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Poliomielitis y sus efectos paralizantes

6 de mayo del 2013. Antes de la introduccin de una vacuna en 1955, los miembros de la comunidad recuerdan la devastacin y el miedo causado por el virus Nota del editor: Esta es la primera de una serie de artculos sobre cmo la polio afect las vidas de la comunidad. Por Kristen Miller Editor de Noticias A mediados de la dcada de 1940 y principios de 1950, la polio se haba convertido en la enfermedad ms temida. Se instaba a las personas a permanecer lejos de las multitudes, a fin de evitar la propagacin de esta enfermedad contagiosa, que lleva a la parlisis, o en el peor de los casos, la muerte. As que poco se sabe acerca de la enfermedad, aparte de sus sntomas y efectos, se inst a que la gente a permaneciera en el interior de sus casas, lejos de las multitudes, e incluso evitar las moscas y ciertos alimentos, que eran sospechosos de portar el virus. "Fue un momento terriblemente atemorizante", dijo Jeanette Servin, natural de Dassel, que recuerda cmo la gente estaba temerosa en la dcada de 1940 y principios de los 50, cuando la enfermedad estaba en su punto mximo. La poliomielitis, tambin conocida como parlisis infantil, era muy temida por los efectos paralizantes del virus, sobre todo entre los jvenes. Segn los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades, la poliomielitis es una enfermedad infecciosa causada por un virus que se aloja en la garganta y el tracto intestinal e invade el sistema nervioso. Aproximadamente el 95 por ciento de las personas infectadas con polio no presentan sntomas, mientras que aproximadamente el 4-8 por ciento de las personas infectadas tienen sntomas leves, como fiebre, fatiga, nuseas, dolor de cabeza, sntomas parecidos a la gripe, rigidez en el cuello y la espalda, y dolor en las extremidades, que a menudo se resuelven por completo. Menos del 1 por ciento de los casos de polio resultan en parlisis permanente de las extremidades (generalmente en las piernas). De los casos paralticos, del 5 a 10 por ciento mueren cuando la parlisis ataca los msculos respiratorios, y la tasa de mortalidad aumenta con el aumento de edad. Segn los CDC, el virus se transmite con ms frecuencia a travs del contacto de persona a persona con las heces de una persona infectada, y tambin puede propagarse a travs de secreciones orales / nasales.

Se inform que el primer caso diagnosticado de poliomielitis en Cokato en el peridico Cokato Enterprise 07 1921, y debido a que la causa de la enfermedad es desconocida, hubo muchas especulaciones sobre la forma en que se propaga. "Haba rumores sobre lo que estaba haciendo", dijo Servn. Hasta de los pepinos se sospecha, dijo. "Tenamos miedo de comer ciertos alimentos." Un artculo publicado en la misma edicin sugiri que las moscas pueden ser las culpables y esboz las precauciones a tomar, incluyendo mantener a los nios fuera de las calles y no permitir que los nios jueguen o se junten con nadie que no fuera cercano, prctica de procedimientos de saneamiento adecuadas, y mantener la casa adecuadamente revisada, adems de matar a todas las moscas. En esa misma edicin, un titular deca: " La Parlisis Infantil Visita Cokato", inform que Sydney Ahlstrom y Lucille Peterson haban sido afectadas por la enfermedad, y predijo una epidemia. Esa prediccin pronto se convertira en realidad. Durante los siguientes 34 aos, hasta que se introdujo la primera vacuna, miles de vidas se veran afectadas en todo el pas cada ao, y los residentes de Dassel y Cokato no fueron una excepcin. El 15 de agosto 1946 reportados en el estado. la edicin del Dassel Dispatach report 1.134 casos de polio

Se lleg a decir: "Aunque no se han reportado casos de polio en el pueblo de Dassel o en sus inmediaciones, la junta local de salud ha solicitado que todos los nios menores de 15 aos limitarn los lugares donde asisten multitudes, tales como montar, reuniones pblicas, piscinas, teatros, playas o visitar otras comunidades a menos que sea absolutamente necesario, como medida de precaucin para evitar la propagacin de la enfermedad ". A la semana siguiente, el Dispatch inform que la feria estatal haba sido cancelada debido a "numerosos casos de polio", y las Escuelas Pblicas de Dassel pospusieron la fecha de apertura de la escuela a peticin del comisionado de educacin del estado. "[El ao] 1946 fue un mal ao", dijo Carl Norman, un nativo Cokato que se infect con el virus en julio, justo una semana despus de perder a su hermana de 16 aos de edad, Perla, por la enfermedad. Norman coment el verano fue una poca terrible del ao, ya que pareca ser cuando la polio atacara. "Daba miedo - casi pnico", dijo Susie Keskey, que era una adolescente, durante el verano de 1953, cuando Cokato experiment un brote. "Se qued lejos de las multitudes." Los nios estaban viendo como sus compaeros eran afectadas por la enfermedad y acababan en el Sister Kenny Institute, un hospital de Minneapolis especializada en el tratamiento de pacientes de polio. Elizabeth Kenny, una enfermera del ejrcito australiano, fund el Instituto Sister Kenny en 1942, y revolucion el tratamiento de la polio.

En lugar de la prctica mdica habitual de utilizar frenos en los miembros paralizados, el mtodo de tratamiento de la poliomielitis de Elizabeth Kenny se basa en la idea de que los msculos se paralizan temporalmente, de acuerdo con un artculo del MinnPost en noviembre de 1912. Por lo tanto, se encontr que los paos calientes y los movimientos suaves o ejercicios son los mejores para los pacientes de polio para que puedan recuperar la movilidad. Keskey recuerda a su amiga, Shirley Peterson de Cokato que fue enviada a la Hermana Kenny para el tratamiento de la poliomielitis en agosto de 1953. "La metieron en un tanque de almacenamiento de agua con hielo para bajar la fiebre", explic Keskey, aadiendo lo doloroso que Shirley describi. Tambin recuerda Peterson hablaba de perder el control de sus extremidades. Peterson fue uno del 1 por ciento de los pacientes de polio que han perdido permanentemente el uso de sus extremidades y pasaron los restantes 37 aos de su vida conectado a un respirador. Dr. Jonas Salk se convirti en un hroe despus de descubrir una vacuna para salvar la vida por la poliomielitis. En los dos aos anteriores a que la vacuna estuvo ampliamente disponible, el nmero promedio de nuevos casos de polio en los EE.UU. fue de ms de 45.000, segn el Instituto Salk de Estudios Biolgicos. En 1962, ese nmero se haba reducido a 910 y la poliomielitis fue erradicada de los EE.UU. en 1979. Las actividades de vacunacin continan intentando erradicar el virus de tres pases - Afganistn, Pakistn y Nigeria. Sin embargo, dcadas despus de la polio endmica, los sobrevivientes estn empezando a sentir los efectos de lo que se conoce como sndrome de post-polio, incluyendo Ruth (Fredrickson) Pasqualetto, quien compartir su historia, junto con otras historias de los efectos incapacitantes de la poliomielitis, en la prxima edicin de la semana del Depach Enterprise.