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6. La Misa, paso a paso: Liturgia de la Palabra y Liturgia Eucarstica

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La Misa cuenta con una preparacin, llamada Ritos iniciales. Tiene dos partes importantes: Liturgia de la Palabra y Liturgia Eucarstica que constituyen un slo acto de culto. Concluye con los Ritos finales. Esta conjuncin entre la Liturgia de la Palabra y la Liturgia Eucarstica se daba ya en la Iglesia apostlica.

Para conocer en imgenes una visin sinttica de las partes de la Misa pulsa aqu Esquema sinttico de las partes de la Misa Ordinario de la Santa Misa

Ritos iniciales

odo lo que precede a la Liturgia de la Palabra tiene el carcter de introduccin.

irve para que los asistentes se dispongan a formar comunidad, y se dispongan a una celebracin consciente y fructfera, oyendo tentamente la palabra de Dios y participando en la celebracin de la Eucarista.

stos ritos son: el Canto de entrada, el Saludo, el Acto Penitencial, el Seor ten piedad, el Gloria (los domingos) y la Oracin Colecta

Canto de entrada
Qu finalidad tiene? Abrir la celebracin, fomentar la unin entre los fieles reunidos y elevar sus corazones para la contemplacin del misterio litrgico del da. Como se desarrolla? El ministro entra en el templo y se dirige procesionalmente hacia el altar. Esta procesin simboliza el camino que recorre la Iglesia peregrina hasta la Jerusaln celestial. Cuando forma parte del cortejo un ministro que llevan la Cruz y otro, el Evangeliario, que lleva los Evangelios, se simboliza que Cristo, Redentor y Maestro nos llevar hasta el fin de ese camino. Qu deben hacer los fieles? Los fieles se ponen de pie para indicar su disponibilidad en la celebracin que va a tener lugar. Qu hace el sacerdote al llegar al altar? Mientras el sacerdote se dirige hacia el altar tiene lugar el canto de entrada, que se introdujo en la liturgia romana en el siglo V. Al llegar al altar, que simboliza a Cristo, se realizan: - Inclinacin profunda, que es un gesto de intenso respeto - Beso del sacerdote al altar, en nombre de todo el pueblo reunido, que es representacin de la Iglesia: es el beso de la Iglesia a su Esposo, que es Cristo. Si la misa es concelebrada, lo besan todos los concelebrantes. - Incensacin: (en algunos casos) es un smbolo de honor, de purificacin y santificacin

Saludo

El sacerdote, extendiendo las manos saluda al Pueblo: "El Seor est con vosotros..." Qu finalidad tiene este saludo? Anunciar a la Asamblea congregada la presencia del Seor. Cmo se desarrolla?

Al terminar el canto de entrada, el sacerdote y toda la comunidad hacen el gesto de seal de la Cruz, unida a la frmula "en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo". El gesto de la seal de la cruz recuerda que el sacrificio de Cristo es la fuente de toda santificacin. La frmula es un acto de fe en la Trinidad y recuerda el Bautismo. Luego el sacerdote y los fieles se intercambian un saludo, un dilogo. El saludo manifiesta el misterio de la Presencia de Dios entre los que se han reunido en su nombre.

Acto Penitencial

El sacerdote invita a los fieles al arrepentimiento: "Hermanos: para celebrar dignamente estos sagrados misterios, reconozcamos nuestros pecados". Para qu se hace? El acto penitencial manifiesta el sentimiento que tiene la Iglesia de ser comunidad de pecadores. Sirve para valorar la realidad del pecado, crecer en espritu de penitencia, y considerar la misericordia de Dios. Este acto consta de tres partes: - invitacin a los fieles para que se examinen y reconozcan pecadores. Este momento de silencio es importante y forma parte de este acto. - peticin de perdn, que se expresa con la oracin "Yo confieso ante Dios todopoderoso" con el gesto de un golpe de pecho al decir: Por mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa. En el anterior rito eran tres golpes; ahora basta con uno. - absolucin, que no es sacramental, sino que expresa un deseo de perdn de Dios. El sacerdote implora: Dios todopoderoso tenga misericordia de nosotros, perdone nuestros pecados y nos lleve a la vida eterna.

