambin en la solucin para el partido COPEI, que con su deteriorada imagen, dividido internamente y sin el apoyo de su otrora fundador Rafael Caldera, no lograba cristalizar la escogencia de un buen candidato. Como candidata presidencial, la popularidad de Irene Senz iba en aumento, llegando a alcanzar en algunas encuestas, hasta dos dgitos por encima de sus ms cercanos competidores. AD por su parte, se encontraba en una penosa situacin interna. Uno de sus lderes fundadores, Lus Alfaro Ucero, para quien las encuestas no daban ninguna posibilidad de triunfo por ser un flamante desconocido poltico y por no haber tenido nunca experiencia gubernamental ni gerencial -sin nombrar su avanzada edad-, se empeaba en ser el candidato de su partido, negndole la oportunidad al liderazgo emergente. Convencido por Castro y Miquilena de participar en las elecciones presidenciales de 1998, Chvez asumi la bandera de Don Lus, quien haba sido firmante de la Constitucin de 1961 cuando militaba en URD, sobre la realizacin de una constituyente para crear una nueva Constitucin, una nueva Repblica, para arrancar de cero y levantar al pas de sus cenizas. Una encuesta hecha por su misma gente en el pas, donde se le preguntaba al encuestado si crea que Hugo Chvez debera ser candidato en las elecciones presidenciales, terminara de convencerlo. Miquilena se convirti entonces en el organizador de su campaa electoral. En aquel entonces, Chvez comparta las ideas de William Izarra Antiguo fundador del grupo conspirador ARMAS-, quien a su vez reconoca que la va propuesta por Miquilena era la correcta de llegar al poder por la va electoral, pero eso s, con el objetivo de implantar el socialismo desde la jefatura del gobierno. Tambin asumi las ideas de Norberto Ceresole, a quien haba conocido recientemente. Este ltimo personaje es un socilogo argentino que asesor a Ral Seineidin, jefe de los Carapintadas Argentinos, quien defenda

90

la tesis de acabar con los partidos polticos y de la unin caudillo-pueblo-ejrcito, similar a la teora de Mao Tse-Tung, condimentada con el absolutismo caudillista. Esta tesis fue totalmente absorbida por Chvez e incorporada a su campaa electoral. En Venezuela, Ceresole fue severamente criticado, como lo sigue siendo en casi todo el mundo por algunos libros que ha escrito, donde se muestra como defensor de la teora del negacionismo, es decir, niega que el holocausto haya existido como tal. Por tal motivo, ha sido acusado de antisemita. Una vez en campaa, Chvez despotricaba del puntofijismo y de los gobiernos de ese nefasto perodo, quienes haban sido sus enemigos naturales. Descuartizaba verbalmente a sus adversarios polticos a quienes llamaba de la Cuarta Repblica. Llenaba de improperios y calificativos pendencieros a los miembros de los partidos que se encontraban en posicin directiva y los catalogaba de Cpulas podridas. Deca en sus encendidos mtines, que haba que frer en aceite las cabezas de los adecos y copeyanos culpables de la crisis que viva el pas. En sus interminables discursos marcados por el mas puro estilo fidelista, Chvez denunciaba los mltiples actos de corrupcin cometidos por los gobiernos adecos y copeyanos. Hablaba del alto grado de deterioro de la salud en Venezuela, de la crisis educativa que asfixiaba al pas, de la negligencia de los gobiernos anteriores, de las polticas neoliberales que haban sumido al pueblo venezolano en la pobreza por seguir genuflexamente las recomendaciones del FMI y el Banco Mundial, del bajo nivel de vida del venezolano, de la corrupcin judicial, de los delitos de lesa humanidad cometidos por esos gobiernos, de la impunidad criminal, del estado corrupto y corruptor, de la desfachatez con la cual los polticos mostraban su neorriquismo, del poder que las barraganas haban tenido detrs de la Presidencia de la Repblica, de la inseguridad personal, de los altos niveles de delincuencia, del dficit habitacional, de los altos niveles de analfabetismo y de inflacin, as como de la caresta de la vida. En fin, sus incendiarios discursos eran un retrato hablado de la cruda realidad venezolana y as logr la sincrona con el pueblo que rechazaba la vieja manera de hacer poltica, mientras su popularidad creca exponencialmente. Chvez llamaba a la unificacin del pas en torno a la destruccin de los partidos polticos, haca el llamado a la constituyente, la nueva Democracia participativa y protagnica, la creacin del nuevo proyecto de pas y el nuevo pacto social: la creacin de la Quinta Repblica. Mientras daba sus discursos, Chvez describa su origen humilde, sus aos de nio en su tierra natal, de su crianza por su abuela, de sus sueos, de su inters de ser un gran pitcher de bisbol, de sus esperanzas, de sus hijos, hasta de su vida ntima. El ciudadano humilde que le escuchaba -la mayora del pueblo venezolano- senta que aquel hombre describa su propia vida.

91

Las paredes de las ciudades venezolanas empezaron a llenarse con afiches de Hugo Chvez, el Ch Guevara y Fidel Castro. El frente de las casas de los barrios ms humildes del pas eran pintadas con la frase: Viva Chvez. La poblacin por tanto tiempo ignorada y olvidada, senta que de su seno haba nacido el lder para su liberacin. A medida que su popularidad creca, ms se radicalizaba el discurso del candidato. Entonces, Chvez comenz a utilizar un lenguaje poltico divisionista. Llamaba oligarcas a aquellos que vivan bien aunque fuera modestamente- y se le oponan en su discurso, mientras llamaba pueblo a aquellos que nada haban tenido. Al ver que por esa va oratoria arrancaba aplausos y vtores, su discurso se radicalizaba ms y ms. La raz zamorana sala a flote. Pero, su discurso era fundamentalmente nacionalista, bolivariano. Nadie hasta ese momento haba hablado como l tan directamente al pueblo, al trabajador humilde o al desempleado excluido. Nadie hasta ese momento se enorgulleca y haca sentir orgulloso a los venezolanos por ser hijo de El Libertador, Simn Bolvar. En sus discursos, todos los grandes escritos y pensamientos bolivarianos estaban presentes. Todas sus ideas eran adornadas con pensamientos del padre de la patria y exacerbaba el nacionalismo. Hugo Chvez cantaba canciones de Al Primera El cantor del Pueblo- a la gente reunida para escucharle, donde se describa la tristeza del pueblo venezolano, la miseria, las casas de cartn donde triste se oye la lluvia Hugo Chvez tambin bailaba al comps de un joropo llanero, iniciaba sus discursos con las notas del Himno Nacional Gloria al bravo pueblo que el yugo lanz para despus exponer sus planes de rescate de la salud, de la educacin, de la reparticin de la riqueza, de la creacin de las fuentes de trabajo, de los juicios a los corruptos y as sucesivamente. Su discurso era aniquilador de la oposicin poltica por verdadero. Por ajustado a la realidad del pas. La solucin que planteaba era la Revolucin bolivariana que l encarnaba. En sus discursos, todas las frustraciones y conflictos desde su infancia emergan sin obstculos. Su etapa de prisionero en Yare, el rechazo y los reclamos de sus hermanos de juramento tambin hacan efervescencia ante las masas. Posea el tpico liderazgo carismtico: una mitad del pas lo idolatraba y lo odiaba la otra mitad. Su discurso divisionista y cargado de odio y resentimiento haca que una buena parte de la poblacin lo rechazara. No entendan porque despus de tanto sufrimiento estudio y esfuerzo para lograr ascender de clase social y darle a su familia un futuro mejor, ahora era llamado oligarca. Los medios de comunicacin no paraban de dar cobertura a aquel fenmeno electoral, mientras la popularidad de Irene Sez y del candidato de AD se iba al subsuelo. Ante aquella debacle electoral para los partidos tradicionales, COPEI fue el primero en reaccionar, entregndole la candidatura a Henrique Salas Remer, un adinerado y exitoso gobernador del estado industrial de Venezuela y retirndole su apoyo a la ex reina de belleza. Ante la imposibilidad de AD de

92

obtener alguna participacin electoral honrosa, sus autoridades nacionales decidieron quitarle el apoyo a su fundador y entregrselo a Salas Remer tambin. Por su parte, Alfaro Ucero en su infinita terquedad, decidi continuar en la contienda electoral con un partido recin creado. Irene Sez a su vez, no cesara en su esfuerzo y tambin creara su propio partido IRENE- para continuar con la postulacin presidencial. Miguel Rodrguez, el otrora ministro de economa de Carlos Andrs Prez en su segundo gobierno, participara con el apoyo del partido Perecista Apertura y el lder sindical, Alfredo Ramos, ira en representacin de La Causa R. Claudio Fermn haba renunciado a sus aspiraciones presidenciales por la baja intencin de voto que le daban las encuestadoras. Esas encuestas revelaban la inevitable realidad: Hugo Chvez se perfilaba como el ganador de los comicios presidenciales para 1998. En un ltimo y desesperado intento por mantener el poder poltico, el Bloque Puntofijista logr la separacin de las elecciones al Congreso, Asambleas Legislativas y Gobernaciones, de la eleccin presidencial. En estas elecciones la representacin de este bloque sera importante y mayoritaria en ambas cmaras Senadores y Diputados- y duplic las Gobernaciones obtenidas por el Bloque Comunista. Con las victorias obtenidas por el Bloque Puntofijista, se mantena la mayora en el Poder Legislativo y en el liderazgo regional. Ante esta situacin, a Hugo Chvez le costara mucho llevar adelante una revolucin.

93

Captulo 23. EL BLOQUE COMUNISTA EN EL PODER Hugo Chvez Fras y su partido Movimiento V Repblica (MVR) creado con fines estrictamente electorales, gan holgadamente las elecciones presidenciales el 6 de diciembre de 1998 con un 56% de los votos. El segundo en la contienda electoral fue Henrique Salas Rmer con el 40%, seguido por Irene Sez con el 3% y el resto de los candidatos obtuvieron menos del 1% cada uno. La abstencin electoral se calcul cercana al 37% del padrn electoral, mientras que la votacin en nmeros absolutos obtenida por Chvez haba sido menor que la de Lusinchi y la de Carlos Andrs Prez, indicado el rechazo del votante hacia los candidatos postulados, o cuando menos, indiferencia hacia las propuestas polticas. A pesar de esto, la estrategia electoral para conseguir el poder se haba materializado. El Bloque Comunista llegaba al poder sin la necesidad de utilizar las armas, tal como haba asegurado Lus Miquilena. El discurso poltico haba sido suficiente. Hugo Chvez no haba llegado solo al poder. Haba logrado aglutinar las ms importantes fuerzas de izquierda del pas, movimiento que tomara el nombre del Polo Patritico conformado por: el PCV, BR, el partido PPT con Aristbulo Istriz y Pablo Medina a la cabeza de este ltimo, el MAS, el MEP y por supuesto el MVR. La celebracin popular contrastaba con la anterior eleccin electoral. Desde haca muchos aos no se vea una celebracin tan gigantesca. Las calles eran absolutamente copadas por los seguidores de Hugo Chvez, conformados en su mayora por la gente humilde del pas. Pero, estos no eran los nicos que se unan a la celebracin. Los llamados intelectuales de izquierda y aquellos que en otros tiempos defendan las bondades de los partidos tradicionales se confundan en la algaraba. Sin embargo, la otra mitad de la poblacin no tena motivos para celebrar y presagiaba tiempos difciles para la patria. La polarizacin de la sociedad venezolana por razones polticas volvera a presentarse por causa de una revolucin, tal como sucedi en 1945, pero en aquella ocasin liderada por Rmulo Betancourt y su grupo de militares golpistas. Algunos miembros de los grupos econmicos poderosos vean como malos ojos lo que ocurra, especialmente el lenguaje del ex comandante y nuevo presidente. La pugna de siempre entre el Bloque Comunista, ahora en el poder y el Bloque Puntofijista, se pondra nuevamente en relieve. Grandes batallas se preparaban por la defensa de los intereses de cada grupo y por el poder poltico.

94

Captulo 24. FIDEL, SIEMPRE FIDEL Fidel Castro visit nuevamente a Venezuela para la toma de posesin presidencial de Hugo Chvez el 2 de Febrero de 1998. Era un invitado especial. Especialsimo. Despus de asistir al acto de juramentacin, Fidel dio un discurso en la Universidad Central de Venezuela (UCV). Despus de cuarenta aos, Fidel regresaba a La casa que venci las sombras. Pero, no se trataba de aquel joven impetuoso y lleno de energa de antes. Era un Fidel envejecido, con setenta y dos aos a cuestas, pero bien ganados en experiencia poltica. Con una retrica ms refinada y ms cautelosa, Fidel cautivaba nuevamente a los jvenes venezolanos. Record su primer discurso en el Aula Magna de la UCV y mientras hablaba se mantena a la expectativa de las reacciones de aquellos jvenes, quienes definitivamente no eran los mismos y cuyos pensamientos polticos podan haber variado despus de cuarenta aos sin dictaduras y con mayor libertad de pensamiento. En las primeras partes de su discurso comenz a explicar la experiencia cubana con el sistema socialista. Habl sobre los inicios de su dictadura, sobre la aprobacin de los cubanos para expropiar grandes almacenes, los bancos, las viviendas, las tierras y tambin sobre el paradjico miedo de los cubanos de hablar sobre el socialismo y ms an, sobre el comunismo. Miedo que era producto segn l- de las mentiras del imperio norteamericano. Fidel explicaba como las leyes revolucionarias que l haba creado, haban contribuido a crear la conciencia popular y colectiva. Habl sobre los logros de la revolucin socialista en Cuba, mientras se excusaba para no ser mal interpretado por pretender predicar a favor del socialismo o el comunismo -claro que ni al ms imbcil de los all presentes se le habra ocurrido pensar que ese era el objetivo de su discurso-. Cauteloso pero con mpetu, continuaba hasta verificar el nivel de aceptacin de sus palabras. Resalt la resistencia del pueblo cubano sobre el omnipotente imperio norteamericano, haciendo el paralelismo de siempre: el de David venciendo a Goliat. La estrategia daba resultado. Se escucharon los primeros aplausos. Para apoyar el recurso retrico, torca la historia, asegurando que en la poca de la guerra fra podan estar muchos misiles de EEUU apuntando su pequea isla, cuando el hecho fue exactamente al revs: por estar Cuba apuntando misiles soviticos en octubre de 1962 contra EEUU y que fueron mostrados en la asamblea de la ONU a travs de fotografas areas, la URSS no pudo ocultar ms ese hecho y la ONU orden el desarme misilstico cubano y EEUU puso en marcha el embargo y el bloqueo comercial. Pero, la artimaa oratoria funcionaba

95

y la aceptacin del pblico al argumento de siempre, le permita profundizar ms en su discurso. Poda incluso no solamente justificar, sino vanagloriarse de las misiones que sus ejrcitos haban cumplido en distintas partes del mundo. Los aplausos que arrancaba del pblico le permitan cambiar su queridos amigos y amigas del inicio, por compaeras y compaeros, sintindose como en casa y permitindose hacer uno que otro chiste y una que otra cita de Carlos Marx. A partir de ese momento, Fidel arremeti con ms fuerza en su discurso contra la poltica del bloqueo norteamericano, contra el materialismo y el consumismo de las sociedades capitalistas y contra los desertores de su isla, producto segn l- de las debilidades y ausencia de la exhibicin del lujo, omitiendo ex profeso, que su vida no padece de limitaciones como la de su propio pueblo y que por el contrario, l mismo es considerado uno de los hombres ms ricos del mundo. Sin cortapisas, hablaba de la batalla de ideas y de cmo esa batalla la estaban ganando en Cuba. Esta vez no incitaba a pelear contra la dictadura del ex dictador dominicano Chapita Trujillo, como haba hecho cuarenta aos atrs. Esta vez incitaba a los venezolanos a luchar por las ideas socialistas en el mundo globalizado de hoy. Record lo sucedido cuando fue capturado en la sierra siendo guerrillero: el oficial al mando de las tropas gubernamentales no haba querido matarlo a l y sus acompaantes, porque ste mismo oficial se debata interiormente entre apresarlo o liquidarlo all mismo, repitiendo en voz baja las ideas no se matan las ideas no se matan, mientras la gente aplauda a rabiar. Podra haberle preguntado alguno de los presentes por qu l mismo haba mandado a fusilar entonces a tantos miles de cubanos que no pensaban igual que l? Pregunta lgica, pero que no pareca tener cabida dentro de la euforia colectiva que empezaba a desatarse entre quienes escuchaban su discurso incendiario. Fidel reciba vivas y risas sobre sus improvisados chistes. Grupos de izquierda cantaban el aejo estribillo cubano Fidel, Fidel, qu tiene Fidel, que los americanos no pueden con l?. Despus de dar una ojeada a su libreta de apuntes, habl sobre las misiones humansticas de los mdicos cubanos que haban ido por todo el mundo, de los maestros y constructores que haba enviado a los lugares ms recnditos del planeta y terminaba alabando el papel de los combatientes cubanos en distintos pases del frica, para posteriormente atacar ferozmente el neoliberalismo, la unin europea, la conversin de la antigua URSS en pases autnomos y por supuesto, al capitalismo.

96

Atacaba todo cuanto se le ocurra. Los comerciales de televisin, las novelas televisadas, el que cada familia deseara tener un vehculo, el tipo de suave papel utilizado para la fabricacin de revistas. Todo. Pero, detrs de toda la crtica, su fuerza oratoria se encauzaba subliminalmente contra el natural deseo de cada ser humano de progresar, de pensar distinto, de tener mejor calidad de vida a travs de su esfuerzo y por el contrario estimulaba a quienes le escuchaban a ser conformistas, de sobrevivir en una economa de subsistencia, de escuchar solo un canal de televisin, de leer un solo peridico con un solo pensamiento, una sola ideologa. Al fin y al cabo, si en Cuba haba funcionado ese discurso, por qu no en Venezuela? Criticaba a Adam Smith a quien llam el padre del capitalismo. Aseguraba que el britnico haba creado un monstruo, le endilgaba preceptos falsos al sistema capitalista, como el de basarse en el individualismo y no en la motivacin individual y muy humana por ser diferentes. Contrapona los conceptos de Marx y las bondades del socialismo, obviando por supuesto el hecho que ningn pas en el mundo hasta ese momento haba podido satisfacer las necesidades de su pueblo a travs del sistema que defenda y mucho menos Cuba. Criticaba a EEUU por estafar a todos al ser depositario del tesoro mundial del oro y el de manipular a su antojo la economa mundial. Criticaba la utilizacin del dlar como la moneda de transacciones comerciales en el mundo. Criticaba al capitalismo y los costos ambientales y el hambre que genera, las diferencias entre clases sociales, los cambios climticos, en fin, de todos los males que aquejan al mundo. Y para ello adornaba su discurso con la clebre frase de Bolvar: "Los Estados Unidos parecen destinados por la providencia para plagar la Amrica de miserias en nombre de la libertad". Hablaba de la integracin de los pases de Amrica Latina como la solucin. Alababa el comportamiento de los pases isleos del Caribe quienes haban dado segn l- una leccin de dignidad a EEUU por haber roto el bloqueo impuesto por la OEA a Cuba. Por supuesto, no pronunci palabra alguna sobre las sanciones de la OEA producto de su invasin armada a Venezuela durante el gobierno de Ral Leoni. Fidel hablaba de los logros de la medicina cubana a pesar de la crisis despus de la cada de la URSS, el pas con el cual haba mantenido mayor intercambio econmico. De la recepcin en Cuba de estudiantes de distintos pases de Amrica Latina para estudiar medicina en forma gratuita. Hablaba de la disminucin del ndice de mortalidad infantil en su pas y de los logros en el deporte. Subliminalmente, continuaba con la venta del sistema socialista, por supuesto, obviando las deficiencias de su pueblo en todas las dems reas. Pero, por sobre todo, obviaba que en Cuba como en pocos pases del mundo no se nace libre, ni de pensamiento ni de accin, sino bajo las leyes y reglamentos de su rgimen y que ese nuevo ser humano es manipulado ideolgicamente desde su infancia.

97

Mientras mostraba con precisin estadstica a cual situacin econmica debera enfrentarse el nuevo gobierno venezolano con cifras detalladas en mano-, se autodefina amigo del presidente Chvez y menta sobre una supuesta rechifla que hubo en su mitin en la Plaza de El Silencio en 1959 contra Betancourt al nombrarlo en su discurso. Todava la herida de aquella visita permaneca abierta. Se atreva a manipular la historia, a sabiendas de lo dbil que es la memoria poltica de nuestros pueblos. -Esta vez las esperanzas estn por delante, dijo. Veo en ellas un verdadero renacer de Venezuela, o al menos una excepcional gran oportunidad para Venezuela. Lo veo no solo en inters de los venezolanos, lo veo en inters de los latinoamericanos y lo veo en inters de los dems pueblos del mundo, a medida que este mundo avance, porque no va a quedar otro remedio hacia una globalizacin universal. No tiene escapatoria, ni tiene alternativas. As que con esto no puedo estar pretendiendo halagarlos a ustedes, sino ms bien recordndoles el deber de ustedes, de la nacin, del Pueblo, de todos los que nacieron despus de aquella visita, de los ms jvenes, de los ms maduros, que realmente tienen ante s una enorme responsabilidad. Creo que oportunidades se han perdido algunas veces, pero ustedes no tendran perdn si esta la pierden -Si aqu en vez de ser un viejo amigo, alguien a quien ustedes le han hecho el honor tan grande de recibirlo con afecto y confianza; si en lugar de un viejo y modesto amigo lo digo con toda franqueza estoy completamente convencido, estuviese alguno de los padres de la patria venezolana, me atrevo a decir ms si aquel hombre de tanta grandeza y tanto talento que so con la unidad de Amrica Latina estuviera aqu hablando con ustedes en este instante, les estara diciendo: "Salven este proceso! Salven esta oportunidad! -Tengan la seguridad de que nuestros vecinitos del norte no se sienten nada felices con este proceso que est teniendo lugar en Venezuela, ni le desean xito -No vengo aqu a sembrar cizaa ni mucho menos, al contrario, estara planteando sabidura con prudencia, con toda la prudencia necesaria, la necesaria y no ms de la necesaria, pero tienen que ser ustedes hbiles polticos; tienen que ser, incluso, hbiles diplomticos; no pueden asustar a mucha gente. Ms por viejo que por diablo les sugiero que resten lo menos posible En su discurso de cuatro horas y media Fidel preparaba el camino a Hugo Chvez. l conoca perfectamente los pensamientos de izquierda del nuevo presidente venezolano. Tambin preparaba su propio camino hacia Chvez. Fidel siempre haba tenido claro lo que deseaba de Venezuela y esta vez, todo puntaba a que lo obtendra y sin disparar un solo tiro.

98

Algn tiempo despus, Fidel comenzara a obtener los frutos de su cosecha en Venezuela y de su amistad con Hugo Chvez: el abastecimiento de al menos cincuenta y tres mil (53.000) barriles de petrleo diarios a Cuba algunos opositores aseguran que en la actualidad alcanzan los cien mil- producto de un acuerdo firmado un ao despus, el ingreso seguro de dlares aportando su capital humano a travs de entrenadores deportivos, mdicos, ingenieros y otros profesionales, la venta de medicamentos fabricados en Cuba, la intermediacin a travs de Cuba para la importacin de alimentos hacia Venezuela, la fabricacin de casas para los cubanos, el arreglo de la deteriorada red de electrificacin cubana, la reapertura de la refinera en Cienfuegos, el entrenamiento de oficiales militares y de milicianos en territorio cubano, el manejo de los cuerpos de inteligencia venezolana y de la seguridad personal de la gallina de los huevos de oro, el mismsimo Hugo Chvez.

99

Captulo 25. EL GOBIERNO REVOLUCIONARIO Hugo Chvez saba perfectamente a cual situacin poltica se enfrentaba al tomar el mando. Su gobierno revolucionario era inviable con el congreso, las asambleas legislativas, las gobernaciones y alcaldas en manos del Bloque Puntofijista. Los sindicatos, los colegios de profesionales, las fuerzas armadas, el tribunal supremo de justicia y en general todos los espacios polticos se encontraban en manos de sus adversarios. Haba que desmontar aquella estructura de la IV Repblica y no sera fcil ni rpido. As que desde el mismo momento de su salida del teatro Teresa Carreo y la ceremonia de la toma presidencial, Hugo Chvez se dirigi a palacio para firmar su primer decreto: la convocatoria a referndum para el cambio constitucional. l saba perfectamente que para que su proyecto fuera viable deba seguir la teora de Carlos Matus, ex ministro de Salvador Allende en Chile, quien opinaba que para que una fuerza poltica fuera transformadora de verdad, deba hacer explotar los cimientos de su estructura: lo poltico-jurdico, lo econmico-social y su ideologa. Estratgicamente, Chvez escogi destruir en primera instancia la estructura poltico-jurdica del pas. El objetivo tctico era el congreso. Despus, seguira lo dems. El plan era crear una nueva constitucin, revolucionaria, claro est, con un nuevo precepto democrtico: la democracia participativa y protagnica y por supuesto, tambin incluir la extensin del perodo presidencial a seis aos y la figura de la reeleccin presidencial inmediata que no era contemplada en la constitucin de 1961. La revolucin necesitaba tiempo. Mucho tiempo. Tambin saba que se aproximaban momentos difciles y habra guerra, solo que esta vez las batallas se daran en el terreno poltico. Sin embargo, la constitucin de 1961 se autoprotega para ser cambiada y por ello haba durado treinta y ocho aos, constituyndose en la de mayor duracin desde que Venezuela se haba convertido en repblica. Chvez y sus aliados decidieron utilizar su Artculo 4 para lograr su objetivo, el cual rezaba: La soberana reside en el pueblo, quien la ejerce a travs del sufragio y segn el punto de vista presidencial, el referndum era una forma de sufragio, aunque este no apareciera explcitamente nombrado. Uno de los principales auspiciantes de esta idea era el Dr. Hermann Escarr. Despus de habrsele solicitado a la Corte Suprema de Justicia -presidida por la Dra. Cecilia Sosa Gmez- la interpretacin de la Constitucin y resultando beneficiado con su fallo, Chvez llam a referndum. La oposicin poltica insista que lo que se haca era ilegal e rrito.

100

Mientras esto ocurra y el pas se encontraba en una especie de inercia poltica actuando como espectador de una contienda legal entre los dos bloques antagnicos, se producan mltiples invasiones de tierra productiva en fincas privadas y de cuanto edificio no habitado existiera por campesinos y habitantes de las grandes ciudades, respectivamente. Todas sus acciones eran ejecutadas en nombre de la revolucin y se identificaban como afectos y seguidores del Presidente Chvez. El gobierno haca mutis sobre estos hechos o simplemente justificaba el irrespeto a la propiedad privada con argumentos rebuscados, como: la explotacin secular campesina, las necesidades de vivienda producto de la incapacidad de los gobiernos anteriores, etctera. La contienda legal segua su curso y el llamado a la Asamblea Constituyente fue aprobado el 25 de Julio de 1999. Se convocaron a ciento treinta constituyentistas en el mes de Agosto de ese mismo ao, grupo conformado mayoritariamente por seguidores de Hugo Chvez y pertenecientes al Polo Patritico. El objetivo haba sido capturado. En Agosto de 1999 el poder constituyente declara el Estado de Emergencia en el pas y decreta la intervencin y disolucin de todos los rganos del estado. Hugo Chvez es relegitimado por la Asamblea Constituyente como Presidente de la Repblica y disuelve el Poder Legislativo representado por el congreso y el poder judicial. Un nuevo golpe a los procedimientos universalmente aceptados por la democracia en el mundo haba sido puesto en ejecucin: ningn poder puede eliminar de sus cargos a los representantes que han sido escogidos por el pueblo a travs de la votacin popular. Pero el Congreso fue disuelto y disuelto se qued. El primer gran objetivo tctico alcanzado fue que la asamblea constituyente dejaba sin efecto el poder legislativo del Congreso. De tal manera que la mayora obtenida por el Bloque Puntofijista en las elecciones anteriores desapareca. Para completar la ejecucin tctica de su estrategia, se declar la Emergencia Judicial, poniendo a todos los jueces en situacin de transitoriedad y nombr a dedo a cada uno de los nuevos magistrados del nuevo Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) y al Fiscal General de la Repblica, cuyo cargo debera dejar en manos de alguien extremadamente leal, pues haba aprendido bien la leccin de Carlos Andrs Prez. El proyecto de la nueva Constitucin presentado por el Poder Constituyente, fue aprobado por la mayora de los constituyentistas, despus de seis meses de discusin y posteriormente fue sometido a consulta popular en Referendo Aprobatorio donde se registr 55% de abstencin-, siendo aprobada el 15 de diciembre de 1999 y publicada en Gaceta Oficial el da 30 de ese mismo mes. Haba nacido la Quinta Repblica en Venezuela por un parto distcico, en forma rrita e ilcita en opinin de algunos abogados constitucionalistas, pero finalmente haba nacido. Tantas malformaciones traa la pobre criatura, que se dijo que lo

101

finalmente publicado en Gaceta Oficial, no era lo aprobado por los constituyentistas. Lo importante era que la nueva constitucin pareca un traje hecho a la medida de su solicitante: Hugo Chvez. Ese mismo ao de 1999, fue una poca que transcurri en un tira y encoge por parte de los dos bloques en pugna. La escena poltica fue colmada por los eventos electorales relacionados con la nueva constitucin y su discusin. Solo un desastre natural cambiara aquel escenario: la tragedia del Estado Vargas. Fueron quince das de lluvia constante, donde miles de venezolanos perdieron la vida producto de una intensa vaguada y donde los daos materiales fueron incalculables. Esta desgracia coincidi con la aprobacin de la nueva constitucin. El segundo objetivo tctico alcanzado por el Bloque Comunista fue la aniquilacin del liderazgo opositor, tanto de aquel que representaba el antiguo Bloque Puntofijista como el del nuevo liderazgo emergente derivado de la divisin de esos mismos partidos. Por tal motivo y ante la nueva eleccin presidencial que tendra que desarrollarse, Hugo Chvez se lanz como candidato a la Presidencia de la Repblica para el ao 2000, mientras que la oposicin decidi escoger como su candidato, nada ms y nada menos que a: Francisco Arias Crdenas! Si. Tal cual como lo ley, Francisco Arias Crdenas. El mismo militar fundador del grupo rebelde ARMAS en la escuela militar, el hermano de juramento de Hugo Chvez en el Samn de Gere. El lder del grupo ARMAS y despus del MBR-200. El que participara en el golpe de estado contra Carlos Andrs Prez en 1992. El mismo que fuera detenido despus de tomar el Fuerte Mara en el Zulia y llevado a prisin en Yare junto a Hugo Chvez. Si. Francisco Arias Crdenas, quien fuera gobernador del estado Zulia por votacin popular ya que el pueblo le haba enseado que por la va democrtica poda acceder al poder. El mismo que en prisin reclamara mil veces a Chvez su inercia durante el golpe de estado del 4 de Febrero y este a su vez haba sido acusado por Chvez por seguirle el juego a la oligarqua, al presentarse como candidato a la gobernacin del Zulia. Se imagina el lector al Bloque Puntofijista apoyando polticamente a Francisco Arias Crdenas como candidato presidencial? Absurdo y desesperado, no?, pero as fue. Tal era la imagen que el venezolano tena para aquel entonces de los lderes polticos del puntofijismo y la que los partidos pertenecientes a ese bloque tenan de sus propios dirigentes. Durante la campaa electoral los candidatos se lanzaron cualquier tipo de improperios. Chvez Llam a Arias Crdenas traidor e invitaba a los electores a rechazar a quien haba traicionado a su amigo del alma, mientras que Arias

102

Crdenas acusaba a Chvez por haberse desviado de los principios bolivarianos de la revolucin y de su inercia el da del golpe, llamndole gallina, por el episodio del 3-4 de febrero. El 30 de mayo de 2000 se llevaron a cabo las mega-elecciones en el pas, para la escogencia de gobernadores, parlamentarios, alcaldas y por supuesto la eleccin presidencial. Hugo Chvez fue reelegido Presidente de la Repblica para un perodo de seis aos, alcanzando el 60% de la votacin, seguido por Arias Crdenas con el 38%. La abstencin electoral fue del 44% del padrn electoral. La nueva constitucin planteaba una asamblea unicameral, para la cual el Bloque Comunista haba obtenido el doble de los escaos. Con esta victoria Chvez allanaba el camino de su proyecto revolucionario. A travs del control estratgico de la Asamblea Nacional se obtena a la vez el control sobre la Fiscala, el TSJ, el CNE, la Contralora y el Poder Moral. Con este nuevo escenario poltico donde contaba con la mayora a su favor, Chvez se dispondra a gobernar el pas y a llevar adelante su revolucin dentro del marco de la legalidad. La tesis de William Izarra de copar todos los poderes independientes despus de alcanzar la presidencia por la va democrtica, estaba rindiendo sus frutos. Chvez conduca el poder de la mano de su mentor poltico, Lus Miquilena, quien fuera su ministro de relaciones interiores y tambin presidente de la Asamblea Nacional. Pero, Miquilena se quejaba en crculos privados del estilo presidencial, de su impuntualidad; de su manera de hacer gobierno enfrentndose a todos los sectores, chocando con todo el mundo, generando conflictos con la iglesia, con los sindicalistas, con los empresarios, con los representantes de los distintos gremios del pas, con los representantes de su propio partido y de los partidos que le apoyaban, con todo el mundo. Los cambios de ministros eran tan frecuentemente ordenados por Chvez como su cambio de camisa. Su trato autoritario, humillante y despectivo hacia sus colaboradores generaba mucho rechazo, por ello, Miquilena senta que con su actitud estaba descuartizando el proceso revolucionario. Varias escisiones polticas se haban producido por causa de Hugo Chvez. El MAS se dividi en tres partidos: El MAS propiamente dicho pas a la oposicin liderado por Leopoldo Puchi, el partido Podemos liderado por Ismael Garca permaneci apoyando a Chvez y Rafael Simn Jimnez con su partido Vamos condicionaba su apoyo al oficialismo en el parlamento dependiendo de las decisiones que fueran a tomarse. Aristbulo Istriz y el PPT se distanciaron de Chvez. En una oportunidad, Aristbulo muy enojado haba justificado un arrebato de Chvez declarando a los medios de comunicacin, que seguramente l Chvez- se haba fumado una lumpia. Los problemas se haban originado porque Chvez no haba

