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Cumbre 2002

Libertad de prensa en

el Caribe: Antillas Mayores
Meriemil Rodriguez) editora
Beatriz Morales Alequin) Ph. D.) coeditora
Cumbre2002
Libertad de prensa en
el Caribe: Antillas Mayores
Meriemil Rodriguez) editora
Beatriz Morales Alequin) Ph. D.) coeditora
Esta publicaci6n es parte del proyecto
umbre 2002- El estado de Ia libertad de prensa en e/ Caribe: Anti/las Mayores
por
Fundaci6n Puertorriqueila de las Humanidades
Noti onal Endowment for the Humanities
11 .q l d l'll' II Sa en Puerto Rico
1 Mlll.ul de l Sagrado Coraz6n
lltl 11 1 Ji''" '"' I' IIIII con Ia autori zac i6n del CLP. Se requiere que se indique Ia
11 1 tl 11 11 d1 lt rx lo y cl apoyo de Ia Fundaci6n Puertorriqueiia de las Humanidades
11111 y 1,1 Nolltlllllil:'ndowmentfor the Humanities (NEH).
Ill"" I l{pd1lg ucz
II IIIII , l\l11111ks Alequin
1111i,il ill S\' Aponte Co l6n
Jr .1111 ll1 vno (Nancy Perez Crespo)
llillun Walker
M lrhclc Mantas
ltulucl Milina Morillo
I u1 s Fernando "Peri" Coss
ISBN: 0-9709221-3-2
Dise1io de portada: Victor Maldonado y Gracia Ruiz
Diseiio interior: Gracia Ruiz
Co laboraci6n tccnica para Ia portada : Leila Ortiz Garcia
Centro para Ia Libcrtad de Prensa en Puerto Rico
Escuela de Comunicaci6n, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras
Fundaci6n Puertorriqueiia de las Humanitlades
National Endowment for the Humanities
Universidad lnteramericana de Puerto Rico, Recinto de Ponce
Universidad del Sagrado Coraz6n
lmpreso en :
GRAFICA METROPOLITANA
Calle Colton 339 esq . Calle Barbosa, Villa Palmeras, Santurce, Puerto Rico 00915
Tcl6fono (787) 727-2590
fndice
Introducci6n a Ia presente publicaci6n
Meriemil Rodriguez
Introducci6n a ponencias de Rio Piedras
Beatriz Morales Alequin
Introducci6n a ponencias de Ponce
Anibal Jose Aponte
Periodistas independientes en Cuba tratan de romper
el silencio impuesto al reportaje que critica al gobierno
Raul Rivero
Jamaica has a wide, diverse and vibrant media industry ...
But some self-censorship exists due to archaic libel laws
and intimidation from criminal elements
Milton Walker
Breaking the thermometer ... the Haitian journalist
in a polarized society
Michele Montas-Dominique
Libertad de prensa en Republica Dominicana no enfrenta
mayores obstaculos pero tiene sus limitaciones
Rafael Molina Morillo
De Ia libertad de prensa a Ia responsabilidad social
de los medios
Luis Fernando Coss
v
XVI
XX
6
17
32
42
. Los mi.embros del panel de Ia Cumbre 2002 "Libertad de prensa en el
Canbe: Anttllas Mayores" hacen su prim era presentaci6n en el Sal6n de Actos
de Ia Escuela de Comunicaci6n de Ia Universidad de Puerto Rico. Son ellos
los periodistas Nancy Perez Crespo de Ia agencia de noticias Nueva Prensa
Cubana de Miami en representaci6n de Raul Rivero de Cuba Milton Walker de
Jamaica, Michele Mantas-Dominique de Haiti , Rafael Moiina Morillo de Ia
Republica Dominicana y Luis Fernando "Peri" Coss de Puerto Rico.
(Foto El Nuevo Dfa, Luis Ramos)
Introducci6n a la presente publicaci6n
Meriemil Rodriguez
Directora Ejecutiva
Centro para Ia Libertad de Prensa en Puerto Rico
"La libertad de pren a es Ia libertad
de todos y como tal debe er protegida,
entendida, apreciada y practi cad a con
responsabilidad y exce lencia pue s esto
redunda en una sociedad mejor informada y
mas capacitada para hacer las decis iones que
rigen su destino".
Declaraci6n de Chapultepec, SIP
Con esta frase introductoria se present6 la propuesta
sobre el proyecto Cumbre 2002 "El estado de la libertad
de prensa en el ~ a r i b e : Antillas Mayores" a la Fundaci6n
Puertorriqueiia de las Humanidades (FPH) y a la National
Endowment for the Humanities (NEH) copatrocinadores de
Mcriemil Rodriguez, es directora ejecutiva del Centro para Ia Libertad de Prensa
en Pu ert o Rico y periodista de El Nuevo Dia, ha tr abajado en otros peri6dicos
1111portuntcs en Puerto Rico y los Estados Unidos, enseii6 periodi smo en Ia Universidad
de llou ston, Texas, y poscc un buchil leratocn artes apli cadas de Iowa State University
en Antes y un11 ntucstrill en pcttodi smo de Ia Escuela ,raduada de Periodismo de Ia
l!tliVl'"td lld til- ( 'o lntllh lltl'll Nttl'VIt Yo tk
1111 I ( 'cntro para la Libertad de Prensa en
(< LP), Ia Escuela de Comunicaci6n de la
1 id:rd de Puerto Rico y la Universidad
lui 1 rrnll icana de Puerto Rico (UIA), Recinto de Ponce.
' u:1dcrno recoge parte del fruto de los trabajos de la
< 11111hrc 2002 que queremos preservar para generaciones
I uturas. El enfoque en las Antillas Mayores caribefias
originalmente surge de un deseo del CLP de hacer un
accrcamiento a nuestros vecinos caribefios pues muchas
veces sentimos que no sabemos lo suficiente sobre lo que
esta ocurriendo en su entorno.
El Centro para la Libertad de Prensa tambien
deseaba dar continuidad a un dialogo sobre el tema de la
libertad de prensa que comenz6 en 1999 con el aval de sus
copresidentes el doctor Jose Jaime Rivera, presidente de
la Universidad del Sagrado Coraz6n (USC) y Luis Alberto
Ferre Rangel, director de El Nuevo Dia (END) y su Junta
Asesora.
La Cumbre 1999 "Retos hemisfericos a la libertad
de prensa: Latinoamerica y Puerto Rico" tuvo como orador
principal al licenciado Claudio Grossman, decano del
Washington College of Law de la American University en
Washington, D.C. y vicepresidente de la Comisi6n de
Derechos Humanos de la Organizaci6n de Estados
Americanos (OEA).
La Cumbre 2001 "Libertad de prensa en Puerto
Rico" tuvo como oradores invitados a Ia columnista y
escritora Mayra Montero y at licenciado Luis Mariano
Villaronga, constitucionalista que era entoces decano
asociado de la Escuela de Derecho de Ia Universidad de
Puerto Rico y es secretario de la Junta de Sindicos de Ia
UPR y coordinador de la Junta Asesora del CLP.
La Cumbre 2002 brind6 un espacio de ubicaci6n
publica que creemos contribuy6 a un mejor entendimiento
de la funci6n del periodista en la sociedad y el valor
humanistico de la misma. Nuestros vecinos de Cuba,
Jamaica, Haiti y Republica Dominicana junto al
representante de Puerto Rico tuvieron un intercambio de
ideas que pudier.on compartir con unas audiencias diversas
en San Juan y Pohce.
En estos momentos de crisis global e incertidumbre
cs i mportante que nos sentemos a la mesa para tener el
tipo de di scusi6n que plantea la Cumbre 2002. Pretendemos
scgui r co mpar ti endo el conocimiento adquirido de los
panelistas en los dos foros pidl li cos retrasmitidos por la
SuperKacl<.'na y WI' A B 11 l' o i H'l' y Radio Universidad, la
l'Sfm i1'111 " ' l1 I I111 V1 1 id 1d dt Puert o Ri co.
p 111 1 li las co mo seres humanos y
' '" l tt ll 111111 11 1id 1:-1 ro n c l analisis sobre el
I ' " " d l1 I du 11 111 dt 111 11 1 I' ll s us paises, en algunos
11111 y 111 11 11 i 1, I 1ld H1 t' l o d uba Press no pudo
1 111 1 1 11 11 11 osot111, p111 , ,. , polll l' lll o de uba hace 15 afios
ljll l' 11 0 k olor a (l l' rllli so dl L' llfl lll y sa lir de su pais y tuvo
qu rabur su poncnc ia y nviarla con Ia periodista Nancy
Perez res po de Nueva Prensa ' ubana y Radio Marti en
Miami . Los otros panelistas fueron Milton Walker de CVM
Television en Jamaica, Michele Mantas-Dominique de
Radio Haiti Inter, viuda de Jean Leopold Dominique,
asesinado frente ala estaci6n en el afio 2000, Rafael Molina
Morillo, director de la revista Ahora de la Republica
Dominicana y director de la Comisi6n de Libertad de
Prensa de la SIP y Luis Fernando Coss de Puerto Rico
,
ayudante de Ia presidenta de TUTV.
El foro de Ia UPR fue moderado por la doctora Beatriz
Morales Alequin, ayudante del director de la Escuela de
Comunicaci6n de Ia Universidad de Puerto Rico (UPR) .
La doctora Morales Alequin se distingue por su trabajo de
investigaci6n sobre la mujer y politica en America Latina,
y es la coeditoria de este trabajo.
En el Recinto de Ponce de Ia UIA moder6 el panel
el doctor Anibal Jose Aponte Colon, catedratico asociado
en ciencias politicas de la Universidad [nteramericana de
Puerto Rico (UIA), Recinto de San German, y director del
Ins tituto y Centro de Estudios del Ca rib e para
Latinoamerica (Caribbean Institut e and Study Center for
Latin America, CISCLA por sus siglas en ingles).
Agradecemos a Ia doctora Silvia Alvarez Curbelo,
ayudante del presidente de la Universidad de Puerto Rico
y directora del Centro de Investigaci6n de la Escuela de
Comunicaci6n de la UPR por ayudarnos a conceptualizar
ori ginalmente esta idea. Fue ella la que sugiri6 que le
hi cieramos un acercamiento a la FPH y a NEH.
La de la propuesta qued6 en manos de esta
servidora, directora del proyecto, y de Ana Maria Soler,
es pecialista en propuestas del Decanato de Desarrollo de
Ia Universidad del Sagrado Coraz6n (USC) . Fue un trabajo
intenso y minucioso pero enriquecedor.
En Ia Esc uela de Comuni caci6n de Ia UPR contamos
con la colaboracion de Teresa Gracia Ruiz, artista gnifica
que estuvo a cargo del emplanajc y disefio interior y de la
portada de cslc cuadtrno. EI discfio fue adaptado de la
iluslrari<'ur si rnholo dl In ('urnhrc 2002 - el mapa caribeiio
lllo:-; lrando lrr de Ia invitacion, el cartel
Y "I"' rn illl' l i:d virwnl or i1innl de Victor Maldonado, jefe
dl' rrll ,' I" r'll 'ic:r:.; dl l<tdulTII'>II de HI Nuevo Dia.
/\ gradcc im ientos
Son muchas las personas que ayudaron a que este
proyecto se hiciera realidad. Deseamos agradecer el endoso
del doctor Eliseo Colon Zayas, director de la Escuela de
Comunicacion de la UPR y el apoyo dellicenciado Antonio
Garcia Padilla y de la rectora Gladys Escalona de Motta.
Agradecemos tambien el apoyo del licenciado
Manuel J. Fernos, presidente de Ia Universidad
Interamericana y de la rectora Vilma Colon del Recinto de
Ponce. Le damos las gracias por su ayuda a Maria Socorro
Rosario, vicepresidenta y directora de relaciones publicas
Y mercadeo de la Universidad Interamericana de Puerto
Rico, Oficina Central e Ivonne Guadalupe, oficial de
rclaciones publicas en el Recinto de Ponce.
Tambien agradecemos la cooperacion de Jaime
Vazquez, director de la Oficina de Desarrollo Cultural y
Turismo del Municipio de Ponce y a los periodistas de esa
region por la acogida que le dieron a los periodistas
cari befios.
La grabacion y edicion de los foros publicos y del
programa de radio estuvo a cargo de Jose Raul Rodriguez
de JR Media Group y los tecnicos Jose Merced, Jose
Manuel Chiclana y Juan Carlos Rodriguez. La introduccion
la hizo Enrique "Kike" Cruz, vicepresidente y director de
noticias de WAPA- TV Canal 4 y miembro de la Junta
Asesora del CLP.
Este proyecto no hubiera podido realizarse sin el
trabajo, la dedicacion y entusiasmo de un grupo de
"soldados de fila".
Yomarie Garcia de Jesus, ayudante de investigacion
y estudiante graduada de la Escuela de Comunicacion de
Ia UPR, laboro arduamente en la coordinacion asistiendo a
Ia doctora Morales Alequin y a esta servidora. Le damos
las gracias a Ia profesora Luz Celeste Monge por compartir
con nosotros esc rccurso tan valioso. Angel Feliciano fue
11 1 tl 1 ln11 ni lr rl ivo de grabacion en video y David
I 1 '111111 rudr ovisual.
< ' r tn l Ayala Cruz, presidenta de la Asociacion
I'"' rl11 rr 1q uefla de Estudiantes de Periodismo (APEP) trajo
r los miembros de su organizacion ala actividad. Un grupo
de ayudantes de investigacion sirvieron de ujieres en el
foro celebrado en la UPR: Mayra I. Rivera Feliciano,
Yessika D. Martir Irizarry, Barbara I. Abadia Rexach,
Guadalupe Escalante Rengifo, Ricardo Ferrer Hernandez
y Daniel Codoni Cardoso. Vilma Laureano conjuntamente
con las estudiantes de estudio y trabajo Ana Diaz Fischer,
Sylvia Camacho Catillo y Rocio Rodriguez se encargaron
de la recepcion que siguio al foro. Doralis Perez Soto,
ayudante de investigacion, sirvio de traductora a Michele
Montas-Dominique y Milton Walker.
Gracias a El Nuevo Dia y Primera Hora por la
publicacion de los anuncios de la Cumbre 2002. Tambien
recibimos la cooperacion de otros medios noticiosos del
pais para diseminar la informacion sobre este tema de
libertad de prensa en la Antillas Mayores.