Seor, ten piedad

Qu es? Es un canto de splica en la que los fieles aclaman al Seor y solicitan su misericordia. Aunque es un canto, puede recitarse. En ese "ten piedad" se incluyen todos los hombres, con todas sus necesidades materiales y espirituales

Gloria

Se canta o se dice el himno: Gloria a Dios en el Cielo, y en la tierra paz a los hombres de buena voluntad... Qu es? Es un canto antiqusimo de aclamacin y suplica. Se canta los domingos fuera del tiempo de Adviento o Cuaresma- y en celebraciones solemnes o con asistencia especial del pueblo Comienza con las palabras del ngel en Beln. Sigue con una estrofa dirigida a Dios Padre, como Seor, Rey del Cielo y Omnipotente Contina con una segunda estrofa dirigida a Dios Hijo, al que se llama Seor, Cordero de Dios, Hijo del Padre: es decir, se resalta su seoro, su carcter redentor y su filiacin natural divina. Concluye con una glorificacin a Cristo, al Espritu Santo y al Padre.

Oracin Colecta

Qu es? Es una oracin que el sacerdote dice con las manos juntas, introducida probablemente por san Len Magno en el siglo V, que consta de cuatro partes: 1. Invitacin a la oracin. 2. Un momento de silencio, para la oracin personal, abierta a intenciones universales. 3. Oracin por parte del Sacerdote, dirigida a la Trinidad: Por nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo... 4. Conclusin, con una profesin de fe. 5. Aclamacin y asentimiento por parte del pueblo, que contesta: Amn; es decir: As se sea, que se haga as.

Liturgia de la Palabra

Qu significa la expresin "liturgia de la Palabra"? En esta parte de la Misa escuchamos la proclamacin de la Palabra de Dios. Cristo mismo es quien la realiza, ya que es Palabra de Dios encarnada, la nica Palabra que resuena en el antiguo y en el Nuevo Testamento. Se lee una seleccin de textos de la Sagrada Escritura, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. No es una evocacin de palabras pronunciadas en el pasado: es una memoria que actualiza lo que se recuerda, hacindola eficaz, en el momento de su proclamacin, a aquellos a quienes se dirige. De qu consta la Liturgia de la Palabra? Consta de: 1. Lecturas 2. Cantos interleccionales: Salmo responsorial, Aleluya y Secuencias 3. Homila 4. Credo 5. Oracin de los fieles

1. Lecturas

Qu son? Son lecturas variadas de la Sagrada Escritura, que se van haciendo en determinados periodos del ao, de tal forma que el pueblo vaya conociendo las partes ms significativas del Antiguo y del Nuevo Testamento. En ellas Dios habla a su pueblo, le descubre el misterio de la redencin y la salvacin, y el mismo Cristo, por su palabra, se hace presente en medio de los fieles. Cmo se leen? El lector va al ambn y los fieles se sientan No se dice "Primera lectura" o "Segunda lectura", sino que se leen directamente. Terminan con la expresin: Es palabra de Dios. Esto no es una aclaracin, sino una confesin de fe. Todas estas lecturas, lo mismo que el salmo responsorial que viene a continuacin, se hacen desde el ambn.

Evangelio El dicono o el sacerdote lee el Evangelio, que los fieles escuchan de pie

2. Cantos interleccionales

Son tres: El salmo responsorial. Es una respuesta a la Palabra de Dios, relacionada con la primer lectura. Es un texto bblico por el que Dios habla a su pueblo. La Iglesia recuerda que sustituir ese salmo por cualquier canto sera empobrecer la Liturgia de la Palabra: "Sera antipedaggico transformar la Misa en un festival de canciones que nada tiene que ver con la accin litrgica". Directorio, 41 Aleluya. Significa en hebreo: "alabad al Seor". Se canta siempre, salvo en Cuaresma Secuencias: durante los siglo IX-XII lleg a haber ms de cinco mil. Ahora se rezan cuatro. Son una continuacin del Aleluya. En el Misal de Pablo VI: Victimae Paschali (octava de Pascua); Veni Creator Spiritus (Pentecosts); Lauda Sion (Corpus Christi) y Stabat Mater (Virgen de los Dolores).