103

cumplido con los acuerdos sobre las candidaturas y pretenda imponer, como en efecto lo hizo, las candidaturas de los miembros del MVR sobre las del PPT, en particular para la alcalda del municipio Sucre en el estado Miranda, cuyo candidato del PPT era William Ojeda y el del MVR era Jos Vicente Rangel valos, as como el candidato para la gobernacin de Gurico. Despus de saldadas las diferencias, el PPT volvera a brindarle su apoyo a Chvez. A pesar del trato despectivo hacia la mayora de sus seguidores, La comunicacin con Miquilena se mantena en forma respetuosa y ste a su vez, le hablaba con franqueza a Chvez, quien reconoca ante su mentor sus errores, pero posteriormente volva por sus fueros a insultar y despotricar de todo y de todos. Ante tal situacin, Miquilena volvera a recurrir a un antiguo y efectivo recurso: Fidel Castro. Entonces, Miquilena sugiri una reunin entre los tres, so pretexto de hablar sobre la crtica situacin poltica en Venezuela. El escenario escogido sera la isla de Margarita, a propsito de una cumbre presidencial. Despus de los saludos afectuosos entre los tres amigos y algunas conversaciones intrascendentales y entre una que otra crtica a las cumbres presidenciales, Miquilena fue directo al punto que le interesaba discutir: -Fidel, ahora que tenemos la oportunidad de conversar en privado los tres, quisiera escuchar tu opinin sobre la situacin venezolana, que estoy seguro conoces perfectamente. -Bueno se qued pensativo Fidel con su vista perdida en direccin al piso. Yo creo que no es una situacin fcil, para empezar -Creo que hay muchos frentes abiertos se nota que nuestros amigos del norte tiene metidas las manos en todas partes, continu. Lo importante es que t, Chvez, tengas la sabidura y la paciencia para enfrentar todos esos obstculos que te estn poniendo. -Eso mismo pienso yo, Fidel. Apunt Chvez. Claro que los gringos estn metiendo las manossobre todo en el sector de los medios y de los empresarios para afectar mi imagen y la de mi gobierno. -Eso es muy cierto, asegur Miquilena. Pero, pienso igual que Fidelque hay muchos frentes de batalla abiertos. Nos estamos peleando con todo el mundo y eso nos puede conducir a una situacin de ingobernabilidad. -As es, intervino Fidel. En estos momentos necesitas todo el apoyo poltico posible, Chvez. Cada hombre, cada lder, cada partido cuenta, para que puedas mantener el control del pas. Los que vendrn sern tiempos difcileses ms, continu Fidel, me atrevera a asegurar que los gringos te la tienen preparada

104

Chvez escuchaba con atencin a sus mentores sin pronunciar palabra, entrecerrando los prpados y muy pensativo. Simultneamente senta que la escena haba sido preparada con premeditacin por Miquilena. -Yo creo que es momento de suavizar el discurso, intervino nuevamente Miquilena. Me parece que tenemos que ir paso a paso, una cosa a la vez, pero sin perder el rumbo que perseguimos hasta conseguir los cambios sociales que el pas necesita. -La situacin de Cuba cuando nosotros llegamos al poder y la de Venezuela actualmente, son completamente distintas, le asegur Fidel. Cuando nosotros llegamos al poder podamos hacer todos los cambios radicales que quisiramos porque habamos llegado por la va de las armas. El caso venezolano es diferente ustedes tienen que hacer los cambios dentro de la legalidad, con elecciones, con acuerdos polticos y todas esas cosas -Lo nuestro fue una revolucin con todo lo que ello implica, lo de ustedes yo me atrevera a decir que no es una revolucin Es una situacin sui gneris, es un proceso indito. Pero tienen la maravillosa oportunidad de llevar adelante muchos cambios, no solamente para el pueblo de Venezuela, sino tambin a otros pueblos latinoamericanos que les necesitan y que seguramente en el futuro seguirn su ejemplo. -Chvez -dijo mirando de frente a su discpulo-, te sugiero con toda la sinceridad de la que soy capaz, que no cometas los errores que yo comet. Suma gente a tu proceso, no restes, le dijo. Si lo haces, tienes la victoria asegurada! La conversacin entre los tres amigos se mantuvo por 2 horas. Chvez se mostr de acuerdo con lo planteado por sus consejeros polticos, pero en su interior le haba incomodado mucho la posicin recriminatoria de Miquilena ante Fidel. De manera que tan pronto retorn a Caracas, volvi a sus andadas. Miquilena, en vista de no lograr hacer cambiar de conducta a Chvez, decidi entonces separarse del gobierno, no sin antes verse involucrado en un escndalo de corrupcin, por la adjudicacin de contratos de plizas de seguros del estado a favor de una empresa donde tena participacin accionaria y del cual fue absuelto. Adems, se vio involucrado en una supuesta participacin en el caso de trfico de influencias sobre una empresa que imprimi los tarjetones electorales en una eleccin. Miquilena se fue a la oposicin y cre su propio partido: Solidaridad. Pero la frgil situacin de ingobernabilidad se seguira deteriorando, no solamente por los factores a los que haba hecho mencin Miquilena en la reunin, sino adems por problemas de imagen del presidente.

105

Captulo 26. DE AEROPIRATAS Y GUERRILLEROS Desde que Hugo Chvez se hizo candidato, fue relacionado con la guerrilla colombiana y el comunismo mundial. Esto haba sido desmentido infinidad de veces por el propio Chvez, quien sin embargo, nunca ocultaba su simpata por la guerrilla y por Fidel Castro y en muchas oportunidades haba citado a Marx. La idea de asociar a Chvez con el comunismo le haba hecho perder algunos adeptos y reafirmaba el rechazo de sus opositores. Un caso que fue ampliamente divulgado por los medios de comunicacin y que golpe duramente la imagen presidencial fue el relacionado con Jos Mara Ballestas, guerrillero del Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) de Colombia. Jos Mara Ballestas Tirado viajaba en compaa de otros cinco guerrilleros en un avin de la lnea area colombiana AVIANCA, el 12 de Abril de 1999 haciendo la ruta Bucaramanga-Bogot. Estos guerrilleros secuestraron el avin con 46 pasajeros a bordo y lo desviaron e hicieron aterrizar en una pista clandestina, al sur del departamento Bolvar en Colombia. Por este caso, Ballestas y sus compaeros fueron penados con treinta aos de prisin por los cargos de apoderamiento y desvo de aeronave, secuestro extorsivo agravado y rebelin. Dentro del grupo de pasajeros secuestrados se encontraba un ciudadano venezolano y 20 meses despus, todava permanecan secuestrados en manos de la guerrilla. Uno de los secuestrados falleci de un ataque cardiaco. El gobierno del entonces presidente colombiano Andrs Pastrana, intent fallidamente conseguir la liberacin de los secuestrados con su fracasada poltica de negociacin. La polica internacional desde Colombia haba librado una orden de captura en contra de Jos Mara Ballestas, pero su paradero era desconocido. Las investigaciones de los cuerpos de inteligencia colombiana dieron con l: se encontraba en Caracas. Por tal motivo, establecieron contacto con el cuerpo de Polica Tcnica Judicial (PTJ), institucin que posteriormente se convertira en el Cuerpo de Investigaciones Penales y Criminalsticas (CICPC). Ambos cuerpos de inteligencia ejecutaron el procedimiento de captura en el centro comercial Manzanares de la ciudad de Caracas. Para el momento de la captura, Jos Mara Ballestas portaba un documento de identidad falso a nombre de Igor Alexander Montiel, situacin que le converta en delincuente en Venezuela por identidad falsa. El sujeto detenido neg ser quien era, cometiendo el segundo delito en territorio venezolano, al ofrecer testimonio falso a un funcionario pblico. Al ser confirmada su identificacin y en presencia de un fiscal de ministerio pblico, Jos Mara Ballestas fue trasladado al aeropuerto internacional de Maiqueta para ser deportado a Colombia. Sin embargo, la deportacin del guerrillero fue detenida por orden de Lus Miquilena, quien para ese momento se desempeaba como Ministro de Relaciones

106

Interiores del gobierno de Hugo Chvez. Ante los medios de comunicacin, Miquilena bas su orden en que el sujeto en cuestin haba cometido delito en Venezuela y por lo tanto, haba que juzgarlo segn las leyes venezolanas. Las autoridades colombianas manifestaron su preocupacin por la posibilidad de fuga del guerrillero. Tiempo despus, el fiscal Ramn Medina asegur que Jos Mara Ballestas s se encontraba an en Venezuela, pero en libertad. Aclar que la fiscala tena 20 das para acusarlo por los delitos cometidos en Venezuela y si el juez a cargo del caso decida la encarcelacin del mismo, as se hara. En respuesta a esta situacin, la cancillera colombiana hizo una solicitud formal de extradicin de Jos Mara Ballestas. Posteriormente, el aeropirata sera detenido nuevamente en Venezuela por ser considerado una persona de alta peligrosidad para el estado venezolano y por peligro inminente de fuga. A partir de ese momento, se desarrollaron una cantidad interminable de declaraciones entre la cancillera colombiana y los altos funcionarios del gobierno venezolano. La diplomacia de micrfonos estaba a la orden del da. Hugo Chvez manifest pblicamente que el caso haba sido sobredimensionado por los medios de comunicacin y que lo haban multiplicado por un milln, algunos interesados, intentando minimizar la delicada situacin. Igualmente asegur "He tenido mucho cuidado de que ese caso u otro, no afecten las relaciones que son histricas entre pases hermanos". Mientras tanto, a travs de procedimientos de su abogado defensor se buscaba poner en libertad a Jos Mara Ballestas. Su pena por los delitos cometidos era rebajada en cada actuacin del juzgado pertinente a travs de subterfugios legales y peor an, se asomaba la posibilidad que el procesado optara por beneficios adicionales durante el cumplimiento de su pena en el pas mientras se defenda, diciendo que l era un perseguido poltico en Colombia, para evitar la extradicin y segn sus propias palabras aunque no fuera fcil de entender, l era un luchador social. Obviamente, nunca su abogado defensor resalt el hecho que el secuestro es un delito de lesa humanidad, ni habl del sufrimiento y el dolor de los secuestrados y sus familiares, ni mucho menos habl del secuestrado fallecido, pero si se dijo cnicamente, que Jos Mara Ballestas deseaba ser asilado en Venezuela y convertirse en un trabajador ms. Desde la cancillera venezolana, Lus Alfonso Dvila manifest que la peticin de asilo sera estudiada, teniendo en cuenta la solicitud de extradicin hecha por Colombia. Desde el hermano pas la presin continu sin descanso y el canciller Guillermo Fernndez De Soto dijo esperanzado-, que "la solucin a este caso se dara honrando las normas del derecho internacional y los compromisos vigentes para los dos pases, en el marco del entendimiento y la transparencia que deben regir la relacin bilateral". Finalmente y despus de mucho tira y encoge y despus de un ao de haber cumplido condena en la DISIP, Jos Mara Ballestas fue extraditado a Colombia y recibido en Bogot por funcionarios del DAS.

107

Otro caso digno de comentarse y que golpe mucho la imagen presidencial como hombre demcrata, fue la conformacin y actuacin del grupo guerrillero conocido como Frente Bolivariano de Liberacin (FBL). Este grupo guerrillero es muy sui gneris. Es probablemente el nico caso en el mundo en el cual una clula guerrillera se conforma para apoyar a un gobierno constitucionalmente electo y en pleno ejercicio de sus funciones, en vez de todo lo contrario. El FBL es el nico grupo guerrillero que supuestamente existe en el pas y que se form despus de los aos 60 y del llamado proceso de pacificacin promovido por Caldera. S este grupo cuenta o no con el apoyo gubernamental, es motivo de discusin en Venezuela. Lo cierto es que, en los momentos en que ha habido concentraciones pblicas y marchas a favor de Hugo Chvez, la guerrilla del FBL ha dejado en las paredes caraqueas sus mensajes de vivas al presidente, en garanta de su existencia y apoyo al gobierno. Desde Colombia algunos analistas han dicho que esta clula guerrillera que opera en las fronteras con Colombia, son armadas y adiestradas por guerrilleros de las FARC. Hugo Chvez por su parte, ha dicho pblicamente que no los necesita, que tiene conocimiento de su existencia, pero que si en verdad son venezolanos, que depongan sus armas y se pongan a trabajar yo confo en el ejrcito venezolano. En caso de ser cierta su disposicin por combatir los grupos guerrilleros, por qu esta clula se define como bolivariana? Y adems, se trata de liberacin de qu o de quin? Lo cierto es que lejos de cuestiones semnticas o ideolgicas, el FBL ha sido acusado de mantener en zozobra a humildes pobladores de la zona fronteriza del pas y de disputarse su control con los paramilitares y la guerrilla colombiana, as como de la aplicacin del cobro de vacuna impuesto ilegal a los productores del campo- y hasta el sol de hoy, en el pas no ha habido ni una sola escaramuza entre los militares venezolanos y la guerrilla de las FBL. Hugo Chvez se defenda de las acusaciones de sus detractores diciendo, que los medios de comunicacin, en combinacin con la oligarqua venezolana y la colombiana, sobredimensionan los hechos sobre este grupo guerrillero con el nico objetivo de deteriorar su imagen.

108

Captulo 27. DE CORRUPTOS Y CORRUPTORES Un gobierno revolucionario tena que demostrar que su razn de ser era el bienestar del pueblo, del ciudadano ms necesitado. Por ello, en los primeros meses del ao 1999, a la par que se desarrollaba la batalla legal por controlar el poder constitucional en Venezuela, Hugo Chvez puso en marcha El Plan Bolvar 2000. Este era un programa social que persegua varios objetivos: el primero, mejorar la imagen del gobierno en un momento en que la oposicin tena la mayora del poder regional de su lado alcaldas y gobernaciones-, a travs de la ayuda directa a las comunidades y al ciudadano mismo. En segundo lugar, persegua el fin de estrechar la relacin entre las fuerzas armadas y el pueblo, pues todava estaban abiertas las heridas de El Caracazo y de paso, poner en prctica las tesis maosta y ceresoleana. Como tercer objetivo, buscaba obviar a los inexpertos colaboradores de la revolucin en posiciones gubernamentales regionales, para poder hacer llegar algn beneficio social a la poblacin. En la prctica, este plan consista en la utilizacin de militares para -entre otras cosas- reparar la infraestructura de los establecimientos educativos, hospitales y lugares pblicos, limpieza y ornamento, vacunacin de nios, vuelos para civiles en aviones militares a zonas alejadas a travs de las denominadas rutas sociales y la venta directa de alimentos a bajos precios en zonas de bajos recursos. Quin en su sano juicio podra criticar un plan como este? Fueron muchos los logros alcanzados y muchas las cosas que se repararon, con mayor rapidez de la que burocrticamente se hubiera podido hacer. Tambin fueron muchos los elogios del ciudadano humilde hacia estos programas. Y mientras el pas se debata polticamente por la constituyente y por el poder poltico, los militares pintaban, vendan artculos de la cesta bsica alimentaria en los mercados ambulantes, reparaban vas y ponan escuelas en funcionamiento. Sin embargo, mltiples denuncias salieron a la luz pblica con este plan y se dice que el propio Chvez lo reconocera en su entorno ntimo, en particular la tremenda corrupcin generada a los ms altos niveles de la jerarqua militar y las desviaciones de partidas presupuestarias. Los medios de comunicacin dieron cuenta de ello y el Plan Bolvar 2000 fue retirado tiempo despus del accionar del gobierno. La Contralora de la Repblica nunca dio cuenta de ninguno de estos casos y tampoco hubo ningn acusado por corrupcin y mucho menos algn preso. De manera tal que, los logros alcanzados con este plan, fueron opacados por las graves denuncias pblicas de corrupcin.

109

El doble discurso comenzaba a hacerse presente en el quehacer revolucionario. Hugo Chvez haba llegado al poder en 1998 cabalgando sobre las interminables denuncias de corrupcin que los civiles y militares del periodo puntofijista haban protagonizado. Sin embargo, a pesar de las mltiples denuncias presentadas por los medios de comunicacin, nada se hizo y por el contrario, se justificaban las noticias, con el argumento que se trataba de una campaa meditica para desprestigiar al gobierno. Fue finalmente a mediados del ao 2007, cuando los medios de comunicacin dieron cuenta de la solicitud hecha por los organismos policiales, sobre la solicitud de detencin del General Vctor Cruz Weffer, encargado del Plan Bolvar 2000 y posteriormente del Fondo de Desarrollo Urbano (FONDUR), sealndosele de actos de corrupcin. Es decir, ocho aos despus, el gobierno bolivariano admiti que las denuncias hechas por los medios de comunicacin eran ciertas. En esos primeros aos de gobierno, la oposicin poltica insista en que, o Chvez ocultaba la verdad y no acusaba a los militares incursos en corrupcin para comprar su subordinacin, situacin que le converta en cmplice y encubridor de esas irregularidades, o simplemente no castigaba a los corruptos para no empeorar la imagen de su gobierno, lo que de igual manera le converta en encubridor y cmplice. Un segundo caso que los medios de comunicacin sacaron a la luz pblica, fue el relacionado con Hernn Gruber Odremn, el vicealmirante lder del golpe del 27 de Noviembre de 1992 y del Movimiento 5 de Julio. Gruber Odremn se haba lanzado como candidato a la gobernacin del estado Miranda en las elecciones de 1998, pero sin lograr su objetivo. Enrique Mendoza del partido COPEI- haba conseguido esa posicin. Ante tal derrota electoral, Chvez nombr a Gruber Odremn Gobernador del Distrito Federal -cargo de libre nombramiento y remocin para ese entonces por el Presidente de la Repblica-. Hay que tomar en consideracin que el Distrito Federal y parte del estado Miranda se confunden de tal manera y estn tan integrados, que posteriormente se conformara entre ellos el Distrito Capital. Sin embargo, y a pesar de la derrota electoral y sin tomar en cuenta la opinin popular, Gruber Odremn pas a una posicin poltica regional de mucha relevancia. Una vez aprobada la nueva Constitucin de la Repblica y con ella la reforma geopoltica nacional, La Alcalda Mayor sera ganada electoralmente por Alfredo Pea, periodista muy famoso en su poca y civil involucrado en los actos conspirativos del Bloque Comunista. Poco tiempo despus de su victoria, Pea acus a Gruber Odremn de cometer irregularidades dentro de su gestin, actos de supuesta corrupcin y de desvo de fondos de unas partidas hacia otras. El escndalo se haba hecho pblico y fue llevado a la comisin de contralora de La Asamblea nacional. Despus de averiguaciones y controles contables, Gruber Odremn fue exculpado de las acusaciones de corrupcin. Pedro

110

Carreo, para ese momento diputado por el MVR y vicepresidente de la comisin declar: () donde al parecer hay ilcito, como es la desviacin del situado, el almirante Gruber Odremn explic los procedimientos administrativos que se cumplieron de acuerdo al ordenamiento jurdico vigente, para trasladar 141 millones de bolvares. As mismo asegur: () no se puede obstinadamente tratar de acusar a una persona siendo inocente, porque sera una gran irresponsabilidad. La presidenta de la comisin y representante de la oposicin, Vestalia de Araujo, declar que el mismo Gruber Odremn haba aceptado en su interpelacin, que se haban desviado fondos de la Lotera de Caracas para el pago de sueldos y salarios, por lo tanto, se haba cometido delito. Asegur adems, que lo mismo ocurra en el caso de la salud y en la seleccin de las empresas que hicieron el mantenimiento de los hospitales y obras de restauracin, en las cuales se evidencian irregularidades. Los partidos polticos de oposicin continuaron haciendo esfuerzos por castigar a Gruber Odremn de supuestos actos de corrupcin y solicit pasar el caso a La Fiscala general de la Repblica, pero la mayora oficialista le absolvi de toda responsabilidad. Inocente o no, despus de este proceso, el lder del Movimiento 5 de Julio jams volvera a participar en cargo alguno en el gobierno bolivariano. Unos aos despus, un alcalde de la oposicin, Leopoldo Lpez, sera juzgado por desviar el dinero de una partida asignada a su alcalda (municipio Chacao) para pagar sueldos y salarios y se le declarara culpable. Adems se le inhabilitara polticamente para ejercer cualquier cargo pblico por quince aos. Es decir, bajo los mismos cargos, el representante del gobierno revolucionario haba sido exculpado, pero el lder opositor haba sido culpado y castigado. Pero, un caso en particular producira el ms severo dao a la imagen del gobierno de Hugo Chvez por su relevancia internacional: El Caso Montesinos. Vladimiro Montesinos Torres fue jefe del servicio de inteligencia durante el gobierno de Alberto Fujimori en Per, hasta el ao 2000. Se trataba de un ex militar egresado de la Escuela de Cadetes de Panam y quien ascendi en su carrera militar hasta Capitn del Ejrcito peruano. Este singular personaje, estuvo involucrado en el ao 1976 en la venta de secretos del estado peruano a la embajada estadounidense, siendo juzgado y luego excarcelado. Despus de graduarse como abogado, se involucr en la defensa de narcotraficantes y de esa manera logr obtener muchos bienes de fortuna. En 1983 fue encarcelado nuevamente en Per, por actividades subversivas relacionadas con un intento de golpe de estado. En 1990 Vladimiro Montesinos comenz su relacin con

111

Alberto Fujimori, cuando defendi a ste de las acusaciones de fraude electoral hechas en su contra. Ms tarde, Montesinos fue nombrado asesor del Jefe del Servicio de Inteligencia del gobierno de Fujimori. Bajo sus rdenes, los integrantes de los servicios de inteligencia conocido como Grupo Colina- produjeron desapariciones, asesinatos, secuestros y masacres en barrios pobres del Per. En el ao 1992 la coincidencia temporal espeluzna- Fujimori ejecuta un autogolpe: suspende la constitucin, las garantas constitucionales y disuelve el congreso. Durante esta poca dictatorial, Montesinos fue el responsable de la reestructuracin del poder judicial, nombr a dedo a los jueces que se le antojaban y despidi a los que no se doblegaban a su poder. Enfrent los medios de comunicacin y tambin estuvo a cargo de la reestructuracin de la polica, destituyendo y nombrando a sus jefes. Pero, actu con especial saa con aquellos que haban acometido acciones en contra de los narcotraficantes involucrados con l. El famoso Caso Montesinos se inici en el ao 2000, cuando ste se vio obligado a abandonar su pas producto de la divulgacin de un video donde este seor, entregaba quince mil dlares a un congresista de la oposicin poltica de Fujimori, para conseguir favores polticos. Algn tiempo despus, se divulgaran muchos otros videos, donde sumas multimillonarias en dlares eran entregadas por Montesinos a dueos de canales de televisin privados, para pagar una campaa de refrescamiento y defensa de la imagen presidencial. La debacle del gobierno fue tal y la cada de la popularidad de Fujimori tan grave, que en una jugada poltica agresiva tuvo que llamar a elecciones para el siguiente ao y prometi disolver el servicio de inteligencia dirigido por Montesinos. En las siguientes elecciones fraudulentas por supuesto- Fujimori mantuvo el poder. En Noviembre de 2000, Alberto Fujimori enfrentaba innumerables escndalos polticos en su pas y sali del Per con la excusa de asistir a la convencin de la Cooperacin Econmica de Asia y el Pacfico (APEC), en Japn. Despus de participar en la cumbre, Fujimori viaj a Tokio, desde donde dimiti a la presidencia del Per. Montesinos ya se haba fugado del pas para ese momento y su paradero era desconocido. Se deca que haba huido a Panam, a Curazao, a EEUU, pero durante mucho tiempo no se supo nada de l, hasta que en el ao 2001 comenzaron a aparecer algunos artculos en la prensa venezolana, donde se hablaba de su supuesta presencia en el pas. Los miembros de los partidos de oposicin aseguraban que Chvez daba proteccin a Montesinos porque estaba en deuda con l, por haber dado asilo a los golpistas del 27 de Noviembre de 1992. Representantes del gobierno venezolano negaron las informaciones una y mil veces. Mucho de ellos acusaban a los medios de comunicacin de mentir y atacar al gobierno sin pruebas. Otros se mofaban de la oposicin por sus fantasiosos cuentos, en su

112

intento infructuoso por desprestigiar a Chvez. El inefable congresista Pedro Carreo lleg a sealar un da que, Montesinos probablemente habra muerto. La periodista Patricia Poleo, hija del conocido y controversial periodista Rafael Poleo, recibi informacin confidencial que Vladimiro Montesinos se encontraba en Venezuela mientras cubra el caso del guerrillero del ELN, Jos Mara Ballestas. Unos das despus, Patricia Poleo publicaba en su diario El nuevo Pas, fotos de Montesinos despus de habrsele realizado una ciruga plstica para cambiar su rostro. Tal operacin se haba realizado supuestamente en una clnica de Caracas. A partir de ese momento, Patricia Poleo informara que Montesinos haba estado en diferentes ciudades de Venezuela, bajo la supuesta proteccin gubernamental, lo cual le vali innumerables llamadas telefnicas amenazndola de muerte junto a su hija. Las amenazas se materializaron cuando uno de sus guardaespaldas fue atacado a tiros. La investigacin de la obcecada periodista demostr que todo lo afirmado era cierto y ante la evidencia ya imposible de ocultar, en el mes de Junio de 2001, Chvez, coincidencialmente en una cumbre de gobernantes latinoamericanos realizada en Caracas, anunci que acababa de recibir una llamada telefnica donde se le explicaba que gracias a un cerco de inteligencia, se haba capturado al delincuente y prfugo peruano y que este sera deportado al Per inmediatamente. El FBI, la DEA, y los cuerpos de inteligencia peruanos insistieron que eran ellos quienes haban rastreado a Montesinos y que sus investigaciones divulgadas por Patricia Poleo, haban obligado al gobierno Venezolano a actuar y a quitarle la proteccin al prfugo. Chvez y sus seguidores insistan que se haba tratado de una campaa para desacreditar la revolucin y a l mismo. Vladimiro Montesinos an se encuentra en prisin en Per pagando sus delitos. Fue inicialmente sentenciado a quince aos de prisin y posteriormente a otros veinte aos ms. Al menos, otros quince juicios esperan por l. Este caso empeor el debilitamiento de la imagen gubernamental. A partir de ese momento, las encuestas mostraran que la popularidad de Chvez vena en picada alcanzando su mnimo histrico, mientras el sector opositor creca progresivamente y se converta en mayora. Una verdad indudable quedaba al desnudo con estos casos: los organismos de inteligencia norteamericanos y de otros pases de Amrica Latina son muy, pero muy activos en Venezuela. La revancha revolucionaria tard pero lleg. Varios aos despus, Patricia Poleo sera involucrada en el caso de la muerte del ex fiscal con competencia nacional Danilo Anderson y se vio en la necesidad de autoexiliarse en los EEUU.

113

Captulo 28. CASTILLO DE NAIPES En su poltica de enfrentamiento y de copar todos los escenarios, Chvez haba planificado y dado el visto bueno para que se realizaran elecciones en la principal central obrera del pas. l saba muy bien que el sindicalismo en Venezuela estaba en manos del Bloque Puntofijista y en particular en manos del partido AD. La CTV, estaba en manos de ellos precisamente. Para el momento del enfrentamiento, se encontraba a la cabeza de esa confederacin, el lder y sindicalista del sector petrolero, Carlos Ortega. Chvez haba planteado darle la libertad a cada trabajador de escoger a cual organizacin sindical deseaba pertenecer, con el objetivo de escindir al sindicalismo. El trabajador deba escoger si deseaba pertenecer a los sindicatos que apoyaban a su gobierno, o a los que se encontraban en manos de la oposicin. Quedaba claro que el objetivo era crear sindicatos bolivarianos y que lderes sindicalistas revolucionarios sustituyeran a los puntofijistas, para continuar desarmando las estructuras de la oposicin. Para ello, haba que derrotar electoralmente a los lderes de la CTV. El candidato oficialista sera Aristbulo Istriz, nombrado a dedo por el propio Presidente de la Repblica. Los meses previos a la consulta, estuvieron llenos de insultos y de descalificaciones contra los sindicalistas de la CTV por parte de Chvez, en todas sus arengas polticas y en su programa Al, Presidente. Finalmente, las elecciones sindicales se llevaron a cabo, pero el poder electoral a travs del Consejo Nacional Electoral (CNE) no se encontraba facultado para normar y dirigir el proceso consultivo, as es que, Chvez recibi una tremenda derrota electoral por primera vez en dos aos, pues las centrales sindicales continuaron en manos de los lderes puntofijistas. A partir de ese momento, Carlos Ortega mejor su imagen de lder opositor, que ahora traspasaba el mbito de los trabajadores y se proyectaba hacia la sociedad opositora entera. En el ao 2001, Venezuela era una nacin que poco a poco se haba dividido polticamente en dos mitades: La mitad que apoyaba al presidente Hugo Chvez y la que le adversaba. La creciente inseguridad personal y el desempleo haban logrado que en las encuestas donde se medan los niveles socioeconmicos, el 64% de la poblacin se considerara pobre en un pas donde culturalmente hasta el ms necesitado se considera a s mismo de clase media. La fuga de los capitales era masiva, producto de las constantes amenazas del gobierno. La paralizacin de fbricas e industrias de todo tipo era evidente. El clima poltico se caldeaba, la imagen presidencial se deterioraba y la oposicin obtena por primera vez mayor apoyo de la poblacin, desde que Chvez haba ganado la presidencia en 1998.

114

La clase pobre del pas mantena sus esperanzas en las promesas de ese futuro mejor que Chvez les repeta domingo a domingo en su Al, Presidente y durante las interminables y diarias cadenas de radio y televisin. Por supuesto que en su mayora, las clases medias y altas le haban retirado su apoyo desde haca mucho tiempo al presidente. La polarizacin de la sociedad se radicalizaba. En el terreno internacional las cosas no eran muy diferentes y Hugo Chvez haba iniciado una diplomacia de micrfonos insultante y muy directa. Dentro de este marco, se iniciaron los ataques a los EEUU, por un hecho que enfrentara a Chvez con la administracin de George W. Bush, despus del terrible y sanguinario atentado de Al-Qaeda a ese pas, contra las torres gemelas de New York, el 11 de Septiembre de 2001. Como es sabido por todos, fanticos religiosos de Al-Qaeda haban planificado un ataque terrorista contra conos del podero econmico y poltico de ese pas, utilizando para ello aviones cargados de pasajeros y repletos de combustible. Miles de muertos y heridos fueron el saldo de aquellas terribles acciones, que el mundo entero conden por su salvajismo contra civiles. Los organismos de inteligencia militar estadounidense saban de la localizacin de sus principales lderes, quienes se encontraban protegidos y ocultos por el rgimen Talibn en Afganistn. Inmediatamente, EEUU respondi al ataque terrorista con una ofensiva militar de gigantescas proporciones, que terminara deponiendo al rgimen totalitario de ese pas y se desatara una cacera interminable sobre los lderes del movimiento Al-Qaeda a nivel mundial. Como producto del ataque militar en Afganistn, hubo muertes de civiles que tampoco tenan nada que ver con aquel conflicto. Los diarios a nivel mundial dieron cuenta de imgenes desgarradoras donde aparecan nios afganos fallecidos por ataques a blancos equivocados. En un Al, Presidente Hugo Chvez haba criticado terriblemente aquellas acciones y culpaban al gobierno estadounidense de combatir el terrorismo con ms terrorismo. Ante aquellas declaraciones, la opinin pblica mundial, pero en particular la nacional, se debata entre fuertes argumentos. La venganza militar justificaba acciones como las cometidas por las fuerzas militares estadounidenses? Era un hecho cierto que el rgimen Talibn protega a los fanticos religiosos de AlQaeda, poniendo en permanente peligro a la poblacin afgana y por otro lado, estaba claro que los EEUU no entendan para nada las razones culturales y religiosas de esos pases musulmanes y seguramente, producto de su inters energtico, haban cometido mltiples errores histricos en esos pases. Pero, qu hay de los fallecidos y sus familiares producto de los ataques el 11 de Abril? Acaso en una guerra entre dos pases alguno de ellos tiene la razn para matar seres humanos de cualquier edad, en especial si son civiles?