Tambien contamos con el apoyo de Fernando
Ramos, gerente de la Redaccion de El Nuevo Dia y Elga
R 1 vera Be rrio s y el res to del eqUipo de ayudantes
udmi ni strativas. La oficial finaciero del proyecto es Ruth
<iarcia de la Universidad del Sagrado Corazon y la
L'Va luadora externa la profesora Annie Santiago de Curet.
Las fotos fueron tomadas por el fotoperiodista Luis
Ramos de El Nuevo Dia y los fotografos Carlos Llovet de
Ia UPR y Gary Gutierrez de la UIA en Ponce.
No puedo dejar de mencionar al equipo de trabajo
de esta servidora en el Centro de Libertad de Prensa -
ubicado en el Centro de Medios de la Universidad del
Sagrado Corazon- Anilda L. Quinones , ayudante
administrativa; Coralys Gonzalez Torres, estudiante
asistente y la colaboracion de Maria Eugenia Madrid,
directora de la Oficina de Relaciones Publicas, el personal
de CEDTEC de la USC y otros colaboradores del CLP.
Queremos agradecer tambien la cooperacion de los
consules de los Estados Unidos Teddy Taylor en la Seccion
de Interes de EU en la Embajada de Suiza en Cuba, el
cons ul Roger Daley en Haiti y la Hon. Sue Cobb,
embaj adora en Jamaica.
Es te proyecto t ambi en conto con el endoso del
Overseas Press lub de Puerto Ri co (OPC), Ia Asociacion
de de Puerto Rico (Asppro ), la Asociaci6n
Nacional de Periodistas Hispanos, Region 1 (NAHJ por sus
siglas en ingles), la Asociaci6n de Fotoperiodistas, el Taller
de Fotoperiodismo y nuestros amigos en las organizaciones
internacionales de periodismo.
Con estas lineas quiero reiterar mi agradecimiento
a los copresidentes del Centro para la Libertad de Prensa,
a la Fundaci6n Puertorriqueiia de la Humanidades y la
National Endowment for the Humanities y a la doctora
Beatriz Morales Alequin que sutituy6 a la doctora Silvia
Alvarez Curbelo en la coordinaci6n de este proyecto.
Espero haber hecho justicia a todos los que han hecho
posible esta actividad y si se qued6 alguien sin mencionar
les ruego que me excusen y que sigan brindandonos su
apoyo. La doctora Beatriz Morales Alequfn, (centro) moderadora del panel de Ia
Cumbre 2002, que tuvo Iugar en el Sal6n de Actos Ia. Escuela de
comuni caci6n de Ia Universidad de Puerto Rico, Recinto de .R1o Pledras ..
con los panelistas Michele Montas-Dominique de Haiti, v.1uda del
Jean Leopold Dominique, quilm fue asesinado el 3 de abnl de 2000, y Milton
Walker de Jamaica.
(Foto El Nuevo Dfa, Luis Ramos)
Introducci6n a las ponencias de
Rio Piedras
Beatriz Morales Alequin, Ph. D.
Dcsdc cl nombre que se le diera al Encuentro entre
Periodistas ( I cstado de Ia libertad de prensa en el Caribe:
Antillas Mayorcs) cclcbrado el lro. de agosto de 2002 en Ia
Escuela de Comunicaci6n de Ia Universidad de Puerto Rico,
Recinto de Rio Piedras, martillea el cuestionarse si existe tal
cosa como libertad de prensa o es s6lo un acomodo de palabras
entre semanticas paradigmaticas o un constructo del discurso
pueril y facil. A base de lo expuesto por los participantes Ia
respuesta es no. No existe tal concrecion, solo queda en lo que
Galeano resumiera como una "declaracion que proclama y una
realidad que traiciona". Entre ese imperativo de libertad en Ia
La doctora Beatriz Morales Alequin es Catednitica y Ayudante del Director de Ia
Escuela de Comunicaci6n de Ia Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras.
Obtuvo su doctorado de Ia Universidad de Pittsburg, con especializaci6n en semi6tica
y literatura. Tambien hizo su maestria en Ia Universidad de Pittsburg y su bachillerato
es en educaci6n y teatro de Ia Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras.
Tiene estudios post doctorates en estudios de Ia mujer; plani ficaci6n y diseiio de
cstudios internacional es; medicina; tecnologia, informaci6n y comunicaci6n; y estudios
transdiscipl inarios .
. pt si6n periodistica y Ia realidad que lo acompafia, Ia libertad
til' prcnsa es ese acercarse cartesiano en vias de explicar Ia
ltupcrfcccion de un ideal. Raul Rivera nos habla desde una Cuba
dc Ia que no pudo salir a participar en este encuentro. Michele
Montas Dominique, es voz de luto ante el asesinato de su esposo,
pag6 con sangre por esa libertad; Rafael Molina Morillo nos
ltabla de "Esa libertad casi absoluta en medio de Ia cual nos
1kscnvolvemos los periodistas dominicanos"; Milton Walker,
l'Xpresa: "Currently there exists some degree of self-censor-
ship due partly to our archaic Jaws and some intimidation from
cri minal elements" y nuestro compatriota Luis Fernando Coss,
da voz de alerta ante "un. mercado que es rey" cortej eo de
ncoliberal ismo, hipersexualizacion de Ia imagen de hombre y
tnujer donde a cualquier estupidez se le da Ia categoria de
"noticia ode asunto publico".
Ante ese ideal, cerebro y coraz6n del periodismo, nos
rccuerda Coss que " Ia prensa servira de vehiculo a/ ejercicio
fJ/eno de los derechos de expresi6n de Ia ciudadania y
contribuira de Ia forma mas eficaz posible a Ia democracia y Ia
j11sticia social". En Ia conclusion no tienta Ia ambigiiedad.
l,Scra cicrto aquello que afirmara M. Twain en Ia carta
dit igida a W. D. llowclls cl 30 de octubrc de 1880? "Journal-
is111 is the one solidarity respectable profession which honors
the ft (when committed in the pecuniary interest of a journal,)
and admires the thief ... However, these same journals combat
despicable crimes quite valiantly ... when committed in other
quarters". Hay un precio que pagamos todos cuando las
democracias mueren tras puertas cerradas como nos advirtiera
el juez Keith J. Damon. Milosz en The Captive Mind nos
advierte de ese monstruo de mil cabezas y ciego. Monstruo
dogmatico - sin izquierdas o derechas y todo lo que cabe entre
ambos palos .
Esta voz de las Antillas Mayores esta compuesta por
voces que representan aquellos silenciados por torturas y muerte.
Voces de alerta porque al ser silenciadas ellas no quedara
ninguna "cuando vengan por nosotros".
La rectora Vilma Colon de Ia Universidad lnteramericana de Puerto Rico
11oclnto de Ponce, ell icenciado Agustin Echevarria, vicepresidente de
Academrcos Y Lurs Alberto Ferre Rangel, director de El Nuevo Dfa y
copresrdente del Centro para Ia Lrbertad de Prensa disfrutan de Ia presentacion
dol panel de Ia Cumbre 2002 " Libertad de prensa en el Caribe: Antillas
Mayores". El doctor Anfbal Jose Aponte Colon, director de CISLA (Caribbean
Institute Center for Latin America) modero el panel. (Foto cortesfa
clo Ia Unrversrdad lnteramericana de Puerto Rico, Recinto de Ponce Gary
0 utierrez). '
1 ntroducci6n a las ponencias de Ponce
Anibal Jose Aponte, Ph. D.
Las personas que creen finnemente en la libertad de
prensa citan con frecuencia a Tomas Jefferson, "Si se me
permitiera decidir entre un gobierno sin peri6dicos o
peri6dicos sin un gobierno, no dudaria de escoger el ultimo."
Sin embargo, parece ut6pico la disoluci6n de la forma mas
sofisticada de interacci6n social entre los seres humanos no solo
debido a su enorme potencial para ejecutar proyectos de acci6n
colectiva, sino tambien porque nuestra propia supervivencia
depende de conocer y poder ejecutar las transformaciones
institucionales necesarias
1
. t,Cuales son esas transformaciones?
El doctor Anibal Jose Aponte es catednitico asociado de Polit.icas de Ia
Universidad Jnteramericana de Puerto Rico, Recinto de San German. Es d1recto.r de
Ciscla (Caribbean Institute and Study Center for Latin America) y Editor de Ia Rev1sta/
Review Jnteramericana. Obtuvo su doctorado en ciencias politicas en Ia
de Chicago, con especializaci6n en metodologia, politica Y pohtica.
Hizo su maestria en Ia Universidad de Indiana y su bach!llerato en Ia Umvers1dad de
Puerto Rico, ambos en ciencias politicas.
1. Los Papeles del Federalista de Hamilton, Madi son y Jay conti enen
argumento sobre Ia futilidad de eliminar las causas que producen el espmtu facciOSO
y Ia preferencia por cont rolar sus efectos.
VLtunos. Cuando Meriemil Rodriguez se comunic6
o1111 11 o para solicitarme introducir y moderar el panel, cuyas
lh11 nl' ins integran Ia presente publicaci6n, decidi consultar los
ndill'S de Ia organizaci6n Freedom House para cerciorarme
oh1 cl cs tado de las libertades en el Caribe. La organizaci6n
I Ill dom House, es un instituto politico con sede en la ciudad
d Nueva York que conduce desde 1972, los mejores sondeos
dl'rcchos politicos y civiles para Ia mayoria de los estados
I mu ndo. Empleando una escala del 1 al 7 con el 1 como el
111 1. IIllO nivel de derechos politicos y libertades civiles, Freedom
llnusc mide en esa escala tres categorias; en primer Iugar, Ia
l1h rtad de expresi6n, asociaci6n y movimiento de Ia ciudadania;
n segundo Iugar, el nivel de protecci6n que les garantiza Ia
ulministraci6n dejusticia a esas libertades y finalmente, el punto
h 1sta cl cual se identifican violaciones a los derechos politicos
l1bc rtades civiles por medio de sanciones arbitrarias, Ia
t mrci6n y el hostigamiento del gobierno. Los gobiernos con
111111111:dios combinados de derechos politicos y libertades civiles
niH. 1.0 y 2.5, House les clasifica como gobiernos
'' liiHcs". Los gobiernos con promedios entre 3.0 y 5.5 se les
llnsif'ica como "parcialmente libres" y los gobiernos entre 5.5
y / .0 sc lcs clasifica como " no libres".
El analisis de Freedom House para los paises
rc prcsentados en Ia Cumbre 2002 del Centro para Ia Libertad
de Prensa en Puerto Rico reflejo los resultados que explico a
continuacion. Para Cuba, el promedio combinado de Ia decada
de los setenta fue de 6.62; para Ia decada de los ochenta fue de
6. 15 y finalmente para Ia decada de los noventa se le adjudico
el maximo nivel de privacion de libertades con un promedio de
7 .0. Haiti obtuvo un promedio combinado para am bas decadas:
los setenta y los ochenta de 6. 05 y un 5.4 de promedio para Ia
decada de los 90. Esta ultima cifra coloco a Haiti como uno de
los gobiernos parcialmente libres de Ia region caribefia. Sin
embargo, los promedios de derechos politicos y libertades civiles
de Cuba y Haiti contrastan de una manera muy obvia con los
promedios de Jamaica y Ia Republica Dominicana. Los numeros
de Jamaica para Ia decada de los setenta muestran un promedio
de 1.93; 2.35 para Ia decada de los ochenta y finalmente 2.25
para Ia decada de los noventa. La Republica Dominicana obtuvo
un promedio de 2.7 para la decada de los setenta, 2.0 para Ia
decada de los ochenta y 2.85 para los noventa. Finalmente, los
numeros de Puerto Rico son los siguientes: para Ia decada de
los setenta, Puerto Rico obtuvo un promedio de derechos
politicos y libertades civiles de 1.57. Para Ia decada de los
II nfu los n(uneros reflejaron un promedio de 1.45 y 1.3 para
It d l'a du de los noventa.
indice de Freedom House*
I I
11!J I
II II f I
I puh licn Dominicana
lllllllkll
PtH 1 to Ri co
1970-1979
6.62 (NL)
6.05 (NL)
2. 70 (L)
1.93 (L)
1.57 (L)
I 1hrc PL = Parcialmente libre
1980-1989
6.15 (NL)
6.05 (NL)
2.00 (L)
2.35 (L)
1.45 (L)
1990-1999
7.00 (NL)
5.40 (PL)
2.85 (L)
2.25 (L)
1.30 (L)
NL =No libre
I I lll<illl' fuc preparado por el autor de una compil ac i6n de datos publi cados or
I 1 ;1,., llo11 se. P
Por otra parte, el dia 3 de mayo de 2002, e1 Comite
M11rtdial para Ia Proteccion de Periodistas conmemoro el Dia
M11ndiu l de Ia Libertad de Prensa con un listado de los 10 peores
1
11
1' llt.S para ser periodista. Nuevamente Cuba, ocupando Ia
1'
11
Hi() n numero 10, fue incluida en este infame listado
(11h ll td -nrcnsa@icfj .org). Asi que todo marcha normal en el
' '' ila Anli ll ano Mayor. Aunque con Ia grata inclusion de Haiti
llfH los
1
0biernos parci almente libres, poco nos sorprende las
It i I icm: ioncs de Cuba, Jamaica, Ia Republica Dominicana y
l'11 11o Rico.
{,Por que resulta necesario un foro sobre la libertad de
prensa en una region en que segun las palabras del director de
la Sociedad Interamericana de Prensa, R. Pederson, "aparecen
lejanos los dias en que los dictadores cerraban diarios y echaban
a los editores a la calle?" La respuesta aparece parcialmente
encapsulada en un editorial del diario The Washington Post, "Los
mecanismos de equilibrio de la Constituci6n no contemplan una
confianza ciega en la sabiduria ni en la buena fe del presidente".
Aunque, estas palabras fueron escritas en el contexto de la
Doctrina Bush y sus aplicaciones insulares en los Estados
Unidos, contienen una advertencia para todos los gobiernos .
Las sociedades modernas se diferencian de acuerdo a
tres mecanismos de coordinaci6n social: el poder, la riqueza y
Ia solidaridad. Cada uno de estos esta centrado en las
instituciones del Estado, el Mercado y la sociedad civiF. En
las sociedades modernas el poder coerctvo esta mayormente
monopolizado por el Estado, y se codifica y legitima a traves
de !eyes que resultan de los procesos politicos. La riqueza es
2. Entiendo por sociedad civil, Ia arena en donde una multiplicidad de movimientos
sociales tales como asociaciones de vecinos, grupos feministas y religiosos y
organizaciones civicas de todas clases tales como abogados, periodistas y uniones
laborales intentan reconstituirse como un ensamblaje de acuerdos para expresarse
y adelantar sus propios intereses .