3. Homila

Qu es la homila? Es una predicacin del sacerdote o del dicono que comenta la Palabra de Dios dentro de la Liturgia, a partir, fundamentalmente, de las lecturas que se han escuchado. Se debe pronunciar siempre los domingos y das festivos. No es un discurso acerca de las ideas personales del que predica, sino una prolongacin de la lectura bblica. Por eso, el que predica debe ser un oyente y un servidor humilde de la Palabra de Dios

Qu fin tiene? Ayudar a los fieles, a los hermanos en la fe, a captar el mensaje que las lecturas transmiten hoy y ahora, ayudndoles en sus necesidades y alentndoles a responder a sus exigencias. El lenguaje debe ser claro, sencillo, adaptado a los oyentes, encarnado en sus vidas. Quin puede decir la homila? El Directorio (41) establece: "la homila corresponde al sacerdote o dicono. En la celebracin litrgica no debe ser pronunciada por laicos. Tampoco conviene que sea "compartida", como podra ser en grupos muy reducidos; el dilogo a veces puede ayudar, sobre todo en las Misas con nios: la homila no se improvisa. Hay otras oportunidades distintas de la Misa para "compartir el Evangelio" y aunque existe "una tendencia a valerse de la Misa para todo tipo de actividades pastorales, es bueno no olvidar que "cada cosa debe hacerse a su debido tiempo".

4. Credo

Creo en un solo Dios, Padre poderoso, Creador del Cielo y la tierra... Qu es? Es una profesin de fe que recita la comunidad. Tambin se llama smbolo, que significa "seal por la que a uno se le reconoce". Al cristiano se le reconoce por la

profesin de fe. Fue introducida en la Liturgia a mediados del siglo VI en el Oriente bizantino. En Roma se incluy en el siglo XI. Por qu se reza de pie? Porque estar de pie significa firmeza en la fe y un deseo de poner en prctica, con hechos, esa fe que se proclama.

5. Oracin de los fieles

La Oracin de los fieles tambin se llama Oracin comn, Oracin o Plegaria universal Consta de una introduccin y de unas peticiones de carcter universal, y tambin local: -por las necesidades de la Iglesia Universal, -por las necesidades de la sociedad, por los gobernantes de las naciones, de las personas, por la salvacin del mundo, - por los que sufren cualquier necesidad, -por la comunidad local. Las peticiones pueden ser ledas por una o varias personas y han de estar preparadas y escritas. Pueden amoldarse a las diversas celebraciones: una boda, un funeral, etc.

Liturgia Eucarstica

s la parte ms importante de la Misa. La Liturgia de la Palabra y la Liturgia Eucarstica no son dos actos de culto distintos, sino dos momentos celebrativos de un nico misterio.

La Iglesia ha estructurado la celebracin de la Liturgia Eucarstica a partir de las acciones que corresponden a las palabras y gestos del Seor en la ltima Cena. En la ltima Cena Cristo instituy el convite pascual, por medio del cual el Sacrificio de la Cruz se vuelve continuamente presente cuando el sacerdote, que representa a Cristo, realiza la accin que el mismo Seor cumpli y orden a sus discpulos que hicieran en su memoria.

Presentacin de las ofrendas

Primero se prepara el altar o mesa del Seor, colocando el Corporal, el Cliz y el Misal en el altar. Luego los fieles presentan en el Altar el pan y el vino que se convertirn en el Cuerpo y la Sangre de Cristo. Las reciben el dicono o el sacerdote. Tambin pueden traer otras ofrendas, para fines caritativos o tiles para el sostenimietro del culto. Se colocan fuera de la mesa del Seor. Qu tradicin tiene la presentacin de las ofrendas? En los primeros siglos de la Iglesia, los fieles llevaban de sus casas los dones que deban ser ofrecidos, y que eran presentados al sacerdote por un dicono. Qu significado tiene este rito de las ofrendas? - Tiene un significado bautismal, porque slo pueden hacer ofrendas los bautizados en comunin con la Iglesia. - Tiene un significado eucarstico, porque los dones se presentan para ser consagrados en el Cuerpo y la Sangre de Cristo - Tiene un significado antropolgico: ese ofrecimiento de los frutos ms representativos del trabajo del hombre significa el ofrecimiento de cada fiel en concreto, de su vida, de su trabajo, de sus ilusiones. -Tiene un significado social: no son ofrendas slo individuales, sino de toda la Iglesia. El pan y el vino se presentan juntos o por separado? Se presentan por separado, siguiendo la tradicin litrgica. Lo contrario sera adems empobrecer los signos.

