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Trastornos de la identidad sexual de la infancia

Dra. Mercedes Luque Coqui

El desarrollo de la conducta sexual y la identidad sexual constituyen un tema de inters constante para la mayora de los padres. Aun y cuando existen varias teoras acerca de cmo se determinan las preferencias sexuales, la mayora de los investigadores en el tema concuerdan en que se desarrollan en la infancia. Estos determinantes se van adquiriendo a travs de las relaciones positivas y negativas que se tengan con los adultos, as como de la observacin de las actitudes y comportamientos sexuales de stos.

La identidad sexual es, entonces, una manifestacin bsica de la personalidad, influenciada por las actitudes de los padres. Este es un trmino que se utiliza para describir los aspectos masculinos y femeninos de la persona; cuando hay trastornos indica que no hay congruencia entre el sexo anatmico y la identidad sexual.

A partir de los tres aos se establece el sentido bsico de lo masculino y lo femenino, es entonces que se adquiere la pauta de conducta sexual estableciendo el patrn hacia la pareja sexual (orientacin sexual). Se debe a que un nio es particularmente vulnerable a ser deformado en su conducta sexual entre los cinco y ocho aos de edad y que despus de la pubertad, las posibilidades de modificacin de tales comportamientos se hacen ms difciles, siendo necesario someterse a un tratamiento psicoterapetico.

En los extremos del trastorno sexual infantil se encuentran los nios que medidos por los valores de sus culturas, son tan femeninos como las nias ms femeninas, y las nias que son tan masculinas que los nios ms masculinos. Este problema puede tener su inicio tan temprano como las primeras conductas masculinas y femeninas: hacia el segundo o tercer ao de vida. En cada situacin, todos los dems nios sienten extraeza por la feminidad de estos nios y la masculinidad de estas nias, incluso los amigos, que en general son los observadores ms sensibles, aceptan la validez de lo que perciben, permitiendo a estos nios ms femeninos -cosa que no haran con los otros nios sin estas conductas- participar en los juegos de las nias y lo mismo sucede con respecto a las nias masculinas, que pueden participar en los juegos de los nios.

Los extremos en cuanto a conducta es, en el caso de los nios, de gran delicadeza, suavidad en los modos, falta de inters por el juego y los deportes rudos, y en las nias es la conducta conocida como de "marimacho". El nio no se ajusta a los patrones y prototipos del papel sexual y puede ser rechazado por sus compaeros, considerndolo afeminado, y es posible que se incline a la compaa de las nias por quienes puede ser ms aceptado. El ser llamada "marimacho" no implica el grado de censura social que el ser tildado de afeminado, quiz debido al diferente valor que nuestra cultura otorga a las caractersticas masculinas y femeninas.

Uno de los trastornos de la identidad de gnero en la infancia es la llamada transexualidad, el cual es un sndrome cuya aparicin se da en preescolares y que es muy escasa, teniendo una proporcin de seis a 30 hombres por cada mujer reportada.

El diagnstico se establece en sujetos prepberes que muestran una gran angustia e inconformidad por el sexo biolgico que tienen, y tienen un deseo muy intenso por ser del sexo opuesto, y/o repudio por sus propios rganos genitales pudiendo afirmar que sus rganos sexuales desaparecern y sern sustituidos por los del sexo opuesto. Otro trastorno es el llamado travestismo en donde se observa que existe una marcada preferencia por la vestimenta y las actividades del sexo opuesto.

Los psiclogos del desarrollo postulan que el origen de estos trastornos se deben a la falta de modelos pertenecientes al mismo gnero del sujeto, siendo adems comn que los padres sean los promotores para que dichas conductas se manifiesten. En algunos casos las madres pueden estar deprimidas o ser lejanas, y el padre estar ausente o ser demasiado rgido, lo cual impide un acercamiento clido y afectuoso con el hijo.

Algunos estudiosos del tema refieren que un abuso sexual puede ser el detonador de dicho comportamiento y que estas conductas pueden ir acompaadas de otros signos y/o sntomas, tales como el aislamiento social, miedo, clera, hostilidad, depresin, ansiedad, tendencia hacia comportamientos sexualizados, culpa, baja autoestima y conducta autodestructiva.

Sin embargo, el aislamiento social por s solo, casi siempre es lo suficientemente desagradable para ameritar la atencin temprana de los nios que lo sufren ya que despus de la pubertad, se obtienen resultados menos satisfactorios en el esfuerzo por modificar la orientacin del papel sexual.

Coordinadora de Psicologa Departamento de Psiquiatra