115

Si partimos del hecho que las guerras siempre son equivocadas y nunca habr suficientes razones para justificarlas, entonces ninguno de los dos bandos en pugna podra tener la razn. Mucho menos un Jefe de Estado de un pas que nada tiene que ver con el asunto. O acaso, las ms de un centenar de muertes de jvenes soldados, producto de los golpes de estado el 3-4 de Febrero y del 27 de Noviembre de 1989 si estuvieron justificadas? A partir de ese momento, las relaciones entre el gobierno revolucionario de Venezuela y el gobierno de George W. Bush se deterioraron con muchsima rapidez. En medio de este clima poltico nacional e internacional, la Asamblea Nacional aprob el decreto que otorgaba poderes especiales a Hugo Chvez para legislar sobre reas sensibles para la economa nacional y que afectaban de manera importante a los grandes intereses econmicos, dentro de las cuales se incluan leyes como: la ley de tierras, que buscaba expropiar o simplemente confiscar tierras a los latifundistas, la ley de pesca, que impedira la pesca de arrastre a favor de los pescadores artesanales y la ley de hidrocarburos, que buscaba reducir la participacin de los grandes conglomerados petroleros mundiales en el negocio venezolano. En total, sumaban 49 leyes que los grandes grupos econmicos juzgaban como leyes comunistas y que enfrentaban al gobierno revolucionario con el poder econmico en Venezuela. El enfrentamiento de Chvez con todos los sectores de la sociedad venezolana hara posible un fenmeno nunca visto en Venezuela: los dueos del gran capital se aliaban con el sindicalismo venezolano para enfrentarlo y en un intento por frenar el paquete de leyes, la patronal Fedecmaras y los sindicalistas de la CTV convocaron a un paro nacional, el 10 de Diciembre de 2001, por considerarlas violatorias de la constitucin. El paro se cumpli con xito por 24 horas. Segn sus organizadores y en especial para el presidente de Fedecmaras del momento, Pedro Carmona Estanga, el paro haba sobrepasado todas las expectativas. El enfrentamiento entre el gobierno y la unin central obrera/patronal venezolana, a travs de Carlos Ortega y Pedro Carmona, ya no se limitaba a meras declaraciones o amenazas por los medios de comunicacin. A partir de ese momento, el choque sera frontal y hasta acabar con el otro. Ante esta situacin, las voces ms moderadas que se encontraban en el Chavismo comenzaron a romper filas y muchos de los antiguos soportes polticos del gobierno comenzaron a abandonar el barco. Tal fue el caso de Lus Miquilena -tutor poltico de Chvez- y sus seguidores, as como de algunos miembros del MAS y de la Causa R. Chvez aseguraba que aquellos que se separaban del proceso revolucionario nunca estuvieron preparados para llevar adelante una revolucin en franca alusin a Luis Miquilena- ni tampoco haban credo verdaderamente en l. Aseguraba que esos personajes no lograban entender que los cambios revolucionarios tenan que ser radicales y eran
116

absolutamente necesarios para crear en Venezuela un nuevo orden poltico, econmico y social.

117

Captulo 29. A LAS PUERTAS DE LA EPICRISIS El constante e insistente discurso de Chvez desde su campaa presidencial en contra de los cuarenta aos de gobierno del Bloque Puntofijista y la descalificacin permanente hacia sus lderes haba dado excelentes frutos, a tal punto, que los poderes del estado estaban absolutamente en manos del chavismo. Con motivo de la eleccin de los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente, la representacin de la oposicin era mnima. Una vez aprobada la nueva Constitucin e instalada la Asamblea Nacional, la representacin del puntofijismo era de minora en una proporcin 3:1. Chvez contaba a partir de ese momento con la gran mayora de los asamblestas a su favor, para poder llevar adelante su revolucin. La falta de liderazgo dentro de la oposicin era tal, que algunos lderes de Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) tenan para ese momento una mayor aceptacin dentro del colectivo opositor, que los propios lderes de los partidos polticos. Hugo Chvez por su parte, no cejara en su obstinado intento de ver desaparecer a sus opositores, utilizando para ello todos los medios a su alcance. Por tal motivo, una vez que se iniciaron los primeros intentos de protesta en el ao 2001, a la cabeza del movimiento opositor venezolano se encontraban: Pedro Carmona Estanga por Fedecmaras y Carlos Ortega por la CTV. En cada rueda de prensa de estos, aparecan acompaados de los lderes de los partidos polticos del puntofijismo y de aquellos que se le haban unido huyendo de las filas del gobierno, pero, como meros actores de reparto. La unin de Fedecmaras y la CTV para luchar unidos en contra de Chvez, no fue un proceso fcil. Intereses tan opuestos y dismiles impedan que se lograra un acuerdo con facilidad. Pero, exista entre ambos sectores un deseo que les poda unir: salir de Chvez. Al contrario del mal momento que viva Chvez, Pedro Carmona y Carlos Ortega tenan una buena imagen en el venezolano opositor de entonces, pero, el liderazgo de Carlos Ortega sera motivo de escndalo, pues unos diputados Chavistas Francisco Ameliach, Pedro Carreo y Cilia Flores- revelaron a la opinin pblica la grabacin de una conversacin telefnica que sostuviera Ortega el 4 de Enero de 2002, con el ex presidente Carlos Andrs Prez desde su exilio. En la grabacin, Ortega solicitaba a Prez que intercediera con los diputados de la bancada opositora -a quienes l conoca bien y sobre quienes todava ejerca influencia poltica- para que no llegaran a un acuerdo con el partido de gobierno (MVR) en la conformacin de una nueva directiva de La Asamblea Nacional. Al final de la conversacin, Carlos Andrs le aseguraba a Ortega que a partir de ese momento, descansara sobre sus hombros la responsabilidad de la protesta

118

opositora en Venezuela. El rechazo generalizado a esta conversacin por los diferentes sectores de la sociedad venezolana en pugna, no se debi tanto a conocer lo mucho que Prez se encontraba involucrado en los actos de la oposicin poltica, sino por la actitud sumisa, de subordinacin, que Ortega pareca profesar a Prez en esa conversacin. La divulgacin de esa grabacin, as como de otras conversaciones privadas de algunos representantes de la oposicin una de ellas la de Ramn Escobar Salom con un hijo suyo-, puso de relieve que los organismos de inteligencia del gobierno tenan pinchados todos los telfonos de la dirigencia opositora, reconociendo con la mayor desfachatez que violaran las leyes cuanta veces fuera necesario para romper la fuerza del liderazgo opositor y defender su revolucin. El ao 2002 se iniciaba con el nivel ms bajo de popularidad presidencial desde la eleccin de Hugo Chvez en 1998. Ese ao tambin encontr a Venezuela ms polarizada que nunca, tanto desde el punto de vista social como poltico. La falta de poder de Hugo Chvez quedaba en evidencia en los medios de comunicacin, donde se discuta con el mayor desparpajo sobre cual sera la mejor va para sacarlo del poder. Chvez se encontraba ahora enfrentado a casi todos los sectores de la sociedad: los sindicatos de trabajadores, la patronal, la Iglesia, Las ONGs y los medios de comunicacin social. Todas estas fuerzas vivas de la sociedad, haban sido atacadas sin piedad en mltiples oportunidades por Chvez, a travs de sus incendiarios e interminables discursos. Ciertamente, l haba logrado el objetivo de dinamitar y reconstruir la estructura poltico-administrativa de la sociedad venezolana siguiendo la teora del Chileno Carlos Matus, as que el siguiente paso sera la penetracin de la estructura socio-econmica. Chvez en ese entonces se encontraba en medio de ese gran conflicto domstico en Venezuela y sin poder realizar el sueo de expansin de su revolucin hacia todo el continente americano. De tal manera que, ganar la batalla en lo interno era un asunto de vida o muerte. El fin supremo de la conformacin del ejrcito continental que soaba Douglas Bravo y l mismo, necesitaba de una fuente de financiamiento de grandes dimensiones. Sin embargo, tal como estaba concebida la estructura administrativa del estado venezolano, era imposible llevar adelante una empresa poltica de tal magnitud. La oposicin poltica lo saba, as que a travs de sus representantes en la Asamblea Nacional, utilizaban todos los recursos que les brindaban los reglamentos de debate, para obstaculizar la aprobacin de leyes y los planes del gobierno para poder concretar la revolucin. Por otro lado, eran innumerables las crticas que desde la oposicin poltica se hacan en relacin a la manera como Chvez vena utilizando los dineros del estado, sin ceirse en lo absoluto al presupuesto de la nacin. Para solventar

119

todos esos inconvenientes, en el mes de Febrero de ese ao, Chvez decidi penetrar la industria petrolera, principal fuente de ingresos del pas. El adecuado desarrollo y desenvolvimiento de la industria petrolera en Venezuela siempre haba sido motivo de primera prioridad para los venezolanos. Desde la aparicin del petrleo, nuestra economa ha sido prcticamente dependiente de los ingresos que producto de su exportacin ingresan al pas. Los ingresos por exportaciones no petroleras han sido histricamente despreciables, de all que los vaivenes de los precios del barril de petrleo han sido un tema de tanta incidencia en la economa y la opinin venezolana. Antes de la llegada de Hugo Chvez al gobierno, los planes de la internacionalizacin de la industria petrolera llevaban una proyeccin importante en la produccin de crudo. Esta era estimada por la PDVSA meritocrtica en cinco millones de barriles diarios para el ao 2010. Esa meta se lograra si se cumplan con los planes trazados de recuperacin de pozos y mejoramiento de los existentes, la explotacin de la faja del Orinoco y la poltica de apertura consistente en la asociacin con empresas transnacionales dedicadas a este negocio. La capacidad de refinar petrleo por parte de PDVSA haba mejorado mucho, a travs de la puesta en marcha de refineras en diversas partes del mundo. Pero, para llegar a ese nivel de negocios, Venezuela haba tenido que echar mano del capital proveniente de las grandes transnacionales del petrleo, pues los bajos precios por barril de petrleo no permitan a Venezuela acometer una tarea de tal magnitud, ni tampoco se contaba con la tecnologa para ello. Como producto de esa negociacin, la participacin del estado en las utilidades petroleras eran bajos, as como las regalas provenientes de la explotacin del crudo. El aspecto de la refinacin de petrleo siempre ha sido un factor estratgico para Venezuela, pues la mayora de la produccin petrolera del pas es de tipo crudos pesados y extrapesados, que ameritan de un proceso de refinacin muy particular y ms complejo. A esto debe agregarse que el dficit de refineras en el mundo entero hace ms sensible este tema para Venezuela. De manera pues, que desde el punto de vista de la refinacin, podra decirse que las personas que haban venido manejando el negocio petrolero en Venezuela haban hecho un buen trabajo, aunque en opinin de algunos expertos petroleros no era suficiente. As mismo, la alta investigacin petrolera en el pas, le haba permitido a Venezuela contar con un combustible de su invencin y exclusivo proceso de comercializacin, conocido como Orimulsin, cuyos principales mercados se encontraban en el Asia. Hasta ese momento, todo el caudal de dinero que ingresaba al pas en forma de moneda extranjera (dlares americanos), era recibido y controlado por las arcas del Banco Central de Venezuela (BCV) para formar parte de las reservas monetarias del pas y teniendo estas cifras como base, se emita su contraparte

120

en moneda local (Bolvares), para la inversin y el gasto pblico, asegurndose de esta manera la estabilidad econmica. Este proceso era totalmente auditado por la Contralora de la Repblica y el mismo BCV. Aunque la toma de decisiones y la estrategia de expansiones de mercados y gastos de la industria petrolera eran orientadas y guardadas con un excesivo celo por parte de sus gerentes meritocrticos, ciertamente las grandes directrices del negocio eran siempre determinadas por el gobierno de turno y de las decisiones de la Organizacin de Pases Productores de Petrleo (OPEP). Ante una situacin como la descrita anteriormente, el gobierno de Hugo Chvez estaba sometido a controles y restricciones burocrticas, legales y reglamentarias para la libre utilizacin de los recursos provenientes de la explotacin petrolera en su poltica exterior e interior. De manera que, Chvez decidi penetrar a PDVSA a travs de uno de sus ms radicales y confiables colaboradores: Gastn Parra Luzardo, un hombre de ideas de izquierda y adepto a ms no poder al proceso revolucionario, quien llevara a las posiciones directrices de PDVSA a hombres de su confianza y del Presidente de la Repblica. Ante tal situacin, los gerentes de la industria petrolera argumentaron que Chvez le daba un zarpazo a la poltica de la meritocracia de PDVSA y que la politizacin de la misma llevara a Venezuela por el despeadero. Como resultado del conflicto planteado, los empleados de PDVSA comenzaron a realizar protestas en su hora de almuerzo en las afueras de sus sitios de trabajo. Estas protestas fueron aumentando progresivamente en duracin y frecuencia. Los nimos se caldeaban y desde su programa Alo, Presidente y desde cuanta cadena de radio y televisin haba, Chvez insultaba y descalificaba a los gerentes meritocrticos y sus acciones de protesta. La sociedad opositora respaldaba estas manifestaciones de descontento y protesta de los gerentes de PDVSA y los lderes de la oposicin aprovechaban la coyuntura para convocar a concentraciones de apoyo a estas personas, las cuales llegaron a albergar a varios miles de manifestantes frente a las instalaciones de la estatal petrolera en Chuao. El da 7 de Abril de 2002, durante la transmisin de su programa Al, Presidente y en cadena nacional de radio y televisin, Chvez con un pito simulando a un rbitro de ftbol-, despidi pblicamente a la plana mayor de la gerencia meritocrtica de PDVSA. Fue un acto bochornoso, carnavalesco y degradante, donde se violaron los derechos laborales y de protesta de esos trabajadores. -() han sido despedidos de sus cargos, ya esta bueno las siguientes personas: Eddie Ramrez, seor Juan Fernndez, Horacio Medina, el seor Gonzalo Feijoo (ex miembro del movimiento estudiantil M-80), Edgar Quijano, Alfredo Gmez, Carmen Elisa Hernndez. Pa fuera!.

121

Ante esta situacin, los lderes opositores establecieron contacto con los gerentes de PDVSA y tomaron como bandera poltica los hechos ocurridos contra ellos. A partir de este momento, la experiencia de Carlos Ortega como lder sindical en esa industria, jugara un papel fundamental en esa asociacin opositora. Las protestas de la oposicin poltica se intensificaron apoyadas por la incesante denuncia de los medios de comunicacin. Algn tiempo despus, Hugo Chvez reconocera en una alocucin en La Asamblea Nacional, cuales haban sido las verdaderas razones de su actuacin sobre estos hechos, al decir: -() eso era necesario, an cuando nosotros, bueh! no es que no la generamos s la generamos! porque cuando yo agarr el pito aquel en un Al, Presidente y empec a botar gente, yo estaba provocando la crisis. -Cuando nombr a Gastn Parra Luzardo y a aquella nueva junta directiva, estbamos provocando la crisis, ellos respondieron y se present el conflicto y aqu estamos hoy, deca sonrindose. -Era necesaria esa crisis!. Sentenci. Con las decisiones tomadas en relacin a PDVSA, Hugo Chvez le echaba ms lea a la candela. Para el ao 2001, la Polica Metropolitana (PM) Haba contabilizado ms de mil quinientas actuaciones en manifestaciones de la sociedad civil, tanto de opositores como de seguidores de Hugo Chvez y ms de la mitad de ellas se haban tornado violentas. Para el momento de despedir a los gerentes de PDVSA en Abril del ao 2002, la PM ya haba actuado en el control de unas trescientas manifestaciones de fuerte intensidad, la gran mayora de las veces en marchas simultneas, por un lado la oposicin y por el otro los oficialistas. La divisin entre los venezolanos era ms patente que nunca antes en toda su historia republicana.

122

Captulo 30. GOTA A GOTA, CADENA TRAS CADENA La crisis poltica en Venezuela continuaba agravndose en los primeros meses del ao 2002. El enfrentamiento propiciado por Hugo Chvez se haca presente en casi todos los sectores de la sociedad y de ello no escapaba el sector militar. De otro lado, a travs de todos los medios de comunicacin y de la forma ms abierta, se discutan las distintas alternativas para la salida de Hugo Chvez del gobierno y se planificaba la Venezuela post-revolucionaria. Militares retirados, antes adeptos al gobierno o los autodenominados institucionalistas, sobre todo aquellos en condicin de retirados, brindaban declaraciones a diestra y siniestra, enviando mensajes directos a los miembros de la Fuerza Armada. Por si fuera poco, en forma estratgica, de goteo, varios militares venezolanos activos haban aparecido pblicamente retirndole su apoyo al presidente. Entre estos militares se encontraba el Coronel (aviacin) Pedro Soto, quien manifest su desacuerdo por haberse obligado a su fuerza lase por el Presidente de la Repblica- a rendirle tributo a la intentona golpista del 4 de Febrero de 1992. En un comunicado dirigido al comandante general de la aviacin, al pueblo de Venezuela y a los medios de comunicacin nacionales e internacionales, el Coronel Soto escriba: () Sin embargo, al Teniente Coronel del Ejrcito (Hugo Chvez), quien lleva bajo sus hombros la carga moral de una derrota en la fracasada intentona golpista, donde corri la sangre inocente de cientos de compatriotas que hoy llora la Patria, la casi destruccin de todas las instituciones y con ello de nuestra Fuerza Area Venezolana. El pas nacional y con l mi personal, hoy est repudiando al actual presidente, por su incapacidad gerencial para el manejo de las cosas del Estado. Su rechazo se debe tambin a los altsimos niveles de corrupcin de su gobierno y as como, a la opresin y totalitarismo de su gestin, sin descuidar las constantes faltas de respeto a la dignidad de embajadores de pases amigos, empresarios, trabajadores, representantes de los medios de comunicacin social, de la Iglesia, instituciones y al pueblo en general, y persecucin para todo lo que signifique para l una voz disidente o una posicin en defensa de los derechos constitucionales. Posterior a este pronunciamiento, seguira el de un contralmirante muy respetado dentro de la Fuerza Armada por ser dueo de una impresionante e intachable hoja de servicios: Carlos Molina Tamayo. Este contralmirante se pronunci el 18 de Febrero de ese mismo ao, segn sus declaraciones: () rechazando la forma, segn mi concepto como ciudadano, antidemocrtica, como el Presidente Chvez y su gobierno estn llevando las riendas de

123

Venezuela. Asimismo, manifest mi rechazo, entre otras cosas, a los atropellos a las iglesias, medios de comunicacin, sociedad democrtica general, divisiones sociales, creacin de resentimiento y odio, deterioro de las relaciones exteriores con los pases tradicionales aliados de Venezuela, al incremento de las relaciones con los pases y grupos no democrticos del mundo, y en especial al deterioro de la moral y capacidad operativa de nuestras honrosas Fuerzas Armadas. De esta manera, las piezas del ajedrez poltico se haban dispuesto estratgicamente y el da 9 de Abril de 2002 la CTV y Fedecmaras, a travs de Carlos Ortega y Pedro Carmona, respectivamente -apoyados por los representantes de los partidos polticos- convocaron a un paro general de 24 horas en apoyo a los gerentes despedidos de PDVSA. El paro inicialmente se haba previsto para una duracin de 24 horas y posteriormente se extendi hasta el da 11 de Abril. Al final de cada tarde, despus de la marcha y/o concentracin opositora, se emita el parte del da por Carlos Ortega y Pedro Carmona Estanga, acompaados de los actores de reparto lase lderes de partidos polticos- en presencia de todos los medios de comunicacin. El pas entero segua al detalle lo que ocurra. Dado que el lugar de las concentraciones de la sociedad opositora se encontraba frente al edificio de PDVSA en Chuao, un militar de alta graduacin se pronunci tambin pblicamente, pero esta vez en la concentracin de ese da y manifest: -Yo soy el General de Divisin de la Guardia Nacional de Venezuela, Rafael Damiani Bustillos, me dirijo en el da de hoy a la opinin pblica con la finalidad de hacer conocimiento que el ciudadano Presidente de la Repblica le ha ordenado a la Guardia Nacional, la utilizacin de la fuerza con la finalidad que retire a las personas que se encuentran frente a PDVSA -Como conocedor del orden pblico y del orden interno, aconsejo al Alto Mando Militar que se encuentra en estos momentos reunidos en Fuerte Tiuna, que no tomen accin, que es una locura presidencial que va a empaar el nombre de la Fuerza Armada y en especial de mi querida Guardia Nacional. -Tambin pido en estos momentos, lo pido pues, con la seriedad del caso que esto requiere en estos momentos del plan detencin, pido cordura al gobierno nacional, cordura a los medios de comunicacin social, a los obreros, a la CTV, a la gente de PDVSA, a Fedecmaras y sobre todo a los venezolanos. Cumplo con las consecuencias y repito de lo que me pueda pasar con este acto que lo estoy haciendo conscientemente. Ese mismo da 10 de Abril Hugo Chvez se preparaba para marcharse a una cumbre presidencial en Costa Rica, pero, un hecho televisivo le echara ms

124

lea a la candela y detendra el plan de ausentarse del pas: un militar activo de alta graduacin, el General de Brigada Nstor Gonzlez Gonzlez haba convocado a los medios de comunicacin para una rueda de prensa en un famoso hotel capitalino y que sali al aire a travs de los canales de televisin privados, expresando su descontento con el gobierno de Hugo Chvez y denunciando el apoyo, o al menos la inercia del gobierno, ante las acciones de la guerrilla colombiana. Exiga tambin la despolitizacin de la Fuerza Armada Nacional. En su manifiesto, el General Gonzlez Gonzlez incitaba a Hugo Chvez a desmentirlo en lo relacionado con su denuncia, que consista en que cada vez que el le presentaba las coordenadas de localizacin de la guerrilla colombiana y las actividades de esta en territorio venezolano, el presidente no tomaba ninguna accin. Este General aseguraba que en mltiples oportunidades se haba dirigido, tanto a sus superiores como al mismo Presidente Chvez para manifestar su inconformidad con diferentes aspectos de la actuacin gubernamental, como por ejemplo: una carta que l haba enviado al Inspector General de las Fuerzas Armadas, General en Jefe Lucas Rincn Romero, el 21 de octubre de 2001, donde planteaba la imperiosa necesidad de un liderazgo institucionalista de parte del seor Presidente de la Repblica en lo referente al terrorismo internacional, el ciudadano Illich Ramrez (a) El Chacal y la guerrilla colombiana. Tambin, una carta dirigida al mismo Presidente de la Repblica, fechada el 8 de diciembre de 2001, donde se solicitaba su rectificacin con respecto al uso del personal, material, equipo e instalaciones de la Fuerza Amada Nacional con fines polticos partidistas, intereses ideolgicos personales y como elemento de amenaza e intimidacin a la sociedad civil. As mismo, su rectificacin con la relacin pasiva con respecto a la presencia de elementos de la guerrilla colombiana en territorio venezolano, el descontento de los cuadros militares a diferentes niveles, debilitamiento, fractura, desgaste, reduccin del nivel de apresto operacional y prdida de prestigio a nivel nacional e internacional de los miembros de la Fuerza Armada Nacional y muy especialmente del ejrcito venezolano. Estos pronunciamientos cobraban singular inters, porque se dejaba claramente sentado que un grupo de militares no apoyaban las acciones de Chvez, y pasaban por encima del principio de subordinacin y autoridad que rige a los militares activos, en un pas con una alta tradicin de golpes de estado y gobiernos militaristas y donde todo lo que ocurre en el seno de la Fuerza Armada es absolutamente secreto y desconocido. En respuesta a lo anterior, Hugo Chvez encaden a los medios de comunicacin como nunca antes, cadena tras cadena, Chvez insista que la convocatoria al paro era un fracaso y que ese supuesto paro solo exista en la imaginacin de sus convocantes y en las pantallas de televisin. Jos Vicente

125

Rangel desde su posicin de ministro de la defensa, al ser entrevistado respondi en la misma tnica, que todo estaba excesivamente normal.

126

Captulo 31. EL PACTO DE MIRAFLORES El da 7 de Abril, Chvez despeda en cadena nacional de radio y televisin a los gerentes de PDVSA y Carlos Ortega a su vez, llamaba a un paro petrolero de veinticuatro horas que habra de concretarse dos das despus, el 9 de Abril de 2002. En respuesta, Chvez convoc a una reunin ese mismo da, para escuchar propuestas civiles y militares de cmo enfrentar la crisis y los posibles escenarios que podran presentarse a partir del da 9. En la reunin se encontraban presentes el Alto Mando de la Fuerza Armada Nacional, el Vicepresidente Diosdado Cabello, Gastn Parra Luzardo en representacin de PDVSA, el Fiscal General de La Repblica, Julin Rodrguez; algunos gobernadores como era el caso de Ronald Blanco la Cruz por el estado Tchira y Ramn Martnez (Partido Podemos) por el estado Sucre; as como los miembros del gabinete y algunos diputados. Entre estos ltimos, se encontraban Nicols Maduro y Cilia Flores por el MVR e Ismael Garca (Podemos). Este ltimo, estaba a cargo de la presentacin del plan por parte de los civiles. Siete puntos fueron aprobados producto de aquella reunin: 1 La conformacin de un Estado Mayor Poltico, cuyos integrantes seran los gobernadores de Vargas y Aragua, Antonio Rodrguez San Juan (MVR) y Didalco Bolvar (Podemos), respectivamente, el Alcalde del municipio capitalino Libertador, Freddy Bernal (MVR) y el Vicepresidente Diosdado Cabello Rondn. La responsabilidad y control de los denominados Crculos bolivarianos se asign al Comit Poltico de la Revolucin, as como a los sindicatos afines al gobierno, con la especfica misin de ocupar los exteriores de las instalaciones de PDVSA y los alrededores de Miraflores. Los comits regionales seran los encargados de proveer transporte a los miembros de los Crculos Bolivarianos y adelantar acciones de guerra psicolgica, tales como: regar aceite y tachuelas en las calles y atacar con objetos contundentes a los opositores que ofrecieran resistencia a desalojar los espacios nombrados. 2 La Operacin Oro Negro, que estara comandada por la Guardia Nacional a las ordenes del General (Guardia Nacional) Belisario Landis, reforzando militarmente las sedes de PDVSA-La Campia, PDVSA-Los Chaguaramos, PDVSA-Carenero, PDVSA-Guatire, PDVSA-Catia La Mar, y otras sedes ms. PDVSA-Chuao quedaba temporalmente fuera del plan general, para evitar que se interpretara como acto de debilidad, dado que miles de miembros de la oposicin se reunan diariamente al frente de sus instalaciones, donde haba tarimas y altoparlantes gigantescos. 3 Gran movilizacin nacional. El Comit Poltico de la Revolucin tambin tendra bajo su responsabilidad una gran movilizacin a lo largo y ancho del

127

pas. Dentro de este contexto, se creara una gran movilizacin de vehculos entre las seis y nueve de la maana. 4 El Plan Meditico, que consistira en un contraataque permanente a travs de todas las emisoras de radios regionales y comunitarias, as como por los canales de la televisin del estado, para desprestigiar el llamado a paro. El Presidente jugara en este aparte un papel principal encadenando cuantas veces fuera posible, todos los medios de televisin y radiodifusin con su mensaje. 5 El Plan de calle, que consista en tomar todos los puntos crticos de la ciudad de Caracas con miembros de los Crculos Bolivarianos. Esta idea fue propuesta por el Ministro de Educacin Cultura y Deportes, Aristbulo Istriz (PPT), basndose en el supuesto que, si se perda la calle se perda todo. 6 Se pondra a punto el Plan Soberana (plan militar que tiene alcance nacional y est coordinado en tiempos de paz por el Comando Unificado de la Fuerza Armada nacional-CUFAN. El Plan Soberana est determinado por zonas de operaciones, que corresponden a las guarniciones militares existentes en cada regin del pas. En la guarnicin de Caracas se denomina Plan vila. Plan que solamente puede ser activado por orden del Presidente de la Repblica, a travs del Inspector General de las Fuerza Armada o el comandante del CUFAN, quienes solicitaran a su vez, su ejecucin al comandante de la tercera divisin del ejrcito). Una vez puesto en marcha el plan, el armamento militar saldra a la calle. Se utilizara al componente Guardia Nacional de la Fuerza Armada, para desalojar a la primera oportunidad y por la fuerza las inmediaciones de PDVSA-Chuao, apoyados con la accin violenta de miembros de los Crculos Bolivarianos contra la concentracin de la oposicin. 7 Decretar un estado de emergencia selectivo, para posteriormente llegar al estado de excepcin. Un ltimo punto tratado en esta reunin, estuvo a cargo del Diputado Nicols Maduro, quien inform a los presentes que haba negociado la asignacin de diez mil millones de bolvares a los trabajadores de PDVSA para que estos no fueran al paro, a razn de dos millones de bolvares por persona. El creador de esta pattica negociacin, tena en su currculo el haber sido directivo del sindicato de trabajadores del Metro de Caracas. La arrechera presidencial fue tan grande y los gritos de tal magnitud, que todos los civiles miembros de la reunin salieron disparados. Una voltereta del destino colocaba a Hugo Chvez en dos situaciones del pasado reciente de Venezuela, situaciones que les toc enfrentar a lderes polticos que fueron fustigados por l hasta la nusea. La primera, fue la vivida en el ao 1958, -salvando las distancias y las circunstancias- cuando los dirigentes polticos de los partidos de la democracia representativa, se reunan

128

para crear el famoso Pacto de Punto Fijo y todos juntos como un solo hombre, pactaron para defender su incipiente proyecto democrtico. Hugo Chvez reunido con el alto mando militar y los personajes del alto gobierno -el Fiscal General de la Repblica incluido-, sellaba el pacto de confrontacin para defender su revolucin pacfica, pero de la forma ms violenta posible. La segunda situacin, fue la vivida durante la poblada del 27 de Febrero de 1989, cuando Carlos Andrs Prez decidi sacar el ejrcito a la calle y lograr restaurar el orden pblico perdido, pero que trajo como consecuencia incontables muertos y heridos. Pero, esta vez no se trataba de lderes civiles que deseaban impedir ser derrocados por militares de derecha o de izquierda, a travs de golpes de estado, o de pobladas incontrolables. No. Esta vez se trataba de un Presidente de la Repblica, quien utilizando todo su poder poltico, incluyendo armamento blico y en conchupancia con los militares y civiles seguidores de su causa, juraban mantener su revolucin, usando todos los medios disponibles contra una poblacin civil desarmada y pacfica, pero que no comulgaba con su proyecto poltico-ideolgico. Con El Pacto de Miraflores, Hugo Chvez mostraba una vez ms su intencin de mantenerse en el poder costara lo que costara, aunque l mismo haba dicho repetidas veces, mientras era candidato presidencial y exiga la renuncia del Presidente Caldera, que si la situacin hipotticamente hablando- se presentara, l como Presidente de la Repblica actuara como el General Vicente Emparam mxima autoridad colonial- cuando en aquel Jueves Santo del 19 de Abril de 1810, el Cura Jos Corts de Madariaga y Francisco Salias exigan su renuncia en el cabildo. Entonces, Emparam se asom al balcn y se dirigi al pueblo que se haba congregado en la Plaza Mayor de Caracas y le pregunt: "Estis contentos con mi gobierno?" y el pueblo contest: "No, no lo queremos". "Pues yo tampoco quiero mando" respondi Emparam y dej el poder. En su campaa electoral tambin haba jurado que durante su presidencia mantendra conversaciones con todos los sectores de la sociedad, para impedir derramamientos innecesarios de sangre. Pero nunca lo hizo. Ni siquiera asom la ms mnima posibilidad de hacerlo. En consecuencia, si los planes aprobados en esa reunin de palacio eran puestos en marcha en toda su extensin, el derramamiento de sangre sera incalculable. Dilogo y concertacin; aceptar el disenso y al adversario poltico; libertad de expresin, libertad de reunin y manifestacin del pensamiento; paz, el bien comn, la convivencia el derecho a la vida, la igualdad sin discriminacin ni subordinacin alguna, y la garanta universal e indivisible de los derechos humanos, son preceptos democrticos esenciales que el mismo Hugo Chvez y sus seguidores haban defendido e impulsado, para ser incluidos en la nueva Carta Magna del ao 1999 como parte de la nueva Democracia participativa y

129

protagnica. Todos estos principios democrticos fundamentales haban sido ignorados y se preparaban para pisotearlos con toda la furia de la cual eran capaces. La democracia en Venezuela continuaba siendo una quimera.