I 111 cl io dl intcrcambio institucionalizado del Mercado, el cual
P ' 1 l:as i uulomaticamente para agregar miles de millones de
1 io11 t:s individuales. Finalmente, la solidaridad se refiere
umcnlc a los medios sociales de coordinaci6n a traves de
11 llll llll ttS sociales, tradiciones y comunicaci6n lingiiistica.
Lo s Estados desarrollan rutinas administrativas,
Ill zns gerenciales y capacidades para llevar a cabo proyectos
11 'III II escala. Los mercados coordinan un sinnumero de
Jilocluclores y consumidores, cuyas opciones conductuales
pondcn a la motivaci6n producida por el deseo de lucro y la
11llt11 mac i6n producida por los precios. Ambos modos de
11 'illtizaci6n son sistemicos, entiendase que no responden
dtll etamente ni reflejan las intenciones de los individuos cuyas
111 ioncs se orientan tanto bacia el Estado
3
como bacia los
La paradoja consiste en que a pesar que estas
nul idades sistemicas le suministran a las sociedades modernas
11111 mcs capacidades para llevar a cabo proyectos de acci6n
ol cc liva, su ejecuci6n se lleva a cabo a expensas de separar la
~ 1111 Marx fue el te6rico de Ia desvinculaci6n del mercado del autogobierno
'olccti vo el cual llam6 Ia anarquia social de Ia producci6n.
Mnx We be r fu e el te6rico de Ia desvinculaci6n del poder organizado
h11 1 oc r {I I ica mente del autogobi erno colectivo, al cual llam6 las jaulas de hierro e
In huroc ruc ius.
coordinaci6n de alto niveles sociales de los medios normativos
de coordinaci6n social. Me explico, los recursos de poder y de
la riqueza no responden de manera inherente a los bienes
normativos. Las acciones colectivas de ambos, tanto Ia de los
Estados como la de los Mercados no tienen porque reflejar la
voluntad general y el inten!s publico ya que los Mercados, por
una parte, carecen de un agente capaz de responder a esos
intereses y los Estados por la otra, aun con su capacidad
coerciva, tienen sus propios imperativos institucionales. Cuando
los estados emplean sus poderes para controlar y destruir los
recursos normativos de integraci6n social, los llamamos
autoritarios y aun hasta totalitarios, y cuando el Mercado se
torna dominante, todo aspecto de la vida social se torna en una
utilidad econ6mica que debe maximizarse, la cual tambien
corroe la integridad normativa de las relaciones socialess.
Ahora podemos plantear las preguntas de la siguiente
manera: L,Pueden reconciliarse los requerimientos de la vida
5. Una cosa es estar de acuerdo con el papel desempeiiado por Ia democracia en el
desarrollo de un publico informado y conocedor y otra cosa son las tensiones reales
entre los _formales y los derechos reales; entre los compromisos para
tratar a Ia cmdadama como ltbres e guales y las pnicticas sociales que no hacen
nada de lo .uno ni de lo otro; Ia idea del estado como una autoridad independiente
Y Ia comphc1dad estatal en Ia reproducci6n de desigualdades en Ia vida diaria Ia
idea de visualizar a los partidos politicos como un enlace entre el estado ; Ia
soc1edad Y sus eJecutonas en el mantenimiento de democracias de clientela
responsables por los desembol sos de fondos insulares o internacionales
1. 111111 lft l it: u publica (debate abierto, acceso a los centros de
dtl, purli c ipaci6n general, etc.) con las instituciones del
1 ulo ( dcsdc Ia rama ejecutiva hasta la burocracia del gobierno)
lo llil lcs parecen nutrirse de ambientes de secretividad y bajo
onlrol de los medios de represi6n? Lo que Max Weber
llwwhu las jaulas de acero impenetrables a las demandas del
I IIlilS. (, Pueden reconciliarse los elementos del mercado, con
I propio y las decisiones econ6micas descentralizadas
1111 lo que es justo y equitativo? Lo que Marx llamaba la
11111 quia social de la producci6n, L,C6mo lo hacemos?
La respuesta no se encuentra en los Estados ni en los
111 1 c.: ados por las incapacidades ya aducidas. De ahi se
prcnde que como asunto social fundamental, los medios
olidarios de organizaci6n social tienen un papel principal que
dt scmpeiiar al volver a capturar el ideal del autogobierno
tolcctivo propio de las democracias. Estas fuerzas residen
c n cl caso de Puerto Rico) a clientes codiciadores de rentas. Desde esta perspectiva
cl problema tiene dos caras . Por una parte, Ia estructura de Ia sociedad civil,
1ncluycndo Ia propiedad privada productiva con las vastas desigualdades raciales
y scxuales, no reproduce esponHmeamente l'as condiciones para Ia igualdad de
vntos, Ia participaci6n efectiva, el adecuado entendimiento y control equitativo
de lo agenda politica. Por Ia otra, Ia estructura de ese estado caribeiio, liberal y
dtlmoc rtl ti co , in c luyendo s u enorme aparato burocnitico, dependiente
IIINi itucionalmente de los procesos de acumulaci6n de capital y con representantes
pn lll icos mas imbuidos en sus propios proyectos reelectorales , no ha desarrollado
111111 fucrzn orgnni znc ionul ca paz de incorporar adecuadamente los centros de poder
civi l.
dentro de las estructuras asociativas de Ia sociedad civil. La
tarea es implantar las mismas en el seno de los sistemas de
riqueza y poder. Su enpoderamiento debe generar esferas
publicas de comunicaci6n a traves de las cuales los issues
politicos se deliberen, se argumenten y se defiendan. Desde
una perspectiva institucional, esto requiere que los sistemas
incluyan sensores mediante los cuales su influencia se deje
sentir. Uno de esos sensores esta representado por el Centro
para Ia Libertad de Prensa y actividades como esta. Aqui reside
entonces el valor de esta publicaci6n y de Ia gesti6n publica del
Centro para Ia Libertad de Prensa en Puerto Rico. Las
democracias se nutren de Ia duda, del escepticismo y de Ia critica
de los gobernados. La confianza en los gobiernos se desarrolla
a traves de un proceso que incluye retos, en particular explicar
las razones imbuidas en Ia selecci6n de un curso de acci6n y Ia
verificaci6n de las mismas. El punto clave de este argumento
es que Ia validez racional de una declaraci6n de gobierno no
puede separarse del proceso por el cual se establece esa
autoridad. Por cierto, los issues politicos ocurren cuando Ia
6. Aim Ia tecnocracia carece de derechos prepoliticos. Por lo tanto, se les obliga en
contextos politico-democraticos a educar, a persuadir o a ser persuadidos. La
autoridad del conocimiento tecnocnitico que se da por se ntado en los contextos
Ill
1111
1
1
d es cuestionada
6
Cuando esto no ocurre,
l""ducc Io que sefi.ala el profesor de Derevho de Ia
1
idad de Harvard, Alan M. Dershowitz, en su obra The
,
11
.,,, of'Justice: "Represento a los probablemente culpables
1
11 1
1,

que existe siempre un reto al gobierno, porque
1 1
11 011
trar io los gobiernos se tornan torpes, vagos o corruptos"
howitz 2000:91 ). Desde esta perspectiva, los sen sores
111 11
In turca de llamar nuestra atenci6n para que reconozcamos
1111
do cs necesario reparar Ia fibra social anticuada o Ia
ulnd de crear una nueva cuando Ia anticuada resulte
11 p "ahlc.
panel comenz6 con Ia lectura de Ia ponencia del
I' ,
1
,Hiista cubano Raul Rivero. Digo lectura, porque la
1
m ia de Raul Rivero para esta importante cita en Puerto
(II
1
1
n
110
pudo materializarse debido a un dictamen del gobierno
11
11
11111
que lc prohibe salir y regresar a Cuba. Afortunadamente,
I'
11 1
t
11
nctiv idad pudimos contar con una grabaci6n de su
11
tnci6 n y las notas explicativas de la periodista Nancy
I '
I ,,
<
11
.:spo, Oircctora de Nueva Prensa Cubana. La grabaci6n
r ,,
11
v
111111
.
1111 11
1 lullu
1

0 1110
cl del cumpo de lu cicncia, cuan? o sc trata del
1
, lllu
11111
,
01111
xto


He trunsfllllllll como cun lqlllCr otro actor Y llencn
Jll I' I llllolil v 11\IIVIIII"II
de Rivero resalta inmediatamente Ia imposibilidad de ejercer
un periodismo investigativo y objetivo por el peso del
compromiso ideol6gico del regimen cubano con la ideologia
socialista
7
Es Ia misma queja que recoge su poema titulado
Patria:
"Te habitaba
te habito
vivo en ti
controvertida patria que denigran
nuestros pobres traidores
desde un micr6fono o una mecedora de
mimbre
desde una infamia o desde las planillas
despiadadas
detnis de una calumnia o detnis de un bur6
desde Ia muerte o Ia arbitrariedad
en un rei no suntuoso o en un suntuoso rei no ... "
No obstante, Rivero esta dispuesto a pagar el precio que
supone permanecer en el pais y realizar su labor periodistica,
aunque Ia misma no refleje exactamente Ia linea ideol6gica
revolucionaria. El costa politico se refleja en su poema "Suite
de Ia practica":
" .. . y he ganado que en ciertas instancias del Partido
se sospeche de mi.
Me han borrado de sus agendas
influyentes personalidades publicas
y no aparezco entre los candidatos a medallas
distinciones o estimulos".
7. Lo ir6nico de Ia postura de Rivero es que mas adelante en su ponencia, Luis
Rafael Coss argumentanl que en Puerto Rico Ia venta de ej emplares o los " rat-
ings" tienen Ia misma equivalencia eslfi!Ciural que el peso de Ia ideologia sociali sta
en Cuba sobrc Ia objetividad periodi sti ca.
Llutu n Ia atenci6n, en la presentaci6n de Rivero, Ia
11'11 1 ca rcclaria para la disidencia periodistica por
' wncs que alegadamente son sancionadas por el Estado
I , 1111 nlos del desarrollo del periodismo alternativo cubano
111 1 t i nc los ribetes de la literatura disidente del antiguo
'"''d tl n uropa Oriental. Esfuerzos de coordinaci6n con
en los Estados Unidos, el papel desempefiado por la
potu cubana, Ia Iglesia Cat6lica en Cuba y la red de Internet
I' V t n spacios para Ia profesionalizaci6n del periodismo
tit ttlll y ultcrnativas pluralistas ante al peso del control del
1 11lo l'Ubano.
l .. n ponencia de Michele Mantas-Dominique es un
111tl1o sobrc las paradojas del periodismo haitiano. Tras revivir
11 t II Ill' propia el asesinato, aim sin esclarecer, de su esposo el
I" ttndi tn Jean Dominique, ocurrido en abril de 2000, Mantas
l"' dl 11 anali zar, desde una perspectiva hist6rica, el paso de
1111 I' ttodismo mediatizado por la celosa vigilancia y la censura
1111 whicr no, con una larga tradici6n de mas de 200 afios de
lp dt: cs tado y protestas civiles, bacia un estado de
Muutn II 111111111 l11 hu lr utll / ui(lll d lu Jl n ~ n
nutocensura bajo Ia actual fase de apertura democnitica. La
paradoja consiste en que Ia fragmentacion de los medios
8
, uno
de los elementos que se alega contribuye a Ia libertad de prensa
y por ende a sentar las bases de Ia democracia, no ha estado
acompafiada de una prensa mas libre sino por el contrario, Ia
prensa es victima de una nueva forma de censura que nada tiene
que ver con el control gubernamental. Mantas se refiere al con-
trol que ejercen los intereses comerciales, a medida que los
periodistas se ven obligados por las condiciones del mercado
domestico a complementar sus salarios con remuneraciones
procedentes de actividades en el sector privado ode los servicios
del gobierno. El resultado ha sido una nueva Torre de Babel
plagada por el periodismo de estomago y el sensacionalismo a
expensas de Ia exclusion de importantes temas de relevancia
para una mayoria que a(m permanece invisible para los duefios
de los medias.
La ponencia de Milton Walker parte de Ia premisa que
tras cuarenta afios de independencia y de casi sesenta afios de
democracia, Jamaica permanece todavia subdesarrollada en lo
que respecta a su libertad y al papel que desempefia Ia prensa
en el desarrollo de su sociedad. Walker entiende que el estado
de Ia economia, Ia inmadurez politica de sus compatriotas y los
111 11111 I gn lcs arcaicos son los responsables del presente
I d lu prcnsa. Por una parte, Ia economia ha favorecido
j,',n l' nlre los duefios de los grandes medias y los
1 1 1s lo que ha generado una situacion en Ia que los medias
llll vcn publicar nada negativo relacionado con sus
, A I go similar ocurre con los elementos criminates. En
cindarios de Ia capital, existen redes criminates
11 n los dos partidos politicos principales. Los brotes
ol lll:in constituyen un reto a libertad de prensa porque Ia
tit 11111 1 l'll el Iugar de los hechos esta plagada de amenazas
1 lo pcriodistas graficos porque su producto tiene
11 ioncs legales para todo el que fue captado por un lente.
I 1 cconomia tambien ha afectado el nivel de compromiso
I I I' 1 iodista en Jamaica que usualmente ve su carrera como
111 1111 ll!tllnbio de dinero por servicios prestados y que tan
l'lttlllu tttgc una mejor oportunidad en otros campos, este es
11 n d nbandonar su carrera sin mucho titubeo. Walker
1 I 1.1 que Ia situacion de Ia prensa en Jamaica se ha agravado
1 11 It de analfabetism.o. La ausencia de una
11 I' 11 1l'i1'>n educativa no solo afecta Ia capacidad para
1111 los mensajes, sino que tambien desmerece el papel
1 nlpl' l n In pr como un contrapcso en Ia gcstion de
gobcrnar el pais. Finalmente, Walker advierte que en el plano
institucional las leyes, que penalizan ellibelo por expresiones
infamatorias, introducen un elemento de autocensura que, en
algunos casos, se escapa del control de los periodistas. Cita
como ejemplo, que puede constituir un delito la reproduccion o
retransmision de material noticioso preparado fuera de Jamaica,
bien por CNN, Prensa Asociada o Reuters, el cual pudiera
contener material interpretado restrictivamente como libelo. Lo
agravante de las demandas civiles es la posibilidad de que el
monto total de Ia cantidad adjudicada al perjudicado en un caso
por libelo pudiera colocar fuera de circulacion a un rotativo.