A continuacin el sacerdote toma entre sus manos la patena con la hostia y elevndola un poco, recita una plegaria de bendicin. Hace los mismo con el cliz. Antes de presentar el vino se depositan en el cliz unas gotas de agua. Es un rito antiqusimo, porque parece que as lo hizo Nuestro Seor. Qu simboliza esta mezcla de agua y vino? El agua simboliza a los fieles y el vino a Cristo. La mezcla de vino y agua simboliza la unin de nuestra naturaleza humana con la naturaleza divina de Cristo. Tambin simboliza el agua y la sangre que brotaron el costado de Cristo al ser traspasado con la lanza.

Oracin privada del sacerdote

"Acepta Seor muestro corazn contrito y nuestro espritu humilde..." A continuacin viene la oracin privada del sacerdote, y en ocasiones, la incesacin de las ofrendas sobre el altar y del altar mismo, que es facultativa. Qu simboliza la incensacin? Esa incesacin de las ofrendas y del altar mismo simboliza que la oblacin y la oracin de la Iglesia suben a Dios como el incienso. Es una reverencia anticipada al Cuerpo y Sangre de Cristo, que pronto se harn presentes Quines pueden ser incensados? Pueden ser incensados tambin el sacerdote y el pueblo, despus de la incensacin del altar. En la fotografa, un dicono incensa al pueblo fiel, que est inmerso en la presentacin de los dones colocados en el altar para el Sacrificio.

avatorio de manos

Ese rito expresa el deseo de purificacin interior. Adems del gesto prctico de lavarse exteriormente las manos despus de tocar las ofrendas o utilizar el incensario, simboliza el deseo espontneo de purificarse el corazn antes de tocar las cosas sagradas, santas. Mientras se lava las manos el sacerdote ora en silencio: Lmpiame Seor de mi iniquidad y lvame de mi pecado. Es decir, que hace un acto de contricin y se prepara para celebrar ms dignamente el Santo Sacrificio de la Misa.

nvitacin a orar a la que responde el pueblo

El origen de este rito se remonta al siglo VIII. A continuacin, dirigindose a todos los fieles les dice unas palabras que son como el compendio de la Misa: Orad hermanos para que este sacrificio, mo y vuestro, sea agradable a Dios, Padre todopoderoso Todos contestan: El Seor reciba de tus manos este sacrificio, para alabanza y gloria de su nombre, para nuestro bien y el de toda su santa Iglesia

Oracin sobre las ofrendas

Es una oracin que se recita en voz alta, con las manos extendidas, y que cierra y condensa el sentido de esta primera parte de presentacin de los dones Esta oracin prepara a la Asamblea para su participacin en la gran oracin eucarstica. La Iglesia ruega para que, unidos a la entrega de Cristo, los fieles ofrezcan su existencia entera a Dios Padre.

Oracin Eucarstica

La Oracin Eucarstica es el momento culminante de toda la celebracin. Es una plegaria de accin de gracias y santificacin El sacerdote invita a los fieles a levantar el corazn hacia Dios y a darle gracias a travs de la oracin que l, en nombre de toda la comunidad, va a dirigir al Padre por medio de Jesucristo.

Hay distintas plegarias eucarsticas, que contienen estos elementos: Prefacio La Plegaria Eucarstica se inicia con el Prefacio, que es un canto de accin de gracias a Dios, por todos sus beneficios. Aclamacin de todo el pueblo con el sacerdote Se reza el Santo, Santo, Santo, que es una alabanza solemne a Dios. Invocaciones o epclesis La Iglesia implora el poder divino para que los dones ofrecidos por los hombres queden consagrados y se conviertan en el Cuerpo y la Sangre de Cristo Conmemoracin de los vivos El sacerdote puede decir los nombres por quienes tiene intencin de orar, o bien junta las manos y ora por ellos unos monentos. Luego, con las manos extendidas, ruega por los reunidos en la Asamblea. Conmemoracin de los santos Narracin de la Institucin y consagracin El centro de la Plegaria Eucarstica lo ocupa la narracin de la Institucin y la Consagracin. Este es el momento de mayor recogimiento en el que el sacerdote recitando las palabras de Jess en la ltima Cena, convierte el pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre del Seor.