130

Captulo 32. TIEMPOS ACIAGOS El paro petrolero convocado por la CTV y Fedecmaras se haba iniciado el da 9 de Abril tal como estaba pautado y haba sido todo un xito, segn los notificara Carlos Ortega a travs de los medios de comunicacin. Ortega aseguraba que el paro se converta en indefinido, hasta tanto Hugo Chvez renunciara a la Presidencia de la Repblica. La inestabilidad del gobierno era tal y la participacin de diversos sectores en las acciones para sacar a Hugo Chvez del poder era tan descarada, que el da 10 de Abril personas que haba estado alimentando la subversin militar, como era el caso de Isaac Prez Recao y Daniel Romero, consultaban a famosos juristas como la Dra. Cecilia Sosa Gmez, ex presidenta de la extinta Corte Suprema de Justicia, al historiador y poltico, Jorge Olavaria y al abogado constitucionalista, Allan Brewer Caras, sobre un texto que a manera de decreto sera utilizado en el momento que Chvez dejara el poder por cualquier va. La Dra. Cecilia Sosa Gmez les asegur a los proponentes que en ese documento se cometan muchas irregularidades legales e inconstitucionales y Jorge Olavaria opin que ese documento era una mierda con todas sus letras, por dejar de lado los acuerdos y el consenso poltico y la exclusin de los partidos. El nico que pens que aquel proyecto no era absurdo y polticamente inaceptable fue Brewer Caras, quien continu en el asesoramiento del acta constitutiva del gobierno de transicin para tratar de adaptarla a la Carta Interamericana Democrtica. Quines eran estos personajes? Isaac Prez Recao era un conocido y adinerado de treinta y dos aos, sobrino de Juan Pablo Prez Alfonso, fundador de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP/OPEC) y ex Ministro de Minas e Hidrocarburos de Rmulo Betancourt. Prez Recao era adems, miembro de la familia que posea la mayora accionaria de la empresa petrolera Venoco. Prez Recao haba estado muy ligado -comercialmente hablando- al gobierno revolucionario como premio por haber sido el enlace entre los dueos del gran capital en Venezuela y el candidato presidencial Hugo Chvez, quien hasta haba hecho uso de uno de sus vehculos blindados para ir a votar a su centro electoral en las elecciones presidenciales de 1998, lo cual denotaba la proximidad de este personaje al poder. En contraprestacin, Prez Recao haba recibido alguna que otra prebenda del gobierno y compras de armamento para el ejrcito, negocio por dems lucrativo. Esa proximidad al poder le haba permitido establecer muchos nexos con el mundo militar. Cuando Hugo Chvez como Presidente comenz a golpear los intereses econmicos de los financieros que l representaba, Prez Recao cambi de acera poltica para impulsar las

131

actividades opositoras de Pedro Carmona y se haba convertido en el enlace entre este y los militares que se haban pronunciado en contra de Chvez. Aquellos das de Abril, nuevamente se colocaba del lado de la balanza que le aseguraba negocios, suculentas ganancias y poder. De Daniel Romero poco se saba, excepto que haba sido secretario privado de el ex presidente Carlos Andrs Prez. En esos das de movimientos contrarrevolucionarios, la dupla Prez RecaoRomero pareca tener mucho sentido. Algunas reuniones se celebraron entre Carmona, Prez Recao, Romero y Carlos Ortega y como era de esperarse, se presentaron muchos enfrentamientos. Ortega propona constituir un gobierno de transicin compuesto por representantes de los sectores ms importantes de la sociedad, incluyendo a La Iglesia y los partidos polticos. An ms, la propuesta de Ortega no exclua a algn representante del MVR. La posicin de Prez Recao y de Romero era absolutamente contraria: debera haber solo un Presidente Encargado. Ante la intencin de Chvez de impedir la concentracin en Chuao a travs de la Guardia Nacional, el da 10 de abril en horas de la tarde el General Manuel Antonio Rosendo, comandante del CUFAN, solicit una audiencia al Presidente de la Repblica. Rosendo, amigo cercano de Hugo Chvez y quien se jactaba de poder hablarle sin tapujos, le dejara saber su preocupacin por el probable uso de la fuerza en contra de los manifestantes opositores. En esa conversacin, Rosendo tambin expres su desacuerdo con el uso de los Crculos Bolivarianos en contra de manifestantes pacficos. El da 11 de abril del 2002, el alto mando militar fue convocado para las 10:00 a.m. en la sala de reuniones de la junta superior en Fuerte Tiuna. En esta reunin tambin estuvieron presentes: el Ministro de la Defensa, Jos Vicente Rangel Vale y los diputados Pedro Carreo y Nicols Maduro (MVR). El Vicealmirante Bernab Carrero Cubero, Jefe del Estado Mayor Conjunto y el General Rosendo, propusieron en la reunin al Ministro de la Defensa, Jos Vicente Rangel y al General en Jefe, Lucas Rincn, retirar los Crculos Bolivarianos de Miraflores, por considerar que el presidente contaba con su Guardia de Honor para protegerle y evitar de esa manera una confrontacin innecesaria. El Comandante General del Ejrcito, Efran Vsquez Velasco, respald esa recomendacin y adems propuso solicitar la renuncia, con carcter de urgencia, a la nueva directiva de PDVSA nombrada por Hugo Chvez, como una forma de aliviar la presin poltica. Jos Vicente Rangel neg ambas propuestas y contest visiblemente molesto ante los representantes del alto mando militar: -Ese papelote de guevn no lo voy a hacer yo. A m me matan peleando! Ese mismo da 11 de Abril a tempranas horas de la maana, Rosendo le hizo llegar a Hugo Chvez una carta para que recapacitara y buscara una salida

132

negociada con la oposicin. Rosendo intentaba persuadir a Hugo Chvez que negociar no era motivo de vergenza, que recapacitando y dando un paso atrs en su terca posicin, poda hacerle ganar tiempo para enfrentar mejor a sus adversarios. Tambin su amigo y compadre, el General Ral Isaas Baduel, haba conversado con Hugo Chvez sobre el posible escenario que poda desarrollarse al da siguiente y Chvez le haba prometido a este actuar con ponderacin. Para ese da 11 de Abril, se haba planificado una marcha en la capital que estaba autorizada como punto de partida el Parque del Este, va Avenida Francisco de Miranda hacia la Plaza Francia, avenida Luis Roche en sentido sur, distribuidor de Altamira y la Autopista Francisco Fajardo por la va oesteeste hasta llegar a las inmediaciones del CCCT y culminar en frente de la sede de PDVSA-Chuao, justo al lado de la Base Area Francisco de Miranda, mejor conocida como Aeropuerto La Carlota. Para hacer efectivo el plan trazado en Miraflores, un grupo de simpatizantes del gobierno bolivariano se present en las adyacencias de la concentracin de la oposicin en Chuao y salvajemente golpearon con palos, botellas, puos y puntapis a las personas con quienes se encontraban. Las vctimas contaron lo ocurrido con detalle a los medios de comunicacin, mostrando sus heridas. Al llegar a Plaza Francia, miembros de los Crculos Bolivarianos apostados en sus adyacencias fueron protagonistas de agresiones contra los marchistas, tanto verbal como fsicamente. El plan comenzaba a desarrollarse, pero la accin protectora de la PM y la magnitud de la marcha impidieron que las agresiones fueran mayores. Cuando la cabeza de la marcha lleg al distribuidor Altamira de la autopista, los manifestantes gritaban A Miraflores, a Miraflores y la marcha se dividi en dos grandes grupos: los que continuaron hasta PDVSA-Chuao como pautado y los que continuaban por la autopista Francisco Fajardo por la va este-oeste, hacia el palacio de gobierno. En la concentracin de PDVSA-Chuao, miles de ciudadanos protestaban por la grotesca expulsin de los gerentes de PDVSA. Uno a uno, los lderes polticos y los altos gerentes de la industria petrolera fueron desfilando por la tarima y el ambiente se iba caldeando cada vez ms. Los discursos de Carlos Ortega y Pedro Carmona Estanga fueron los ms aplaudidos e incitaban a la salida de Hugo Chvez del poder ese mismo da. La gente repeta estribillos como Se vaaaa, se va, se va, se va, se vaaaa, se va, se va, mientras la otra marcha que continuaba hacia palacio, esperaba para que se les uniera el resto. La gente colmaba los espacios, haciendo cada vez ms pequeo el sitio de la concentracin. Las tomas de televisin mostraban los alrededores del CCCT y del aeropuerto de La Carlota totalmente abarrotados de gente y la aglomeracin de personas continuaba hacia Altamira, la Autopista Francisco Fajardo, la

133

Autopista del este y los sectores Chuao y Las Mercedes. Se calcula que ese da existieran ms de un milln de personas presentes en la protesta. Desde la Inspectora de la Fuerza Armada Nacional, el General Lucas Rincn se haba comunicado previamente por va telefnica, tanto con Pedro Carmona Estanga como con Carlos Ortega, para impedir que la marcha se dirigiera a Miraflores y chocara con el grupo que apoyaba a Hugo Chvez. Pedro Carmona Estanga le contest: -Ya no hay marcha atrs, el tiempo de conversaciones se agot. Por su parte, Carlos Ortega recibi sendas llamadas, incluidas algunas del General Manuel Rosendo, para dialogar y buscar una salida negociada. Ortega le manifest su disposicin para reunirse con ellos y lograr un acuerdo, pero los sitios propuestos por los militares, tales como Fuerte Tiuna y las instalaciones del Crculo Militar no inspiraban ninguna seguridad a Ortega, por lo tanto, este propuso un sitio neutral: un conocido hotel capitalino en la zona de Sabana Grande. Ambas partes acordaron y Carlos Ortega le asegur al General Rosendo: -All les espero. A medida que trascurra el tiempo en la concentracin frente a PDVSA en Chuao, los discursos de Carlos Ortega y Pedro Carmona fueron subiendo de tono. Algunos, como el Vicealmirante Molina Tamayo, incitaban a la gente a marchar hacia Miraflores a pedir la renuncia al presidente, o como en el caso de Pedro Carmona a marchar solo hasta la Avenida Bolvar, quizs tomando en consideracin la advertencia de Lucas Rincn. Alfredo Pea, Alcalde Mayor Metropolitano -quien haba desertado de las filas del chavismo- gir instrucciones al comisario Henry Vivas, para que la PM bloqueara los accesos posibles hacia el Palacio de gobierno, pero el comisario Vivas se encontraba muy limitado para definir una estrategia como esa, dado que se le haba negado el permiso de despegar al helicptero de la PM, situado en La Carlota. Pea insista que la marcha tena permiso solo hasta PDVSAChuao y nada tena que ir a buscar a Miraflores. Ortega se traslad hasta el punto de encuentro acordado con los altos oficiales y esper por 10 minutos. Mientras esperaba, intercambiaba pareceres sobre la situacin con sus acompaantes y en la medida que el tiempo transcurra, la sospecha que algo se tramaba en contra de l iban en aumento, por lo tanto, decidi salir rpidamente del lugar. Unos minutos despus, sus sospechas se confirmaban al irrumpir en el hotel un comando militar en su bsqueda. Chvez por su parte, junto a sus seguidores en el gobierno y lderes del MVR, haban convocado a una concentracin en los alrededores de palacio para

134

protegerlo a l como su mximo lder y a su revolucin. El Vicepresidente Diosdado Cabello, como mediada preventiva, haba optado por resguardarse en la sede de la DISIP, para mantener divido el poder ejecutivo y poder suplir la ausencia presidencial, en caso de presentarse esa eventualidad. A bordo del helicptero camino a la DISIP, Cabello pudo constatar lo descomunal de la marcha e inmediatamente comunic la novedad a la presidencia y al resto del Estado Mayor Poltico. Los llamados a travs del canal de estado para los seguidores de Hugo Chvez no se hicieron esperar y eran dirigidos a concentrarse en los alrededores de palacio y defender al gobierno por cualquier medio. El diputado Juan Barreto se diriga por la televisin del estado, a los ciudadanos que apoyaban a Hugo Chvez: -() el llamado es a todo el pueblo patritico, a todo el pueblo democrtico, a todo el pueblo que quiera defender su revolucin pacfica y democrtica, aqu, en Miraflores. -No es momento de quedarse en su casa, no es momento de ser espectador pasivo. En las afueras de palacio, los miembros de los Crculos Bolivarianos y miles de seguidores de Hugo Chvez gritaban consignas: no volvern, no volvern, no volvern. Barricadas de militares y policas cubran las vas de acceso a la sede presidencial. Se haban dispuesto estratgicamente tiendas de campaa para la atencin mdica, para ser utilizadas en caso de emergencia, lo que haca suponer que el gobierno estaba preparado para la confrontacin. Los cuerpos de seguridad del estado se encontraban provistos de los equipos antimotines y de todo lo necesario para disolver manifestaciones masivas. Todo estaba preparado para la refriega. Mientras tanto, los medios de comunicacin daban cuenta de lo gigantesco de la multitud opositora que se desplazaba por varias vas: Autopista Francisco Fajardo, Avenida Francisco de Miranda, Avenida Ro de Janeiro, Avenida Andrs Bello y tambin usando el Metro, por cuyas salidas brotaba a torrentes la gente. Desde la Autopista Francisco Fajardo podan verse a simpatizantes de uno y otro lado asomndose desde sus apartamentos para gritar vivas a la oposicin o a Chvez. La marcha continuaba su curso hacia su destino final: Miraflores. El grueso de la manifestacin opositora continuaba su camino. Cuando esta transitaba a la altura de la UCV -en el sector Plaza Venezuela- desde el interior de la universidad un grupo de encapuchados se activaron para atacar con armas de fuego, presentndose los primeros heridos de lo que hasta ese momento haba sido una marcha absolutamente pacfica. La actuacin de la PM impidi que los hechos de sangre fueran mayores. Sin embargo, la marcha no se detendra en su obstinado objetivo de llegar a Miraflores.

135

El plan intimidatorio no estaba funcionando. Aproximadamente a las 2:00 p.m., ya la marcha opositora se encontraba en las inmediaciones de la Avenida Bolvar, a unos 2 kilmetros de distancia de Miraflores, mientras tanto, alrededor de palacio la concentracin era tambin multitudinaria y la presencia de militares era impresionante. La multitud opositora marchaba a travs de la Avenida Bolvar cuando se encontraron con un piquete de la PM que les impeda continuar, pero la barrera de la polica fue superada y la mayora de los marchistas saltaban el muro divisorio de la avenida para continuar su marcha. En esos tiempos, la PM era una fuerza policial abiertamente defensora de la poblacin opositora, as como la Guardia Nacional estaba francamente parcializada hacia los ciudadanos que apoyaban al gobierno. El Alcalde Metropolitano y los directores de la PM apoyaban sin tapujos al movimiento opositor. Sus comandantes Vivas y Forero se mostraban imparciales en sus actuaciones policiales y como garantes de las distintas manifestaciones pblicas de aquellos tiempos, pero en un da tan crucial como el 11 de Abril, no se utiliz ninguna de las tcnicas de disuasin ni de dispersin, ni de control de masas. La PM conoca perfectamente que un choque entre ambas multitudes, traera como resultados hechos de sangre, sin embargo, actu con debilidad y permisividad, por lo que la masa opositora que marchaba a Miraflores sigui hacia su destino. Igual consideracin puede hacerse de la Guardia Nacional. Los piquetes de esta fuerza contra motines estaban dispuestos en las cercanas de Miraflores y no se utilizaron anillos de seguridad alejados de palacio. La intencin de permitir el enfrentamiento era visible por parte de ambos bandos. Los marchistas de la oposicin llegaron a las Torres del Centro Simn Bolvar, mejor conocidas como las Torres del Silencio y la Plaza Oleary en el centro de la ciudad. All, la marcha nuevamente se dividi en dos grandes brazos: los que se dirigieron hacia la Plaza El Calvario y Puente Repblica y los que siguieron hacia la Avenida Baralt en direccin hacia Puente Llaguno. A las 2:30 p.m. aproximadamente, ambas cabezas de la marcha opositora se encontraban apenas a unos trescientos metros de distancia de Miraflores. Por razones geogrficas, las personas que haban continuado su marcha hasta Puente Repblica se encontraban al mismo nivel de Miraflores, mientras que los que marcharon hacia la Avenida Baralt se encontraban en un nivel inferior, pues esta avenida pasa justo por debajo de Puente LLaguno. Un contingente de la Guardia Nacional se encontraba apostado del lado de Miraflores y el comisario Henry Vivas decidi interponer dos cordones de la PM entre los manifestantes de la oposicin y la Guardia Nacional, uno de ellos compuesto por mujerespolicas desarmadas.

136

Minutos despus, se presentaron los primeros disparos. Dos personas presentes en las concentraciones de oficialistas cayeron muertos: Erasmo Snchez y Ruddi Urbano. Las personas que estaban a su lado daban cuenta de disparos de un francotirador apostado en el Hotel El Edn. Tiempo despus, el anlisis forense confirmaba que la trayectoria de las balas homicidas haba sido descendente y provenan de un fusil FAL. Casi simultneamente, varios disparos certeros en la cabeza de manifestantes de la oposicin que transitaban por la Avenida Baralt rumbo hacia Puente Llaguno, llenaban de muerte el pavimento. Los cados de ambos bandos aseguraban la generacin de la crisis necesaria para que se produjese el enfrentamiento, el terror, la rabia y la revancha de parte de cada lado en pugna. Al ser notificado por radio que los miembros de la PM en la Avenida Baralt solicitaban ayuda porque haban cado los primeros muertos, el comisario Henry Vivas hizo uso de un camin de un partido de la oposicin que portaba altoparlantes y se dirigi a la multitud para que se dispersara, haca un llamado a su racionalidad, peda a los manifestantes que pensaran en sus hijos y en sus familiares, que ya haban hechos de sangre, pero ante tal anuncio, la respuesta de los opositores fue que la meta era Miraflores y la renuncia de Chvez. El Contralmirante Carlos Molina Tamayo y el General Guacaipuro Lameda (ex presidente de PDVSA en el gobierno de Chvez), encabezaban la marcha y estimulaban a los opositores a continuar hasta Miraflores, a pesar del denso humo de bombas lacrimgenas que haban sido lanzadas por la Guardia Nacional para repeler a ese bando. Ambas medias partes de la poblacin haban cado en la trampa mortal de los dos bloques polticos antagnicos en eterna pugna. Ambas mitades del pas iran a desatar su odio en contra de la otra mitad por razones polticas. El discurso divisionista y el fomento de la lucha entre clases finalmente se materializaba. Y lo peor de todo era, que ambas mitades del pas iran a derramar su sangre por personajes a quienes no les importaba ni una sola gota de ella. La lucha era por el poder, como siempre ha sido.

137

Captulo 33. EL TIBURN EN LA RED Los seguidores de Hugo Chvez armados con palos y piedras, haban emboscado a los manifestantes opositores, quienes entonces haban decidido hacer uso de calles menos congestionadas por la gigantesca marcha. Los medios de comunicacin reportaban los agresivos encuentros. El Pacto de Miraflores se ejecutaba a la perfeccin. Una vez la marcha opositora se encontraba a escasas cuadras de palacio, el Diputado Juan Barreto, el Alcalde Freddy Bernal y otros ms, a travs de megfonos dirigan el accionar de la Guardia Nacional para repeler los manifestantes opositores. La imagen de un oficial de la Guardia Nacional disparando su pistola 9 mm contra los manifestantes opositores fue capturada por la televisin y le daba la vuelta al mundo. Algunos manifestantes opositores cubran sus rostros con sus camisas a manera de capucha y devolvan elementos contundentes o sus propias bombas lacrimgenas a los soldados. Desde lo alto, las cmaras de televisin mostraban lo denso de la humareda. El enfrentamiento se prolongaba y mantena paralizada a la marcha opositora sin poder llegar a su destino. Los gases txicos, los disparos y las barricadas de la PM impedan el acceso a Miraflores. Siguiendo los acontecimientos, Chvez, bajo el seudnimo de Tiburn 1 trataba de coordinar a travs de una frecuencia de radio militar y secreta, las acciones de este sector para combatir la marcha opositora y resguardar la seguridad de palacio. -Tiburn 1: Tiburn 5... interrogativo... eee tu ubicacin y la situacin all en el exterior. Cambio. -Tiburn 5 (General Gutirrez/Core 5): Estoy en la parte posterior del Palacio est la gente ya controlada, estn ya fueron desplazados ms all de la Plaza OLeary. Tenemos laa hasta la Asamblea de ah para all, tambin todo controlado y la gente est ubicada nicamente en laa esta por el sector de la avenida Bolvar. -Tiburn 1: Correcto y cual es laa... dime, dime cual es la evolucin que tu evalas Cmo est esa gente? los que estn tirando... los que estn disparando... qu ha pasado con eso?, cambio. -Tiburn 5: Bueno... esteee... han salido varios heridos porque ha habido un enfrentamiento y entonces se han venido aqu a defender hacia los sectores de atrs y... pero... esteee... ya la gente pues se ha ido desplazando... y tenemos

138

unos francotiradores que estaban montados en unos edificios y estaban disparando... desde esos edificios ya fueron ubicados y entonces ya estn controlados. -Tiburn 1: Entonces la situacin est... podemos resumirla en dos palabras: bajo control. -Tiburn 5: Ac en este sector est bajo control. -Tiburn 1: Entonces ese movimiento de tropas estaba autorizado por ti. Cambio. -Tiburn 5: Es positivo. Los que estn en el Ayacucho... los del Ayacucho... es positivo... lo nico es que yo iba... solamente al Ayacucho... inclusive el comandante me est llamando en este momento. Adelante 1 para 5 -Tiburn 1: Ok. Te deca que es urgente y muy importante enviar unidades... una unidad de refuerzo... de custodia... seguridad al al Canal 8... a las instalaciones del Canal 8. Cambio. -Tiburn 5: Tenemos 20 hombres al mando de un oficial en este momento... -Tiburn 1: Interrogativo si estn saliendo. Cambio. -Tiburn 5: Correcto... estn estn en el lugar. -Tiburn 1: Ah, estn en el lugar. Dime si es posible reforzarlos un poco ms. Cambio. - Tiburn 12 (Comandante Aguilera/DISIP): Le informo que el general Lugo Pea sali ahorita por la radio 104.5 FM, llamando a la rebelin. -Tiburn 1: Ok. interrogativo... quien habla ah. -Tiburn 12: Aguilera seor Presidente... -Tiburn 1: ah, correcto. Dnde sali? -Tiburn 12: en laaa sali por la emisora 104.5 -Tiburn 1: Correcto. Bueno, ubquelo dnde anda l metido, ah? Cambio. -Tiburn 12: Ok. Entendido, Seor Presidente... mire, ellos haban hablado de una hora "H" cuando el saliera a hablar. Cambio. -Tiburn 1: Ok. Terminado.

139

-Tiburn 1 para Tiburn 6. -Tiburn 1: Ok. Mira, eee yo estoy llamando a Rosendo por varias vas... ahorita por el telfono... no lo... no he podido hablar con l, hace como media hora que estoy aqu... a ver si tu has tenido contacto con l. Cambio. Tiburn 6 (General Garca Carneiro/Comandante 3. Divisin Fuerte Tiuna): No. Negativo. Yo estoy aqu y no he tenido contacto con l hace como 40 minutos. -Tiburn 1: Ok. Entonces, mira... procede a activar el Plan vila... dime si copiaste... cambio. Tiburn 6: Copiado... Plan vila lo pongo en efectivo... esteee... ahora procedo. -Tiburn 1: Espera uno... Espera uno... Espera uno Espera uno dime si me copiaste... Cambio. Tiburn 6: Estee s, s... estoy esperando instrucciones suyas... no te preocupes yo estoy esperando instrucciones suyas. -Tiburn 1: Espera uno, que parece que me tienen a Rosendo por aqu por telfono... no tiene radio... estoy llamndolo por aqu... el telfono. Incesantemente, Tiburn 1 trataba de hacer contacto con el General Manuel Rosendo, a cargo del CUFAN por cuanto sobre este descansaba la responsabilidad de poner en marcha el Plan Soberana/vila y autorizar la salida de armamento de guerra de Fuerte Tiuna. Sin embargo, Tiburn 1 no lograba dar con el paradero del General Rosendo, ya que este haba quedado excluido de la Red Tiburn que haba sido organizada por el General Lucas Rincn y por tanto, Rosendo no portaba radio. Cuando el General Rosendo se entera que est siendo solicitado por el presidente, le llama por telfono a Miraflores. Al establecerse la comunicacin, Chvez recibi como respuesta de Rosendo que las condiciones no estaban dadas para poner en marcha el Plan vila. Ante la negativa de Rosendo, Chvez intenta comunicarse con el General Landis y con el General Lucas Rincn. Este ltimo, mxima jerarqua en la FAN, pero sin lograrlo. -Tiburn 4 (General Belisario Landis), Tiburn 1. Cambio. -Tiburn 4, Tiburn 1. Cambio. -Tiburn 2 (General Lucas Rincn), Tiburn 1. Cambio.

140

-Tiburn 2, Tiburn 1. Cambio. -Tiburn 2, Tiburn 1. Cambio. -Tiburn 4, Tiburn 1. Cambio. -Tiburn 3, Tiburn 1. Cambio. - Azul Tiburn 6. Chvez se comunica entonces directamente con el General Garca Carneiro (Tiburn 6) obviando la cadena de mando- y le solicita a este la activacin del plan. -Tiburn 1: entonces... mira... te ordeno la aplicacin del Plan ee Avila... y el primer movimiento que vamos a hacer es la columna del Batalln Ayala que ocupe posiciones. -Tiburn 6: Ellos ellos son reserva yyy pueden enviarse hasta donde usted ordene. -Tiburn 1: Ok. Entonces mndalos aqu aaa a Palacio... a las inmediaciones... a tomar posiciones... y el comandante que pase aqu a la orden ma... cambio. -Tiburon 6: Muy bien... recibido. En este momento entonces sale el Batalln Ayala... vamos a utilizar... hasta ahorita lo ms conveniente sera utilizar los tneles para caer en la avenida Sucre y despus caer all... oy? -Tiburn 1: Correcto... copiado... bueno eee coordina con Vietri que est por aqu para la coordinacin de posiciones... de un grupo en disuasin, otro grupo puede estar en reserva en el patio eee bloqueando las avenidas de aproximacin etctera... dime si copiaste. Cambio. -Tiburn 6: efectivo. Lo importante es que como... tambin... si logra Vietri Vietri localizarme por este mismo medio es mejor porque me he tra me quiero comunicar con l por telfono y no he po no he podido. -Tiburn 1: No... aqu lo tengo... aqu tengo a Vietri. Cambio. -Tiburn 6: Muy bien... entonces mire... en este momento va saliendo la columna de tanques del Ayala eee va los tneles... va hacia la avenida Sucre y se incorpora all al Palacio. -General Vietri Vietri: Ok. Copiado.

141

Finalizada la comunicacin, Garca Carneiro se comunic a su vez con Rosendo para indicarle que haba recibido la orden presidencial de poner en marcha el Plan vila y que l a su vez, haba dado la orden de enviar una columna de tanques comandada por el General Wilfredo Silva (Tiburn 8) hacia Miraflores. Ante esta notificacin, el General Rosendo le contest: -Bueno General, entonces asuma su responsabilidad. Una vez que algunos militares dentro de Fuerte Tiuna se enteran que Chvez haba dado la orden de activar el Plan vila, se pone en marcha un plan antagnico que persegua la interrupcin del mismo, con el objetivo que el armamento de guerra de la unidad comandada por el General Garca Carneiro no pudiera salir a la calle. Entonces, el Comandante del Comando Logstico del Ejrcito, General Vidal Martnez, orden la toma de la alcabala No. 5 en Fuerte Tiuna. Se retuvieron tres gandolas cargadas, incluyendo una con gas butano y fueron interpuestas en plena va para obstaculizar el trfico automotor de la autopista que da acceso a la ciudad de Caracas, desviaron vehculos de carga y particulares hacia el interior de Fuerte Tiuna y se cerraron las alcabalas nmero 4 y 7, impidiendo totalmente la circulacin de los vehculos, crendose un caos total en el interior de esas instalaciones militares. El objetivo tctico de impedir la implementacin del Plan vila se haba logrado momentneamente. Cerca de palacio, el grueso de las personas que apoyaban a Chvez desde Puente Llaguno, tenan una posicin de ventaja sobre los opositores por la altura. La marcha opositora continuaba avanzando hasta que ambos grupos quedaron separados por apenas cien metros, lanzndose objetos contundentes. De improviso, algunos manifestantes comenzaron a caer al suelo con su rostro ensangrentado. Los marchistas que les circundaban daban cuenta que esas personas haban muerto y la alarma cundi en los manifestantes de ambos bandos. Un reportero grfico con su cmara, un miembro de la DISIP, una manifestante con la camiseta del partido Primero Justicia, tambin manifestantes del lado Chavista haban cado. Disparos certeros en la cabeza haca pensar que haba francotiradores en la zona. La PM comenz a movilizarse en sus motos a toda prisa. Los reporteros anunciaban que poda haber francotiradores por la precisin de los disparos. El pnico cunda en el centro de la capital. El caos era total. La televisin mostraba como elementos defensores de Hugo Chvez disparaban hacia la marcha desde la parte de debajo de Puente Llaguno y desde el puente mismo. Tambin mostraba como los miembros de la PM se cubran y devolvan los disparos. Las cmaras de televisin dispuestas desde las azoteas de los edificios mostraban como personas afectas a Chvez cargaban apresuradamente a sus heridos y los trasladaba a las tiendas de campaa destinadas para brindar auxilio a estas personas. Por su parte, los opositores heridos eran montados en las motocicletas de la PM, para ser trasladados a los hospitales cercanos.

142

El tiempo transcurra y la sombra de la muerte se expanda por el centro de la ciudad capital.

143

Captulo 34. PUENTE LLAGUNO Las imgenes de televisin haban sido terriblemente impactantes. Repentinamente, entr en la seal televisiva una nueva cadena presidencial, creando un vaco informativo y haciendo que la zozobra se apoderara de los ciudadanos, al ignorar lo que estaba ocurriendo. -Muy buenas tardes, comenz a decir Chvez. -Queridos y queridas compatriotas de Venezuela. Aqu estamos en el palacio de gobierno de Miraflores, aqu estamos como siempre al frente de nuestras responsabilidades. He tomado la decisin, cuando falta, segn mi reloj, 15 minutos para las 4:00 de la tarde, de convocar esta cadena de radio y televisin, para enviar un mensaje a todos los venezolanos Tan pronto se dio inicio a la ensima cadena de esos terribles das, en el pas entero revent un cacerolazo de gigantescas dimensiones. Mientras las ollas no paraban de sonar, Hugo Chvez continuaba: -() Este mensaje va dirigido a todos los venezolanos y especialmente le pido a Dios, que aquellos venezolanos, la minora por supuesto, en cuanto a nmero, pero que no despreciamos para nada El discurso presidencial era vaco. Repetido. Ms de lo mismo. No haba un mensaje importante que sustentara tal aparicin. An en aquella hora aciaga menospreciaba a sus opositores. Se trataba de once kilmetros de autopistas y avenidas repletas de manifestantes en contra de su gobierno y actuaciones. Tampoco haba ni una sola palabra dirigida a sus seguidores y a la violencia desatada, como siempre. De cualquier manera, la gente no prestaba atencin a lo que deca el presidente. Solo se vea a un hombre desde su posicin de poder tratando de ganar tiempo y ocultado los hechos que sucedan en ese momento. El ruido de las ollas aumentaba en intensidad. - () Todo el pas es testigo, -continuaba Chvez- que desde hace tres aos, no desde ayer, desde hace tres aos de los inmensos esfuerzos que el gobierno que dignamente dirijo, est haciendo el todos los rdenes Relataba los hechos polticos recientes desde su ptica y como si en ese preciso momento esos temas tuvieran alguna importancia. - () Vino el ao 2000. El ao 2000 fue, si el 99 fue el de la constituyente y el del inicio de esta revolucin pacfica y democrtica, tolerante, abierta, reflexiva, constructiva, para nada destructiva sino una revolucin lo hemos dicho una y mil veces, de amor

144

Mientras Hugo Chvez continuaba con su discurso vaco, cientos de miles de manifestantes seguan su camino y se encontraban colmando los espacios del centro capitalino y la batalla entre la guardia nacional y los manifestantes ya en la avenida Baralt transcurra ferozmente. - () Hemos tenido que viajar por los rincones del planeta para explicar nuestra verdad -continuaba Chvez-, para convencer a reyes, a prncipes, a jefes de estado a jefes de gobierno, de que es lo que est pasando en Venezuela, de que aqu no hay una tirana, de que aqu no hay una locura!eso es mentira!, aqu hay un precepto legtimo, democrtico, como nunca antes lo hubo en la historia republicana de Venezuela, eso es verdad!... y se puede demostrar, en la comunidad internacional se reconoce, un gobierno democrtico, serio, objetivo y sobretodo inspirado por una idea humanista, por el ser humano, el respeto al ser humano, el respeto a los derechos humanos, la restitucin para todos de la vida, de la igualdad, la libertad Sus palabras se las llevaba el viento. La cruda realidad empaaba cualquier retrica rebuscada. - () Nunca haba existido antes en Venezuela un gobierno del grado del grado tal de tolerancia, que tiene este gobierno, que tengo la honra de dirigir por voluntad de la mayora de los venezolanos No hubo antes aqu un gobierno tan tolerante, como este. Tan tolerante, tan dispuesto a dialogar, a or Mientras el presidente hablaba, el dilogo entre los defensores del gobierno y la polica metropolitana se enmarcaba dentro del lenguaje de los disparos que provenan de una y otra parte. -() Ac hay una constitucionalidad, un estado de derecho, unas instituciones legtimas, entre ellas la Presidencia de la Repblica, unos mecanismos para hacer oposicin poltica, unos mecanismos para organizar y pensar en las futuras elecciones ahora fjense que incluso, hay hasta el recurso que a mitad de perodo se puede solicitar la salida de cualquier funcionario que haya sido elegido por el pueblo Los canales de televisin, jugndose la concesin del espacio radioelctrico, aproximadamente a las 4:30 p.m.- decidieron dividir la seal televisiva en dos. En un lado, apareca Chvez con su interminable discurso, insistiendo a cada momento en anunciar la hora y recibiendo papelitos de parte de algn edecn que entraba en la escena peridicamente para informarle de la situacin y del otro lado, aparecan las sangrientas imgenes que los ciudadanos en sus casas continuaban observando. Definitivamente, los dueos de los medios de comunicacin saban lo que el alto gobierno tambin saba ese da se dara una batalla crucial y no se trataba de una simple manifestacin poltica. La oposicin estaba decidida a solicitar la renuncia al presidente, costara lo que costara. De manera que ninguno de los dos bandos dara tregua alguna.

