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Qu es

?
Se emplea frecuentemente

(pi) es la relacin entre la longitud de una circunferencia y su dimetro, en geometra euclidiana. Es un nmero irracional y una de las constantes matemticas ms importantes. en matemticas, fsica e ingeniera. El valor numrico de , truncado a sus primeras cifras, es el siguiente:

El valor de se ha obtenido con diversas aproximaciones a lo largo de la historia, siendo una de las constantes matemticas que ms aparece en las ecuaciones de la fsica, junto con elnmero e. Por ello, tal vez sea la constante que ms pasiones desata entre los matemticos profesionales y aficionados. La relacin entre la circunferencia y su dimetro no es constante en geometras no eucldeas

QUIN LO INVENTO?
La bsqueda del mayor nmero de decimales del nmero ha supuesto un esfuerzo constante de numerosos cientficos a lo largo de la historia. Algunas aproximaciones histricas de son las siguientes. Antiguo Egipto Detalle del papiro Rhind. El valor aproximado de en las antiguas culturas se remonta a la poca del escriba egipcio Ahmes en el ao 1800 a. C., descrito en el papiro Rhind,3 donde se emplea un valor aproximado de afirmando que: el rea de un crculo es similar a la de un cuadrado, cuyo lado es igual al dimetro del crculo disminuido en 1/9, es decir, igual a 8/9 del dimetro. En notacin moderna:

Entre los ocho documentos matemticos hallados de la antigua cultura egipcia, en dos se habla de crculos. Uno es el papiro Rhind y el otro es el papiro de Mosc. Slo en el primero se habla del valor aproximado del nmero . El investigador Otto Neugebauer, en un anexo de su libro The Exact Sciences in Antiquity,4 describe un mtodo inspirado en los problemas del papiro de Ahmes para averiguar el valor de , mediante la aproximacin del rea de un cuadrado de lado 8, a la de un crculo de dimetro 8. Mesopotamia Algunos matemticos mesopotmicos empleaban, en el clculo de segmentos, valores de igual a 3, alcanzando en algunos casos valores ms aproximados, como el de:

Referencias bblicas Una de las referencias indirectas ms antiguas del valor aproximado de se puede encontrar en un versculo de la Biblia: Hizo fundir asimismo un mar de diez codos de un lado al otro, perfectamente redondo. Tena cinco codos de altura y a su alrededor un cordn de treinta codos. Reyes 7:23-24 (Reina-Valera 1995) Una cita similar se puede encontrar en Segundo Libro de las Crnicas. En l aparece en una lista de requerimientos para la construccin del Gran Templo de Salomn, construido sobre el 950 a. C.: Tambin hizo un mar de metal fundido, el cual tena diez codos de un borde al otro, enteramente redondo; su altura era de cinco codos, y un cordn de treinta codos de largo lo cea alrededor. II Crnicas 4:2 (Reina-Valera 1995) Ambas citas dan 3 como valor de lo que supone una notable prdida de precisin respecto de las anteriores estimaciones egipcia y mesopotmica. Mtodo de Arqumedes para encontrar dos valores que se aproximen al nmero , por exceso y defecto.

Antigedad clsica El matemtico griego Arqumedes (siglo III a. C.) fue capaz de determinar el valor de , entre el intervalo comprendido por 3 10/71, como valor mnimo, y 3 1/7, como valor mximo. Con esta aproximacin de Arqumedes se obtiene un valor con un error que oscila entre 0,024% y 0,040% sobre el valor real. El mtodo usado por Arqumedes5 era muy simple y consista en circunscribir e inscribir polgonos regulares de n-lados en circunferencias y calcular el permetro de dichos polgonos. Arqumedes empez con hexgonos circunscritos e inscritos, y fue doblando el nmero de lados hasta llegar a polgonos de 96 lados. Alrededor del ao 20 d. C., el arquitecto e ingeniero romano Vitruvio calcula como el valor fraccionario 25/8 midiendo la distancia recorrida en una revolucin por una rueda de dimetro conocido. En el siglo II, Claudio Ptolomeo proporciona un valor fraccionario por aproximaciones:

Matemtica china El clculo de pi fue una atraccin para los matemticos expertos de todas las culturas. Hacia 120, el astrlogo chino Chang Hong (78-139) fue uno de los primeros en usar la aproximacin , que dedujo de la razn entre el volumen de un cubo y la respectiva esfera inscrita. Un siglo despus, el astrnomo Wang Fang lo estim en 142/45 (3,155555), aunque se desconoce el mtodo empleado.6 Pocos aos despus, hacia 263, el matemtico Liu Hui fue el primero en sugerir7 que 3,14 era una buena aproximacin, usando un polgono de 968 o 1926 lados. Posteriormente estim como 3,14159 empleando un polgono de 3.072 lados.8 9 A finales del siglo V, el matemtico y astrnomo chino Zu Chongzhi calcul el valor de en 3,1415926 al que llam valor por defecto y 3,1415927 valor por exceso, y dio dos aproximaciones racionales de : 22/7 y 355/113 m uy conocidas ambas,10 siendo la ltima aproximacin tan buena y precisa que no fue igualada hasta ms de nueve siglos despus, en el siglo XV.8