Anmmesis Se recuerda la Pasin, Resurreccin y Ascensin de Cristo Oblacin La Iglesia ofrece al Padre en el Espritu Santo la hostia inmaculada, con el deseo de que los fieles se ofrezcan tambin a s mismos Intercesiones A continuacin, el sacerdote, con los brazos abiertos, sigue dirigindose a Dios Padre pidindole por nuestras necesidades. Pide por la Iglesia y por todos sus miembros, tanto vivos como difuntos; pide por la paz y la unidad; etc. Doxologa o alabanza final Dice: Por Cristo, con l y en l, a T Dios Padre omnipotente en la unidad del Espritu Santo, todo honor y toda gloria por los siglos de los siglos. Y todos responden Amn. Durante la Plegaria Eucarstica no se deben recitar oraciones o ejecutar cantos, tocar el rgano, etc. Al proclamar la Plegaria Eucarstica el sacerdote debe pronunciar claramente el texto, faclitando su comprensin a los fieles. Lo que se recomienda es que el sacerdote cante el Prefacio, anmnesis, consagracin y epclesis, segn las melodas aprobadas por la autoridad competente (Directorio, 85)

Rito de la Comunin

Padrenuestro Comienza con la invitacin para rezar el Padrenuestro. Durante el Padre Nuestro todos los sacerdotes concelebrantes extienden las manos, como el celebrante principal. Todos juntos, el sacerdote y la Asamblea, recitan esta oracin que Cristo nos ense. Es la mejor manera de prepararse para recibir la Sagrada Comunin.

Rito de la paz Sigue el Rito de la paz por el cual los fieles se expresan mutuamente la caridad. El sacerdote desea la verdadera paz a todos, invitando a la Asamblea a manifestar ese mismo sentimiento. Ese gesto puede ser: darse la mano, inclinar la cabeza o un abrazo. Es un gesto de comunin, no de felicitacin. Debe ser un gesto verdadero. No hay ninguna frmula. La paz que se desea ha de entenderse en el sentido bblico-teolgico: compendio de todo bien, fruto del Espritu Santo qie lleba a los fieles al amor a Dios y a los hermanos. Fraccin del pan El sacerdote toma el pan consagrado, lo parte sobre la patena y deja caer una parte del mismo en el cliz, diciendo en secreto: El Cuerpo y la Sangre de Nuestro Seor Jesucristo, unidos en este cliz, sean para nosotros alimentos de vida eterna. Comunin

El sacerdote hace una genuflexin , toma el pan consagrado y sostenindolo sobre la

patena, lo muestra al pueblo diciendo: Este es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. Dichosos los invitados a la cena del Seor. A Jess se le llama Cordero a semejanza de los corderos que se sacrificaban en el Templo, pero con una gran diferencia: los corderos del Templo no quitaban el pecado del mundo, en cambio el Cordero de Dios quita el pecado del mundo. Antes de comulgar decimos el Seor no soy digno... usando las palabras del centurin de Cafarnan cuando se reconoca indigno de recibir a Jess en su casa.

a comunin

El sacerdote comulga y, a continuacin, lo hacen aquellos fieles -es decir, slo pueden comulgar los fieles bautizados- que se saben con las debidas disposiciones. Se han examinado y han reconocido que estn en gracia de Dios (que no tienen ningn pecado mortal sin confesar). La Iglesia nos recuerda que los que van a recibir el sacramento no lo hagan sin estar durante una hora en ayunas de alimentos slidos y bebidas, exceptuando el agua (Ritual). La comunin es un don que el Seor ofrece a los fieles por medio de un ministro autorizado. Se imita el gesto del Seor: "se lo dio, diciendo, tomad...". Por esa razn, la Iglesia no admite que los fieles tomen por s mismos el pan consagrado y el cliz sagrado; ni que se lo pasen de uno a otro. Ese autoservicio sera, adems, una manifestacin de clericalismo, porque se obligara a todos a comulgar en la mano y la Iglesia respeta la sensibilidad de cada uno. Unos pueden comulgar en la boca y otros en la mano. Se concluye esta parte con la Oracin despus de la Comunin.