AI momento, segun Walker, solo tres diarios pudieran pagar los
costos de una factura legal.
Para Rafael Molina Morillo, la situacion de la prensa en
a Republica Dominicana parece confirmar los hallazgos de la
Freedom House . Empleando una perspectiva legalista
constitucional, Molina Morillo nos ofrece una vision panonimica
del estado de derecho de las libertades relevantes para la prensa.
En su opinion, el ejercicio de la libertad de prensa en la
Republica Dominicana es apreciablemente mayor que en la
mayoria de los paises latinoamericanos. Sin embargo, este
reconoce que aunque existen una serie de \eyes obsoletas y
1111 t1v 1 , cxistc mucha latitud en lo que respecta a la
llll' lu y su uso. De ahi que las leyes, aun cuando
1 t 11 1111 . no cntorpecen rutinariamente la labor periodistica.
, 11 llluyor preocupacion por el estado de la libertad de
l'll In Republica Dominicana consiste en las garantias
111 pudil'lll proveer el estado dominicano para brindar ellibre
Ius fuentes de informacion de interes publico. A su
II
" is le una falta de integraci6n entre las garantias
111 tltlll ionnles del derecho al acceso de informacion y la
II ibn procesal. Para Molina Morillo, las democracias
llnn1111 1 icunas carecen de una legislacion progresista como
11111 h 11111 ricana, plasmada en la Ley Federal de Libertad de
1111111111 ll i<'>n de los Estados Unidos ( el Freedom of Information
I) I ipuu l que Milton Walker, Molina Morillo le atribuye
It 1 d lllllltlas reales para el acceso a los asuntos de interes
1ull11n, 1 Ius d6biles estructuras legales latinoamericanas. Por
l1 111111, r to de las democracias latinoamericanas consiste
1 11 t111 cl conectar las garantias constitucionales con los
p11H' su les y punitivos de una legislaci6n similar a la
1 d de Libertad de Informacion para garantizar ellibre
inf'or rnuci6n oficial. Molina Morillo concluy6 su
tit 111do 11 purti ipncion en una comisi6n civil que
inici6 sus trabajos bajo la presidencia de Leone! Fernandez, y
que elabor6 un anteproyecto para atemperar las libertades civiles
con las mas moderas corrientes juridicas. La suerte de este
anteproyecto reside en manos de Ia Camara de Diputados toda
vez que el Senado ya lo aprob6.
En su ponencia, "De la libertad de prensa a la
responsabilidad social de los medios", Luis Fernando Coss
inserta en el contexto hist6rico de Puerto Rico las constantes
del debate sobre Ia libertad de prensa insular. En primer Iugar,
por su posici6n estructural, Ia libertad de prensa es un derecho
ejercido por las empresas y por ende, la de los duefios de los
medios. En segundo Iugar, como Ia prensa y los medios se han
tornado en una gran y poderosa industria es dable confundir Ia
libertad de empresa con Ia libertad de prensa. Para Coss, las
implicaciones de estas dos condiciones resultan obvias: como
Ia libertad de empresa puede regularse y como los medios tienen
la capacidad para definir las "crisis" y los "problemas" el Estado
tiene un poderoso incentivo para Ia intervenci6n, el control y la
regulaci6n de los medios de comunicacion.
Esta tendencia se valida al insertarla historicamente en
el contexto puertorriquefio. Coss, cita episodios que van desde
Ia censura y persecucion del movimi ento indcpcnd nti sta y sus
1 ll lllllllicotivos , particularmente en las luchas del
'l11 o l '/uridad y Ia revista Avance en los sesenta y los
111 1 d1 I , 1 lo XX, basta las amargas relaciones entre el ex
11 1d111 Pedro Rosello y la prensa, como ocurrio en el caso
I p t111d1co HI Nuevo Dia.
I o problematico de esta constante es que, segun Coss,
It de conciencia popular se afectan, porque aunque no
111111 umenaza a Ia existencia de esa libertad de prensa,
. ri men las quejas son los mismos que experimentan
1 I Ill 1 de I i bertad, y Ia misma solo se trans forma en un issue
11 uando hay una interrupcion visible y obvia al ejercicio
II IIIII i6n.
11 poder de estructuras transnacionales como el mercado,
I 111 1 1 11 lin u fcc tado Ia estructura de los medios de comunicacion
It Pu rio Rico de tres maneras: a traves de Ia
1 nnterc ializacion, de Ia hipersexualizacion y de Ia
1 1 rli Jo: uci6 n. En Ia medida que los requerimientos de Ia
111111tlt ion de capital requi eren mayores ventas, uno de los
I I In , mas visib les es lo qu e Cos s llama Ia
11
hijHilll lll ' rciali zaci6n de los medios de comunicacion" . En
11 II 111 por 111 j orar las vcntas, lo diarios tratan de ll egar a
11111 t1pn dtt'oll sumidor s. I) aqu l en ad lant e, los pcri 6di cos
sc rcmozan como revistas a traves de sus secciones de fanindula,
dcportes y belleza. Como dato curioso, Coss sefiala que en
Puerto Rico existen tres revistas de modas y dos revistas de
far{mdula de gran circulaci6n, y no hay una sola revis.ta cultural
de gran circulaci6n.
Por hipersexualizaci6n, entiende Coss, Ia exageraci6n
sexual particularmente dirigida bacia j6venes y adolescentes.
Las audiencias que antes recibian la atenci6n separada o
mercados "diferentes" se colapsan ahora en un mismo mercado,
adulterando el desarrollo natural del ser humano y la salud
cultural colectiva. Prueba de ello, para Coss son algunos
estereotipos y la desvaloraci6n que tipicamente acompafian ala
mujer segun esta envejece.
Finalmente, Coss apunta a Ia tercera caracterizaci6n del
estado de los medios de comunicaci6n en Puerto Rico, lo que
llama el "la trivializaci6n de la prensa". Segun Coss, el rigor
periodistico escasea. Por ejemplo, en una epoca de guerra,
generos como el periodismo investigativo, el informe especial
y el documental son pnicticamente inexistentes y en su Iugar
encontramos noticias frivolas, cortas, sin profundidad y sin
investigaci6n. Lo trivial desplaza lo realmente importante. Los
problemas mayores parecen ser la excesiva redundancia de temas
XXXVIII
I 1 111 ell 1n formac i6n, el provincianismo y el desden por el
nlo y In cultura.
,I 111 huccr? Es necesaria una reforma de los medios de
111 1111 H 111 11 que comience con un analisis introspectivo de lo
1 luyLn los desafios del periodismo contemporaneo. Un
oh11 lu cu lidad de los medios y su responsabilidad social
I pllhliCO.
Ruul Rivero
La bandera cubana y un sitio vacio acompanan a Nancy Perez Crespo
de Ia agencia Nueva Prensa Cubana de Miami , quien represent6 al periodista
cubano Raul Rivero en Ia Cumbre 2002 "Libertad de prensa en el Caribe: Anti lias
Mayores". (Foto cortesia de Ia Universidad lnteramericana de Puerto Rico,
Recinto de Ponce, Gary Gutierrez) .
1 iod istas independientes en Cuba
l 1 , t 1 n de romper el silencio impuesto
t1 1 portaje que critica al gobierno
II I ivero
II th 11 111, Cuba- (30 de julio de 2002)
1 tll' ttdos Amigos del Centro para la Libertad de Prensa y
It llniv rs idad de Puerto Rico. Quiero que reciban enseguida
Ill tluclo f' rulcrnal y calido desde nuestra Cuba profunda y
ul t, dondc unos grupos pequefios de hombres y mujeres
It It 111111111'1 pura reinstalar la libertad de prensa y tratamos de
.,z y s pac ios a grandes sectores de Ia sociedad.
1 l11 tttt n un poco fantasmal que he tenido que utilizar para
Ill , Ill s t n 1 convocatoria, puede adelantarles elementos de
1 1111 tn ncias en que casi un centenar de comunicadores-
111 1 1 111, pt' l io<l islll, pocta y humanista, fund6 y dirige Cuba Press, una agencia
1 1 11111 l"ndlcn l n lo ll abana . I Ia sido perseguido y encarcelado varias veces
111111 1 JHIIIII(I td tkoN dcl gobicrno cubano. ll ace 15 aiios que el gobierno no
1 1 1111 11 p11111 ul h d Cuhu. La pcriodi sta Nancy d_e
1 I 11 " 1 nh111111, 111 111 11 cnciu de nolicius indcpcnd1cntc rad1 cuda en M1 am1,
111 11 1h11 lu IHIIIIIIlln d I( I Vt' I O y In 11 11 10 11 l'u rlo H1 co.
de diverso registro profesional-nos empefiamos en defender el
dcrccho a informar y opinar con honestidad en el pais donde
nacimos.
No he llegado a esta importante cita porque desde hace
casi quince afios, el Gobierno Revolucionario de Cuba me
prohibe salir y regresar a mi patria. Es el mismo gesto
intolerante y brutal que impide que circulen aqui periodicos,
revistas o simples hojas impresas que no reflejen con exactitud
la linea politica del grupo de personas que lleva 43 afios en el
poder.
En su Iugar, tenemos pura propaganda que es, como se
sabe, lo contrario a la funcion intelectual y es una variante del
hipnotismo colectivo.
De modo que el debate, en nuestro caso, no se centraria
en las dificultades que sabemos paralizan, en otras naciones, el
ejercicio pleno de nuestro oficio.
No. En Cuba se trata de alcanzar liberarnos del dominio
de una ideologia impuesta por la fuerza y por una tramoya
circense, para establecer una prensa libre que funcione como
fuente de informacion abierta a todos y como suministro de
materias de controversia y reflexion.
Amigos: la esgrima semantica, los combates metaforicos
y a veces sin metafora, que se pueden librar en los estados de
derecho para preservar y ampliar las libertades de los hombres,
re rr inos en nuestro ambito.
t 111111 tomprometidos en ese peregrinaje, pero como
, 61 escuchamos el eco de los espadones y el
1 , que en los momentos en que ustedes estan
los apuntes, el periodista independiente Bernardo
II , I' ul1 1'111 en tra en su tercer afio de prisi6n, en una carcel
111 1 pu ridad del centro sur de Cuba, donde extingue
111 ,,,n por des acato al presidente Fidel Castro y al
'" nil: Carlos Lage.
11111 uatro estan encerrados a la espera de procesos
y, lodos de Oriente a Occidente, se mueven como en
nl 1, t onsiderados ilegales, marginados y bajo la mirada
l1 policia politi ca.
1 111111 ol ab oluto sobre los medios de comunicacion
111 1 1, d sde luego, Ia radio y la television, ha producido
, 1111 1111 llltvagante y siniestro en esta region del planeta:
I tlllllll puis do nde no se estrangula o limita la libertad
1, p111 qu Ia prensa esta muerta o secuestrada.
" d Ia precari edad general y de la represion
11111. 111111 , el periodi smo alternativo cubano, que se
11111 fu l ir propi hac ia el verano de 1995, sostiene
1111 1 1 compromet ida con Ia verdad, con la
tit 11 111111 po. 11lll' y con pi nn rcs ponsabi lidad.
AI tiempo que se mantienen noticias, articulos y cr6nicas
en diferentes portales de Internet y se trabaja para emisoras de
Estados Unidos, siempre con el apoyo del exilio cubano, los
comunicadores tratan de alcanzar mas altura profesional.
Muchos matricularon y siguen cursos por correspondencia
de Ia Universidad de Ia Florida, otros asisten a una modesta
escuela que patrocina Ia Sociedad Marquez Sterling y, en gen-
eral, puede apreciarse un afan por perfeccionar el instrumental
de trabajo.
Quiero, casi con Ia despedida, dejar a parte, en una franja
singular de esta sociedad, Ia labor de Ia prensa cat6lica que
publica mas de una veintena de revistas fuera del control estatal.
Algunas de elias, Vitral por ejemplo, por su pluralismo y
amplitud de criterios, parecen indicar ya una de las corrientes
que tendremos en Ia Cuba del porvenir.
Gracias a los organizadores de este encuentro por Ia
invitaci6n y les deseo exito en el trabajo por conseguir que, en
nuestro entorno, el hombre sea cada vez mas libre.
Jamaica has a wide, diverse and vi-
brant media industry ... But some self-
censorship exists due to archaic libel
laws and intimidation from criminal
elements
Milton Walker
I am delighted to be speaking here in San Juan on Free-
dom of the Press in my country, Jamaica. First I must thank the
Center for Freedom of the Press and the School of Communica-
tion of the University of Puerto Rico, and the Inter American
University of Puerto Rico, Ponce campus for inviting me to
speak at this summit. I would also like to thank specifically
Meriemil Rodriquez, the Executive Director, for her efforts.
At present Jamaica has a wide, diverse and vibrant media
industry. There are currently 14-national radio stations, three
daily newspapers, (two in the morning and one in the afternoon)
Mil to n Walker, a journa li st fro m Jama ica, is news, sports and publi c affa irs ge n-
e ral ma nager fo r CVM Te levis ion in Kings ton, the stat ion with the widest audi e nce in
his country.
p qH 1 und several community newspapers. The na-
' ' d hy three national television stations including one
lll tlplll is all religious programming. Then we have a
1' thk te levis ion sector that has been developing over
Yl' urs. There are plans for an all sports channel, a
news channel. This is in addition to the all
It trlll l' I and a local variety channel.
11
11
1 11t s it uati on was radically different at the start of the
11 11
11
11 we had a state monopoly in Television, one daily
' u11d another struggling daily as well as two radio
tl lt havi ng two stations.
111
, 11ll y there exists some degree of self-censorship due
In our archaic libel laws and some intimidation from
11111 tltl tll cnt s. Under the Libel and Slander Act of 1961, a
llll , tit 1 lll n be impri soned for up to three years, although
lllllllll l nscs are generally heard in civil courts.