145

Aproximadamente a las 4:35 p.m. comenzaron a salir del aire por la seal abierta- las televisoras nacionales por orden presidencial, pero la seal fue retomada por va satelital y cable, a travs de las cuales las imgenes de la confrontacin seguan llegando a la poblacin en vivo y en directo. El humo de las bombas lacrimgenas apenas permita discernir lo que ocurra. Haba demasiada gente y demasiado ir y venir. Las personas se acercaban a las cmaras de televisin y culpaban a Hugo Chvez de lo que ocurra, algunos con insultos y palabras altisonantes y otros con lgrimas en los ojos pedan misericordia. La guerra fratricida se haba iniciado. Das despus del suceso, los lideres del Chavismo insistan que los llamados Pistoleros de Puente Llaguno disparaban nicamente contra la PM, como si eso no revistiera delito. Sea como fuere, se trataba de la lucha de hermanos contra hermanos por razones polticas y a partir de ese momento, esas dos diferentes visiones de pas jams volveran a entenderse. Tanto el enfrentamiento como el discurso duraron horas. Desde la pantalla de televisin, se observaba como personas afectas a Hugo Chvez disparaban desde la altura de Puente Llaguno en direccin sur de la Avenida Baralt, pero el ngulo impeda ver a quienes les disparaban. Otras tomas de ngulo contrario mostraban como la PM haca frente a los civiles armados defensores del gobierno. El Comisario Henry Vivas de la PM haba distribuido al personal policial de manera que evacuaran a la inmensa cantidad de personas de la marcha opositora que se encontraban encerrados en el centro de Caracas. Despus de algn tiempo, la Avenida Baralt estaba casi desierta. No haba en ella un solo manifestante de ninguno de los dos bandos, mientras que cercano a Puente Llaguno se vea a La Ballena y al Rinoceronte, con algunos miembros de la PM cubrindose con ellas de los disparos provenientes del otro bando. El trgico saldo del enfrentamiento fue de veintin compatriotas fallecidos para agregar a la lista de muertes sin ningn sentido y por razones polticas en nuestro pas. Ellos fueron: Jorge Tortoza de 48 aos, periodista grfico, William Rojas de 30 aos de edad, Luis Caro de 57 aos de edad, Erasmo Snchez, Ruddi Urbano de 38 aos de edad, Nelson Zambrano de 23 aos, Pedro Linares de 42 aos de edad, Csar Matas de 30 aos de edad, Jos Alexis Gonzlez de 48 aos de edad, Jess Orlando Orellano de 34 aos de edad, Jess Mohamed Espinoza de 18 aos de edad, Alexis Bordones de 52 aos, Jos Antonio Gramallo y Orlando Rojas, Vctor Reinoso de 29 aos, Josefina Rengifo de 21 aos de edad y con tres meses de gestacin, Juan David Querales de 25 aos, Lus Alfonso Monsalve, Jhonnie Palencia, ngel Lus Figueroa y Franklin Mendoza de 23 aos de edad.

146

Versiones extraoficiales indicaron que presuntamente la mayora habran muerto por disparo de arma corta y dos por disparo de arma larga.

147

Captulo 35. DEL GOTEO AL CHORRO El General Efran Vsquez Velasco, Comandante General del Ejrcito, se comunicaba telefnicamente con varios generales. Uno de ellos fue el General Nstor Gonzlez Gonzlez, quien respondiendo a su llamado se dirigi al Comando de las Escuelas en Fuerte Tiuna. All se haban concentrado una gran cantidad de altos oficiales, quienes discutan la gravedad de la situacin que se haba presentado y la forma en que haba culminado la manifestacin opositora, que fuera catalogada por todos de pacfica, hasta por uno de los ms radicales seguidores de Hugo Chvez, como lo era el Alcalde Freddy Bernal. En medio de aquella situacin de incertidumbre y con las pantallas de televisin de seal abierta silenciadas, a travs de la seal por cable y satelital se hicieron presentes por el canal CNN un grupo de militares de alta graduacin, quienes vestidos con los uniformes de los distintos componentes de la Fuerza Armada, deploraban los hechos de sangre ocurridos ese da y manifestaban que retiraban su apoyo al Presidente de la Repblica. Los pronunciamientos militares que haban ocurrido por goteo dejaban de serlo con esta declaracin y se convertan en un verdadero chorro de disidencia. El Vicealmirante Hctor Ramrez Prez, Jefe del Estado Mayor de la Armada, lea un comunicado a las 4:00 p.m. aproximadamente, Detrs de l se encontraban unos diez militares de alta graduacin, entre los cuales se encontraban: Daniel Comisso Urdaneta, Jefe de Planificacin de la Inspectora General de la FAN, Francisco Noriega, Jefe de Logstica del Estado Mayor General de la Armada, el General de Brigada de la Guardia Nacional Marco Ferreira Torres, Director de la Oficina Nacional de Identificacin y Extranjera, el General de Brigada Oscar Mrquez, Agregado Militar en Colombia, Ramn Lozada, Jefe de la Guardera del Ambiente, Vidal Martnez, Jefe del Comando Logstico del Ejrcito, Henry Lugo, de la Inspectora de la FAN y por el componente aviacin, los Generales de Brigada Clinio Rodrguez y Pedro Pereira. El Vicealmirante Ramrez Prez deca: -() hemos decidido dirigirnos al pueblo venezolano, para desconocer al actual rgimen de gobierno y la autoridad de Hugo Chvez Fras y del alto mando militar - () Venezolanos, el Presidente de la Repblica ha traicionado la confianza de su pueblo, est masacrando a personas inocentes con francotiradores para este momento van seis muertos y decenas de heridos en Caracas Mientras para el comn de la gente aquella era una imagen impactante que haca suponer que la mayora de la FAN estaba en contra de Chvez, pues se congregaban en ella alrededor de una docena de altos oficiales de todas las

148

fuerzas, para los militares, quienes si saban de quienes se trataba, no era ms que otro grupo de oficiales sin comando de tropas, que se manifestaban opuestos al gobierno. En el Comando de las Escuelas, la alta oficialidad all reunida llegaba al acuerdo de retirar tambin su apoyo al Presidente Chvez. Mientras esa discusin se daba, el General de Brigada Wilfredo Silva haba logrado superar el caos interno vehicular en Fuerte Tiuna y haba partido a las 5:45 p.m. aproximadamente, con una columna de tanques rumbo a Miraflores. El Ministro de la Defensa, Jos Vicente Rangel Vale, El General Belisario Landis, El General Lucas Rincn y el General Manuel Antonio Rosendo, abordaban un helicptero alrededor de las 6:00 p.m. para dirigirse tambin a Miraflores. El objetivo era tener una reunin con Chvez y el alto mando, para informarle sobre la situacin que haba en cada componente de la FAN. En el Comando de las Escuelas en Fuerte Tiuna la situacin era un hervidero. El General Efran Vsquez Velasco imparta la orden al segundo Comandante del Ejrcito de hacer retornar inmediatamente el material blico al fuerte. Acatando la orden, los tanques pertenecientes al Batalln Ayala que se encontraban ya estacionados frente a palacio regresan a su base. Chvez fue notificado y perciba que la situacin comienza a escaprsele de las manos. Mas tarde, aproximadamente a las 8:00 p.m. el Comandante General del Ejrcito, Efran Vsquez Velasco, se pronunciaba a travs de la televisin: -() Hasta la fecha de hoy he sido leal al presidente () pero los muertos de hoy no se pueden tolerar. Posteriormente, vendran las declaraciones pblicas de ms militares de alta graduacin: el General de Divisin Carlos Alfonso Martnez, Inspector General de la Guardia Nacional, acompaado del Jefe del Estado Mayor, General Edgar Mndez Casanova, el Jefe de Operaciones Edgar Bolvar y el General de Divisin Rafael Damiani Bustillos; seguidas de las declaraciones pblicas del General de Divisin de la Guardia Nacional Lus Alberto Camacho Cairz, Viceministro de Seguridad Ciudadana del Despacho de Interior y Justicia, donde culpaba al gobierno de las muertes ocurridas en Caracas y haca un llamado a la renuncia de los miembros del gobierno. Para echarle ms lea a la candela, a altas horas de la noche cuando las fuerzas militares disidentes tomaban el control del pas y la seal de televisin abierta de los canales privados era restituida, en el canal de televisin RCTV, Francisco Arias Crdenas, declaraba:

149

- () hay que responsabilizar como ejecutor a Rodrguez Chacn hay que y como autor intelectual y jefe de esa banda de delincuentes al propio Chvez, al propio Presidente de la Repblica... -Esta es una accin contra el sentimiento ms noble del venezolano -Usted pudiera decir que la accin de los francotiradores estaba bajo el conocimiento del presidente?, pregunt sagazmente el periodista Miguel ngel Rodrguez a Francisco Arias Crdenas. -Absolutamente seguro que estaba bajo conocimiento, que fue ordenada y que una mente enferma mire, tenemos que entender los venezolanos, todos los venezolanos y le hablo todava a los que tienen un poco de fe, guardan fe y esperanza qutense la venda de los ojos, estamos frente a un asesino con toda la extensin de la palabra!...una persona enferma, un paranoico, enfermo de poder, que cree estar posedo de una tarea histrica, destruyendo y matando venezolanos y esa gente que est all como el responsable de dar la orden de asesinar venezolanos, tienen que pagar su culpa. - () Por las normas de la democracia de la paz y de la convivencia, tienen que pagar su culpa, lo que no se puede es apoyar un minuto ms, un segundo ms, por favorle hablo a la gente de (el partido) V Repblica le hablo a los venezolanos todos de bien, pero sobre todo me importa hablarle a los compaeros de armas no podemos seguir defendiendo, no pueden ustedes seguir defendiendo a esta ignominia! un presidente asesino manchado con la sangre de los venezolanos! Horas ms tarde, seguiran las declaraciones del alto mando del componente Armada y Aviacin de las FAN. El retiro del apoyo de la alta oficialidad se haca generalizado y del conocimiento pblico y abarcaba a todos los componentes. Reunido con su ms cercanos colaboradores civiles y militares, Chvez decide atacar en vez de defenderse y escoge a varios militares para asignarles la misin de acudir a los puestos de mando militar en manos de los disidentes y ofrecerles un trato: cada quien se va a su casa y el asunto queda olvidado. Tal misin fue asignada al General (r) Ismael Hurtado Soucre, quien se desempeaba como Ministro de Infraestructura, el General Manuel Rosendo, el General Belisario Landis y el General Lucas Rincn. Estos Generales emprendieron inmediatamente la nada fcil tarea encomendada. El General Belisario Landis -responsable de la actuacin de la Guardia Nacional en los hechos acaecidos en el centro de la ciudad-, desestim la posibilidad de acercarse al Comando de la Guardia Nacional en El Paraso, al ser notificado que el General Carlos Alfonso Martnez haba asumido el mando en esa instalacin, acompaado de varios oficiales disidentes. Ya era de madrugada cuando lleg a Fuerte Tiuna acompaando al General en Jefe Lucas Rincn, donde fue notificado que otro General le dara a muerte en caso de verlo, por lo

150

cual decidi marcharse del lugar. El Vicealmirante Ramrez Prez, quien en horas de la tarde haba ledo el comunicado disidente, le indic al General Lucas Rincn que pasara al saln donde sesionaba la Junta Superior, donde se sostena una acalorada discusin. All fue notificado que los militares de alta graduacin enviaban un mensaje a Chvez en rechazo a su propuesta: deba firmar su renuncia y comunicarla a travs de los medios de comunicacin social, destituir al Vicepresidente Diosdado Cabello y al resto del gabinete. Adems, el mismo General Lucas Rincn deba anunciar a la nacin su renuncia en compaa del Alto Mando Militar, cuyos integrantes deban poner sus cargos a la orden de inmediato. En palacio, Hugo Chvez haba recibido por fax y luego fsicamente, la solicitud redactada por los oficiales disidentes en Fuerte Tiuna para ser firmada por l, donde renunciaba a la Presidencia de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Para decidir que rumbo seguira su gobierno y l mismo como Presidente de la Repblica ante este ultimtum, Chvez solicit una reunin urgente con los miembros de su gabinete, sus ms cercanos colaboradores y los miembros ms prominentes de los partidos que le apoyaban. Mientras tanto, Lucas Rincn se comunicaba frecuentemente con Hugo Chvez para informarle que se le presionaba y se le urga por una respuesta presidencial, as como su renuncia y la del alto mando militar. Chvez por su parte, le peda a Rincn hacer tiempo, mientras se comunicaba con todos los militares de su confianza en posiciones de comando, en especial con su compadre el General Ral Isaas Baduel en la ciudad de Maracay, para hacer un balance de fuerzas a favor y en contra. El resultado fue el siguiente: las veintisis guarniciones del pas estaban en tensa calma y aunque eso no era seguridad de absolutamente nada, le permita un estrecho margen de maniobra. Chvez se comunic tambin con su consejero Fidel Castro, -quien a su vez haba intentado comunicarse con l infructuosamente- ponindole al tanto de la gravedad de la situacin. Entonces, Fidel le expres angustiado: -Chvez, la situacin la veo muy grave, salva a tu gente y slvate t, haz lo que tengas que hacer, negocia con dignidad, pero no te vayas a inmolar! Solicita tu salida a Cuba como condicin para firmar. Ac prepararemos tu vuelta al poder. Fidel senta algo ms que un deja v con aquella llamada. Mientras hablaba con Chvez, recordaba como si hubiese sucedido el da anterior, la forma como haba terminado su intervencin en Chile y aquella conversacin que sostuviera con el Presidente Salvador Allende, -armado con el fusil AK-47 que l mismo le haba regalado- cuando haba recibido la solicitud del General Augusto Pinochet de abandonar el Palacio de La Moneda a las 11:00 h, sera atacado por aire y tierra.

151

Mientras esta situacin se desarrollaba en Miraflores, el aeropuerto de La Carlota era tomado por militares disidentes, quienes se movilizaban rpidamente para bloquear las pistas con vehculos e impedir un ataque por va area. Sus colaboradores ms cercanos insistan en recomendar a Hugo Chvez que no renunciara. Los ministros apostados a las afueras del despacho presidencial y con lgrimas en los ojos, manifestaban que el presidente no haba renunciado, que se trataba de un golpe de estado. La ministra del ambiente Ana Elisa Osorio, gritaba: -() que quede en evidencia que esto fue un golpe de estado!, no es que renunci pues el presidente no renunci, no renunci y entonces va preso es un golpe de estado! Que lo sepa el mundo un golpe de estado! Un golpe de estado! Que lo sepa el mundo! Un golpe de estado impune contra el pueblo, el pueblo venezolano que lo quiere! En Fuerte Tiuna, Lucas Rincn fue notificado que haba nuevas autoridades militares y que se nombrara un gobierno transitorio. La presin por la exigencia de la renuncia presidencial y la del Alto Mando Militar aumentaba y las amenazas suban de color. La novedad fue comunicada de inmediato a Hugo Chvez: El control militar de Fuerte Tiuna se haba perdido. El General Hurtado Soucre solicit en varias oportunidades prrroga para la toma de la decisin presidencial a los militares disidentes, mientras Hugo Chvez le peda tiempo a Rincn y este a su vez le responda que tratara de hacer lo que pudiera, mientras continuaba encerrado en su despacho destruyendo toda la documentacin comprometedora. Hugo Chvez no poda dejar de pensar que haca diez aos atrs, l mismo y sus compaeros golpistas haban intentado dar un golpe militar contra el gobierno de Carlos Andrs Prez, quien a pesar de la violencia desatada por la fuerza de los fusiles y los tanques haba podido salir ileso del asunto. Esta vez no haba habido combate entre militares. Ni siquiera se haba disparado una sola bala entre ellos, ni mucho menos se haban lanzado bombas desde los aviones como ocurri el 27 de Noviembre de 1992, pero an as, l tendra que jugarse el todo por el todo para salvarse.

152

CAPTULO 36. LA RENUNCIA A RENUNCIAR Todo el pas se mantena a la expectativa de los acontecimientos. Despus de horas de incertidumbre y de incontables rumores que se esparcan, aproximadamente a las 2:30 a.m. de esa madrugada del da 12 de Abril, el general de tres soles, Comandante en Jefe Lucas Rincn y hombre de confianza del presidente, hablando a su nombre y del alto mando militar, en alocucin televisada a la nacin anunci: -Los miembros del alto mando militar de la Repblica Bolivariana de Venezuela, deploran los lamentables acontecimientos sucedidos en la ciudad capital en el da de ayer. Ante tales hechos, se le solicit al Seor Presidente de la Repblica, la renuncia de su cargo, la cual acept. -Los miembros del alto mando militar, ponemos, a partir de este momento nuestros cargos a la orden, los cuales entregaremos a los oficiales que sean designados por las nuevas autoridades. A todo lo ancho y largo de la ciudad capital se escuchaban gritos de alegra y tambin de apoyo a Chvez. Hubo disparos, lanzamientos de cohetones de plvora y todo tipo de manifestaciones, tanto de alegra como de frustracin y tristeza. La bulla era ensordecedora. Sin embargo, la formalidad de la firma de la renuncia presidencial y la salida de Chvez ante los medios de comunicacin notificndola, no se haba dado y para ello, las negociaciones se producan a toda velocidad. El General Rosendo era el encargado de trasmitir los requerimientos de los militares disidentes a Chvez. Ya al tanto de la situacin, Hugo Chvez haba solicitado su salida a Cuba como le haba aconsejado Fidel. Rosendo haba comunicado este requerimiento al General Vsquez Velasco, quien a su vez se haba comprometido a realizar las gestiones para su salida del pas. El tiempo pasaba, las amenazas de ataque a Miraflores por va terrestre y area llegaban por todos lados y Chvez manifestaba su urgencia por no encontrarse en Miraflores para el amanecer. Todava estaba muy fresco el recuerdo de la maana del 4 de Abril de 1992 en el Museo Militar. Ante la tardanza en la toma de la decisin por los militares disidentes, aproximadamente a las 03:55 a.m. del da 12 de Abril, Chvez decide ir personalmente a Fuerte Tiuna a negociar, no sin antes comunicarse con Monseor Baltasar Porras, para que sirviera de garante de su vida y solicit a los Generales Rosendo y Vietri Vietri -Jefe de Casa Militar este ltimo- que le sirvieran de escolta. Antes de salir, el General y maestro de la Escuela Militar de
153

historia y filosofa militar, Jacinto Prez Arcay, le entreg un crucifijo para que le acompaase. Por su parte, los militares disidentes comisionaron a los Generales Gonzlez Gonzlez, Medina Gmez y Fuenmayor Len, para recibirlo en un punto neutral de entrega, que segn lo acordado sera la sede del Canal de televisin Televen. A su llegada a Fuerte Tiuna, los medios televisivos cubran los sucesos y el pas entero observaba como Chvez era recibido por Monseor Baltasar Porras y el General Alberto Camacho Cairz. En el interior de la comandancia tambin se encontraba un personaje vestido de civil, cmodamente sentado y rodeado de militares que iban y venan. Se trataba de Francisco Arias Crdenas. Entonces, Chvez es trasladado inmediatamente a la sala de reuniones del Jefe del Estado Mayor del Ejrcito. All los oficiales generales y otros de rangos menores le esperaban. En presencia de Monseor Baltasar Porras, el General Romel Fuenmayor Len se dirigi a Chvez para entregarle una carpeta con el decreto de la renuncia que deba firmar, asegurndole que despus de hacerlo, sera juzgado en el pas. Chvez se neg a hacerlo, afirmando que se trataba de un golpe de estado y que ellos deban correr con las consecuencias. Ante la negativa de firmar la renuncia, Chvez es trasladado a la sala de conferencias de la Inspectora del Ejrcito. All se inici una acalorada discusin donde los militares exigan que firmara su renuncia y Chvez por su parte la condicionaba a salir rumbo a Cuba, con su familia y algunos de sus colaboradores. Aseguraba que destituira al Vicepresidente y a todo su gabinete si sus demandas eran cumplidas, pero la mayora de lo militares presentes mostraban furiosamente su rechazo a la propuesta, asegurando que l tena responsabilidad en los crmenes de lesa humanidad cometidos en contra de la marcha pacfica opositora y que sera juzgado en territorio venezolano. En vista de la imposibilidad de llegar a una negociacin, los militares disidentes salieron de la sala de conferencias para deliberar aparte. El General Francisco Usn insista que deba permitrsele su salida a Cuba o en caso contrario, se estara produciendo un golpe de estado que manchara la reputacin institucional que las FAN se haban labrado por dcadas. En plena discusin sobre que hacer, al ser consultado, el abogado Allan Brewer Caras aseguraba que la firma de la renuncia no era necesaria, puesto que el alto mando militar, en boca del General Lucas Rincn, anunciara la renuncia del presidente y eso era ms que necesario. Despus de algn tiempo, el General Vsquez Velasco entr nuevamente para notificar la decisin final: Chvez permanecera bajo proteccin militar en Venezuela. De inmediato se orden el ingreso al centro de reclusin del 35 regimiento de la polica militar de el ex Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Hugo Rafael Chvez Fras, segn qued constancia en la boleta de reclusin a las 6:00 a.m. del da 12 de Abril.

154

Aproximadamente a las 4:55 a.m. el presidente de Fedecmaras, Pedro Carmona Estanga fue presentado por televisin al pas como el lder del gobierno transitorio respaldado por los mandos militares. A partir de ese momento, los medios de comunicacin privados informaban que no se conoca donde se encontraba Hugo Chvez y en manos de quien estaba. A travs del canal de televisin del estado, Venezolana de Televisin o Canal 8 tampoco poda obtenerse ninguna informacin. Desde horas de la tarde del da anterior y despus de los hechos acaecidos en el centro de la ciudad capital, los altos ejecutivos del canal haban permitido a sus empleados marcharse a sus hogares si esa era su voluntad. Todava estaban muy frescos los recuerdos de los violentos hechos y los asesinatos cometidos contra empleados del canal, por el pelotn comandado por el Teniente Jesse Chacn Escamillo, aquel da sangriento da del intento de golpe de estado del 27 de Noviembre de 1992. El canal mantena la seal en el aire gracias al trabajo de solo un tcnico en el centro de controles o master de la estacin y el periodista Jess Romero Anselmi. En la medida que las horas fueron pasando y los hechos agravndose, ya en horas de la noche el canal solo transmita su logo en forma de loop y posteriormente un documental de fauna. En un esfuerzo gigantesco por tratar de aparentar que el gobierno se encontraba firme, a travs de seal de microondas, cuyos equipos de transmisin haban sido instalados en horas de la tarde en el palacio de Miraflores, lograron llevar al aire la imagen de varios ministros y diputados de La Asamblea, donde insinuaban que la situacin estaba controlada, pero el sonido se distorsionaba por la combinacin de las palabras de los entrevistados y el audio del documental y el ruido de pajaritos que llevaba horas en el aire, indicando la precariedad con la cual el canal 8 transmita. Los entrevistados haban aprendido la leccin de astucia meditica que Carlos Andrs Prez haba utilizado el da del levantamiento en armas del 4 de Febrero de 1992, comandado por Hugo Chvez y donde la mayora de ellos haban estado involucrados. En respuesta a esa estrategia, el Gobernador del Estado Miranda, Enrique Mendoza, sali al aire en una entrevista desde un canal privado de televisin (Venevisin) para dar al traste con la pretensin de los ministros y su mensaje: -() Esa basura que se llama el canal 8, as mismoesa basura que se llama el canal 8, vamos a sacarla fuera del aire. Va fuera del aire! -Y esa es la advertencia que les digo, porque aqu no nos estamos chupando los dedos ni somos ningunos pendejos el canal 8 va en las prximas horas fuera del aire!

155

Y efectivamente as fue. Minutos ms tarde, el nico ser presente en el canal intentando mantener viva su seal, Jess Romero Anselmi, sali del mismo como alma que lleva el diablo. Instantes despus, la polica de la Gobernacin de Miranda se presentaba en el lugar y las cmaras del canal de televisin Globovisin daban cuenta que el edificio en pleno haba sido abandonado, sin ninguna seal de violencia. Mientras los hechos protagonizados por los militares disidentes ocurran en la madrugada del 12 de Abril, la plana mayor de la dirigencia opositora con Carlos Ortega y Pedro Carmona Estanga a la cabeza, discutan en las instalaciones del Hotel Four Seasons -localizado frente a la Plaza Altamira en el sector del mismo nombre-, el rumbo poltico que deberan drsele a los acontecimientos del pas. En un momento determinado, Pedro Carmona recibi una llamada a su telfono celular y mientras se retiraba del grupo para no ser escuchado, convers por algunos minutos. Al culminar la llamada, se excus con los presentes para retirarse por un rato de la reunin, mientras iba a su casa y se cambiaba de ropa. Unos minutos despus, la sorpresa fue mayscula, cuando los presentes en la reunin del Hotel Four Seasons observaban a travs de la pantalla de la televisin a los militares disidentes declarado un vaco de poder desde la sede la Comandancia General del Ejrcito y presentaban a Pedro Carmona Estanga como el Presidente de la Junta Transitoria de Gobierno. -Ya este nos jodi!, exclam Carlos Ortega, sin poder creer lo que vea y tom el telfono para llamar a Carmona y reclamarle su actitud y el engao: -Mire!... Yo pensaba que usted era un hombre serio!

156

CAPTULO 37. IMPROVISANDO UN GOBIERNO Desde el amanecer del 12 de Abril, Pedro Carmona se encontraba reunido con los militares disidentes en Fuerte Tiuna evaluando la situacin y realizando todos los preparativos para la toma del poder. A partir de ese momento, Carmona en compaa de Isaac Prez Recao, Daniel Romero y Allan Brewer Caras desarrollaban una frentica actividad para finalizar el discurso de toma de posesin en la Comandancia General del Ejrcito. En varias oportunidades, el General Francisco Usn Ramrez, quien se haba desempeado como Ministro de Finanzas del recin depuesto gobierno, ingresaba a los cubculos donde estos trabajaban para solicitar garantas para la vida del Hugo Chvez, producto del fracaso de las negociaciones que Hurtado Soucre y Rosendo haban intentado con los militares disidentes. Pero, Prez Recao y Romero fueron enfticos: Chvez tendra que quedarse en el pas para ser juzgado por los crmenes cometidos el da anterior. Mientras tanto, en el resto del pas los Crculos Bolivarianos se encontraban activos y conformaban una red gigantesca, instigando al pueblo seguidor de Chvez a no aceptar lo que ocurra. En Fuerte Tiuna, los militares se encontraban al tanto de la situacin y recomendaban a Carmona tomar decisiones rpidamente para asegurar el poder. Ellos saban perfectamente que la principal debilidad de un gobierno como ese, era no contar con la fuerza de las tropas y de las armas. De manera que, sus primeras decisiones fueron nombrar al Vicealmirante Carlos Molina Tamayo -por su reputacin y confiabilidad- como su Jefe de Casa Militar y al General (r) Ovidio Poggioli como Director de la polica poltica, DISIP. Cada uno de estos personajes se apresuraron a asumir sus nuevas responsabilidades, Molina Tamayo se aperson muy temprano en palacio para cumplir con la labor encomendada y fue recibido por los soldados leales a los altos oficiales disidentes. A su llegada solicit reunirse de inmediato con el General Viteri Viteri, -quien hasta ese momento haba sido el Jefe de Casa Militar de Chvez- para informarle que l sera su sustituto y a la vez, solicitarle que mantuviera a los soldados de la Guardia de Honor en sus posiciones naturales, al lado de palacio. Increble. Una Guardia de Honor totalmente ideologizada y armada hasta los dientes como la de Chvez, no fue retirada de su lugar de custodia ni sustituida de inmediato, solo les solicit permanecer inertes en sus puestos.

157

Por su parte, el General Ovidio Poggioli se diriga hacia la sede de la DISIP aproximadamente a las 9:00 a.m. para hacerse cargo de la fuerza policial ms poderosa del pas. Iba acompaado de Isaac Prez Recao en su vehculo blindado. Pero, Ovidio Poggioli no haba podido cumplir con la misin de tomar las rindas de la DISIP, puesto que a su llegada a la sede de la misma -El Helicoide- fue recibido por las principales cabezas de ese cuerpo policial y estos le hicieron saber que los miembros de esa institucin haban tomado la decisin de seguir siendo dirigidos por sus lderes naturales. El objetivo de mantener el control de las dos instituciones armadas ms importantes para el momento no de haba cumplido. Ese da 12 de Abril, el Palacio de Miraflores haba amanecido casi desierto, pero con el transcurrir de las horas iba llegando ms y ms gente. En los pasillos se iban encontrando viejas amistades polticas, integrantes de los medios de comunicacin, de La Iglesia Catlica y religiosos de distintos credos; gobernantes regionales, polticos de los distintos partidos: AD, COPEI, Proyecto Venezuela; miembros de la alta oficialidad militar; un sin nmero de personas ligadas al mundo empresarial y poltico y miembros de la sociedad civil en general. Los all presentes se haba reunido espontneamente para celebrar la salida de Chvez del gobierno y para dar apoyo a Carmona, en vista del vaco de poder que haban declarado los militares disidentes. Mientras esperaban en los pasillos de palacio, contaban ancdotas sobre lo ocurrido e intercambiaban la informacin que de primera mano haban obtenido y adems, se atrevan a proyectar el futuro inmediato del pas. Las conversaciones se interrumpieron a la llegada de Carmona Estanga al palacio, a quien se le rindieron los honores correspondientes al nuevo Jefe de Estado en la entrada dorada del mismo. En su interior, los detalles se preparaban a toda velocidad para su nombramiento como nuevo Presidente de la Repblica. Desde su llegada, Carmona se mantena en incesante actividad. Las reuniones eran mltiples y con muy diversos personajes. Una de esas reuniones se dio con los directivos de las plantas de la televisin privada y de la prensa escrita. En esa reunin, se acord que la logstica y la estrategia informativa del nuevo gobierno sera responsabilidad de ellos. Haba que mantener a la poblacin en calma. En el breve intervalo entre una reunin y otra, uno de sus asistentes notific a Pedro Carmona que una situacin irregular aconteca en la embajada cubana y este solicit le comunicaran va telefnica con esa sede. Se trataba de una concentracin opositora que de forma violenta haba ido a protestar en las afueras de esa sede diplomtica. La esposa del embajador le inform que los manifestantes haban destrozado sus vehculos y tambin haban cortado el

158

agua y la electricidad. Carmona le asegur que les brindaran la proteccin necesaria. De vuelta a sus reuniones, Carmona saba que su situacin poltica no era estable y fcil. Insista con sus colaboradores en la necesidad que los representantes de la CTV estuviesen all con l. Haba que mostrar al pas nacional el apoyo que las fuerzas vivas de la sociedad le brindaban a su gobierno, en especial de ese gremio que junto a Fedecmaras haban liderado la protesta civil durante los ltimos seis meses. As que, llamaron a Manuel Cova y este se aperson en palacio, notificando a su vez, que Carlos Ortega se encontraba con su familia en la ciudad de Punto Fijo, Estado Falcn. Se realizaron entonces todas las gestiones para que Cova se trasladara en un avin del CICPC a buscar a Ortega. A la llegada de Ortega a Caracas, este se dirigi a sus oficinas en el edificio de la CTV para trazar la estrategia poltica a seguir, junto al comit ejecutivo de esa confederacin. Ortega tambin se reuni con los representantes de los partidos polticos, quienes les haban informado que los diputados Csar Prez Vivas, Carlos Casanova, Vestalia San Pedro de Araujo, Juan Jos Caldera, Liliana Hernndez, Freddy Lepage, Lus Longar, Elas Mata y Timoteo Zambrano, no haban sido recibidos por Carmona y que Molina Tamayo les haba entregado verbalmente el mensaje que este les enviaba: -"El Presidente les manda a decir que slo podr recibirlos despus de la juramentacin. Fue entonces cuando los herederos de los partidos polticos de oposicin entendieron que haban sido utilizados. Carmona Estanga lideraba as un golpe de estado para deponer al Bloque Comunista del gobierno, pero a la vez exclua a los representantes de los partidos polticos del Bloque Puntofijista y a la CTV del poder. Su verdadero apoyo por el momento- eran los militares rebeldes y el podero econmico de Venezuela. Las mscaras caan poco a poco y con su actitud excluyente, Carmona dejaba claro ante el pas que se trataba de un golpe de la extrema derecha. La pregunta que rondaba la cabeza de los miembros de los partidos polticos y la CTV all reunidos era qu hacer? Dejar solo a Carmona y que su gobierno se derrumbara sin apoyo con el retorno de Hugo Chvez al poder? Hacer acto de presencia en palacio y tratar de convencer a Carmona de deponer su actitud? Dejar constancia del rechazo de la CTV ante el pas? Hacer una buena actuacin ante los medios y esperar por un mejor momento poltico? Despus de la reunin, Ortega y sus colaboradores se dispusieron a marchar hacia palacio. Al hacer acto de presencia, inmediatamente los medios de comunicacin se agolparon a su alrededor para entrevistarle y con la primera pregunta de los periodistas, Ortega entendi que las cosas no seran fciles: -Seor Ortega, est haciendo su entrada triunfal a Miraflores?