Cmo vivir bien el ayuno eucarstico? La Iglesia ensea que quienes van a comulgar, fuera o dentro de la Misa, han de observar el ayuno de todo alimento lquido o slido durante una hora, excepto cuando se trate de agua o medicamentos. Y los ancianos y enfermos? Los ancianos y enfermos, as como los que cuidan de ellos, pueden recibir la Sagrada Comunin aunque no hayan guardado el ayuno durante una hora. Cdigo de Derecho Cannico, 919.

Rito de conclusin
Tiene dos partes: El saludo y la Bendicin final: El Seor est con vosotros -Y con tu espritu La Bendicin de Dios Todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo, descienda sobre vosotros- Amn Se pide la ayuda de Dios para todos los que han tomado parte en la Eucarista, para que Dios les ayude en su vida diaria. El Amn del pueblo expresa la confianza en la misericordia de Dios

La despedida. Hay dos despedidas: la despedida de los fieles, con una frase sencilla: podis ir en paz y la despedida del altar, smbolo de Cristo. El celebrante principal lo venera mediante un beso, como al principio. Es una expresin de amor y veneracin de toda la Iglesia a Cristo. La frmula Podes ir en paz indica que se trata de una misin.

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PARTES DE LA MISA

Vamos a ver no de manera exhaustiva- sino destacando algunos motivos que puedan ayudarnos a realzar nuestra devocin en algunas partes de la Santa Misa. EL SIGNO DE LA CRUZ: Al comienzo de la Misa, antes de la lectura del Evangelio y al final de la Misa, tendemos a pasar por alto la llamada Seal del Cristiano. Pero sta encierra mucho significado y un gran poder. San Cipriano de Cartago (siglo III): En la seal de la Cruz est toda virtud y poder En la seal de la Cruz est la salvacin para todos aqullos marcados en sus frentes, en una clara referencia a Apocalipsis 7, 3 y 14, 1, y tambin a Ez. 9, 4-6. San Atanasio (siglo IV) declaraba: Por el signo de la Cruz toda magia cesa y toda brujera se vuelve nada. Es decir, a Satans se le acaba el poder ante la Cruz de Cristo. La Seal de la Cruz es el gesto ms profundo y de mayor contenido que podemos hacer. Veamos todo lo que contiene: Es el Evangelio en un instante. La Fe cristiana resumida en un solo gesto. Renovamos la alianza que comenz con las promesas de nuestro Bautismo. Con las palabras En el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, proclamamos nuestra fe en la Santsima Trinidad, y con nuestra mano proclamamos la fe en la Redencin de Cristo. Es decir: la Trinidad, la Encarnacin, la Redencin el Credo completo- en un destello instantneo. En las tradiciones catlicas orientales, este signo es ms rico an, porque se sostienen juntos los tres primeros dedos (pulgar, ndice y medio), para significar la Trinidad. LITURGIA PENITENCIAL:

En los juicios cuando hay un culpable, hay siempre un acusador. Una de las bellezas de la Liturgia Penitencial es que nos reconocemos culpables, pero nadie nos acusa. Yo confieso ante Dios Todopoderoso y ante ustedes hermanos que he pecado. No podemos negar que hemos pecado, porque seramos mentirosos (cf. 1 Jn. 1, 9). Y an el justo peca siete veces al da (cf. Prov. 24, 16). No podemos exceptuarnos y hasta nuestras faltas pequeas resultan materia grande, porque ofenden a Dios, cuya grandeza es infinita. As que en la Misa nos declaramos culpables y qu hacemos despus? Nos lanzamos en los brazos de la Misericordia Divina con el Kyrie: Seor, ten piedad. Cristo, ten piedad. Seor, ten piedad GLORIA: Con el Gloria nos unimos a los Coros Anglicos que cantaron ese himno en el Nacimiento de Jess: Gloria a Dios en el Cielo (Lc. 2, 14). Y en las lneas siguientes alabamos a la Santsima Trinidad, nos unimos a los Angeles que cantan la Liturgia Celestial perenne y que recoge el Apocalipsis (15, 3-4). OFERTORIO: Con el Ofertorio comienza la LITURGIA EUCARISTICA. Y el Ofertorio suele pasar casi inadvertido, entre el movimiento de la colecta y el canto. Pero es un momento importantsimo, tal vez el de mayor participacin nuestra: es el momento de ofrecernos nosotros, con todo lo que somos y tenemos. Y esa ofrenda luego nos la regresa el Seor transformada en El mismo. El Sacerdote hace esto evidente por las palabras que debe decir al verter vino y una gotita de agua en el Cliz: Que por el misterio de este agua y vino podamos participar de la Divinidad de Aqul que se dign a participar de nuestra humanidad. Esta accin que pasa desapercibida es de un simbolismo determinante: representa la unin hiposttica de la divinidad y humanidad de Cristo. Pero representa tambin la unin de nuestra ofrenda con la ofrenda perfecta de Cristo en la Cruz y en cada Misa. AGNUS DEI:

El Cordero de Dios recuerda la Cena Pascual de la Antigua Alianza en la que se sacrificaba un cordero. Y recuerda la Ultima Cena, en la que Cristo se convierte en el nuevo Cordero sacrificado en la Cruz. Ya no se vierte sangre de animales, sino la sangre del mismo Cristo para sellar la Nueva Alianza. (Este es el Cliz de mi Sangre, Sangre de la Alianza Nueva y Eterna, que ser derramada por vosotros y por todos los hombres para el perdn de los pecados).

Unos momentos despus el Sacerdote levanta la Hostia Consagrada, es decir, muestra al Cordero como aparece en el Apocalipsis: de pie, aunque haba sido sacrificado (Ap. 5, 6). Y dice: He aqu el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Jn. 1, 36), repitiendo las palabras que San Juan Bautista us para mostrar a los Apstoles el Mesas. COMUNION: Entonces, despus de declararnos indignos de recibir al Seor, repitiendo las palabras del centurin romano: Yo no soy digno de que entres en mi casa (Mt. 8, 8), nos disponemos a recibir a Dios! -a Jess Dios y Hombre verdadero. Para aprovechar mejor las gracias eucarstica, debemos percatarnos de que la Comunin no consiste solamente en que recibimos la Hostia Consagrada, sino en que recibimos una Persona! que es Dios! Y esa Persona-Dios quiere unirse ntimamente con quien lo recibe. Esta toma de conciencia debiera suscitar sentimientos de gran devocin.

Santo Toms habla en la Suma Teolgica de dos clases de alimentacin: sacramental y espiritual. La sacramental es cuando recibimos la Comunin con alguna comprensin y un cierto deseo de recibir lo que estamos recibiendo. Y la espiritual es cuando la recepcin sacramental va acompaada de un verdadero anhelo de unin con Cristo. As recibo, no solamente el Sacramento mismo, sino el efecto sacramental mediante el cual estoy espiritualmente unido a Cristo en fe y amor. Pero no siempre tenemos ese anhelo de unin con Cristo, ni la devocin que amerita la Sagrada Comunin. Por eso hay que pedirle siempre a la Santsima Virgen que prepare nuestro corazn para recibir a su Hijo, que nos consiga ese anhelo de unin con su Hijo.

Ella fue el primer tabernculo viviente, segn deca Santa Catalina de Siena. Ella puede ayudarnos a ser tambin tabernculos, lo menos indignos posible, para recibir a su Hijo en la Sagrada Comunin. El Papa Juan Pablo II ampliaba este bello concepto un poco ms: el amn que pronunciamos al recibir la Comunin se asemeja al fiat de Mara en la Anunciacin. A Mara se le pidi creer que quien concibi por obra del Espritu Santo era el Hijo de Dios (cf. Lc. 1, 30-35) En el Misterio Eucarstico se nos pide creer que el mismo Jess, Hijo de Dios e Hijo de Mara se hace presente con todo su ser humano-divino en las especies del pan y del vino (Ecclesia de Eucaristia #55). Cmo imaginar los sentimiento de Mara al escuchar de la boca de Pedro, Juan, Santiago y los otros Apstoles, las palabras de la Ultima Cena: Este es mi Cuerpo entregado por vosotros"? (Lc. 22, 19). Aquel Cuerpo entregado como sacrificio y presente en los signos sacramentales era el mismo Cuerpo concebido en su seno! (Ecclesia de Eucaristia #56). De nuevo: para evitar caer en la rutina y en la actitud de derecho adquirido, pedimos a la Virgen -que conoce bien lo que fue recibir a su Hijo, primero en la Encarnacin, luego en la Eucarista- que suscite en nosotros estos sentimientos de asombro, de reverencia y de profundo agradecimiento ante tan inefable privilegio. Recibir la Comunin significa entrar en unin. No significa nada ms que Jess viene a nosotros: implica una relacin de unin. Por tanto, ese deseo de Cristo unirse a nosotros requiere nuestra respuesta: debemos darnos a El como El se da a nosotros. Uno de los Padres de la Iglesia, San Cirilo de Jerusaln, nos regala una imagen eucarstica que puede ayudarnos a apreciar y tomar conciencia de lo que significa Comunin: si vertimos cera derretida sobre cera derretida, una inter-penetra a la otra de manera perfecta. As es la unin de Cristo con nosotros y de nosotros en Cristo cuando comulgamos. Como las imgenes nos ayudan a imaginar lo inimaginable, otra imagen que puede servir es la de la llama de dos velas unidas, las cuales se confunden en una sola. Hay una idea algo controvertida que trataremos de aclarar hasta dnde nos sea posible sobre la Santsima Trinidad y la Eucarista, para extraer de sta todo el provecho espiritual que podamos.