I It t < il uner Company, Jamaica's and the hemisphere's
1 d ti ly 11 wspaper is in the process of appealing a verdict
II 1 1 dnw11 in u libel case involving a wire story and a Minis-
tl 1 "'Vl' tll ll l nr. In 1987 The Gleaner published an Associ-
lill Y in its main daily, Th e Gleaner and its afternoon
tit, St11r r ontui ning all egati ons that the Touri sm Minis-
p it d 111 ill s. '!'It < Glean 'r lost and th e court awarded a
Ill (ltd ntll tllll gnill s11hc mcdin hous (US$ 1 J$4R.50) . The
( 'ourt of appeals reduced the libel judgment July 31, 2000 from
the J$82m to J$35m. The Gleaner is currently appealing to the
Privy Council in the United Kingdom -Jamaica's court of fi-
nal appeal. One of the more interesting arguments put forward
was that these large libel awards (by Jamaican standards) could
put a media house out of business and by extension threaten
press freedom. At present I would think only about 3-media
houses could afford such a legal bill.
Another concern with the size of these awards is that in
some cases libel judgements are larger than personal injury
settlement. The Gleaner Chairman and Managing Director
Oliver Clarke is the leading campaigner for a Wire Service De-
fense to protect media houses which reproduce material obtained
from a reputable source e.g. news services such a Reuters, As-
sociated Press, CNN, ABC.
At present we are all liable for any defamation which the
rebroadcast or reproduced original statement contains. This ac-
cording to Mr. Clarke in spite of the libel law being quite dif-
ferent in the USA where the statement originates and Jamaica
where the statement is rebroadcast. He argues that it's imprac-
tical to place on each media the obligation to preview each and
every broadcast, especially with the advent of live coverage.
Then there is the call from our industry for constitutional
change with regards to Freedom of the press in the Jamaican
lllnuit'u docs not have, like Trinidad and Tobago,
11 1111 Pnss enshrined in its constitution. Currently
111 onslitution only guarantees freedom of expres-
111 I I'll lhl Parliamentary Commission on Constitutional
d I o inc I ude Freedom of the Press in the constitu-
politicians suggest Freedom of Expression covers
d11111 , One member of the commission even likened
It d11111 lo Trade Unionism.
11111 1 u st.:r ious problem in Jamaica and reporting on
'vlrn l challenges and indeed dangers. In a few
1111 h111His in the Capital, the police are not the main en-
'' ltw und order; this is effected by men we call Dons
"'"" 11t.: linked if not controlled by one of the two
I 111 .11 p1111ics. Covering violent confrontations, particu-
11 11 1111 y tnvolve the police and gunmen can be difficult
a risk to press freedom.
11 111lnts in these communities openly intimidate
llllll' lllll'ra crews. In 1999 during a week of protests
1 dnsl an increase in fuel prices one of our report-
till 1 1 l l l'WS were shot at and driven out of one politi-
11 11111 we covered a gun battle between the police
11 111 1 eli 111rl in the ca pital called Mountain View.
It! 1111 11 1111 I qn l'i1 in 111 lh police and showed it. I low-
ever we got a call from the area not to set foot there again. We
did not go back to the area for several months.
There have also been tensions involving the press and the
security forces, particularly when we expose police excesses.
A Television cameraman was arrested in 1999 while filming a
crime scene. The charges were later dropped after much public
uproar and negotiations between the station and the Police.
We have a number of challenges that the press or media in
Jamaica have to grapple with. I believe these challenges can
be placed in two broad categories.
1. Economic
2. Immature democratic instincts
Despite the expansion of the media industry, the poor state
of our economic affairs has left a relatively small pie to be shared
by numerous media outlets. At present, the top five media out-
lets consume the lion's share of the advertising dollar. This has
left many of the smaller and independent media scraping for a
fairly small market.
All this means is that resources for newsgathering, inves-
tigative journalism, commissioning studies and stimulating pub-
lic response, are very scarce. We have about ten big advertis-
ers (half of whom are multi nationals) who acutely aware of
their increasing clout, are not afraid to exert their power. The
national airline Air Jamaica withdrew its ads from a Radio Talk
II 1 1111 host raised questions about the operations of the
M l1 1 ow11 rs and managers appear to be pandering to
t . This manifest itself in two forms:
111 11111 aging newsrooms to provide favourable public-
It to th se firms,
1thd1uwing advertising support for talk shows and
111 w bulletins that have offended them.
h 11 1 lu pe advertiser threatens to pull its ads because
publicity, the boards of directors of the media
I he owners frequently step in, oftentimes pla-
IIIII I h 11 Ill' many who take a very cynical view of press
11111 11111 ll uding Jamaican journalist (Thomas Paine- Jn-
11111 Itt ,
1
00 ) recently quoted British Journalist Hannen
II lid, "Freedom of the press in Britain is freedom
" h ol thl proprietor's prejudices as the advertisers do
I l11 , I' 11111: urgues that this is a very apt description of
tthl 111 p1 ss and he goes further suggesting that "the
Ill
" hl ndded after advertisers.
llll' lo the next point - Media Workers and
11111111 111 lo IIH profession and its ideals. Sadly for
I''''' 1 , 1"1111111li 111 is u job 1101 a career! It pays the
II I ttl ''' ' lth 11 11111 lllltVl' 1111 whtll you .: 1111 , This is
very critical as without this commitment, fight in your belly-
as you would say rather eloquently here -no hay muchos
cojones- who will fight our battles?
So ~ h i s is why salaries and training are so important to
press freedom. It's a cry I hear constantly across the English
Speaking Caribbean pay us more, give us the training and the
tools. These are critical elements in ensuring press freedom.
Immature democratic instincts.
th
Next week Jamaica celebrates its 40 year of indepen-
dence from Britain. It's clear that 40-years of independence
and nearly 60-years of democracy (Universal Adult suffrage was
introduced in 1944 with the first free elections) are not enough
to see certain elements of democracy - that is the real meaning
of a free press and its role in societal development. Many Ja-
maicans, the politicians and capital simply do not see the true
importance of a free press .
For some the press is seen as a powerful body desperate
to accrue more power onto itself. A free press is not viewed as
a means to a vibrant democracy - a check on bad governance
both in the public and private sectors. I believe political imma-
turity and greed are to blame, however insufficient education is
a major factor. This stems from the fact that illiteracy is still a
1 11 I hough we have made great strides over the last
I Itt luc k of education can affect how media mes-
nl ly s vera! civic groups have emerged and clearly
I I Jill us a critical element in this process. Just over a
II h 1 u I ht <lovcrnment passed our Freedom of Information
'I he Access to Information Bill in parliament. The
Jl' t: d I 0-years after we began a debate on the pro-
ltw, 111d 7-ycars after the draft bill was first presented.
1111 1 t1 S crcts Act 1911, which served as a gag for the
1 Vll'l, was repealed. But the bill as passed is widely
d '( d lo contain many critical flaws.
lit oppos iti on party, civic society and the media have all
1111111 1 of' the bill . Many cite the numerous exemptions,
ould a II ow the government to withhold certain infor-
il stands there is a weak framework to facilitate
. Las t week the Prime Minister handed over the
11111 Jlttords and Archives Department the Cabinet docu-
1 11 I ht fi rsl len years of our independence, 1962-1972.
11 oth r p sitives: several government ministries
inl rn t und recently the local council which runs
nd l11 s l t il y Mont go Bay, launched its own website.
lltllh 1 I il l' oun il mcc lin ,s live on a local cable sta-
Then two years ago the media were enraged when the gov-
ernment proposed Corruption Prevention Act was put forward.
The draft contained clauses that would by every measure cur-
tail press freedom. Under the proposed bill journalists could
be fined up to J$.5m US$12,500 or jailed for up to three years
or both for publishing, broadcasting information about the work
of the corruption prevention commission. Thankfully after much
protest from the media the bill was passed without the offend-
ing clauses.
But the bill was passed for more than a year before the
regulations, which give effect to the bill, were implemented.
However criticism of these bills particularly from jour-
nalists has been muted at best. Many aren't aware of the finer
points of the law -what it will enable them to do, etc.
The government loudly proclaims that it has done more to
encourage a free press, encourage more open and transparent
government and yes credit must be given. They have opened
up the Public Accounts Committee of Parliament to the media,
several other parliamentary committees including the Standing
Finance Committee which remained closed until last year.
Freedom House Survey lists Jamaica among the developed
nations in terms of press freedom, describing the country's press
as free. The latest UNDP report on Human Development ranks
Jamaica at number 11 in the press freedom category. I would
11\
I II I h II v ll w but I believe much more can be done to
ih11111 1 und even free press in Jamaica. How-
lo h a clearer commitment and understanding
journuli t both within and without the profes-
th thermometer. .. the Haitian
Dominique
I 1 1 111 two years, and for the firs t time si nce the mil i-
1 r 11 1p 111 II ovtrthrew the constitutional government in 199 1,
h lr lu t 11 living through stormy weather. In a season of
1 111 I 1111ptrrlity, of vio lence and intolerance, in a season of
Itt 111liii S illll and polarization, and of weakened insti tu-
Jean Leopold Dominique, director de Radio Haiti Inter, uno de los
periodistas especializados en Ia cobertura polftica mas respetado en su pafs,
fue asesinado el 3 de abril de 2000 frente a Ia estaci6n.
(Foto cortesfa de Radio Haiti Inter) 11111 I mpunity
I h a:-;s ina ti on, on April 3, 2000, of Jean Domini que,
I 111d , p1 ohah ly th e best known and respected j ournali st
11 111 1111 v 111d 11 sylllbol of the struggle for democracy seell}S
lllltlllllitplt', 11 ll utl iun journali s t with more than 28 years of
111 111 d 1111 tlllltllltlllli Hudw ll utti Inter, after her husband Jean Leopold
11 11 11 \ 11 11 11111 1 pn lti iCIII rcro rt e rs and analysts in Haiti was
I I tllll ro t tl I '111111
to have opened the gates of threats and intimidation against jour-
nalists. The climate of persistent impunity surrounding the case,
still unsolved after two years, has further endangered the free-
dom to cover a story without fear of pressures, and politically
motivated violence. That violence is not aimed only at journal-
ists, as it is evident that the society itself is going through a
deeper crisis, a crisis in governance, and a crisis of institutions.
But as the thermometer, measuring the social and political fe-
ver of the country, journalists have more than any other sector
been the target of choice, particularly that of armed groups
linked to different political warlords.
That violence took the life of another journalist, last year.
rd
On December 3 2001, Brignol Lindor, news director of a small
local station in the town of Petit Goave, Radio Eko 2000, was
hacked to death by a machete-wielding mob. Earlier, the jour-
nalists was pointed out by a local official of the ruling Fanmi
Lavalas party as being a member of the opposition coalition,
the Convergence.
Militant groups close to the Fanmi Lavalas party have
threatened journalist they felt were critical of the government.
At the end of the year, on December 17, after two dozen gun-
men stormed the national palace at dawn, radio journalists and
political leaders were targeted by mob violence in the streets of
Port au Prince. At least 15 journalists left the country. Even
rnl 111 hns not come directly from the government,
"' lht police has sponsored it at times. On Octo-
" , h 1111 R bert Delcine, a Radio Haiti Inter jour-
uri ltd, threatened and had his radio equipment
polk ofricers when he went to the Cite Soleil
rlt alleged summary executions of civilians by
"ly July, last month, another radio journalist,
I 1111 tVl' wa kidnapped at gunpoint by unidenti-
1 ht 1 overnment that time reacted swiftly, after
lilt Ill d I 111 d ia protested against the climate of fear
11111 . antave was released. His abductors
1 I lo b apprehended.
I 111111111 journalists feel that the violence and intimi-
lh11 tll:lls freedom ofthe press in Haiti has gath-
ilh lh multiple setbacks that have plagued
11111111d J on Dominique's case and what seems
1 l l ~ of political will on the part of the govern-
rs to ju tice.
11111 ned the country. Jean Dominique
1111 ditr y urs; he had been jailed, had known
1 111io Nltlion ransacked by the macoutes and
H 1dio llaiti was shot at 5 or 6
I hoi rollowed the fall of Jean
111 ptl1 of rlllht , J un Dominique wa as-
sassinated under a democratic government, at a time when press
freedom seemed in full bloom. With Jean Dominique's murder
still unresolved, fear has become a staple of daily life for some
journalists. Several radio stations have received threats from
different ends of the political spectrum, as have politicians, re-
ligious leaders, judges, members of trade unions or members of
the government. The orchestrated violence of the last two years,
the impunity that prevails, the apparent inability of the new
police force to ensure security and of the government to en-
force authority have had a definite impact on the ability of jour-
nalists to report the news.
30 years of fluctuating press freedom
To better understand the situation of the Haitian press to-
day it might be useful to analyze the changes in time, from tight
government censorship which has been the rule in Haiti for most
of the country's 200 year history to an era of slowly increasing
self-censorship under a democratic government. We will try to
put in perspective the role the press has played in establishing
a democracy in Haiti, as well as the shortcomings and weak-
nesses within the media that have in some ways fueled the vio-
lence.
tllnttd t uous hi s tory is made of civil unrest and mili-
llot oldillrs were traditionally called upon to bring
1 II llltllpc ling warlords to power in Port au Prince,
1, I In t h ~ ir mountains and valleys once their leader
luddi11 the reins of government. It was an age,
111d th media were strictly the affairs of a tiny
11 "'' ptttllt ipntion of the majority in the affairs of the
1 t ht 11 c of countless newspapers that lasted a
11 government. Journalism was a tool to
In a country where more than 70 % of the
1 tlliiLtalc, newspapers were the main arena of
w i 1 h lld i torials and commentaries the main
I
1 It ld ot 1 Iii journalism, newspapers were created,
It 111 11 d lot mat and name. Between 1804, the year
nd1 llt' l' to 1950, 885 newspapers are published.
ltllljlll lll'WSjHtper between 1804 and the Ameri-
" 11 t l'l I , W had a I i fe span of a year. Only two
l'lll f'o111 xisti ng Haitian weeklies were
11 , All to111 ur publi shed in the US.