159

-No. La entrada triunfal a Miraflores no es de la CTV, contest. Yo creo que la entrada triunfante a Miraflores es del Pueblo de Venezuela. Seguidamente, Ortega salud efusivamente al Vicealmirante Carlos Molina Tamayo y al General Enrique Medina Gmez, quien vena de ser Agregado Militar en la Embajada de Venezuela en Washington en el gobierno de Hugo Chvez, para despus posar para una foto con ellos y tratando de aliviar la tensin que aquella inusual situacin produca en todos los presentes, brome con los periodistas: -Estos dos al pasar a retiro pasan de inmediato al Comit ejecutivo de la CTV. -Ya tenemos trabajo, dijo Molina Tamayo celebrando la ocurrencia junto a Medina Gmez. Despus de las fotos de rigor, Ortega, Cova y un grupo de sindicalistas que les acompaaban, acudieron al encuentro de Carmona. Despus de la foto en grupo y de contestar a los periodistas sus inquietudes, los miembros de la CTV, Carmona y los militares disidentes presentes en Palacio, despidieron a la prensa y se reunieron para intentar llegar a un acuerdo. Por su parte, las televisoras privadas decidieron transmitir la programacin ms ligera posible, mostrando nicamente los hechos que se daban en miraflores y no lo que ocurra con los simpatizantes de Chvez en las barriadas populares. En primer trmino, los ocupantes de Miraflores expusieron la crtica situacin que se viva en esos momentos para sostener el poder. Con toda la crudeza del caso, los militares abundaron en detalles sobre lo que ocurra, tanto en los cuarteles como en la poblacin civil. Posteriormente, se present el documento que juristas, asesores polticos y personajes afines a Carmona haban redactado para la proclamacin presidencial y el decreto que creara el marco jurdico de su ascenso a la presidencia. Despus de escuchar los trminos en los cuales se sucederan los acontecimientos y de no lograr que sus objeciones fueran escuchadas, en particular la de conformar una junta de gobierno lo ms amplia posible, los representantes de la CTV se despidieron para jams volver a pisar Miraflores. Acordaron no dar declaraciones a los medios para no agravar la situacin de inestabilidad poltica que viva el nuevo gobierno, pero el desencuentro entre Carmona y Ortega quedaba en evidencia y presagiaba malos tiempos. No hubo acuerdo poltico. Carmona se las arreglara solo sin el apoyo de Carlos Ortega y la CTV. Posteriormente, Carmona recibi telefnicamente las novedades de la situacin militar y de las actividades de los Crculos Bolivarianos en todo el pas. El

160

recuento se extendi por al menos diez minutos y su cara denotaba una preocupacin creciente. Al colgar el telfono Carmona luca visiblemente perturbado. Tratando de superar el mal momento, sugiri: -Vamos entonces. El Cardenal Velasco pregunt: -Quin leer el decreto? -Que lo lea Daniel Romero, respondi Carmona.

161

CAPTULO 38. EL CARMONAZO El epicentro de los sucesos en Venezuela estaba esta vez en el palacio de gobierno. El da 12 de Abril ms de doscientas personas se haban dado cita en el Saln Ayacucho. Despus de interminables horas de espera, los civiles entremezclados con militares comenzaban a impacientarse, mientras los ciudadanos comunes vean desde la seguridad de sus casas lo que aconteca. Los movimientos de las cmaras de televisin y la prensa nacional e internacional permitan visualizar a la audiencia y daban cuenta de personajes muy conocidos: se trataba de los representantes del poder econmico en Venezuela. Afuera de palacio solo se vea entrar y salir a uno que otro vehculo, cuyo paso era permitido por los militares que custodiaban. Tampoco hubo Pueblo esta vez. Despus de horas que se hacan interminables, aparecieron las primeras personas en la tribuna de oradores. Se trataba de los militares disidentes de alta graduacin. Las personas presentes se pusieron de pi para ofrendarles un prolongado aplauso y entre vivas, estos aceptaban sonrientes el tributo. Pero, Pedro Carmona continuaba sin aparecer y la espera se prolongaba. Mucho tiempo despus, el temor y la confusin poda observarse en los rostros de los presentes puesto que se esparcan toda clase de rumores. Ante tal situacin, el Vicealmirante Molina Tamayo decidi dirigirse al pblico: -Buenas tardes. El Seor Presidente les manda un saludo y motivado a lo trascendental del acto de hoy, en el retomar de la democracia y del apoyo total de la sociedad democrtica y de la sociedad civil, les pide paciencia que estn revisando un documento, consultndolo con varios abogados, de manera que tenga el impacto democrtico tanto nacional como internacional y como dice el dicho lento, porque estamos apurados entonces, paciencia, mas o menos una hora o cuarenta y cinco minutos ms. El anuncio surti el efecto apaciguador que se buscaba, La gente comenz de nuevo a hacer chistes y conversar ms relajados. Tiempo despus, la preocupacin volva a los rostros de los presentes y en las primeras filas podan verse a los representantes de Fedecmaras y polticos, hablando frenticamente por sus telfonos celulares. De repente, el presentador hizo tomar asiento a los presentes en el saln e hizo su entrada Pedro Carmona Estanga, a quien el pblico presente brind un largo y nutrido aplauso de pi, que este recibi agradecido y levantando la mano derecha en seal de victoria.

162

Una vez se apagaron los aplausos, el presentador seal que se daba inicio al acto. Esta fue la primera seal que indicaba que las cosas no andaban bien. Por tratarse de un acto protocolar de tanta transcendencia para el pas, no se entenda que la persona que hablaba fuera un perfecto desconocido para la mayora. Un tiempo despus se supo que trataba de Daniel Romero y que este haba sido nombrado por Pedro Carmona como Procurador General de la Repblica. Romero, elegantemente vestido, inici la lectura del decreto: -El pueblo de Venezuela fiel a su tradicin republicana, a su lucha por la independencia, la paz y la libertad, representado por los diversos sectores organizados de la sociedad democrtica nacional, con el respaldo de la Fuerza Armada unido en un acto patritico de reafirmacin y recuperacin de la institucionalidad democrtica para reestablecer el hilo constitucional y haciendo uso de su legtimo derecho a desconocer cualquier rgimen, legislacin o autoridad que contrare los valores, principios garantas democrticas consagrado en el artculo 350 de la Constitucin del 30 de diciembre de 1999. En concordancia con las bases y principios establecidos en la Carta Democrtica Interamericana de fecha 11 de septiembre de 2001, debidamente suscrita por los estados miembros de la Organizacin de Estados Americanos incluyendo a Venezuela. Considerando: Que el da de ayer 11 de abril de 2002 fecha que ser recordada con profunda indignacin y tristeza nacional, ocurrieron hechos violentos en la ciudad de Caracas que se debieron a rdenes impartidas por el gobierno de Hugo Chvez Fras de atacar, reprimir y asesinar a mansalva a inocentes venezolanos que manifestaban pacficamente en los alrededores del Palacio de Miraflores cometindose con ellos graves delitos comunes y de lesa humanidad contra el pueblo de Venezuela. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno ha contrariado los valores, principios y garantas democrticas en particular los de la democracia representativa, al haber pretendido que eran exclusivas de un solo partido poltico cuya presidencia ha ejercido en violacin de lo establecido en el artculo 145 de la Constitucin de 1999 que prohbe a los funcionarios pblicos estar al servicio de alguna parcialidad poltica y, los de la democracia participativa al haber propugnado la eleccin de los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, de los miembros del Consejo Nacional Electoral, del Fiscal General de la Repblica, del Defensor del Pueblo, del Contralor General de la Repblica sin la debida postulacin por sendos comits de postulaciones que deban estar integrados

163

exclusivamente por representantes de los diversos sectores de la sociedad, en violacin a lo establecido en los artculos 270, 279 y 295 de la Constitucin de 1999 propugnando en esa forma el acceso al poder y su ejercicio en violacin del Estado de Derecho. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno en flagrante violacin del principio de la separacin e independencia de los poderes pblicos consagrados en los artculos 136, 254, 273 y 294 de la Constitucin de 1999 consum un proceso de concentracin y usurpacin de poderes, el cual hace inexorable la necesidad del restablecimiento de la separacin y autonoma de los poderes pblicos, a fin de constituir autoridades que garanticen el respeto a los derechos humanos y libertades pblicas y a los valores e instituciones democrticas propias de un Estado de Derecho. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno en violacin al artculo 328 de la Constitucin de 1999 pretendieron vulnerar la institucionalidad y misin histrica de las Fuerzas Armadas Nacionales, su dignidad y papel en el desarrollo nacional, al imponerle funciones contrarias a la naturaleza exigindole lealtad a una sola parcialidad poltica y a un proyecto poltico ideolgico y personal, lo cual no se corresponde a un marco institucional democrtico. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno ha menoscabado sistemticamente derechos humanos garantizados en la Constitucin de 1999 y en los tratados, pactos y convenciones internacionales relativas a los derechos humanos suscritos y ratificados por la repblica, al punto de que nunca como en estos ltimos tres aos los organismos interamericanos de proteccin de Derechos Humanos han recibido tantas denuncias fundadas de violacin de los mismos, en particular relativa al derecho de la vida al debido proceso a la libertad de expresin e informacin y al derecho a la informacin. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno ha propiciado desde sus altas posiciones una instigacin a delinquir, al propiciar violaciones de toda ndole a la propiedad privada, as como obstaculizar la investigacin y sancin de civiles y militares afectos al rgimen que han incurrido en delitos contra la cosa pblica en flagrante violacin a los principios del Estado de Derecho y contrariando componentes fundamentales del ejercicio de la democracia como son la transparencia de las actividades gubernamentales, la probidad y la responsabilidad de los gobiernos en la gestin pblica.

164

Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno promovieron irresponsablemente un clima de confrontacin y violencia social, contrario a la unidad nacional, al pluralismo democrtico y en general al respecto a los principios y valores democrticos contra todas las instituciones y sectores de la sociedad venezolana. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su gobierno han trazado y ejecutado una poltica exterior contraria a los ms altos intereses econmicos, polticos y sociales de la nacin, ocasionando un aislamiento de graves consecuencias para el pas, manteniendo un tratamiento ambiguo frente al flagelo del terrorismo internacional y desarrollando vnculos irrefutables con la narcoguerrilla colombiana. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su gobierno mediatizando y controlando la autonoma del poder electoral, en violacin al artculo 294 de la Constitucin de 1999 y a los convenios internacionales ratificados en el marco de la OIT pretendi desconocer las legtimas autoridades sindicales del pas, para imponer una falsa representacin obrera sumisa a sus intereses en franca violacin del ordenamiento jurdico nacional y de los acuerdos internacionales que regulan la materia. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno con base a la Ley Habilitante del 13 de noviembre de 2000 dict 48 decretos con fuerza y valor de ley contrarios a la Constitucin de 1999 y a la propia Ley Habilitante y, adems sin haber realizado el proceso de consulta pblica obligatoria que exigen los artculos: 204 y 211 de dicha Constitucin que se aplican a los casos de delegacin legislativa lo que significa no slo violacin del texto fundamental, sino un quebramiento de la confianza de los sectores productivos del pas, promoviendo el irrespeto a la propiedad privada y generando un clima de incertidumbre econmica. Considerando: Que Hugo Chvez Fras y su Gobierno pusieron a la administracin pblica al servicio de una parcialidad poltica, contrariando lo dispuesto en el artculo 141 de la Constitucin entre otros factores mediante la creacin de los denominados Crculos Bolivarianos, a fin de promover acciones violentas y contrarias a la democracia y al Estado de Derecho tendientes a intimidar a la mayoritaria oposicin que se ha venido manifestando en todo el pas en violacin de los

165

derechos a la vida, a la libertad de expresin y a manifestar pblicamente garantizados en los artculos 43, 57, 58, 68 de la Constitucin de 1999. Considerando: Que el ejercicio pleno de la vida en democracia exige la convivencia pacfica y ajustada a derecho de mayoras y minoras en el proceso poltico, as como el respeto a todas las instituciones sean religiosas, profesionales, empresariales, polticas, gremiales, sociales y/o comunitarias sean o no partidarias del gobierno de turno a efecto de promover la unidad y sosiego del pueblo en un marco de libertad, pluralismo, respeto y tolerancia. Considerando: Que Hugo Chvez Fras en el da de ayer, present su renuncia al cargo de Presidente de la Repblica ante el Alto Mando de la Fuerza Armada Nacional, y el Vicepresidente Ejecutivo de la Repblica abandon su cargo con lo cual se ha configurado un vaco constitucional de poder con el objeto de restablecer la institucionalidad democrtica y llenar el vaco constitucional de poder, para que el gobierno de la repblica pueda adaptarse a las exigencias y principios constitucionales y a los establecidos en la Carta Democrtica Interamericana. Estos considerandos hacan las veces del diagnstico de la situacin del pas y reflejaba en forma resumida la cruda realidad poltica desde que Hugo Chvez haba llegado al poder y se dejaba sentado adems, como un hecho irrebatible e incontrovertible, la tesis del vaco de poder. Hecho que era sustentado tcitamente por el anuncio que en horas de la madrugada haba hecho el General en Jefe, Lucas Rincn Romero y el alto mando militar en pleno, siendo despus reafirmado expresamente por Carmona acompaado de los militares disidentes. El anuncio del vaco de poder, sentaba las bases para las acciones a tomar por el nuevo gobierno: El presentador continu la lectura del documento con firmeza: -() Decretamos: Constituir un Gobierno de transicin democrtica y unidad nacional de la siguiente forma y bajo los siguientes lineamientos: Artculo 1: Se designa al ciudadano Pedro Carmona Estanga venezolano, mayor de edad, con C.I. N 1.262.556 Presidente de la Repblica de Venezuela. Quien asume en este acto y de forma inmediata la jefatura del Estado y del Ejecutivo Nacional por el periodo establecido en este mismo Decreto.

166

El pblico presente se levant eufrico de sus asientos y el aplauso fue largo y estruendoso. Carmona sonrea desde su asiento y levantaba el puo derecho en seal de victoria. -() El Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros queda facultado para dictar los actos de efectos generales que sean necesarios para la mejor ejecucin del presente decreto y la consolidacin del gobierno de transicin democrtica. Artculo 2 : Se reestablece el nombre de Repblica de Venezuela, con el cual continuar identificndose nuestra patria desde este mismo instante. Nuevamente el pblico aplauda eufricamente la decisin tomada. La eliminacin del calificativo bolivariana a la Repblica, tena una enorme connotacin poltica, pues a pesar de hacer alusin a nuestro Libertador, el gobierno le haba utilizado como principal elemento en su simbologa. -() Artculo 3 : Se suspende de sus cargos a los diputados principales y suplentes a la Asamblea Nacional. Esta vez el presentador no pudo terminar la lectura del artculo pues el saln estall en un gigantesco aplauso. El ruido era ensordecedor. Carmona volteaba a mirar complacido a los militares disidentes, quienes devolvan una mirada discreta pero de satisfaccin. Obviamente, este haba sido uno de los puntos de debate ms importantes que se haban presentado en concilibulo antes de dirigirse al pas. El vaco de poder decretado, haba hecho referencia al Presidente de la Repblica y a su Vicepresidente, es decir, al poder ejecutivo, pero nada se haba dicho del resto de los poderes. Sin embargo, la locura colectiva desatada pareca no medir los alcances del apoyo que se brindaba a lo escuchado. En cada rincn del pas, unos gritaban de alegra y otros de rabia y frustracin. Al refrendar este artculo y los siguientes, los civiles presentes consumaban un nuevo golpe de estado en el pas. El fantasma del golpismo se haca presente nuevamente en nuestra vida republicana. El hecho por el cual Hugo Chvez haba sido tan duramente criticado, la intencin de la toma del poder por la va de la fuerza, ahora se justificaba y se apoyaba. Cul era la diferencia entre estos decretos y los preparados por los golpistas del 4 de Febrero? Probablemente ninguna. -() Se convoca la celebracin de elecciones legislativas nacionales a ms tardar para el mes de diciembre de 2002 para elegir a los miembros del Poder

167

Legislativo Nacional, el cual tendr facultades constituyentes para la reforma general de la Constitucin de 1999. Artculo 4 : Se crea un Consejo Consultivo que ejercer las funciones de orden de consulta del Presidente de la Repblica. El Consejo de Estado quedar integrado por 35 miembros principales y sus respectivos suplentes en representacin de los diversos sectores de la sociedad democrtica venezolana los miembros principales podrn separarse temporalmente de sus cargos sin perder su investidura para ocupar cargos en el Ejecutivo Nacional, estadal o municipal y sus faltas temporales o absolutas sern cubiertas por sus suplentes. El Consejo Consultivo elegir de su seno un presidente, dos vicepresidentes y un secretario. El Consejo Consultivo estar integrado por los 35 ciudadanos que se identifiquen en el Decreto-Ley que a tales efectos se dicte. Artculo 5 : El Presidente de la Repblica de Venezuela coordinar las polticas de la transicin democrtica nacional y, las dems decisiones adoptadas para garantizarla con los poderes pblicos estadales y municipales. Artculo 6 : Se convocar a elecciones generales nacionales en un lapso que no exceder a 365 das contados a partir de la presente fecha. El gobierno de transicin democrtica cesar en sus funciones una vez que el nuevo presidente electo democrticamente asuma su cargo. El Presidente de la Repblica designado en este caso no podr ser candidato a la Presidencia de la Repblica en dicho proceso electoral. Artculo 7 : El Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros podr renovar y designar transitoriamente a los titulares de los poderes pblicos, nacionales, estadales y municipales para asegurar la institucionalidad democrtica y el adecuado funcionamiento del Estado de Derecho; as como a los representantes de Venezuela ante los parlamentos Andino y Latinoamericano. Artculo 8 : Se decreta la reorganizacin de los poderes pblicos a los efectos de recuperar su autonoma e independencia y asegurar una transicin pacfica y democrtica, a cuyo efecto se destituyen de sus cargos ilegtimamente ocupados al presidente y dems magistrados del Tribunal Supremo de Justicia, as como al Fiscal General de la Repblica, al Contralor General de la Repblica, al Defensor del Pueblo y a los miembros del Consejo Nacional Electoral. Nuevamente el presentador fue interrumpido por aplausos interminables a medida que iba nombrando los miembros del Poder Moral. Estas personas haban sido acusadas incansablemente por la oposicin de no ejercer ningn grado de independencia al poder de Hugo Chvez y por el contrario, siempre se haban mostrado sumisos y complacientes.

168

-() El Presidente de la Repblica en Consejo de Ministros previa consulta con el Consejo Consultivo designar a la brevedad posible a los ciudadanos que ejercern transitoriamente esos poderes pblicos. Artculo 9 : Se suspende la vigencia de los 48 decretos con fuerza de ley, dictados de acuerdo con la Ley Habilitante de fecha 13 de noviembre de 2000. Nuevamente se escucharon fuertes aplausos. La ley Habilitante y sus decretos haban generado la protesta del sector patronal. Su eliminacin no poda menos que generar satisfaccin en los presentes. -() El Presidente de la Repblica instalar una comisin revisora de dichos decretos-leyes, integrada por representantes de los diversos sectores de la sociedad. Artculo 10 : Se mantiene en plena vigencia el ordenamiento jurdico en cuanto no colida con el presente decreto ni con las disposiciones generales que dicte el nuevo gobierno de transicin democrtica. Asimismo se mantienen en vigencia todos los compromisos internacionales, vlidamente asumidos por la Repblica de Venezuela. Artculo 11 : El gobierno de transicin democrtica y unidad nacional entregar sus poderes y rendir cuenta de sus gestiones a los rdenes del Poder Pblico que legtimamente se elijan, de acuerdo con lo dispuesto en este decreto y dems disposiciones constitucionales y legales. Dado en el Palacio de Miraflores en la ciudad de Caracas el da 12 del mes de abril de 2002. Aos 191 de la Independencia y 142 de la Federacin. Seoras y seores, a los fines de seguir adelante con este movimiento de toda la sociedad democrtica nacional, a la salida de este recinto se les convoca a firmar el decreto que se acaba de leer como adhesin a este proceso. De seguidas, se dio inicio al acto de juramentacin de Pedro Carmona Estanga como Presidente de la Repblica de Venezuela, quien se levant de su silla dispuesta detrs de una sencilla mesa. Todos los ojos del pas estaban fijos en esa escena y acostumbrados como estbamos a este tipo protocolo, se senta que algo faltaba. Quin tomara el juramento ante la Biblia? Dnde estaba la Biblia? Quin impondra la banda y el collar presidencial? El efecto visual era demoledor. Acto seguido, aproximadamente a las 6:15 p.m., Pedro Carmona se autoproclamaba levantando la mano derecha en seal de juramento y en la izquierda sosteniendo el papel que contena su discurso:

169

-Yo, Pedro Carmona Estanga, en mi condicin de Presidente de la Repblica de Venezuela, juro ante Dios Topoderoso, ante la patria y ante todos los venezolanos reestablecer la efectiva vigencia de la Constitucin de la Repblica de Venezuela de 1999 como norma fundamental de nuestro ordenamiento jurdico y restituir el Estado de Derecho, la gobernabilidad y la garanta del ejercicio de las libertades ciudadanas, as como al respecto a la vida, la justicia, la igualdad, la solidaridad y la responsabilidad social. Entre aplausos y el grito de un espontneo Te queremos Pedro, se sell el acto de auto juramentacin. Inmediatamente, el pblico presente se levant se sus sillas y en un largo aplauso refrend la breve alocucin coreando Pedro, Pedro, Pedro!, mientras Carmona volteaba a su derecha para observar los rostros de su familia y luego a su izquierda donde se encontraban sentados los militares disidentes, para afirmar sonriente y de manera cmplice la aceptacin del pblico a su ilegtimo e rrito acto. El presentador oficial anunci la continuacin del acto protocolar: -Seguidamente, los representantes de la sociedad civil pasan a suscribir el acta de constitucin del Gobierno de transicin democrtica y unidad nacional. La firma del libro de actas se inici con la rbrica de Pedro Carmona Estanga como Presidente de la Repblica de Venezuela y le sigui (f) Jos Ignacio Cardenal Velasco por La Iglesia, Lus E. Gmez Zuloaga por el sector empresarial, Jos Curiel (COPEI) por los partidos polticos, Roco Guijarro por las Organizaciones No Gubernamentales, Miguel ngel Martnez por los medios de comunicacin social, el Gobernador del estado Zulia Manuel Rosales por los gobiernos regionales, Carlos Fernndez como Vicepresidente de Fedecmaras, Julio Brazn representante de Consecomercio e Ignacio Salvatierra por el sector Bancario. Alfredo Ramos fue llamado a firmar en representacin de la CTV, pero no se encontraba presente. Nuevamente se haca palpable la escisin entre los dos sectores que haban logrado la separacin de Hugo Chvez del poder. El pas pareca tomar un nuevo rumbo, sin embargo, despus de aquel acto totalmente improvisado, se poda palpar en el aire que las cosas no andaban bien. Dos hechos de singular relevancia pondran a pas en un mayor grado de inestabilidad. Rompiendo el bloqueo comunicacional que los medios de comunicacin llevaban a cabo, el Fiscal General de la Repblica y ex Vicepresidente del gobierno de Hugo Chvez, Julin Isaas Rodrguez, emita la siguiente declaracin pblica: -Fiscales militares han informado al Ministerio Pblico que el Presidente de la Repblica no ha renunciado, y si no ha renunciado, si nadie ha mostrado

170

constancia escrita de su renuncia, el Presidente Chvez sigue siendo el Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela. -La renuncia del presidente es ante la Asamblea Nacional y solamente cuando La Asamblea la acepte, se la puede tener como vlida". El Fiscal adverta que Hugo Chvez se encontraba privado de su libertad y que la situacin revesta mucha gravedad, pues se trataba de un golpe de estado. Dicho esto, su comunicado fue sacado del aire. Mientras tanto, una hija de Hugo Chvez, Mara Gabriela, haba logrado superar el bloqueo informtico va Cuba, gracias a las gestiones de Fidel Castro con el canal de noticias CNN. A travs de este medio, la hija de Hugo Chvez expresaba que se haba comunicado va telfono celular con su padre y que este le haba manifestado que l no haba renunciado, que le haban secuestrado y que an segua siendo el presidente legtimamente electo por el pueblo. Horas ms tarde, la Primera Dama Marisabel Rodrguez de Chvez, confirmaba por el mismo canal de noticias internacional, lo expresado por el Fiscal General y la hija de Hugo Chvez. Estas declaraciones serviran como pivote para que iniciaran la contraofensiva tanto civiles como militares afines a Chvez.

171

CAPTULO 39. LA CACERA DE BRUJAS Los acontecimientos se sucederan con una velocidad vertiginosa y se desatara una terrible oleada de retaliacin poltica. El pas, totalmente polarizado como se encontraba, demandaba ahora la detencin de las principales cabezas del rgimen por parte de los opositores de Hugo Chvez, mientras sus seguidores y los Crculos Bolivarianos se encontraban totalmente activos en las zonas populares. En la zona este de Caracas se concentraba una gran cantidad de personas frente de la embajada de Cuba, cuya sede se encuentra en una zona residencial del municipio Baruta, del cual Henrique Capriles Radonsky es su alcalde y este a su vez, era miembro de la oposicin poltica por el partido PJ. Las personas gritaban consignas y palabras altisonantes contra los residentes de la embajada y del depuesto rgimen. Las personas all presentes presuman que Diosdado Cabello y otros miembros del alto gobierno podan encontrase dentro de la embajada y exigan que se les entregaran. La protesta se fue calentando y las personas dieron rienda suelta al odio contenido durante tres aos contra el gobierno revolucionario y la intervencin de Fidel Castro en Venezuela. Las televisoras se hicieron presentes y mostraba como personas de origen venezolano y otras de origen cubano, destrozaban los vehculos oficiales estacionados en la calle. Saltaban sobre ellos, golpeaban los vidrios con palos e intentaban arrancar las puertas de los vehculos con sus propias manos. Insistan que en el interior de la embajada se ocultaban miembros del rgimen y exigan que les sacaran a la calle. La locura colectiva iba en aumento y para obligar a las personas de la embajada a salir, cortaron el suministro de agua y de electricidad con sus propias herramientas domsticas. Ante la gravedad de la situacin, se hizo presente en el lugar el Alcalde Capriles Radonsky, quien tratando de calmar los nimos llamaba a la cordura. Desde el interior de la embajada se le hizo la invitacin de pasar a travs de una escalera, para superar el muro de la residencia oficial. Los presentes en su ignorancia de las leyes internacionales, les exigan que sacara a los miembros del gobierno quienes presuntamente estaran asilados en la embajada. Al ingresar al recinto diplomtico con la ayuda de personal de esa sede, Capriles Radonsky fue recibido -en presencia de un periodista y un camargrafo de la televisora Televen, por el embajador de Cuba en Venezuela, Germn Snchez Otero. Despus de saludarse y darse la mano, ambos iniciaron una larga conversacin. Capriles Radonsky afirmaba al embajador:

172

- Yo quiero insistir embajadoryo estoy totalmente de acuerdo que las sedes diplomticas y las embajadas tienen que ser resguardadas. Yo en ningn momento he ordenado que aqu se corte la luz jams hara una a nadie. El embajador interrumpa y preguntaba: -Quien la cort? Quin cort el agua? -Lo desconozco, respondi Capriles. - Es muy importante saber quines son esas personas, es muy importante saber que esas personas estn diciendo que van a tomar la Embajada de Cuba, usted sabe lo que eso significa? preguntaba el embajador cubano. -Embajador, le digo algo?... usted cuando efecta una fiesta, usted abre la sede de la embajada, la gente pasea por la sede de la embajada, comparte, cualquier cosa no?... y apelando a su inteligencia, yo como alcalde, y no en aras de que aqu vamos a estar poniendo en dudas o no en dudas la palabra, porque si al haber vamos, muchas informaciones van y vienen y ah es donde surgen las desconfianzas, pero si usted quiere yo creo que esto se termina ya, siempre cuando usted lo autorice. -Como invitado mo, de invitado de la embajada de los Estados Unidos, como van a mi casa y como vienen a esta embajada, est permanentemente abierta para los ciudadanos venezolanos, por esa puerta entran y salen los ciudadanos venezolanos diariamente, en condiciones normales. Pero lo que yo no puedo es aceptar, porque no lo acepta ningn embajador, no lo acepta ningn pas, que se revise su territorio, este es el territorio cubano, para dudar de la palabra de esa persona que representa ese pueblo. Ustedes tienen el derecho disculpe, ustedes tienen el derecho de tomar estas cmaras, apostarlas alrededor de la embajada, ese es un derecho de ustedes, siglos, siglos, y entonces ah estar la verdad. Pero lo que es inadmisible para el honor, la dignidad y los principios internacionales es lo que usted nos pide, eso es inadmisible. En un momento de la conversacin, un hijo del embajador cubano le notifica a su padre, que el embajador de Noruega en Venezuela deseaba hablar con l por telfono. -Es el Embajador de Noruega. Habla Ingls pero puede hablar en Espaol, le dijo. El embajador cubano acept la llamada: -Al Embajadorle hablo en Espaol, mi Ingls es bastante mediocre, deca sonrindose Snchez Otero.

173

-Qu tal, cmo est?, continu el embajador cubano, recibiendo la respuesta de su interlocutor. -Cmo est usted? Bien?, continuaba sonredo el embajador cubano. -Bueno, un abrazo para usted, responda Germn Snchez Otero. El embajador noruego le informaba su disposicin de ayudar, en caso que l considerase su asistencia necesaria para evitar hechos de sangre, violencia o abusos. -Ehno es necesario embajador, no es necesario, responda el embajador cubano a la propuesta de su colega noruego. -No hay ningn conflicto, no hay ningn conflicto, se est conversando, se est dialogando, no hay ningn conflicto continuaba su conversacin telefnica haciendo un ademn con su brazo en alusin a Capriles Radonsky. -Absolutamente, continu. Estamos entendindonos, estamos conversando, no hay ningn conflicto, no hacen falta intermediarios, estamos dialogando entre dos pueblo hermanos de lo que se trata es de un mal entendido que se est aclarando en este instante. Despus de colgar el telfono, el embajador cubano le agradeca a Capriles Radonsky su gestin para detener las agresiones, mientras este se levantaba para salir. -Henrique, permanezcan el tiempo que sea necesario -haciendo un ademn con ambas manos para que se sentase-. -Yo le pido a ustedes, responsablemente, con todo afecto, con un tono absolutamente constructivo y amistoso, para encontrar una solucin -Bueno pero para eso, afuera interrumpa Capriles, como indicndole que deba salir para calmar los nimos de los manifestantes fuera de la embajada. -() que le corresponde a ustedes encontrar -continuaba diciendo el embajador Snchez sin escuchar- absolutamente a ustedes. Es admirable que ustedes quieran ayudar como estn ayudando. Obviamente, el embajador intua que la presencia del Alcalde dentro de la sede diplomtica garantizara su seguridad y la de los suyos. -Bueno, deca el alcalde, la PM y la polica de Baruta garantizan que no va a trepar nadie y que nadie se va a meter con la embajada.

174

Yo le mand el mensaje al presidente Carmona el mensaje, a travs de su asistente personal de lo que estaba sucediendo aseguraba el embajador. La responsabilidad de lo que suceda aqu es del Presidente de Venezuela y es del Canciller y es del gobierno de Venezuela. El embajador sentenciaba con esta frase dos cosas importantes: la primera, que reconoca a Pedro Carmona como Presidente de Venezuela. La segunda se enmarcaba dentro del derecho internacional: la proteccin de la sede de la embajada era potestad y obligacin del gobierno nacional y no de la alcalda. Mientras tanto, fuera de la embajada, cerca de un millar de personas gritaban, maldecan y cantaban consignas contra el gobierno depuesto y contra Cuba. El ruido era intimidante, por decir lo menos. Mientras la reunin se mantena, se le inform al embajador cubano que el general Lus Camacho Cairz Ministro del Interior encargado- deseaba hablarle por telfono. El embajador recibi la llamada: -General, Camacho qu tal?, qu tal?, encantado de saludarlo Bueno, eh usted est al tanto de lo que est aconteciendo aqu frente a la embajada de Cuba? -Bueno, hay una situacin sumamente grave, continu el embajador, usted sabe que se estn cometiendo actos de violencia contra nuestra sede diplomtica eh han sido afectados seriamente vehculos de nuestros funcionarios en la calle, han sufrido destrozos importantes, han quitado la electricidad ya desde hace varias horas, tambin el agua. Esto es una violacin flagrante del derecho internacional y de las responsabilidades que tiene las autoridades nacionales venezolanas con el custodio y resguardo de la integridad de la sede diplomtica. Esto, le repito, tiene una implicacin internacional muy grave -Nosotros estamos dialogando con las autoridades de la alcalda de Baruta, de la Alcalda Mayor -aclar el embajador a su interlocutor- pero, por supuesto, sabemos que le corresponde a las autoridades nacionales de Venezuela evitar este sensible problema. La conversacin se mantuvo por largo rato y al salir Capriles Radonsky de la embajada, los medios insistan en preguntarle si haba miembros del depuesto gobierno dentro de ella. Capriles explic que esa era una propiedad que perteneca a la embajada y que nadie poda revisarla, por lo tanto, l no poda asegurar o negar que dentro permanecieran miembros del gobierno de Chvez.