Matemtica india Usando un polgono regular inscrito de 384 lados, a finales del siglo V el matemtico indio Aryabhata estim el valor en 3,1416. A mediados del siglo VII, estimando incorrecta la aproximacin de Aryabhata, Brahmagupta calcula como , clculo mucho menos preciso que el de su predecesor. Hacia 1400 Madhava obtiene una aproximacin exacta hasta 11 dgitos (3,14159265359), siendo el primero en emplear series para realizar la estimacin.6 Matemtica islmica En el siglo IX Al-Jwarizmi en su "lgebra" (Hisab al yabr ua al muqabala) hace notar que el hombre prctico usa 22/7 como valor de , el gemetra usa 3, y el astrnomo 3,1416. En el siglo XV, el matemtico persa Ghiyath al-Kashi fue capaz de calcular el valor aproximado de con nueve dgitos, empleando una base numrica sexagesimal, lo que equivale a una aproximacin de 16 dgitos decimales: 2 = 6,2831853071795865. Renacimiento europeo A partir del siglo XII, con el uso de cifras arbigas en los clculos, se facilit mucho la posibilidad de obtener mejores clculos para . El matemtico Fibonacci, en su Practica Geometriae, amplifica el mtodo de Arqumedes, proporcionando un intervalo ms estrecho. Algunos matemticos del siglo XVII, como Vite, usaron polgonos de hasta 393.216 lados para aproximarse con buena precisin a 3,141592653. En 1593 el flamenco Adriaan van Roomen (Adrianus Romanus) obtiene una precisin de 16 dgitos decimales usando el mtodo de Arqumedes. poca moderna (pre-computacional) En 1610 el matemtico Ludolph van Ceulen calcul los 35 primeros decimales de . Se dice que estaba tan orgulloso de esta hazaa que lo mand grabar en su lpida. Los libros de matemtica alemanes durante muchos aos denominaron a como nmero ludolfiano. En 1665 Isaac Newton desarrolla la serie11

Con

obtuvo una serie para:

El matemtico ingls John Wallis desarroll en 1655 la conocida serie Producto de Wallis:

En 1699, a sugerencia de Edmond Halley, el matemtico ingls Abraham Sharp (1651-1742) calcul pi con una precisin de 71 dgitos decimales usando la serie de Gregory:

Con

se obtiene una serie para:

Para alcanzar la precisin obtenida, debi usar alrededor de trescientos trminos en la serie. En 1720 el francs Thomas de Lagny utiliz el mismo mtodo para obtener una aproximacin de 127 dgitos (solo los primeros 112 eran correctos). Leibniz calcul de una forma ms complicada en 1682 la siguiente serie matemtica que lleva su nombre:

. . El ingls William Oughtred fue el primero que emple la letra griega como smbolo del cociente entre las longitudes de una circunferencia y su dimetro. Fue en el ao 1706 cuando el gals William Jones afirm: 3,14159 andc. = y propuso usar siempre el smbolo , y fue Leonhard Euler el que al adoptarlo en 1737 lo convirti en la notacin habitual que se usa hasta nuestros das. El matemtico japons Takebe empez a calcular el nmero en el ao 1722, con el mismo mtodo expuesto por Arqumedes, y fue ampliando el nmero de lados para polgonos circunscritos e inscritos hasta llegar a 1.024 lados. Este ingente trabajo consigui que se determinara con 41 decimales. En 1789 el matemtico de origen esloveno Jurij Vega, mediante la frmula de John Machin, descubierta en 1706, fue el primero en averiguar los primeros 140 decimales de , de los cuales 126 eran correctos; este rcord se mantuvo durante

52 aos, hasta que en 1841 William Rutherford calcul 208 decimales, de los cuales 152 eran correctos. El matemtico aficionado de origen ingls William Shanks dedic cerca de 20 aos a calcular y lleg a obtener 707 decimales en 1873. En el ao 1944, D. F. Ferguson encontr un error en la posicin decimal 528 de la serie de Shanks, a partir del cual todos los dgitos posteriores eran errneos. En 1947, Ferguson recalcul con 808 decimales con la ayuda de una calculadora mecnica.

Error Ao Matemtico o documento Cultura Aproximacin


(en partes por milln)

~1900 a. C. Papiro de Ahmes ~1600 a. C. Tablilla de Susa ~600 a. C. ~500 a. C.

Egipcia Babilnica

2 /3 ~ 3,1605 25/8 = 3,125 ~3,2143 3,09 entre 3 10/71 y 3 1/7

6016 ppm 5282 ppm 4570 ppm 16422 ppm <402 ppm 13,45 ppm

La Biblia (Reyes I, 7,23) Juda Bandhayana India

~250 a. C.

Arqumedes de Siracusa Griega

emple 211875/67441 ~ 3,14163

~150 263 263 ~300 ~500 ~500 ~600 ~800 1220 1400 1424

Claudio Ptolomeo Liu Hui Wang Fan Chang Hong Zu Chongzhi Aryabhata Brahmagupta Al-Juarismi Fibonacci Madhava Al-Kashi

Grecoegipcia China China China China India India Persa Italiana India Persa

377/120 = 3,141666... 3,14159 157/50 = 3,14 10


1/2

23,56 ppm 0,84 ppm 507 ppm 6584 ppm <0,078 ppm 0,085 ppm 2,34 ppm 6584 ppm 2,34 ppm 72,73 ppm 0,085 ppm 0,1 ppm

~ 3,1623

entre 3,1415926 y 3,1415929 emple 355/113 ~ 3,1415929 3,1416 10


1/2

~ 3,1623

3,1416 3,141818 3,14159265359 2 = 6,2831853071795865

USOS DE PI?
es ubicuo en matemtica; aparece incluso en lugares que carecen de una conexin directa con los crculos de la geometra eucldea.

Geometra y trigonometra Anlisis superior y teora de nmeros Fsica Probabilidad y estadstica