A media revolution
The state ofthe press in the early years ofDuvalier (1957-
1970) was one of tight government censorship. A number of
publications were closed, like the influential daily La Phalange,
close to the Catholic Church. The four dailies that remained
were pro-government. Political editorials had disappeared and
were replaced by official speeches, printed in full, as most or-
ganized groups : teachers, university students, unions were
crushed in the early sixties. Stories about Haiti were cut out
from foreign newspapers and magazines before being distrib-
uted to their subscribers. Local news coverage was strictly so-
cial or cultural, avoiding political issues and reflecting the life
of the same tiny elite that included by then the barons of the
new regime. Since there had never been a tradition of report-
ing, news was covered from a desk. J3..eporting as we know it
today was non existent
However, a media revolution was slowly taking place in
the early seventies. While the newspapers had traditionally been
written in French and the few radios and one TV stations, then
in existence, broadcast only in the language of the el ite, Radio
Hai ti introduced Creole, spoken by all Hai tians as a working
language for news. Using Creole as an information tool had a
tremendous impact on expanding the democratic horizons of the
II
lfl lllliuns in the early 70 ' s. First, it broke the tradi-
1111111 11 ol thut majori ty. The transistor age had made
I ' IV tiluhlc in the most remote areas of Haiti. People
h 11 It ul h l'll cu lied, for almost two centuries, the coun-
' ttcldlnly could understand what was happening in
1 II It ol Port au Prince)). One of the means of ruling
1 lin l>uvulier dictatorship, had been to divide the
11 1111111 1 units. Regional Macoute commanders con-
llthontt or the South. Suddenly on the airwaves,
1 d h1111 i llrs erected by the central power in Port au
h11 king down . The voices of the Creole-speaking
, the small shopkeepers in Cap Haitien or
11111111 of Lully or Anse d'Hainault were heard ,
, h11l c l i ~ t c t l y . Through radio, those who had been
Ill 1 olutul by a repressive power but also by geog-
11 td , ill ill I Hey, could reach each other. Broken also
II lltll t1o11til1S. The coffee growers in Pleasance were
111 1 o I t'c on the international markets, while
'''" l1 lr11111 to coffee growers in Fond Jean Noel,
11111111 p1 ic s puid by coffee traders.
t ''"I' in lh news also meant empowerment
l111 l111 th li1 st time cou ld express themselves
II d o , p1 ud thl' spirit and the ways
promoting Creole as an official language, guaranteeing the rights
to education and health services- the fall of the dictatorship
and the election of a populist regime in 1990 has not meant
profound changes in the exclusion system that has prevailed
for the last two centuries, nor has it meant an in-depth reform
of old and inadequate institutions.
It did mean however the right of free speech, along with
that of association. For the first time since 1960, labor unions
or cooperatives were created anew and allowed to structure
themselves. Between 1986 and 1991, the press, by being sim-
ply an echo chamber for opinions, the free circulation of ideas,
and information, contributed tremendously in rebuilding Hai-
tian civil society at least in the major cities. The media stopped
short however of the leading role it had in the late seventies
and short of the high expectations of the Haitians .
Most privately owned commercial media would not ven-
ture into the type of investigative journalism called for at the
time. Only a few big unveiling stories, were aired or printed,
about corruption in the judiciary system, or about Haitian
women being used as guinea pigs in health centers for large
American pharmaceutical interests, or about the struggle of
peasants against local sheriffs, known as "chefs de section".
Until 1994, the army was there to protect the old system and
the exercise of free speech was still risky. The military was al -
II
l11k1, v n though the methods were not those
did , trike when the participation of a majority
111 d to shake the very foundation of the system.
1 11 of I 99 1, 7 months after the election of Jean
1 11111 hy nn overwhelming majority of citizens, was
111 111 111pt at crushing that popular participation.
lt' l s 5000 dead- beyond the mass departures
111 II 1 . Ill from one town to another, the coup had a
1 on 1 he press . Repression was not the only tool.
d 1 1 hnd been in the seventies and eighties, the
pnrticipation, since crushing the press had
yst m was devised to shape the media. It
11 in th lcctronic press with a great number of
111 llu FM hund distributed to new owners close to
lht tlil . hi s has partly created the media
lod 1y.
The balkanization of the press
More than 40 commercial radio stations on the FM band,
and 4 privately owned television now operate in Port au Prince
alongside the public radio, TV and newspaper. They are con-
trolled for the most part by the same rich sponsors (old and
new money) that financed the coup. About 80 other radio sta-
tions, most of them community radios operate outside the capi-
tal. The print media has not changed in the last 15 years: 3
daily papers and 3 weeklies. The sheer multiplicity of the elec-
tronic media has worsened the confusion that has plagued Hai-
tian society, keeping the population split into thousands of
voices. The airwaves seem at times a battlefield of conflicting
interests and a Babel tower.
The lack of objectivity and professional ethics of a num-
ber of journalists has meant the erosion of the bond of trust that
existed between the majority of the population and the media
in 1986, aggravating the existing political divisions and limit-
ing the ability of that press to help rebuild the institutions of a
very fragile democracy.
Moreover, in spite of increasing professionalism on the
part of major media, sensationalism has brought today's free-
dom of the press in Haiti to the verge oflicense, and has fed the
violence that has been undermining democracy in Haiti . Libel-
II
11 und threats are ai red or printed on a daily basis
luntc of impunity that is the major failure of de-
111 t 1ol of' commerci al interest over the media has been
1 1 1 ~ ' II{ w form of censorship that has nothing to do
111 l ontrol of the press.
'"'" nulists are professionals living strictly off
1
111 lilY et additional paychecks from different
o111punies or government services.
IIIJHllllnl, the media has done very little to help in-
111\JIII ity or the country to the Republic of Port au
I v positive stories on issues that are of concern
1111 v ~ ~ I hL peasantry ever make it to the front page
111 m ws broadcast, unless there is some interna-
1111111 Involved in a project. To the major private
, 11 was the case in the past, the majority re-
is ul a crossroads. It has played at times
111 , 1 11 pative role in the reinforcement of
111111 r how ver, some media are going beyond
1111 IIIVt' ti ulive reporting or extensively cov-
11 llllllttlll lih lh judiciary, vital for strengthen-
lh I' 1 11111 ol 1 dtvultd lluitinn press has been
recently changing as journalists and competing media have put
a ide their differences to rally around the defense of freedom
of the press recently endangered not by open government de-
cree but by orchestrated violence. This has been the case around
the setbacks that have plagued the investigation about the as-
sassination of Jean Dominique, a case where suspects have died
in custody, a case where witnesses and corpses have vanished,
a case where the Senate has refused to lift the parliamentary
immunity of a suspect, Fanmi Lavalas senator Dany Toussaint,
and where the police has been unable or unwilling to carry on
arrest warrants against former army officers, wanted for ques-
tioning in the case.
When you hear verbal attacks on the government, and open
debates on the airwaves about the ruling party, freedom of the
press in Haiti seems a reality, with no official censorship or
open restrictions. Recent events however are bringing a sober-
ing note to that assessment. In Haitian lore, one hears that re-
ality is never what it seems. Deye mon gen mom>. Behind the
mountain, there are more mountains. Freedom for the Haitian
press is part of the same game of masks and shadows that in
Haiti, always hides, in this case, a harsher reality.
Libertad de prensa en Republica
Dominicana no enfrenta mayores
obstaculos pero tiene sus limitaciones
Rafael Molina Morillo
En la Republica Dominicana, los medias de comunicacion
y los periodistas cumplen su tarea de buscar y difundir
informacion sin obstaculos de ninguna clase. Es, la Republica
Dominicana, uno de los paises latinoamericanos que menos
problemas presenta en los informes trimestrales que la Comision
de Libertad de Prensa rinde al Comite Ejecutivo y a la Junta de
Directores de la Sociedad Interamericana de Prensa.
La seguridad e independencia con que los comunicadores
sociales dominicanos pueden realizar su trabajo, contrasta con
situaciones como la de Colombia, donde los asesinatos de
periodistas son tan frecuentes; como la de Venezuela, donde los
reporteros han tenido, en ocasiones, que salir a la calle
Rafael Molina Morillo, periodista de Ia Republica Dominicana, es director de Ia
revista Ahora y presidente de Ia Comisi6n de Libertad de Prensa de Ia Socied&
I ntcramericana de Prensa.
'" 1 h d os anti- balas ; como en Haiti, donde
' 1111111 n varios paises centroamericanos, donde
tl. N de Ia prensa admiten que se autocensuran
1 imns de la oleada de demandas judiciales
hn pucsto de moda en esa region, dando a
dtruolcdoras emanadas de jueces venales que
l:nsi absoluta en media de la cual nos
Jll riodistas dominicanos no nos envanece,
I' 11 qtll t:. I rata de una libertad de dia a dia, apoyada
"" tllludinario que en los propios textos legales
'' In h islnci6n dominicana, inclusive las leyes
con Ia supuesta o real intenci6n de
I 1 11 11 111 de In libre expresion del pensamiento por
1 tudndunos, contiene una gran cantidad de
, dt1uch , Ia mayoria de las cuales,
1 t 11111plcn por falta de interes de aquellos
l111rl'r uso de elias.
11 It R p(tblica Dominicana, la libertad
1111111 llllltnllnlt 11 pcmwmi nto mediante
palabras escritas o por cualquier otro medio de expresi6n,
grHico u oral". Y a seguidas, la Constituci6n hace constar que
cuando el pensamiento expresado sea atentatorio a la dignidad
y a la moral de las personas, al orden publico o a las buenas
costumbres de la sociedad, se impondnin las sanciones dictadas
por las leyes. Tambi{m prohibe toda propaganda subversiva, ya
sea por an6nimos o por cualquier otro medio de expresi6n que
tenga por objeto provocar desobediencia de las leyes, sin que
esto ultimo, pueda coartar el derecho a analisis o a criticas de
los preceptos legales.
Hasta aqui el enunciado principal de la Constituci6n
dominicano que consagra la libertad de expresi6n. Para
reglamentar el ejercicio de este derecho, se dict6 en diciembre
de 1962 la Ley de Expresi6n y Difusi6n del pensamiento que,
al igual que otras disposiciones legales y como dije antes,
contiene importantes limitaciones a la libertad de prensa.
La citada ley, por ejemplo, aumenta las penas de prisi6n
cuando se cometan abusos contra funcionarios oficiales o con-
tra particulares por medio de la prensa, mientras las penas por
los mismos delitos son menores, si estos se cometen sin utilizar
la prensa.
Existen numerosos casos de censura previa, entre otros, a
traves de la Comisi6n de Espectaculos Publicos y Radiofonia,
cuyo articulo 84 prohibe toda transmisi6n que sea contraria a
ndl ntrns que el articulo 88 establece
'I por transmitir noticias falsas o
" ltiiH ohsoletas que todavia persisten en la
111 1 on las siguientes:
'"I 111 li nen prohibido dirigir medios de
1 11111, p1 ivondoseles asi de un derecho uni-
"u 1 j nc fronteras, porque es un derecho
1 tocl1 p rsona humana.
II 11 11 tlllH serie de requisitos burocraticos
ll ll'lll de peri6dicos o revistas.
I onccpto de la "exceptio veritatis",
It 1 11111 no habra persecuci6n alguna en los
uda difamaci6n o injuria contra
111 pi1hlicos, si se prueba la verdad del hecho
IIIII t'lll regimen legal para determinar
es clasificada como
It " 111 a seguir en los casos
po1 d I it s cometidos por medio
11 1111 con epto de escalonamiento,
111 to
lquitntivo es que Ia
responsabilidad recaiga sobre el autor de Ia difamacion
o injuria, o sobre Ia persona que autorizo Ia
publicacion.
f) Los derechos de rectificacion y de respuesta no estan
debidamente regulados.
g) No existen garantias para el secreto profesional.
Una de las mayores preocupaciones que confronta Ia
libertad de prensa en Latinoamerica es Ia ausencia de normas
claras y efectivas para que los medios de comunicacion y los
ciudadanos, en general, puedan tener acceso Iibre a las fuentes
de informacion de interes publico.
EI derecho de todos los ciudadanos de tener acceso real y
oportuno a Ia informacion generada por el sector publico es fun-
damental y necesario para estar plenamente informados de los
asuntos de interes publico. En general, Iamentablemente, esos
asuntos no estan al alcance de todos en America Latina y esto
contribuye a disminuir el derecho a Ia informacion, que
constituye un tema intimamente Iigado al principio de Ia Iibertad
de expresion. Se padece en nuestro continente de muy debiles
estructuras legales que garanticen en Ia practica un eficiente
acceso a las fuentes de informacion publica, Io que significa,
en definitiva, que nuestras democraci as todavia no son
comp letas. Aunque en mu c. has de las co nstitucionc
1 lith 1 ( I dcrecho consagrado de acceso,
I lllllntnci6n que garantice un derecho de
N1n i111 puis latinoamericano ofrece una
t I ' I y d' Libertad de Informacion (Free-
t) d 1966 de los Estados Unidos.
IIIII, cl acapite 10 del articulo 6 de la
ltullnlt' 11111 rcza: " Todos los medios de
ucccso a las fuentes noticiosas oficiales
q111 110 vuyan en contra del orden publico o
111 idod nacional".
1111 , It int nci6n del constituyente al redactar
t "' In de faci li tar el acceso publico a las
llllotrnaci6n, pero fue desafortunado en Ia
till 1111 nsunto de tanta importancia juridica
L' r f'icrc solamente a los medios de
, 111111111 n ucnta al ciudadano puro y simple,
1 1 , quizf1s con mayor razon, el derecho que
1111 lo, por q11 sc rcfiere con vaguedad extrema
'I''' inqwnc al derec ho que la propia
111 1, hu IIHiosc en razones "de orden pub-
in duda, el constituyente
1 'onocc mcjor c mo informac i6n
I ll(t ", q111 l 1 1 < 1 1 1 ~ 11 11 <Ill p0r SU HrftCtCr
cx tr emadamente sensitivo amerita, razonablemente,
resguardarse durante un tiempo determinado por Ia ley, pero
que debe estar sujeta, sin embargo, a una reglamentaci6n muy
clara y rigida para evitar que, ampanindose en esa condici6n,
puedan ocultarse al conocimiento publico otros asuntos, con
prop6sitos no justificables.
Pero aun siendo indulgentes y aceptando como bueno el
enunciado constitucional que garantiza, con las sefialadas
deficiencias, el libre acceso a las fuentes noticiosas oficiales
'
tropezamos con otro inconveniente, esta vez insalvable: no
existe en Ia legislaci6n dominicana ninguna ley ni reglamento
alguno que establezcan el procedimiento a seguir para exigir Ia
entrega de informacion oficial, asi como tampoco existe sanci6n
de ningun tipo para el 0 los funcionarios que se nieguen a
suministrarla. En consecuencia, el enunciado constitucional es
mera letra muerta.
No han faltado anteproyectos de ley para reglamentar el
libre acceso. El que allegado mas lejos, basta el punto de haber
sido aprobado por una de nuestras dos camaras legislativas, fue
el elaborado y presentado como consecuencia de una iniciativa
del ex presidente Leone! Fernandez, poco antes de terminar su
mandato.