Ya hemos visto que msticos como el Padre Po y Santa Teresita perciban a la Trinidad, la Virgen y toda la Corte Celestial en la Comunin. Vamos a tratar de analizar esto teolgicamente, porque la Comunin nos invita a ser morada de la Santsima Trinidad, a tener una relacin con cada una de las Tres Divinas Personas: Si alguien me ama mi Padre lo amar y vendremos a l y haremos morada en l (Jn. 14, 23). Slo Cristo, la Segunda Persona de la Santsima Trinidad, se hizo carne y asumi nuestra naturaleza humana. As que en la Comunin slo Cristo est presente sacramentalmente, es decir bajo las especies de pan y vino. El Padre y el Espritu Santo no estn presentes sacramentalmente, pero s estn real y verdaderamente presentes junto con Cristo, debido a la perfecta unin de la Trinidad. Los Telogos usan muchos trminos para tratar de clarificar el dogma de la Trinidad: persona, hipstesis, relacin, procesin, circumincesin, etc.) Pero el Catecismo de la Iglesia Catlica nos dice que no puede haber una explicacin plena porque todos los argumentos y trminos no bastan, para explicar un Misterio inefable, infinitamente ms all de todo lo que podemos concebir segn la medida humana (CIC #251). Con esta salvedad en mente, el Catecismo contina ms adelante, refirindose a la unidad Trinitaria: A causa de esta unidad, el Padre est todo en el Hijo, todo en el Espritu Santo; el Hijo est todo en el Padre; todo en el Espritu Santo; el Espritu Santo est todo en el Padre, todo en el Hijo (CIC #255). Se est refiriendo el Catecismo a la presencia mutua de las Tres Divinas Personas en cada una: cada una es presente en cada otra, sin dejar de ser distintas. Esto se llama en Teologa el principio de la circumincesin o pericresis: Los tres se inhabitan. Donde est el Padre estn los otros Dos, y as con cada uno. Los Unos estn en el Otro y viceversa el Otro con cada Uno. La idea no es aprender nombres teolgicos raros y difciles, sino demostrar que es un principio teolgico establecido que hasta tiene un nombre. Pero tambin porque los nombres raros, as como las imgenes, pueden ayudarnos a fijar en nuestra mente conceptos inspiradores de devocin, que luego pueden pasar a nuestro corazn. Todo esto para decir que cuando recibimos a Cristo sacramentalmente, el Padre y el Espritu Santo se hacen presentes con El, no sacramentalmente es cierto-

pero s de manera verdadera, completa y sustancial, debido a que donde est Una de las Personas de la Santsima Trinidad, estn las otras Dos. Por eso, los Msticos sienten a la Santsima Trinidad cuando reciben la Comunin. En la Comunin recibimos precisamente lo que seremos por toda la eternidad, cuando seamos llevados al Cielo y participemos, junto con toda la muchedumbre celestial, de la Cena del Cordero. En la Comunin ya estamos en el Banquete Celestial (Lc. 14, 15). Estoy a la puerta y llamo. Si alguno escucha mi voy y me abre, entrar en su casa y comer con l y l conMigo (Ap. 3, 20). Mientras mejor preparados estemos para la Misa, ms gracias recibimos. Las gracias de una sola Misa son infinitas! es toda la gracia del Cielo. El nico lmite es nuestra capacidad para recibirlas.