175

A medida que transcurran las horas, la euforia se converta en violencia. Sin embargo, la mayora de las cabezas visibles del rgimen haban escapado o se mantenan ocultos. Mucho de ellos llamaron a sus colegas diputados de la oposicin para solicitar ayuda. Algunos la recibieron, otros no. Frente a la residencia del diputado Tarek William Saab, se agolpaban cientos de personas que al verlo salir acompaado de las fuerzas del orden de la PM, comenzaron a gritar en coro: asesino, asesino, asesino!, mientras golpeaban las cacerolas produciendo una bulla ensordecedora. Algunos alargaban sus brazos para golpearlo a travs del cordn de seguridad. Los reporteros trataban de abrirse paso entre la muchedumbre y entre los policas para tomar sus declaraciones, donde el diputado gritaba: -Soy un Diputado de la Repblica y tengo inmunidad, se me estn violando los Derechos Humanos!. Un suceso similar se registr en la residencia del Ministro de Interior y Justicia, Capitn de Navo (r) Ramn Rodrguez Chacn. Este ministro fue quien manej durante el segundo gobierno de Rafael Caldera las investigaciones de inteligencia sobre la guerrilla en la zona fronteriza y conoca personalmente a los lderes del secretariado de las FARC y a los cabecillas del ELN. Durante el gobierno de Hugo Chvez haba sido el enlace entre el gobierno y las FARC para la liberacin de secuestrados, dada la relacin de amistad que les una. Esa amistad de Rodrguez Chacn con la guerrilla colombiana era conocida y era precisamente la razn por la cual la ciudadana le rechazaba con tanta vehemencia. Frente a su casa se congregaban cientos de manifestantes que gritaban todo tipo de improperios y exigan que se le detuviera. Una vez que la polica se hizo presente con una orden de detencin, Rodrguez Chacn fue sacado de su residencia esposado con mucha dificultad a travs de los manifestantes, quienes de haber sido posible les habran linchado, pero la accin policial lo impidi. Mientras esto ocurra, ese da 12 de Abril se haban desatado una ola de saqueos a comercios y disturbios en las zonas populares de Caracas, en especial en el rea del municipio Libertador y Sucre. La accin popular se justificaba como protesta ante la salida del Chvez del poder. Los cuerpos de seguridad del estado utilizaron todos los medios a su alcance para apagar los focos de disturbios, pero estos parecan multiplicarse y desde el aire poda verse mltiples incendios alumbrando la noche. La situacin de polarizacin extrema de la sociedad tenda a exacerbarse y pareca que se saldra de control.

176

CAPTULO 40. LA OPERACIN RESTITUCIN DE LA DIGNIDAD NACIONAL Las Fuerzas Armadas venezolanas tampoco escapaban de la polarizacin poltica que viva el resto del pas, pero a pesar de las diferencias ideolgicas que haba en su seno, las veintisis guarniciones permanecan en calma. Mientras los oficiales disidentes trataban de apoyar a Pedro Carmona a sostener la precaria situacin que viva el recin constituido gobierno, los militares leales a Hugo Chvez realizaban el inventario para determinar con cuales fuerzas contaban y con cuales el enemigo. Los Crculos Bolivarianos por su parte, haban pasado dos das seguidos trasladando a los seguidores de Hugo Chvez hasta distintos puntos de la ciudad, en particular hacia los puestos de vigilancia de las entradas de los cuarteles de toda Venezuela, especialmente Fuerte Tiuna en Caracas y en Maracay frente a la sede del batalln de paracaidistas, al mando del General Ral Isaas Baduel, amigo y compadre de presidente Chvez. Miles de seguidores de Hugo Chvez permanecan en vela para mostrar su adhesin al gobierno depuesto y exigan a los militares la vuelta de Chvez al poder. Largos discursos eran pronunciados por los militares a los civiles, mientras estos aplaudan la solidaridad de los militares con su lder. A primera hora del da 13 de Abril, el General Ral Isaas Baduel se reuni con todo el personal militar de la 42 brigada y los comandantes del Cuartel Pez, para discutir sobre la situacin poltica que viva el pas. En esa reunin, Baduel manifest su apoyo irrestricto a la Constitucin y haca saber que en su opinin, lo que haba ocurrido era una flagrante violacin a la ley y les recordaba a los militares presentes, que ellos estaban all para defender el orden constitucional, por lo tanto, Hugo Chvez deba ser restituido en la Presidencia de la Repblica. Mientras la reunin de Baduel en Maracay se realizaba, en Caracas los representantes de los medios de comunicacin se reunan con Pedro Carmona quien les puso al tanto de la inestable situacin poltica y militar que se viva. Los empresarios de la comunicacin dejaron saber a Carmona, que ellos consideraban que se haban cometido muchos errores y le propusieron dejar en sus manos la estrategia comunicacional, para llevar la situacin de la mejor manera posible, siempre y cuando se restituyeran los poderes y se convocara a Carlos Ortega a ser partcipe del gobierno, por considerar que la presencia de la CTV y los trabajadores era definitoria y absolutamente necesaria para la estabilidad gubernamental y cambiar la imagen que estaba formando en la opinin pblica de ser un gobierno de extrema derecha. La consecuencia de esta propuesta fue un Blackout informativo de todos los medios de comunicacin que llenaba de angustia y zozobra a los opositores y

177

enardeca an ms a los ciudadanos que apoyaban a Hugo Chvez y su gobierno. Para empeorar la situacin de inestabilidad del gobierno de Carmona, Carlos Ortega se neg a participar en el gobierno de facto. Por su parte, en Maracay, el General Baduel haca saber que aquel oficial que estuviera en desacuerdo con la decisin de reponer a Hugo Chvez poda manifestarlo pblica o privadamente, permanecera encerrado en sus habitaciones y no habra retaliaciones en su contra, pero no hubo necesidad de apresar a nadie porque la adhesin a la idea de Baduel fue total. Este general y los militares bajo su mando se comprometan a devolver la institucionalidad al pas con una operacin militar que se denomin Operacin Rescate de la Dignidad Nacional. Una vez conocida la noticia en Caracas del movimiento disidente que Baduel encabezaba, las llamadas telefnicas no se hicieron esperar. Algunas de las conversaciones se dieron en tono reflexivo, otras de reclamo, otras amenazantes. Francisco Arias Crdenas, Lus Miquilena, Henrique Salas Remer, el General (r) Fernando Ochoa Antich -ex Ministro de Defensa de Carlos Andrs Prez- y emisarios del General Vsquez Velasco, haban sido los autores de las llamadas. Todos recibieron la misma respuesta de Baduel: no reconocemos al gobierno de facto. Mientras estas conversaciones se daban, en Miraflores las personas que haban sido escogidas por Carmona, Prez Recao y Daniel Romero para integrar el nuevo gabinete ministerial, esperaban pacientemente el acto protocolar de juramentacin. De nuevo la espera era larga y los comentarios y rumores iban y venan. Impacientemente, tanto las personas que esperaban por la juramentacin como el pblico asistente y los reporteros y sus equipos de tcnicos sospechaban que las cosas no andaban bien. En Maracay, Baduel intentaba conseguir la presencia de algn medio de comunicacin para dirigirse al pas y fijar su posicin, pero nadie acudi a su llamado. El Blackout informativo funcionaba a la perfeccin. Entonces, Baduel imparti la orden de mantener la restriccin total de salida de material blico de todos los cuarteles, pues se consideraba que no era necesaria la utilizacin de las armas. Mostrar los dientes sera ms que suficiente. A pesar del bloqueo informativo, la lucha sera meditica para evitar ms derramamientos de sangre. A partir de ese momento, militares de alta graduacin y leales a Chvez, se presentaron ante Baduel para manifestarle su apoyo. Lo mismo suceda con los comandantes de todos los rincones del pas, quienes se comunicaban por radio o por va telefnica. Un conteo rpido permita saber que el 80% de los comandos operativos estaban con Baduel y con Chvez. Baduel procedi entonces a conformar un equipo de comando para llevar a cabo la "Operacin Restitucin de la Dignidad Nacional" y firmaron un documento donde exigan la

178

restitucin del orden constitucional, la renuncia de Pedro Carmona, la restitucin de los poderes pblicos, y la reincorporacin de Hugo Chvez a sus funciones. En horas del medioda, Baduel le imparta la orden al Coronel Morao en Miraflores de tomar palacio con la Guardia de Honor que permaneca justo al lado. Tampoco esta vez haba sido necesario disparar un solo tiro. Una vez que se comunic a Carmona la posicin de Baduel, los militares disidentes le trasladaron a Fuerte Tiuna, intentando darle proteccin y se suspendi de inmediato el acto de nombramiento del gabinete ministerial. Probablemente, el peor error poltico y tctico se haba dado a la hora de seleccionar a los miembros de ese gabinete ministerial que no haba podido constituirse, repleto de empresarios afines a Fedecmaras y a Prez Recao, en particular, la exclusin del General Efran Vsquez Velasco, quien haba sido la punta de lanza de la disidencia militar y se haba escogido al Vicealmirante Hctor Ramrez Prez para ejercer las funciones de Ministro de la Defensa del gobierno de Pedro Carmona. Ante la situacin de descalabro que se vea venir y sintindose totalmente excluido, Vsquez Velasco se comunic con el General Baduel para hacerle saber que l dudaba que Chvez hubiese renunciado, ya que l, a pesar de haber estado tan cerca de los acontecimientos, no haba visto firmada su renuncia a la presidencia. Baduel le expres que el tena la plena seguridad que Chvez no haba firmado tal cosa. Para el momento de esta conversacin, una muchedumbre seguidora de Hugo Chvez se encontraba al frente de Miraflores exigiendo su retorno y Prez Recao ya se encontraba fuera del pas.

179

CAPTULO 41. EL RETORNO AL PODER El da 13 de Abril ya las cartas estaban echadas. En vista del deslave poltico y militar que se le vea encima al incipiente gobierno de Pedro Carmona, el General Efran Vsquez Velasco deseaba deslindarse de los hechos que haban conducido a la salida de Hugo Chvez del poder y convoc a una reunin de comandantes de unidades tcticas en Fuerte Tiuna, con la finalidad de analizar el decreto de Pedro Carmona. Despus de terminada la reunin, Vsquez Velasco prepar un comunicado para lanzar a la opinin pblica a travs de la televisin y que pudiera salvarle el pellejo: -() para informarle al pueblo de Venezuela, que el Ejrcito est gestionando las diligencias necesarias para que se efecte de inmediato el correctivo a errores u omisiones, cometidas en este proceso de transicin. En tal sentido se apoya al gobierno transitorio si se cumplen las siguientes normas: Establecimiento de una transicin con respecto a la Constitucin y leyes de la Repblica y derechos humanos, revisin y modificacin del Decreto del 112 de abril del ao 2002; restitucin de la Asamblea Nacional; concertacin con las fuerzas vivas de la nacin para constituir un gobierno transitorio garantizado por la pluralidad y representatividad. Exhortacin a la paz y la tranquilidad y que toda accin de gobierno se efecte con el mximo respeto a los derechos humanos. Ratifico como Comandante General del Ejrcito, en todos sus cargos a los integrantes del Alto Mando Militar del Ejrcito y de sus comandos naturales, la gente que est conmigo se ir conmigo y yo slo los transfiero. Se ratifica el apoyo a las autoridades e instituciones, as como el apego incondicional para institucionalidad del componente hacia los valores y bases fundamentales de la organizacin como son la obediencia, la disciplina y la subordinacin. Respeto a las autoridades locales legalmente electas por el pueblo venezolano, locales, regionales, gobernadores y alcaldes, que son en este momento los representantes en cada estado, en cada municipio en el pas mediante una votacin popular que hubo aqu en Venezuela.

180

Continuidad de los beneficios sociales al pueblo venezolano, cuyos programas estn en ejecucin, no podemos abandonar al pueblo, el pueblo venezolano los de ms necesidad, debemos seguir con atencin los mismos programas que se venan suscitando en este pas. Exigimos una construccin de una sociedad sin exclusiones, donde toda demanda o inconformidad se manifieste de manera pacfica, sin armas y con el pleno ejercicio de la libertad dentro del Estado de Derecho que corresponde a una sociedad democrtica, queremos mantener la democracia, amamos la democracia, queremos seguir en una democracia. Garantizamos la seguridad, el trato y respeto al Teniente Coronel Hugo Chvez Fras y su grupo familiar, solventamos la peticin del Teniente Coronel Hugo Chvez Fras de salir del pas en forma inmediata. Las Fuerzas Armadas Nacionales garantizamos la seguridad de todo el pueblo venezolano. As mismo exigimos que se restituyan todos los Poderes Pblicos realmente constituidos en este pas, el Tribunal Supremo, el Ministerio Pblico, todo lo que estaba en vigencia como les digo, esto no es un golpe de Estado, nosotros respetamos las instituciones, no queremos ... a la Constitucin, queremos y apoyamos a un gobierno transitorio que respete el derecho a todo lo que hemos tenido, el problema que se suscit en Venezuela fue un problema de prdidas humanas, donde el gobierno central perdi el control de la autoridad en un momento determinado. Muchas gracias y quiero que con esto todos ustedes sepan que las Fuerzas Armadas Nacionales en este momento apoyan esa transitoriedad, siempre y cuando se cumpla la Constitucin Nacional del ao 99. Despus de escuchar tan terrible disertacin, llena de errores, condicionantes, avances y retrocesos; con posiciones polticas encontradas y la carencia de la elocuencia necesaria en un militar de tan alto rango, el pas entero terminaba de convencerse que haba cado en las peores manos y que las horas por venir seran decisivas para la estabilidad democrtica del pas. Ms tarde, el General Carlos Alfonso Martnez por la Guardia Nacional, se haca eco de las declaraciones de Efran Vsquez Velasco y acto seguido, Pedro Carmona se dirigi a la nacin para reestablecer a La Asamblea Nacional en sus funciones. Poco a poco, los ministros, diputados y polticos afines a Chvez fueron reapareciendo en Palacio. El Canal del estado comenz a transmitir nuevamente, y aproximadamente a las 9:30 p.m. La Asamblea sesion y se nombr al Vicepresidente, Diosdado Cabello como Presidente Interino de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

181

No bien se haba juramentado Cabello, cuando Carmona dimiti pblicamente al saber que no contaba con el apoyo militar.

182

CAPTULO 42. EL PERIPLO DE CHVEZ Despus de la detencin de Hugo Chvez en la Comandancia General del Ejrcito en Fuerte Tiuna en la madrugada del 12 de Abril, de haberse negado a firmar la renuncia que se le haba presentado y exigido, de habrsele negado su salida a Cuba y de haber recibido las amenazas de parte de muchos de los militares disidentes por las muertes del da anterior, Chvez fue trasladado de un lugar a otro. Primeramente le llevaron al centro de reclusin de la polica militar en el mismo Fuerte Tiuna, donde se le libr la orden de encarcelacin y de all a la base naval en Turiamo. Recluido en Fuerte Tiuna, solicit al guardia asignado que se le consiguiera un televisor para enterarse de lo que ocurra fuera de las instalaciones militares y pudo observar con sus propios ojos como el General Lucas Rincn admiti pblicamente que l haba renunciado y que el mismo Rincn, acompaado del alto mando militar en pleno, tambin presentaban la renuncia a las nuevas autoridades. Despus de aquella declaracin pblica, viendo como perda el poder definitivamente y que sus ms allegados militares acataban las rdenes de los disidentes, Hugo Chvez saba que su situacin era muy difcil y que su vida dependera de la decisin de cualquiera, porque a partir de ese momento se converta en un estorbo. Cuando el Capitn Otto Gebauer quien haba sido designado como su custodio- le inform que sera trasladado a la base naval de Turiamo, arrodillado ante l y halndole los pantalones, Chvez le mostr la imagen del crucifijo que portaba, para decirle que l saba que lo iban a matar y que le recordaba repetidamente que l era el presidente de la repblica. La grandeza, el autoritarismo, la elocuencia, la prepotencia, la altivez; el lenguaje descalificativo y soez y la actitud desafiante del Chvez de siempre hacia sus adversarios, haba desaparecido ante al idea de la muerte y en su lugar, solo se vea a un hombre absolutamente temeroso por su vida. Gebauer le insista en que se calmara, que nadie pensaba en matarle. Tratando de encontrar una salida, solo, Chvez solicita a un guardia que le consiga un telfono celular para poder comunicarse con su familia. Intenta primero con su madre y su padre, sin lograrlo. Despus intenta comunicarse con un hermano. Tampoco lo logra. Finalmente decide intentar comunicarse con su hija Mara Gabriela y logra finalmente la comunicacin. -Pap, t otra vez presoque broma contigo, bromeaba Mara Gabriela para darle nimo. Dnde ests?

183

Chvez le inform que se encontraba en Fuerte Tiuna y le pregunt entonces si tena noticias del resto de la familia y ella le responde que tanto ella como su hermana Rosa se encontraban escondidas en una casa de playa y que el resto de su familia estaba dispersa huyendo. Chvez saba que tena que aprovechar esa oportunidad porque probablemente no se le presentara otra. -Mira Mara, yeme llmate a alguien, llama a Fidel si puedes. -"Y qu le digo?". Le pregunt Mara Gabriela. -"Dile que no he renunciado, que estoy preso y que me van a matar, pero que yo no he renunciado". Le apremiaba Chvez. -"Pap, tranquilo". Le contest Mara Gabriela, tratando de infundirle esperanza a su padre. Un rato ms tarde, Fidel Castro haba logrado que CNN entrevistara a Mara Gabriela y le anunciaba al mundo que Hugo Chvez no haba renunciado, hecho que le converta en un presidente prisionero. Una vez que los militares disidentes se enteran de la posicin del General Baduel en Maracay, comienzan los planes para trasladar a Chvez a otro lugar secreto e impedir que pudiera ser rescatado ante la posibilidad de un enfrentamiento y se decidi su traslado a la Baha de Turiamo en el estado Aragua, donde se encuentra una base naval. El da 13 de Abril la inestabilidad poltica y militar del incipiente gobierno de Pedro Carmona continuaba agravndose y se decidi trasladarle a la base naval de la isla de La Orchila en el Mar Caribe. Un Coronel designado le informa sobre su futuro inmediato: -Chvez, Cmo le han tratado?, pregunt. -Los muchachos me han atendido de maravilla desde que llegu, respondi Chvez. Son unos tremendos soldados, seres humanos que me han dado incluso su conversacin. Acabo de trotar un rato y estaba... -S, bueno, me contenta mucho... interrumpi el coronel. -Yo le estaba diciendo al capitn que sali yo hasta ahora no he preguntado ningn abogado. Me encomend a Dios y dije: Ojal que un rayo de buen juicio les llegue a los que estn tomando decisiones. Me voy. Dej mi fusil y mi pistola. No he preguntado. No he hablado ni con mi mam, ni con mi esposa, estoy incomunicado. Ped un abogado. Me dijeron que no. Solo aqu me vieron

184

toda la noche. Bueno, lo cierto es que yo... Lleg un momento que yo necesito que me digan a dnde voy a ir. Si no, yo no salgo de aqu. -S, mire... yo estoy comisionado, primero, para brindarle la custodia, en todo lo posible, la seguridad y las intenciones son llevarlo a La Orchila para su posible posterior traslado al exterior del pas. Precisamente, esas son las rdenes que me dieron, le asegur el Coronel. -Ahora, Coronel, fjate una cosa, -continu Chvez, yo estoy incomunicado y tengo un temor. Yo si me voy a Cuba, o a donde yo decida, no puede ser obligado. Cuba sera una posibilidad que yo he estado evaluando antenoche, pero no hubo capacidad de or a nadie. El ansia de poder se adue de todo y creyeron que ya llegamos y Chvez est listo, pero aqu mucha gente no sabe todava, no entendi nunca que yo no soy uno... esa Constitucin 82% y eso lo patearon. Y yo incluso, para que t sepas, propuse esa noche, lo decid, el general Ral Baduel me dijo: No te rindas. Y todo el alto mando me traicion. Cobardes y desleales! Yo orden en la maana aplicar el Plan vila, yo tengo potestad para hacerlo, cuando me enter por rganos inteligencia de las mismas Fuerzas Armadas y la DISIP, de la Fuerza Armada, de que el plan insurreccional estaba en marcha y que el general Medina Gmez, el agregado de Venezuela en Washington estaba aqu y trajo armas. De toda esa vaina me enter yo. Y orden, ante tantas evidencias: Plan vila, General Rosendo! Pero el general Rosendo no quiso. Se me desapareci. Lucas, Plan vila!. Presidente, no s qu. Vamos a pensarlo. Qu vamos a estar pensando? Plan vila!. Bueno, voy al Fuerte Tiuna. Bueno, est bien, vete al Fuerte Tiuna, pues. Entonces all: No, que no es conveniente. Entonces agarr un radio que yo tena y empiezo a buscar la red y agarro a Garca Carneiro, comandante de la brigada. Le digo: Garca Carneiro: Qu est pasando?. Coo, mi comandante, no s, a m me estn buscando para meterme preso. Quin, chico?. Los generales. Cmo que preso, qu pasa?. Bueno que hay una insurreccin militar. Entonces le digo: Bueno, mira, entonces yo estoy al mando, mndame los tanques para ac, vamos a hacer Plan vila. Trancaron la autopista, Los Prceres, trataron de evitar... Sin embargo los tanques salieron. Si ellos hubieran cumplido... mire, la historia sealar responsables. Chvez continuaba con su nerviosa e interminable perorata, sin dar tiempo a que su interlocutor pudiera opinar o detenerlo. -Si el Alto Mando Militar hubiera cumplido con la orden que yo di de aplicar el Plan vila en la maana de ese da, que ya yo tena todo y ellos tambin, de que se vea ese plan insurreccional. Lo que pasa es que algunos de ellos estaban comprometidos con el general Vsquez Velasco. Traidor! Ese se escondi. Lo mand a llamar a Miraflores y se escondi. Lo mand a llamar con el capitn, el ayudante, y me dijo: Mi comandante el general no s, se meti en la habitacin y no responde. Es un cobarde! Y ese es el que tienen ustedes de jefe...

185

El Coronel volva a interrumpirle. -Mire... yo como soldado... Primeramente djeme cumplir la misin de darle la proteccin que como ciudadano venezolano merece, para eso estoy acompaado de un grupo de oficiales que usted conoce, para trasladarlo hasta La Orchila. -Te entiendo, te entiendo, chico. Perdname mis comentarios. Al darse cuenta del insulto que acababa de pronunciar, intent bajar el tono de la conversacin. -Porque fjate, a estas alturas yo pudiera negarme a irme. Por qu? Porque constitucionalmente yo soy el presidente de este pas. Entonces, sencillamente djame aqu sentado. Yo almuerzo, yo voy a meditar un poco despus que almuerce para tomar una decisin. Pero, si estoy preso bueno est bien, yo sigo preso aqu, no estoy obligado a irme. La noche de antenoche s. Yo para evitar eso que yo saba que iba a ocurrir. Un comandante de un batalln de tanques me llam de Maracaibo: Mi comandante ordneme y me voy con los tanques a Maracaibo. Y le dije: No, qudese ah!. Tenemos ocho batallones que no vamos a cumplir con esa orden del comandante del ejrcito. Y le dije: No, esprese!. Pero yo quera hablar con ellos. Yo le dije a esa gente: Permtanme hablarle al pas porque yo soy un presidente. Todo eso se desconoci y se me trajo incomunicado. El Capitn vuelve a interrumpirlo y le asegura que no hay alternativa. l debe cumplir con la orden de trasladarlo a La orchila. Ante la nueva situacin de riesgo personal, Chvez solicita la presencia del Cardenal Jos Ignacio Velasco para que garantizara su vida y en su compaa partieron en un helicptero de La Armada hacia la isla militar. Antes de salir hacia la Orchila, Chvez logra hablar secretamente con un Cabo quin le haba preguntado si l en verdad haba renunciado y al responderle que no, el cabo le propuso escribir rpidamente una comunicacin dejando constancia de eso y que la dejara en el fono de la cesta de basura, para pasar recogindola una vez le trasladaran. Hugo Chvez escribi una nota que despus arrug y coloc en la papelera, segn lo acordado. A las 7:30 p.m. el General Ral Baduel tena en sus manos la comunicacin de Hugo Chvez y la lea ante la multitud concentrada frente a la 42 brigada. Las personas presentes gritaban de alegra al escuchar la noticia. Las informaciones se hacan cada vez ms confusas y contradictorias, pues nada de esto era transmitido por los medios de comunicacin. La presin poltica aumentaba, pues el departamento de estado de los EEUU haba hecho saber que apoyaran el gobierno de transicin, solo si se haca pblica la renuncia por escrito de Chvez y firmada por su puo y letra.

186

Mientras tanto en la isla de La Orchila, Hugo Chvez haba solicitado dar una caminata acompaado por el Cardenal Velasco. Era una noche clara y se prestaba para ello, mientras eran seguidos a media distancia por las miradas vigilantes de los soldados encargados de la custodia del prisionero. Fue una conversacin franca. Ms que una conversacin fue una confesin al representante de Dios que hasta el da anterior haba sido declarado enemigo. Como quien presiente a la muerte cerca, Chvez dio rienda suelta a sus pecados -en su peculiar manera de reconocerlos- justificndose a s mismo cada dos o tres minutos. El sacerdote perdon sin exculpar. Aproximadamente a las 1:30 de la madrugada, cuatro helicpteros se acercaban a la isla La Orchila transportando un comando de Diecisis hombres, quienes rescataron a Chvez y le llevaban de vuelta a Caracas, pero primero realizaron una escala en Maracay para saludar al General Baduel, artfice de su rescate y de la renuncia de Pedro Carmona.

187

CAPTULO 43. VIVA CHVEZ! Cualquier ciudadano comn saba que Hugo Chvez haba renunciado. As lo haba hecho saber el general de tres soles Lucas Rincn en la madrugada del 12 de Abril de 2002. l mismo haba manifestado en su mensaje televisado que tambin renunciaba en compaa del alto mando militar. Los venezolanos tambin saban que Hugo Chvez se haba entregado en Fuerte Tiuna a los militares alzados, quienes haban exigido su renuncia. Tambin, que Hugo Chvez estaba detenido, pero su paradero era desconocido. Se esparcan fuertes rumores sobre disturbios en algunas zonas empobrecidas del este y oeste de Caracas y hasta se hablaba de saqueos, pero era imposible confirmarlos a menos se viviera en esas zonas. De lo que haba certeza era que una gran cantidad de personas seguidores de Hugo Chvez se encontraban reunidas en las cercanas de los fuertes militares, pero esas protestas parecan inofensivas. La verdad era absolutamente lo opuesta a lo que las imgenes de televisin haban querido mostrar, pues el da 13 de Abril ya la suerte estaba echada. Pedro Carmona perda el control del gobierno que presida, si es que a aquel armatoste absolutamente improvisado poda llamrsele gobierno. Cuando los militares que apoyaban a Carmona se enteraron de la inminente intervencin militar liderada por el general Ral Isaas Baduel y la posicin acomodaticia del general Efran Vsquez Velasco, Carmona fue sacado con la velocidad del rayo con direccin a Fuerte Tiuna tratando de brindarle proteccin, pero haban sido abandonados a su suerte los miembros del supuesto gabinete ministerial quienes no haban llegado a ser nombrados- en palacio. Estos haban sido apresados en compaa de los periodistas que cubran esa fuente y llevados a travs de un tnel que comunica Miraflores con el edificio de la Guardia de Honor Presidencial, cuyos miembros haban tomado nuevamente el control del lugar. En un saln de clases localizado en ese tnel, los militares a cargo y fieles a Hugo Chvez trataban de calmarles los nervios a los presentes, insistindoles que ellos les brindaran la proteccin adecuada. Una vez tranquilizados, los detenidos se comentaban en voz baja unos a otros la suerte que le deparara el futuro cercano. Un tiempo despus, un grupo de militares fuertemente armados y visiblemente nerviosos, preguntaron al grupo quienes eran periodistas. Una vez identificados, estos fueron apartados del grupo y posteriormente liberados. A primeras horas de la noche la situacin era de tensa calma y los frustrados ministros del gabinete de Carmona comenzaban a sentirse un poco ms optimistas al ver que los militares lucan ms calmados. De pronto, un fuerte grito retumb en el acstico tnel:

188

-Viva Chvez! Se trataba de Aristbulo Istriz, quien sonriente y escoltado por militares, haca su ingreso triunfal al saln de clases que funga de retn. Inmediatamente, les salud y en actitud absolutamente democrtica, les dijo: -No se preocupen que sus vidas no corren peligro, estamos en diferentes aceras polticas, eso es todo. Como moscas a la miel, fueron llegando al saln de clases distintos miembros del recin depuesto gobierno de Hugo Chvez: el Ministro de la Secretara Rafael Vargas, el Fiscal Isaas Rodrguez, el Defensor del Pueblo Germn Mundaran, la Ministra del Ambiente Ana Elisa Osorio, Tarek William Saab, otros diputados oficialistas y muchos periodistas extranjeros. De la misma manera que lo haba hecho anteriormente Istriz, Isaas Rodrguez asumi una posicin democrtica, al anunciarle al grupo de detenidos que sus derechos humanos seran respetados, pero que sin duda seran acusados por ser funcionarios del fallido gobierno de transicin de Pedro Carmona. De seguidas, Rafael Vargas tom la palabra y en una interminable perorata que contrastaba con la actitud asumida por Istriz y Rodrguez, recriminaba y responsabilizaba a los presentes de las agresiones y persecuciones que se haban cometido en contra de los miembros del chavismo. Similar actitud asumi Germn Mundaran, en contraposicin con su deber de Defensor del Pueblo, quien en vez de asumir la proteccin de los all detenidos, en actitud recriminatoria dren su rabia por largo tiempo contenida, al echar la culpa a los presentes sobre los hechos ocurridos desde la entrega de Chvez y ms an, sobre la actitud que cualquier venezolano de la oposicin hubiera podido cometer desde que la revolucin se hiciera gobierno, como era el caso de los cacerolazos y la actitud discriminatoria de las personas opuestas al gobierno en contra de ellos, al llamarle monos, macacos, chaburros, etctera. El diputado Nicols Maduro ingres tambin al recinto y con una cara muy plida y todava visiblemente afectado por lo ocurrido, les asegur a los presentes que no pasaran por la misma situacin de angustia que a ellos como miembros del gobierno les haba tocado vivir. Reconoci que se haban cometido errores de ambos lados, pero que haba que enterrar los odios y crear un gobierno de unidad nacional. Una rato ms tarde, se apersonaron al saln de clases el alcalde del Municipio Libertador Freddy Bernal en actitud pendenciera, acompaado del diputado Ismael Garca, otros diputados y algunos civiles con armas de guerra. Estos ltimos fueron impedidos de ingresar armados al sitio de reclusin, por el teniente que custodiaba a los prisioneros. Esta situacin termin de molestar ms an a Freddy Bernal, quien con evidente rabia incontenible, les aseguraba a

189

los detenidos que deban preparase para enfrentar las consecuencias de sus actos en un juicio militar. Despus de drenar su rabia, Bernal y su grupo se march y el segundo comandante del regimiento ingres al recinto, para pedirles disculpas a los detenidos por el mal rato que haban pasado y reafirmarles que su seguridad estaba garantizada por la Guardia de Honor. Al amanecer, se haba dictado la orden de liberacin de los detenidos y as se hizo.