Convencido de que Ia ley 6132 del afio 1962, sobre
Expresi6n Y Difusi6n del pensamiento, requi ere ser actuali zada
1 ' l1 11111 . corrientes j uridicas, el ex presidente
n 1 1111 1 l;omisi6n integrada por periodistas,
1111 11 y si ndicalistas, para que elaborara un
1 ltulllll de Ia indicada ley. La comisi6n, de Ia
I honor de ser su coordinador, labor6
(Ills n tar el fruto de su trabajo, pero el
l'odcr Ejecutivo ya estaba en los ultimos
!1111 y 1111 luvo tiempo de someter el anteproyecto
uud , lnuugurado el gobierno encabezado por
II 1wl ito Mejia, este retorno el proyecto y lo
In Republica para su discusi6n. El Senado
y rinalmente lo aprob6 y le dio curso bacia
Jllllldos, donde se encuentra actualmente.
1 1111plcmente como un ejercicio academico o
I 1 que podria mantener su vigencia -porque
I 111oy cto en cuesti6n habra que introducirlo al
de el pri ncipio, en raz6n de que se han
plazos para ser aprobado o rechazado-,
ul on cimient o de ustedes lo que el
tl' lo de Icy pretende establecer para hacer
ncccso a las fuentes oficiales de
lul1l (HI 01111 t i n d r ho a buscar y a
rccibir noticias e informaciones de los Poderes Publicos, de los
organismos aut6nomos del Estado, de las empresas que rinden
servicios publicos en lo que respecta a la gesti6n de dichos
servicios, y de las empresas en las cuales el Estado es accionista.
Los funcionarios de las entidades supramencionadas
estanin sometidas en su actividad al principia de publicidad, de
acuerdo con las normas que rijan su actuaci6n, salvo los casas
en que por la naturaleza de la materia, sea esta declarada
expresamente "reservada", cuyo secreta limitado conocimiento
queda amparado por la presente ley. A los efectos de este
articulo podnin ser declarados "materias reservadas" los asuntos,
aetas documentos, informaciones, datos y objetos cuyo
conocimiento por personas no autorizadas pueda afectar o poner
en riesgo la seguridad nacional.
Articulo 24. La calificaci6n de las materias "reservadas"
correspondeni exclusivamente al Presidente de la Republica,
salvo lo estipulado en el Articulo 26 de esta ley. Esta facultad
presidencial solo podni ser ejercida estrictamente para los casas
en que la seguridad nacional pueda ser puesta en riesgo y en
ningun caso podni ser delegada. La condici6n de "materia
reservada" perdeni su canicter despues de los diez afi.os, sin
posibilidad de prorrogarse.
I 111 1 rnando " Peri" Coss, representante de Puerto Rico en el panel de
I tuultr 2002 sobre Ia libertad de prensa en las Antillas Mayores del Caribe,
II 1 111 11 Junos apectos de su ponencia con sus colegas Michele Montas-
1 llllilllifll d Radio Haiti Inter y Milton Walker de CVM Television de Jamaica.
!1 111 I N111 vo Ofa, Luis Ramos)
De la libertad de prensa a la
responsabilidad social de los medios
Luis Fernando Coss
Empecemos por lomas evidente: No siempre hemos tenido
conciencia de Ia importancia de Ia libertad de prensa. En Ia
mayori a de las ocasiones quienes se acuerdan de su importancia
son aquellos que sufren Ia falta de esa libertad.
Por eso mismo merece rescatarse de Ia segunda parte del
siglo XX, Ia mas proxima a nuestras vidas, una historia que casi
se ha sepultado en el olvido. Es Ia del periodico Claridad en
los afios 1960 y 1970, que incluye, entre otros episodios que
Lui s Fernando Coss es profesor de periodismo de Ia Escuela de Comuni caci6n
de Ia Universi dad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras, donde hizo su maestria en
esa disciplina y su bachill erato en estudios generales . Ha escrito extensamente sobre
Ia pnictica de l peri odismo, asuntos culturales y el tema de Ia paz. Es ayudante espe-
cial de Ia presidenta de Ia Corporaci6n de Puerto Rico para Ia Difusi6n Publi ca (Tu
Universo, TUTV-Canales 6 y 3), donde es productor ejecutivo de Ia revista "Cultura
viva". Es asesor del Departamento de Notic ias de Radio Universidad de Puerto Rico
(89. 7 FM) y de Ia nueva revista para estudiantes de escuela superior, Sin taxis. Fundador
y Director de Pa/ique, semanario alterno de c ultura y politica de circulaci6n nacional ,
fuc director de Ditilogo, mensuario de Ia Universidad de Puerto Rico y del se manano
'/aridad.
l onsiderariamos increibles hoy, bombas y artefactos explosivos
l ontra sus oficinas de Redaccion, atentados contra Ia maquinaria
de su imprenta, violencia fisica contra sus periodistas Y
porteadores, y campafias sistematicas de intimidacion.
Ademas de Ia prensa independentista y obrera, una revista
11 bcral y pluralista como Ia revista A vance sufrio una experiencia
parecida.
Se ha podido comprobar que esa violencia politica estuvo
unimada por Ia extrema derecha, y que fue consentida o en
untuberni o con el aparato represivo del gobierno local y fed-
' al. Los ataques violentos a Ia prensa critica cesaron
p111latinamente en Ia decada del 1980. En adelante se vivieron
1 r upiezos esporadicos y basta momentos de gran tension sobre
lodo a raiz de reacciones destempladas de algunos gobernantes
func ionarios publicos de aqui y de Estados Unidos. De un
1 r rnpo para aca Ia libertad de prensa se convierte en un issue
p1'1l>lico candente por periodos pasajeros solamente. La mayoria
d1 las veces el conflicto ocupa Ia atencion de Ia comunidad
I" r iudis tica, que se moviliza ante cualquier tentativa que afecte
ll'I'Cicio de Ia profesion. Noes Ia existencia de Ia prensa lo
I" l sl{t amenazada.
M nci6n aparte mercce tambien el caso de E/ Nuevo Dfa
11 111 II gobierno de Pedro Rossc ll6 a mediados d l u dtll:u du
1'1'10 Pur prim rn v z, dcsd Ia d c u d u dl' 19 /0,. l ''pitt lu
acci6n concertada de una fuerza politica, en este caso Ia
administraci6n gubernamental y el partido dominante, para
discriminar contra un peri6dico y asediarlo econ6micamente.
Aqui si el conflicto trascendi6 los limites de Ia comunidad
periodistica afectada y se inici6 un debate sobre el cual se
movilizaron innumerables sectores de Ia opinion publica
puertorriqueiia y Ia internacional. Resuelto mediante un acuerdo
entre las partes, no hemos vuelto a vivir una experiencia simi-
lar.
El tema de Ia libertad de prensa corre entonces el peligro
de perderse entre las ramas porque, en fin de cuentas, en
condiciones normales, Ia libertad de prensa es un derecho que
ejercen plenamente unas cuantas empresas. Lo que no quiere
decir que esta libertad haya sido conquistada facilmente.
Este proceso coincide en los ochentas con un cambio
econ6mico y social fundamental. Es aqui cuando comienza a
instalarse de forma definitiva un sistema hipercomercializado
de los medios de comunicaci6n y que prosperan los engranajes
delllamado neoliberalismo, con toda su secuela de privatizaci6n
de lo publico, Ia expansion del poder financiero y las nuevas
tecnologias, asi como las reformas del estado en aras de que
imperen las supuestas leyes del mercado.
Bajo esa luz quiza podamos entender Ia desaparici6n
dcfi nitiva de rcvistas como A vance y sus variantcs, I nt:or tudo
potencial de Claridad ante las reglas del mercado publicitario
y las nuevas condiciones de inserci6n en el mundo capitalista,
Ia herida mortal que vivi6 el peri6dico El Mundo por su
incapacidad para ajustarse al cambio tecnol6gico y.empresarial,
y, finalmente, el desplazamiento de los canales 7 y 11 al con-
trol del capital extranjero.
Ni Ia radio ni Ia prensa regional, vehiculos de raices tan
comunitarias, han escapado a esta suerte. Hasta los proyectos
publicos o educativos han tenido que reenfocar su perspectiva
gerencial y cultural. Estamos, pues, de cara a un mundo donde
cl mercado es el rey.
"El mercado es el rey" ...
Asi rezaba ellema de Ia sesi6n principal de Ia Convenci6n
Mundial de Directores de peri6dicos de 1996, en Washington,
DC. (Lo recuerdo con cierta ironia, pues yo participaba
rcpresentando a un peri6dico sin fines de lucro ). Las consignas
como los lemas suelen resumir en muy pocas palabras Io
imaginario o lo real. No eran bromas.
El mejor ejemplo de esta transformaci6n es el cambio de
los diarios que a partir de los ochentas se transformaron en
"rcvistas", esto es lo que en ingles se llam6 cl "daily moga-
zin ". Los diarios cngordaron subitamcntc. Y ne itron 1 1
pnru abarcar al publico de las revistas de fanindula, al lector
ocasional de tramas escandalosas, a los nuevos consumidores
compulsivos, a las mujeres obsesionadas con la belleza, a los
fanaticos deportistas de toda clase. Y naturalmente, para prestar
servicios de orientacion publica ante la ineficiencia de los
servicios gubernamentales, los sistemas educativos y los
desvarios que provoca el propio mercado y su publicidad
agresiva.
Usos y abusos del sexo
De ahi se stgue otro patron que ha quedado plasmado
primero en Ia television y luego en Ia prensa y el resto de los
medios.
El neoliberalismo que hemos descrito arriba tambien viene
acompafiado de una hipersexualizacion de la imagen de
hombres y mujeres, pero sobre todo de las mujeres. Ya no se
trata de que todo lo que tenga algun ribete sexual reciba un
tratamiento "fast-track" en los medios o que algo normal se
tuerza para elevarlo a 1 ~ categoria de noticia o de asunto publico
"legitimo". Estamos en otro nivel.
La hipersexualizacion de las comunicaciones, promovida
sistematicamente por el poder del mercado y la publicidad, se
ha dirigido ahora con fuerza bacia los j6venes y adolescentes.
1, l sexualizacion prematura ha facilitado asi un cambio en los
111cdi os de comunicaci6n. La hipersexualizacion ha permitido
tmalgamar las audiencias -adultos y jovenes- en medios o
pt ogramas que antes solo estaban destinados a adultos. Esto
thre las puertas tambien ala comercializacion de una actividad
111venil mediatica que ahora se define por el espectaculo, los
dolos sexuales y las modas.'
El escandalo sobre el "perreo" ha servido de valvula de
1 cape a cierta inconformidad social existente por esta situacion.
1 J na parte del pais vio la oportunidad de hacer una critic a a Ia
vwlencia y Ia explotacion sexual de los medios. Pero, al
1 tuzarse lanzas contra un solo enemigo ( el "perreo"), marginal
y rclati vamente debil, los medios tradicionales pueden encubrir
li S puntos de contacto, la raiz comun, que tienen ambas
1 presi ones. En el fondo, tanto lo que pasa por los medios
"ll.giti mos" como lo que transita por los marginates resulta de
1111 fcnomeno avivado por la comercializacion rampante de la
\' ldn social y cultural.
Alguien debe ponerle el cascabel al gato. No en animo de
11 1 csarnos a monasterios medievales, sino de atajar lo que en
, 1 r to significan estas practicas para un desarrollo natural a la
1 t}u lt 11 c li o sc dcba cspccialmcntc el exito " Note duermas" yen parte tambien el
I l'rlmtra I/ oro.
vida adulta y un ambiente cultural saludable.
Este patron no solo esta presente en lo mas obvio. Existen
otros intereses economicos detras de Ia hipersexualizacion que
van de Ia mano de lo que podriamos Hamar "Ia tirania de Ia
belleza", como lo denomina Lourdes Ventura en su magnifico
libro que lleva el mismo titulo.
La autora espanola se pregunta:
(.Que logicas sociales subyacen en Ia denigracion de Ia
mitad de Ia poblacion por el solo hecho del paso del tiempo
sobre los cuerpos de las mujeres? A pesar de que los estudios
demuestran que Ia mujer intensifica con los aiios su capacidad
para gozar y sus habilidades sexuales ( ... ) Ia realidad viene a
pro bar que las mujeres maduras seven acosadas recurrentemente
por los estereotipos, Ia desvalorizacion y las criticas.
Lourdes Ventura concluye que se v1ve entonces
"camuflando, disimulando y ocultando Ia verdadera edad". De
ello se aprovecha, indudablemente, Ia industria farmaceutica y
cosmetica, un renglon muy importante de los ingresos de los
medios de comunicacion y prensa de hoy.
La trivializacion de Ia prensa y Ia crisis de ideales
A un paso se encuentra el problema mayor: Ia trivializacion
de Ia prensa. Umberto Eco, un verdadero genio del pcnsamicnt
y del humor, lo explica de este modo:
Para volverse semanales (es decir, revistas), los diarios
aumentan las paginas; para aumentar las paginas luchan por Ia
publicidad; para tener publicidad aumentan de nuevo las paginas
e inventan suplementos; para ocupar todas esas paginas deben
entonces contar cualquier cosa; para hacerlo deben ir mas alia
de Ia noticia (que por otra parte ya dio Ia television) ... hasta el
punto de tener que inventar y transformar en noticia lo que no
es.
Sobre este mecanismo "extra-periodistico" los ejemplos
son abundantes. N.i siquiera ante la inminencia de una guerra
mundial los medios de comunicacion han afiadido recursos
udicionales, nuevas paginas o espacios para evaluar y entender
d mundo en convulsion. Nos privan de una oportunidad \mica.
Lamentablemente, fuera del golpe momentaneo, con algunas
c:.xcepciones, todos lucen muy ocupados en su finca.
Y, esto nos debe hacer pensar en la crisis de ideales, no de
idcologias.
Se han escrito toneladas de ensayos y reflexiones sobre la
r isis de las ideologias. Y cuanto masse escribe, masse oculta
lr cu rcncia fundamental de estos tiempos, que es Ia de mantencr
11111\C Ia brtrjula de los ideates. Algo similar ha ocurrido en In
prcnsa, no porque los periodistas carezcan de compromiso, sino
por el efecto narcotizante que tienen los ritmos freneticos de Ia
comercializaci6n, por un lado, y Ia rutina y Ia redundancia, por
el otro. l,Paradoja de Ia posmodernidad? Por un Iado, todo
debe hacerse nipido y con el mayor "impacto" posible, por el
otro nos atrofiamos con los mismos temas y estrategias "light".