190

CAPTULO 44. DNDE QUEDAN LOS MUERTOS? El periplo que haba vivido Hugo Chvez desde horas de la madrugada del 12 de Abril de 2002, despus de haberse entregado en la comandancia general del ejrcito en Fuerte Tiuna haba sido breve, pero sumamente intenso y lleno de sobresaltos emocionales. Haba sentido la muerte ms cerca que nunca antes. El episodio de la intentona de golpe del 3-4 de Febrero no haba sido nada en comparacin a esto. En aquel entonces se encontraba en el Museo Militar rodeado de soldados y oficiales a su mando, pero esta vez haba estado solo, prcticamente incomunicado, asilado y a merced de cualquiera que no pudiera controlar el odio que l mismo haba sembrado en el alma de millones de venezolanos. Preso, Hugo Chvez haba estado recapacitando sobre su responsabilidad para que las cosas hubiesen llegado a ese punto. Y es que cuando se siente la presencia de la muerte y su resoplar en la nuca, las personas se comportan en forma diferente y toman decisiones distintas a las usuales. En esos momentos no haba prepotencia ni don de mando. No haba lenguaje autoritario ni rdenes. Senta que haba que cambiar las cosas radicalmente y llamar al dilogo a todos los sectores de la vida activa del pas. Aquello no poda repetirse y de ocurrir, estaba absolutamente seguro de no salir con vida de ello. La celebracin por su llegada a Miraflores fue apotesica. Fue ms emotiva e intensa que cuando ganara las elecciones en 1998. Miles de personas congregadas alrededor de palacio lloraban de alegra. Mientras esto ocurra, la otra mitad de la poblacin venezolana guardaba un silencio sepulcral. Haba un sentimiento de luto y frustracin enorme. Senta que sus sueos de democracia se esfumaban. Debido al Black-out informativo impuesto por todos los medios de comunicacin, el ciudadano opositor al gobierno o afn a l no poda entender lo que sus ojos vean. Despus de aterrizar en Miraflores y de ser recibido por el pueblo que le apoyaba, el da 14 de Abril casi al amanecer, Hugo Chvez se dirigi a la nacin en estos trminos: -A Dios lo que es de Dios, al Csar lo que es del Csar y al pueblo lo que es del pueblo -Comienzo as con estas palabras llenas de... no s cuntos sentimientos que cruzan por mi pecho, por mi alma, por mi mente; pensamientos, sentimientos. En este momento soy como un mar multicolor, todava debo confesarles con los buenos das a toda Venezuela, a todo el pueblo venezolano, a toda la sociedad venezolana, les confieso que todava estoy estupefacto, todava estoy

191

asimilando este proceso que ahora bien podemos llamarlo para escribir no s cuntos libros para la historia venezolana y ejemplo del mundo, que este es un proceso de contra... contra-contrarrevolucin y se han quedado demostradas muchas cosas que ya tendremos tiempo, no pretendo dar a esta hora, cuando son 20 minutos para la 5:00 de la maana, este saludo, antes que mensaje es un saludo de mi corazn a Venezuela y al mundo desde este Palacio, que es el del pueblo y que el pueblo, lo dije en mi mensaje de hace unas tres noches all en la avenida o ro Urdaneta en donde vi que hay mucha gente cuando venamos en el helicptero, hay mucha gente en la avenida Urdaneta y ms all y por ac, pero decamos all, el pueblo lleg a este Palacio para no irse ms y, ha quedado demostrado -Yo, hablando del pueblo, debo decir que... a ustedes que lo que ha ocurrido en Venezuela en estas ltimas horas es en verdad indito en el mundo. El pueblo venezolano y sus verdaderos soldados, el pueblo venezolano y su Fuerza Armada... esos soldados del pueblo han escrito... y esto no es grandilocuencia, es una verdad, es una nueva pgina y qu gran pgina para la historia venezolana y de Amrica Latina! Y tambin pudiera ser del mundo, ejemplo de un pueblo que ha despertado definitivamente, de un pueblo que ha reconocido y asumido sus derechos, sus obligaciones, de una Fuerza Armada cuya esencia, cuyo corazn estructural, cuyos oficiales, suboficiales, tropas estn conscientes de su responsabilidad histrica y no se han dejado confundir ni manipular ni engaar y ha brotado desde el fondo de la situacin, desde el fondo de un alma, de un cuerpo, ha brotado esa fuerza que ha restituido la legitimidad y la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela -Estuve leyendo mucho la Constitucin revisando detalles, por cierto. Ahora antes de hacer algunas reflexiones, porque quiero ser breve en este mensaje de madrugada, como un renacimiento, quiero hacer un llamado y esto es quizs lo ms importante que yo quiero decir hoy domingo 14 de abril, yo, pues, he estado incomunicado en las ltimas horas y no tena ninguna informacin de lo que estaba pasando y tena una angustia muy grande y, lo primero y ms importante que digo a todos los venezolanos es que vuelvan a sus casas, que vuelva la calma. Lleg un estremecimiento que trajo dolor, que trajo sangre, que trajo lgrimas, que trajo incertidumbre. Las causas de esto que ha ocurrido ya las analizaremos con calma para corregir en donde hay que corregir, para corregirnos en donde tengamos que corregirnos, pero, mientras tanto, calma y cordura como dira un venezolano de nuestra historia. Calma en este momento. Llamo, una vez instalado de nuevo en el palacio de gobierno y una vez recibido el poder legtimo que el pueblo me dio, del Vicepresidente, quien valientemente asumi sus tareas junto al pueblo, junto a los representantes de los poderes pblicos legtimos que aqu nos acompaan, junto a los soldados que con coraje supieron reaccionar rpidamente ante la pretensin que aqu lleg: Calma -Me han informado ahora que he llegado y vena desde el helicptero venamos desde La Orchila y vena viendo con preocupacin algunas columnas de humo

192

en algunas partes de Caracas y, me han informado que ha habido algunos disturbios en las ltimas horas sobre todo en el da de hoy, y algunos saqueos en algunas partes de Caracas, y yo hago un llamado a todos ustedes, compatriotas, vuelvan a sus casas todos, vamos a casa, vamos a reordenar la casa. Vamos a reflexionar sobre la marcha y a continuar trabajando. As que pido a todos que cesen las acciones que todava pudieran quedar por all en algunos pequeos focos de disturbios de las ltimas horas, y hago un llamado a los cuerpos policiales esto es un llamado muy especial y muy firme a cuerpos policiales que han estado en la calle, que han estado segn me informan de primera mano y una informacin muy preliminar para ponerme al tanto de los acontecimientos, que ha habido algunos cuerpos policiales que han estado reprimiendo de manera cruel al pueblo venezolano -Hago un llamado a quienes tienen responsabilidad de dirigir los cuerpos policiales que llamen a la calma, que cese todo esto -A partir de este momento todo el mundo a la casa, todo el mundo a la familia. Vamos a recogernos all en la casa, vamos a reflexionar. Vamos a poner a Dios por delante. Esta imagen del Cristo crucificado me la regal cuando iba saliendo prisionero en la madrugada de hace dos das, hace 47 horas exactamente en este momento un buen amigo el general Jacinto Prez Arcay me dijo: Hijo, llvate a Cristo. Me lo llev y aqu est de nuevo. Pues invoquemos a Cristo, a Dios nuestro Seor y llenmonos de paz, hace falta mucha paz espiritual en este momento para todo el pas, para todos los sectores hago un llamado a la paz, hago un llamado a la calma, hago un llamado a la racionalidad de todos. Hago un llamado a que volvamos a la reunin del pas -Estos acontecimientos que trajeron sangre y dolor son sin embargo y deben ser una gigantesca leccin para todos nosotros, que todos seamos capaces de mirar all, que todos seamos capaces de leer esa leccin, que todos seamos capaces de extraer de all conclusiones, enseanzas. Que seamos capaces de apreciar seales para corregir, rectificar, profundizar para tener ms fe en lo que estamos haciendo para que todos los sectores del pas terminemos de aceptar de una buena vez y definitivamente que aqu hay un gobierno legtimamente constituido, que aqu hay una Constitucin, la ms legtima de toda nuestra historia republicana, discutida por el pueblo y aprobada por el pueblo y que ahora se ha comenzado a aplicar para que de all veamos la necesidad de moderar, de aceptarnos los unos a los otros y este llamado es para todos, me pongo de primero para dar el ejemplo -Yo tuve, por ejemplo, en La Orchila hace unos horas una buena conversacin con monseor el Cardenal Ignacio Velasco y le ped que hablramos a solas a la orilla del mar y nos sentamos a la orilla del mar y, le dije: Monseor vamos a orar a la orilla de este mary le ped perdn y le dije que era necesario que todos los sectores del pas pusiramos mayor empeo, toda la buena voluntad que podamos para poder convivir en paz aceptando las reglas del juego, aceptando

193

las normas de la convivencia ciudadana. Esto que ha pasado es un llamado para todos, necesario es que reflexionemos todos -Yo quiero darles un saludo muy especial a los medios de comunicacin internacional en primer lugar, a los organismos internacionales, Organizacin de Estados Americanos. Yo an no tengo ninguna informacin no me ha llegado ningn resumen cmo?, vengo llegando, pero ya me han dado informes verbales las muchachas y los muchachos del equipo este, valiente y de coraje que me acompaa, presidentes de Amrica, del mundo, grupos... el Grupo de los 15, el Grupo de Ro, donde deberamos haber estado hasta ayer en reunin, diversos entes, el Grupo de los 77, ms China, y ese es un ejemplo de que a nivel internacional Venezuela no est ni estar nunca sola, que el pueblo venezolano no est ni estar nunca ms solo. Que Venezuela tiene el respeto de la comunidad internacional. Que la comunidad internacional reconoce la legitimidad y la soberana, el valor y el coraje del pueblo venezolano demostrado hoy una vez ms, as que ese reconocimiento especial de los organismos internacionales a la prensa internacional, a los periodistas internacionales y a los medios de comunicacin de nuestro pas de verdad, verdad, lleg la hora de hacer profundas rectificaciones, es obligatorio que se hagan esas rectificaciones, que se vuelva a los carriles de la razn, porque es que parece que han perdido hasta la razn. Yo as lo digo a nombre del gobierno revolucionario y bolivariano, pacfico y democrtico, no vengo ni con ninguna carga de odio ni de rencor contra nadie, absolutamente, no cabe en mi corazn ni el odio ni el rencor. Pero claro que tenemos que tomar decisiones y ajustar muchas cosas. Siempre, siempre, y para siempre apegados a esta casi sagrada Constitucin, despus de la Biblia, la Constitucin Bolivariana de Venezuela, las acciones del Gobierno bolivariano estarn siempre apegadas a la Constitucin, as que hago un llamado igualmente a los poderes locales: gobernadores, alcaldes, a todos los hombres y mujeres que me siguen en este camino, que no caigamos... yo s que no vamos a caer, nadie va a caer en el extremo en que cayeron algunos sectores en los ltimos das, a los que tambin llamo a la reflexin. No, nosotros los bolivarianos, nosotros los revolucionarios somos humanistas, respetamos al ser humano, respetamos la dignidad y tenemos que demostrarlo sobre todo en momentos como este, as que ninguna retaliacin, aqu no habr ninguna cacera de brujas, no vengo con nimos revanchistas. No. Aqu no habr persecuciones, aqu no habr atropellos ni abusos, ni irrespetos a la libertad de expresin o de pensamiento, a los derechos humanos en forma general -Pero las cosas tienen que volver al marco constitucional de donde salieron por voluntad de una minora enceguecida, a lo mejor por la ambicin, a lo mejor por el rencor. No s por cuntos otros sentimientos, pero les hago un llamado a todos -A la oposicin, necesitamos nosotros una oposicin en Venezuela, pero una oposicin leal con el pas, una oposicin leal con el pueblo, una oposicin que presente crticas verdaderas, que presente alternativas al pas; es necesario que

194

todos los partidos y grupos que se oponen a este gobierno por algunas razones, cuales sean, terminen de entender y de aceptar, es necesario que todos los dirigentes de los diversos sectores del pas que puedan adversar a este gobierno, o no estar de acuerdo con alguna poltica o alguna decisin, bien sea del sector poltico, del sector econmico, del sector que sea, bueno, que hagan pblicas, que declaren, que anuncien sus crticas, sus recomendaciones, sus alternativas; que trabajen, que hagan poltica de verdad, que hagan trabajo en las calles, en los pueblos, pero con tica, con buena fe, aceptando lo que hay que aceptar definitivamente. Repito, ya lo dije, que aqu hay una Constitucin Nacional, que aqu hay un Gobierno Nacional legtimo, con el apoyo de las grandes mayoras del pas, y con el apoyo del ncleo y la estructura central de la Fuerza Armada, que aqu hay un proyecto en marcha que no tiene vuelta atrs, que los que se opongan tienen todos los derechos, y lo hemos demostrado, derecho de participacin, derecho de expresin, derecho de organizacin. Organcense, seores de la oposicin, hagan poltica seria, justa y leal con el pas, no caigan en desesperaciones ni aventuras, que vean a lo que nos condujeron esas desesperaciones y ese aventurerismo -Se ha demostrado una vez ms, lamentablemente, que aqu hay dos pases: un pas virtual y un pas real. El pas virtual lo vean ustedes, seguramente, aqu a lo mejor en este mismo saln hace pocas horas. El pas virtual mont una conspiracin, con el desespero de la aventura, irrespetando todo. Pero el pas real finalmente se impuso. Porque el pas real tiene en sus manos las banderas de la razn, las banderas de la verdad y la fuerza infinita de la fe, y sobre todo la fuerza infinita del amor. Este pueblo, ha quedado una vez ms demostrado glorioso pueblo el de Bolvar ah est para los que dudaban, si es verdad que durante muchos aos lo engaaron, si es verdad que durante muchos aos lo manipularon, si es verdad que durante muchos aos a veces lo llevaron como un borrego, ha quedado demostrado que ciertamente despert como conciencia de su propia fuerza y se ha convertido en actor histrico que construye un nuevo camino -La Fuerza Armada, sus cuadros de oficiales, la estructura central, ha demostrado una vez ms que por ms manipulacin, por ms traicin que haya en algunos sectores de la Fuerza Armada, como la hubo, sin embargo ah est la muchachada militar, que la conozco, est ah... as que mi reconocimiento y el de todos a esos dos entes a los que yo siempre me he referido, y que constituyen la fuerza ms poderosa, despus de Dios, de esta Venezuela de hoy, de este proceso de cambio indetenible. Esos dos elementos que en el fondo son el mismo, el mismo: el pueblo y los militares, el pueblo y la Fuerza Armada -Les voy a contar una ancdota. Me sorprend yo ando de sorpresa en sorpresa-. Yo estuve en cinco lugares distintos desde el da en que sal de aqu. Ya echar los cuentos. Maana tenemos Al Presidente!.. No, maana no, dentro de unas horas. Y qu crea mi equipo de Al Presidente!? Que iban a

195

echar el carro el domingo, que iban a descansar el domingo? Bueno, de todos modos ya yo estaba pensando cmo transmitirlo desde donde estaba, estbamos haciendo los planes -Miren, estuve en cinco lugares desde la madrugada de antier, y debo decirles, porque ahora me decan los muchachos, algunos llorando de emocin, all en La Orchila nos abrazamos en una sola masa de sentimiento, porque esos soldados que ustedes ven con un fusil cruzado y una cara a veces un poco arrugada, esos son puro amor, y entonces uno me dijo: Ay, yo no poda respirar hasta que no lo viera. Me senta muerto, me dijo -Entonces me dijo: No, porque han dicho que a usted lo han golpeado, que si no s que ms, que lo torturaron para que firmara la renuncia, no s qu ms... -No. Aclaro que no fui maltratado para nada, desde la sede del Ejrcito donde estuve, luego en un Batalln de Fuerte Tiuna, me movan; entre otras cosas me movan creo porque donde me llevaban consegua el abrazo de los muchachos, y hasta lgrimas. Los que me llevaban la comida se quedaban un rato ah, dicindome algo, dndome aliento. As que ese mensaje que comenc a recibir me fue conformando la certeza de que esta situacin virtual, esta especie de pelcula, no s qu, que vimos, no iba a durar mucho tiempo -Luego me llevaron una noche a Turiamo, y all fui recibido por un grupo de soldados, soldados de los comandos de la Marina, y me trataron de manera excelente; y luego no haba donde dormir, porque ellos ni siquiera saban que yo iba para all, me llevaron, y cuando llegamos buscando una cama, buscando un colchn. Les dije: No, no se den mala vida por m, muchachos, pnganme una sbana que yo soy un soldado como ustedes -Y nos quedamos hablando un rato, y tomando mucho caf, por supuesto, el capitn Marino, as se llama, me atendi a las mil maravillas, y hablamos mucho. Ah! Saben una cosa? Esta travesa por cinco sitios militares me sirvi para hacer algo que yo no haca desde algn tiempo: hablar con los muchachos de all abajo, or a los sargentos, or a los tenientes, or a los capitanes; sus crticas, sus aportes, ellos tienen mucho que decir. Entonces, esa es una de las lecciones que he sacado. Uno de ellos me dijo: Mi Comandante, no se olvide de nosotros. No permita que ese trnsito entre nosotros y el alto mando y los altos mandos, por ah se van quedando las verdades que a usted no le llegan -As que me sent otra vez soldado. Incluso le dije a uno de ellos esta maana: mira, yo no s qu irn a hacer conmigo por all, pero si deciden degradarme, a lo mejor, les pido que me dejen de soldado raso aqu en esta unidad de soldados -Pero luego lo que les iba a contar es lo siguiente, yo no s si tendrn por all ustedes un fax que me dicen que ha recorrido... Psame uno, por favor. Hay

196

bastantes. Miren... Dnde est? Ah! Esto lo escrib esta maana, bueno, a medioda, eran casi las 3:00 de la tarde. Cmo fue esto? Estaba el helicptero prendido para moverme otra vez, para moverme otra vez y a dnde?: a La Orchila. Y entonces me apuraban, me apuraban, y yo deca: esprate, que tengo que recoger mi ropa y algunas cosas que me llev, unas cositas all -Estaba lavando interiores y lavando un par de medias... S. Me regalaron... -Como en los viejos tiempos, interrumpi el vicepresidente Diosdado Cabello. -S, como en los viejos tiempos respondi Chvez. -Lavando una franela, continu. Me puse a trotar un rato y corr con unos muchachos all comando, no tanto como ellos que son comandos entrenados, un sol sabroso haca en Turiamo, y cuando llego a darme un bao entonces me voy a vestir y me apuran que lleg el helicptero. Y llega un muchacho de la Guardia Nacional, y l me hace una pregunta: mire, mi Comandante, aclreme algo. l entr a la habitacioncita y cerr la puerta. Afuera tena unos superiores de l. Y l no quera que lo oyeran, me habl muy bajo: dgame una cosa, me dijo, aclrame algo es verdad que usted renunci? Yo le dije: -No, hijo, ni renunci ni voy a renunciar. Entonces l se par firme, me salud, y me dijo: entonces, usted es mi Presidente. Pero dgame algo, me dice, eso tiene que saberlo el pueblo. Porque andan diciendo por todos lados que usted renunci, que usted renunci, que se fue del pas! Entonces yo le dije: -Bueno, yo voy saliendo y l me dijo: escrbame algo, escrbame algo y me lo deja en el pote de la basura, me dijo, porque yo salgo y despus vengo a recogerlo. -Yo hice el papel, escrib esto en un minuto, lo dobl y donde est el pote de la basura, que estaba lleno de papeles ah, en el fondo lo met. Pero yo sal, y dije, a lo mejor este muchacho no puede regresar, o no consigue el papel o no puede sacarlo, qu s yo. En Turiamo, en una unidad que no tiene ni telfono, no hay ni seal de televisin por all. Entonces escrib esto, lo que me sali del alma: Turiamo, 13 de Abril de 2002. Al Pueblo Venezolano (Y a quien pueda interesar) Yo, Hugo Chvez Fras, venezolano, Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, declaro: No he renunciado al poder legtimo que el

197

pueblo venezolano me dio. Para Siempre!! Hugo Chvez F. -Y resulta que llego ac y todo el mundo tiene una hoja de estas ahora. Y me dicen que andan recorriendo el mundo -Ese muchacho cumpli. Seguro regres, busc el papel, se lo meti no s donde, sali, no s cmo, pidi permiso de all, y no s cmo eso empez a circular -Te felicito, Rodrguez. El apellido de Isaas... por cierto, que ayer por la maana, tuve chance de ver, en un televisor que un oficial me llev prestado, y lo puso all. Yo estaba acostado en una camita y bueno, estaban diciendo all en la televisin cuntas cosas, no? Yo estaba como queriendo dormir un poco y de repente oigo una voz conocida: Isaas Rodrguez. Y me paro como un rayo y me siento en la cama: Voy a ver qu dice Isaas. Y cuando termin de hablar Isaas en verdad dos lgrimas afloraron aqu, a mis ojos, y dije: Ah est un varn diciendo la verdad. Y esas declaraciones de Isaas fueron una seal, fueron un rayo en aquel vendaval de mentiras, a m s es verdad que me pusieron en la mesa una hoja que deca: Renuncia. Yo no la le. Les dije a los seores que estaban ah aquella madrugada, les dije: -No, gurdenla porque yo no voy a renunciar. Soy Presidente prisionero, pero yo no renuncio -Y sin embargo echaron a rodar aquello y lo lean, lo lean por los medios, como si estuviera firmado. Vean cuntas mentiras. Pero, bueno, es parte de las reflexiones que hay que hacer, es parte de las reflexiones que hay que hacer, yo tambin vi en alguna estacin de televisin, en esas horas, tuve varias horas un televisor ah y estuve pendiente... creo que fue ayer por la maana entonces veo a una dama locutora de una planta de televisin venezolana, leyendo un papel, leyendo mi renuncia. Y por supuesto que ella saba que eso... a menos que se hayan falsificado mi firma pero como dijo Isaas muy claramente: Yo quisiera ver la renuncia firmada del Presidente. Dnde est? Y aun as eso requiere todo un procedimiento. Pero, en fin, reconocer al Fiscal General su coraje. Porque adems lo hizo mientras estaban deteniendo gente, sacando ministros de su casa esposados, sacando gobernadores a empujones de las gobernaciones, es decir, toda una avalancha de odio que ojal ms nunca llegue a nuestro pas. Y yo aprovecho para hacer un llamado a quienes me adversan: Ustedes venezolanas, ustedes venezolanos que me adversan, pues advrsenme, yo no puedo... tratar de hacerlos cambiar, ojal, pero ustedes no pueden adversar esta Constitucin, porque esto es un libro para todos, es como

198

el Popol-Vuh, aquel libro de los mayas, el Popol-Vuh el libro de todos, el libro de la comunidad. Tienen que reconocer todo esto, y sobre todo algo... ah! Oye, no se dejen envenenar, no permitan que los envenenen con tantas cosas y tantas mentiras, reflexionemos todos. Pongamos las cosas en su justo lugar, para bien de todos, para bien de Venezuela -Bueno, yo no voy a extenderme ms, hay mucha gente all afuera en la calle, hay muchas cosas que revisar, hay muchos informes que recibir, hay decisiones, algunas urgentes, que tomar para que el pas no se detenga y para que las cosas que se han salido de su cauce mucho, o algo, para que esos focos donde ha habido algunos saqueos, alguna represin por parte de algunas policas, alguna angustia, mucha angustia de millones de venezolanos, pues que todo eso vuelva a la calma. Vuelta a la calma, se impone ahora! Llamo a la vuelta a la calma al pas. Llamo a que fortalezcamos la unidad de los venezolanos, llamo a que continuemos la marcha a paso de vencedores -As que me fui, y anoche viendo unas estrellas por all, en Turiamo, y as termino este mensaje madrugador a mi querido pas, a mi querida Venezuela, a mi queridsimo pueblo, a mis queridsimos muchachos de la Fuerza Armada, y muchachas de la Fuerza Armada. Yo estaba mirando una estrella, y pensando, mirndola fijamente, pensando en muchas cosas, en la familia, Marisabel, pude hablar con ella; mis hijos, mis cinco hijos. Dnde estarn?... deca Dios, Cudamelos! Mi nieta, mi viejo, mis amigos, mis compaeros ms cercanos, porque yo intua que sobre ellos se iba a desatar persecucin, atropellos y amenazas hasta de muerte. Pensaba mucho en Diosdado, que lo llam esa madrugada y le dije: -Vente para ac y no lleg. Pensaba mucho en Rodrguez Chacn, que me dijeron que lo haban sacado esposado. Pensaba mucho en todos ustedes, en millones, en la angustia, en la incertidumbre que haba. Pero de repente mirando aquella estrella, all a la orilla de la baha, y recordando y trayendo a mi mente, a mi superficie y a mi conciencia, trayendo al ser, trayendo al consciente que soy, el recuerdo de tantos aos, el conocimiento que tengo de las entraas del pueblo venezolano, porque tengo ya casi una dcada metido en la entraa del pueblo y de ah no voy a salir ms, nunca jams. Conociendo el coraje del pueblo venezolano, conociendo los niveles de organizacin que tiene el pueblo venezolano, y ese es uno de los capitales ms importantes que tenemos, el nivel de organizacin y de respuesta: partidos polticos, crculos bolivarianos, que aprovecho para reivindicarlos, porque los crculos bolivarianos no son grupos armados; es una organizacin social, se desat una campaa; y si por alguna razn algn miembro de algn crculo bolivariano anda por all armado, anda armado sin autorizacin o con intenciones de otro tipo, pues yo los llamo -si es que por alguna razn eso fue verdad- a que depongan esa actitud, as no los necesitamos, de verdad. No, no. Las armas de la Repblica, las armas del pueblo para defender este Gobierno y a la Repblica se ha demostrado dnde estn y estn en manos de gente consciente, porque verdaderamente los

199

militares que faltaron a su juramento, que por diversas razones se plegaron a la ignominia, all ellos ante la historia y ante la Ley, pero en verdad no tenan comando, era un grupo virtual; pero los que verdaderamente tienen el comando de las tropas comenzaron a dar una respuesta inmediata, inmediata. Entonces se ha demostrado, por una parte, la gran capacidad de respuesta del pueblo organizado, que me siento tan orgulloso de ello, y por otra parte la capacidad de respuesta tambin organizada de la Fuerza Armada. Por eso les deca que conociendo al pueblo, como lo conozco, y conociendo a la Fuerza Armada, como la conozco, mirando aquella estrella yo llegu a la conclusin, algo desde dentro me dijo: Tranquilo, Hugo, que ni ese pueblo ni esos muchachos militares -para utilizar un trmino bien criollo- verdaderos se van a calar este atropello. Algo tiene que ocurrir. Deca yo para mis adentros: No puede ser que tanto esfuerzo vaya a perderse as, no puede ser que el esfuerzo de tanto tiempo, de tanta gente y de tanta intensidad, que dio nacimiento a esta Constitucin y le dio vida a esta nueva y Quinta Repblica, vayan a desaparecerla de un plumazo, as facilito. No. Yo estaba seguro de que eso no poda ocurrir. Porque si no hubiese sido como que uno no hubiese vivido. No. La semilla que hemos sembrado reto, creci y all estn las siembras, la sementera, y los frutos en los corazones del pueblo -Ahora, yo estaba seguro, pero completamente seguro que volveramos, absolutamente seguro. Ahora, saben qu? Lo nico es que jams me imagin que regresaramos tan rapidito. S. Miren, me haba puesto a escribir unos poemas, no pude terminar ni el primero, no me dieron tiempo ni de descansar un da, y se los agradezco mucho. As que muchsimas gracias. Muchsimas gracias -Ahora, voy a terminar repitiendo algo que me parece muy importante que debo repetir, y que esto no sea palabra hueca, le pido a Dios que esto no sea palabra que se la lleve el viento: oye, hago un llamado de verdad a la unidad de los venezolanos, a la unidad respetndonos las diferencias, hago un llamado a la cordura, hago un llamado al entendimiento, hago un llamado a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana, a la Iglesia Evanglica, a las religiones; hago un llamado a los empresarios del sector privado, hago un llamado a los partidos polticos, todos, a todos; hago un llamado a los dirigentes de esos partidos, a los dirigentes sindicales, hago un llamado a los dirigentes empresariales, hago un llamado sobre todo -y agarro la Cruz- hago un llamado a los dueos de los medios de comunicacin. Por Dios! Reflexionen, pero de una vez. Este pas tambin es de ustedes, yo tambin tengo que reflexionar muchas cosas. S. Lo he hecho en muchas horas. Y me traigo lecciones aqu y aqu, que no voy a olvidar, de tanto pensar, de tanta angustia, de tanto dolor, de tanta incertidumbre. As que vengo dispuesto a rectificar donde tenga que rectificar, pero no solo debo ser yo el rectificador, todos tenemos que rectificar muchas cosas para que volvamos a la calma, al trabajo, al empuje y a la construccin de la Venezuela bolivariana, para que sigamos construyndoles la patria a nuestros

200

hijos, a nuestros nietos; para que sigamos haciendo realidad el sueo de Bolvar -Anuncioalgunas cosas que recuerdo tena en la agenda para esta semana que comienza hoy domingo, ya lo habamos acordado hace unas semanas atrs, convocar a unas mesas redondas de dilogo nacional. Hago un llamado a todos los sectores del pas, a esas mesas redondas de dilogo nacional, que comenzar con la instalacin esta semana, el 18 de abril, esta semana viene el 19 de Abril, buen da para levantar de nuevo con vigor, como siempre, esas banderas de la patria, y esas fechas que como la de hoy pasarn a la historia republicana... El 18 de abril vamos a instalar el Consejo Federal de Gobierno, y ese Consejo Federal de Gobierno ser el epicentro o el ncleo de donde saldr una comisin coordinadora y ampliada, con la participacin de otros sectores de la vida nacional, para impulsar esas mesas del dilogo nacional en lo econmico, queremos que nos hagan las crticas en lo econmico, en lo poltico, en lo social, en lo territorial, en lo internacional, pero vamos a discutirlo. Los que no estn de acuerdo con nuestras polticas, con nuestras decisiones, dganlo, pero lealmente, honestamente, para ir buscando el mayor consenso posible, porque el objetivo tiene que ser el mismo para todos -con nuestras diferenciasla Patria, la Venezuela que es de todos -Por otra parte voy anunciar algo que no me dejaron anunciar, yo lo iba a anunciar ese da y no me dejaron, no hubo tiempo, la situacin no lo permiti, pero ese da... Qu da fue, 11? 11. Aqu vino el presidente de Petrleos de Venezuela, Gastn Parra Luzardo, y me dijo: Presidente, para contribuir con la bsqueda de una solucin definitiva al problema de PDVSA... que no dejamos de reconocerlo como un problema producto de esa transicin, esos cambios y errores que se cometen de all y de ac, y que nos tena muy preocupados y que s es un problema real, no es virtual, pero sobre problema real se mont el virtual y la conspiracin, que trat de desconocer y de patear a nuestro pueblo y nuestra Constitucin. As que el doctor Gastn Parra me trajo, debe estar all, yo no siquiera me llev nada de papeles, se quedaron todos all, me trajo la renuncia colectiva, una renuncia de toda la Junta Directiva de PDVSA, y yo le acept la renuncia como se la acepto a todos, para abrir el camino a una recomposicin de la Junta Directiva de Petrleos de Venezuela, para fortalecerla y sobre todo para darle la capacidad necesaria para continuar impulsando esta importante empresa petrolera. As que les hago un llamado a todos los trabajadores de la nmina mayor, de los dems sectores, tcnicos medios y los trabajadores, no se atropellar a nadie, pero hago un llamado a que trabajemos, que depongamos algunas actitudes y nos vamos a trabajar; para producir, para refinar, para exportar, para vender el petrleo y sus derivados y poner en el tope de eficiencia y eficacia esa empresa que es como hemos dicho de todos los venezolanos -As que con estos anuncios retorno, as como por el centro del home, retorno despus de dos das de ausencia, de incertidumbres; retorno cargado

201

espiritualmente de un gran amor, y sobre todo si hace dos das yo los amaba a ustedes, hoy, despus de esta jornada histrica, de esta demostracin sin precedentes en el mundo de cmo un pueblo y sus soldados detienen una contrarrevolucin y hacen una contra-contrarrevolucin, sin disparar un tiro, sin derramar sangre, y reponen las cosas en su sitio. Despus de esta jornada memorable, histrica, imborrable para siempre jams, si ayer los amaba, hoy los amo muchsimo ms. Amor con amor se paga. Muy buenos das a toda Venezuela, muy buenos das a todos. En esta alocucin al pas en su retorno al poder, Hugo Chvez haba enviado un mensaje de rectificacin y reflexin al Pueblo que le segua y a sus colaboradores, a la Fuerza Armada y al pas en general. Invitaba a todos al dilogo y a la unidad. Enviaba un mensaje de calma, pues los momentos ms duros haban pasado. El mensaje a sus opositores tambin haba sido claro: hagan oposicin seria y decente. Pero, olvidaba que l mismo haba intentado tomar el poder por la fuerza de las armas. Olvidaba que l mismo haba liderado un golpe de estado contra Carlos Andrs Prez, un presidente igualmente electo por el pueblo, por lo tanto haba atentado en contra de la Constitucin, y por si fuera poco, an preso haba continuado conspirando para el golpe del 27 de Noviembre de 1992. El que a yerro mata a yerro muere Poda entenderse que estando l ahora en la posicin contraria, hiciera como Rmulo Betancourt al querer aplicar su doctrina de no querer reconocer a ningn gobierno que llegara al poder por la va de facto, despus que l mismo liderara el golpe de estado que derrocara a Isaas Medina Angarita y tambin poda entenderse, que despus de ver la horripilante cara de la muerte tan de cerca, su actitud fuera de rectificacin y reconciliacin. Pero, lamentablemente las heridas estaban abiertas y expuestas. La sociedad estaba completamente dividida. El odio entre clases era palpable como nunca antes y difcilmente ese llamado a la concordia sera escuchado, sobre todo viniendo precisamente de quien haba fomentado el odio y la desunin. Por otro lado, No haba habido ni una sola palabra dirigida a los familiares de los cados. Podran estas personas perdonarle tan terrible error u omisin? O lo nico verdaderamente importante haba sido regresar al poder y contar sus egocntricas peripecias? Muchas caras de una misma moneda El pas nacional continuara dividido en dos mitades. Venezuela continuara transitando su camino poltico de manos del Bloque comunista, pero muchos enfrentamientos de diversas intensidades se visualizaban en el horizonte.

202

Junto a esto, qu mezquino, qu pequeo, qu trgicamente descaminado, resulta el pintoresco debate poltico en que los hombres de la hora tienen engolfado al pas Arturo slar Pietri.

203