Con Ia muerte de las ideologias se ha revivido Ia tesis de
que Ia independencia de Ia prensa conduce a Ia objetividad. y
desde aqui se pretende justificar una actividad periodistica
0
de
comunicaci6n cuyo unico referente de validaci6n es el '
1
'rating"
o Ia venta de ejemplares. La formula dice: Si somos
independientes, somos objetivos: luego entonces que el lec-
tor o Ia audiencia decida que quiere.
El "revival" de Ia objetividad tiene muy pocas
posibilidades de sobrevivir. Hace ya muchos afios se ha podido
constatar que Ia selecci6n misma de las noticias, las preguntas
y los amilisis constituye una forma interesada de subjetividad,
de criterio. En cambio, el "rating" ejerce un poder casi absoluto
sobre el sistema de los medios de comunicaci6n.
En Ia sociedad moderna se da por descontado que el
periodismo implica determinadas normas y principios. Su ideal
fundamental esta consagrado implicitamente en el derecho
constitucional a Ia libertad de prensa, esto es: Ia prensa servira
de vehicu/o a/ ej ercicio plena de los derechos de <' tn
1
sltln t/('
/a ciudadania y contribuira de /a forma mas eficaz posib/e a Ia
democracia y Ia justicia social.
z,C6mo compagina el mecanismo del rating y el noble ideal
democratico de Ia prensa? Pregunta dificil, pues; se considera
al rating como un plebiscito diario en el que Ia ciudadania
participa y toma decisiones, aun contra sus propios intereses.
No obstante, frente a Ia hipercomercializaci6n de los
medios son muchos los autores que han levantado su voz de
alerta. Figuras emblematicas como Dan Rather han admitido el
cambio en el ambiente periodistico. Cuando las ganancias son
mas importantes que el producto, "es inevitable", afirma Rather,
"que algo se que de fuera ... una vez nos empezamos a ver mas
como un servicio comercial que como un servicio publico, el
descenso en Ia calidad se acelera".
l,Cuanto esto ha significado en Puerto Rico donde casi toda
Ia prensa y los medios dependen exlusivamente de Ia publicidad
comercial? z,Cuanto peso tiene que Ia prensa sea ella misma un
gran negocio? La ausencia de investigaci6n a fondo sobre estos
lcmas es una buena medida de nuestro atraso intelectual, sobre
lodo, si nos comparamos con otros paises en los que existen no
uno sino varios centros de investigaci6n y espacios concretos
'
pa ra Ia evaluaci6n critica de los medios.
n su l!ltimo tibro, el veterano periodista Bill Kovach
upicrc que una prcnsa sin no signi fi ca una pr n 11
sin ideales. Y quiza ahi esta la clave para enriquecer el
periodismo de hoy y del manana en Puerto Rico.
La crisis de identidad
A muchos de nosotros nos parece cada vez mas evidente
que la hipersexualizaci6n, la hipercomercializaci6n y los
mecanismos que hemos llamado "extra-periodisticos" han
provocado una crisis de identidad en el periodismo.
En el caso de Puerto Rico, todo esta por investigarse. No
obstante, me atrevo a adelantar que el comportamiento obcecado
del exgobernador Rossell6 contra la prensa tiene que ver con
este tema. Politicos como Rossell6 ven no solo a la prensa como
un enemigo politico potencial en los terminos vulgares en que
se desplaza la lucha partidista en este pais. Ven, ademas, y quiza
sobre todo, unas entidades que han perdido la coherencia que
antes tenian los medios periodisticos. Eso explica en parte la
constante fuga de lealtades en la clase politica en torno a la
libertad de prensa. Y por eso confunden la libertad de empresa,
que si puede restringirse o regularse aunque cada vez menos,
con Ia libertad de prensa, porque eso de hecho esta ocurriendo
fuera y dentro de las redacciones. Cierto: la prensa y los
medios se han tornado en una gran y poderosa industria.
Los cambios son evidentes en las apariencias fi sicas. No
hay duda de que la arquitectura y los edificios se han
modificado. Las salas de redacci6n y edici6n representan ahora
un Iugar menos prominente ante los nuevos espacios que ocupan
operadores, asesores y tecnicos de mercadeo, vendedores de
anuncios, gerentes y auxiliares de circulaci6n, relacionistas
publicos, publicistas, recepcionistas, auxiliares de
admiriistraci6n y gerencia.
La idea misma de que los peri6dicos lo hacen los
periodistas es cuestionable. Mas del 60 por ciento del material
que usted lee o ve ha sido manejado u originalmente escrito o
modelado por los relacionistas publicos y/o asesores de imagen.
En Puerto Ri co , como en el resto del mundo llamado
desarrollado, hay muchos mas asesores publicitarios vinculados
a la prensa que periodistas en las salas de redacci6n.
Y esto representa un cambio fundamental en la ecologia
de las comunicaciones.
Estamos todos bombardeados por imagenes publicitarias
a todas horas. Douglas Rushkoff estima que en Estados Unidos
un nifio promedio se expone a 3,000 "sefiales" publicitarias
comerciales diariamente.
La reforma de los medios de prensa
Yivimos, pu cs, en un cambio de cpoca de grand es
proporciones. Anthony Guiddens lo ha llamado "un mundo
desbocado". Es preciso, pues, animarse a desarrollar una critica
capaz de generar nuevos consensos y nuevas alternativas de vida
y convivencia, y por lo tanto al periodismo con ideates. No
tiene sentido hacerse de la vista larga.
Hasta ahora la mala conciencia se Iibera de su culpa
porque, segun se dice, "Ia gente recibe lo que qui ere". Como
sabemos todos, los medios tienen la opci6n de escoger, pero
solo basta cierto punto.
La critica sobre este tema, mas o menos aceptada
universalmente, es que, en el fondo, las grandes empresas de
comunicaci6n no dependen del rating; el "rating" es mas bien
una consecuencia ulterior dado todo un sistema de relaciones
de poder econ6mico, politico y cultural.
Ya lo habia advertido desde 1919 Upton Sinclair, el autor
estadounidense mas traducido en la primera parte del siglo XX.
La critica de Sinclair surge precisamente en una epoca muy
parecida a esta que vivimos hoy: corrupci6n empresarial, codicia
desenfrenada, escandalos politicos, inconformidad social. Fue
precisamente la critica intensa de los medios de comunicaci6n
lo que permiti6 salvar para el interes publico una parte del
sistema de Ia radio y mas tarde de la y lo que
contribuy6 tambien al proyecto de un period"ismo mas objetivo,
Ia llamada "profesionalizaci6n".
No es casualidad que hoy sean cada vez mas oidas las
voces que Haman a una especie de alerta cultural. El modelo
critico de Sinclair y Ia tradici6n radical estadounidense tiene
seguidores notables como lo son el famoso lingiiista N oam
Chomski, Edward Herman y Robert McChesney, todos
academicos ilustres , o instituciones de investigaci6n y
divulgaci6n de gran rigor como FAIR y Alternet. En Inglaterra
se lee mas a Media Lens; en distintos paises al mensuario Le
Monde Diplomatique. En una direcci6n similar apuntan
innumerables proyectos de reforma de los medios como lo son
los animados por Bill Kovach, el Nieman Foundation of Harvard
University, o el Project for Excellence in Journalism.
Quienes descartan Ia importancia de Ia critica de los
medios de seguro no toman en consideraci6n, por ejemplo, que
algunos de los propios y originates magnates de Ia comunicaci6n
se arrepintieron en su momento de Ia forma que finalmente
adquiri6 el sistema de los medios. Uno fue Joseph Pulitzer,
quien propuso transformar su emporio en una corporaci6n sin
fi nes de lucro al modelo de las universidades. No fue el gobierno
sino sus herederos los que cortaron las alas al experimento. Por
ot ra parte, uno de los intelectuales de mayor renombre en su
6poca, John Dewey, padre de Ia educaci 6n en ese pais, rec lam6
cumbios en el orden legal para que los medios de comuni nci6n
f'ucra n cmprcsas no comcrcialcs y sin fines dl' lurro
Nos hemos acostumbrado a reformas de salud, reformas
educativas, reformas en la loteria y hasta reformas electorates
'
pero se sospecha automaticamente de una reforma de los medias
de comunioacion.
Hay que superar ese tic nervioso. La reforma de los medias
debe tener una oportunidad en el debate y la accion publica
cultural. De lo contrario, la libertad de prensa se convierte en
un fetiche.
No hay duda, por ejemplo, de que la noticia diaria se
maneja en Puerto Rico con un alto nivel de profesionalismo
comparable o superior al de cualquier otra parte del mundo,
incluyendo por cierto a Estados Unidos. Podra objetarsele
ciertas limitaciones, entre otras, la excesiva redundancia en los
mismos temas y fuentes de informacion, un provincianismo
asfixiante, y hasta cierto desden por la dimension del
pensamiento y la cultura. Pero habra que reconocer de inmediato
la buena fe de la abrumadora mayoria de los periodistas y su
independencia de criteria en el trabajo diario, lo que podria
envidiarse en cualquier otra parte del mundo.
Existen tambien carencias escandalosas. En Puerto Rico,
hay tres revistas de modas y dos revistas de farandula de gran
circulacion Y no hay una sola revista cultural de gran circulacion.
"I periodismo interpretativo o Ia produccion de documentales
son gcncros practicamcnte incxistentc en lo s medi as
comerciales. Paises del llamado Tercer Mundo ticncn prcnsa
mas diversa que Ia nuestra en ese sentido.
Tampoco existe un centro de investigacion capa:.r. d
generar informes de actualidad sobre Ia calidad y el descmpcr\o
de los medias y el periodismo en particular.
Mas de Ia mitad de lo que oimos o vemos en los medias sc
nutre de Ia publicidad y hasta ahara, no existe critica publica y
mucho menos metodica de este tema.
Empezar por reconocer el reto, los desafios del periodismo
contemporaneo, es una manera de avanzar con humildad y paso
firme hacia cambios concretos. Es una oportunidad para generar
cambios positivos en direccion al bien comun y Ia solidaridad
social, metas del verdadero periodismo.
Martin Luther King decia que el arco del universo moral
de los seres humanos es muy largo, pero que este tiende tarde o
temprano a Ia justicia. Y creo que llego el momenta justa de
clevar el debate sabre la calidad de los medias y su
responsabilidad social al privilegiado terreno publico que ha
merecido antes Ia libertad de prensa.
/
Los panelistas de Ia Cumbre 2002 repasan sus ponencias minutos antes
de comenzar el foro publico en el Salon de Actos de Ia Escue Ia de Comunicacion
de Ia U_PR, de Piedras. La estudiante del programa graduado de
comun1cac1on Doral1s Perez, segunda de izquierda a derecha, sirvio de
traductora a los panellstas de Haiti y Jamaica. En Ia segunda fila vemos a Ia
Rectora del Recinto de Rio Piedras de Ia UPR, doctora Gladys Escalona de
Motta, Ia Sra. V1cky Sweet con el licenciado Luis Mariano Villaronga
de Ia Junta del Centro para Ia Libertad de Prensa
Secret_ano de Junta d_e Smd1cos de Ia UPR, y alex juez del Tribunal Supremo,
Negron Garc1a. (Foto cortesia de Ia Escuela de Comunicacion,
Umvers1dad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras, Carlos Llovet).
Estudiantes del Programa Graduado de Ia Escuela de Comunicaci6n de
Ia UPR si_rvi eron de ujieres en el foro publico de Ia Cumbre 2002 en el Recinto
de Rfo Piedras. cortesia de Ia Escuela de Comunlcacl6n , Unlvorsldad
do Puerto Rico, Recmto de Rfo Piedras, Carlos Llov t) .
Estudiantes, profesores y miembros de Ia comunidad poncol'l scuchan
el saluda del licenciado Agustin Echevarria, Vicepresid nt d Asuntos
Academicos de Ia Universidad lnteramericana de Puerto nlco, dur nte el
comienzo del panel de Ia Cumbre 2002 "Libertad de Prensa en I C rib : Antlllas
Mayores". (Foto cortesia de Ia Universidad lnteramerican d Pu rto Rico,
Recinto de Ponce, Gary Gutierrez).
El iicenciado Antonio Garcia Padilla, Presidente de Ia Universidad de
Puerto Rico abre Ia Cumbre 2002 "Libertad de Prensa en el Caribe: Antillas
Mayores en el Salon de Actos de Ia Escuela de Comunicacion, Recinto de Rio
Piedras. Lo observa Meriemil Rodriguez, Directora Ejecutiva del Centro para
Ia Libertad de Prensa. (Foto cortesia de Ia Escuela de Comunicacion,
Universidad de Puerto Rico, Recinto de Rio Piedras, Carlos Llovet).
Los panelistas de Ia Cumbre 2002 y sus anfitriones de Puerto Rico disfrutan
de una seleccion de aperitivos puertorriquenos al fresco en Ia plazoleta
San Jose en el Viejo San Juan. (Foto El Nuevo Dfa, Luis Ramos) .
Luis Alberto Ferre Rangel, al fondo, Copresidente del Centro para Ia Libertad
de Prensa conversa con Ia periodist& Michele Mantas-Dominique de Haiti. Los
rodean, de izquierda a derecha, Meriemil Rodriguez, Nancy Perez Crespo, el
doctor Eliseo Colon, Yomarie Garcia de Jesus, Milton Walker, Ia doctora Beatriz
Morales Alequin, Ivan Roman del Orlando Sentine/y Delegado de Ia Region 1
de Ia Asociacion Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) y Omaya Sosa
Pascual de El Nuevo Dfa y Presidenta del Overseas Pross Club de ruertc
Ri co (OPC) . (Foto E/ Nuevo Dla, Luis Ramos).
Este libra
se termin6 de imprimir
en los talleres de
GRAFICA METROPOLITAN A
en diciembre de 2002
Centro para
la Libertad
de Prensa
Pu,erto Rico
Center for
t h ~ Freedom
of the Press
Pu!! rto Rico
Escuela de
CQmunlcacl6n
UPR-Rfo Piedras
NATIONAL
ENDOWMENT FOR
THE HUMANITIES
FUNDACIQN
PUERTORRIQUENA
DE LAS
HUMANIDADES
..