Anuariode EstudiosCentroamericanos, Univ.Costa Rica, 11 (1): 59-78, 1985.

HACIA UNA DEFINICIÓN DE CENTRO AMERICA: EL PESO DE LOS FACTORES GEOPOLITICOS
CarlosGranados Chaverri de Geografía Departamento de CostaRica Universidad

Abstract Toward a definitionof Central America = the weight of geopolitical factors.Past or a socio-economicregionhave of CentralAmericaas a social formation characterizations been unfruitful due to historicalprocesses that have led to the developmentof societies differentiated economically, politically, socially and culturally.In order to locate those elements that give unity to Central America as an object of study and political action, it is necessary to look both beyond the local perspectiveand beyond purely economic of Spain. England and the relations. Seen in the context of the world power strategies United States, the area can be seen as a geostrategic region; that is to say, strategicfor its positionin the worldand not forits humanand naturalresources.Because of its strategic location, geopolitical interestin CentralAmericahas been an historicalconstantsince the arrival of Europeans in the 15th century. These are the major factors that define the Central Americanregional personality(includingPanamá and Belize) as an object of studyand politicalaction.

Cuando,en 1823, poco tiempodespuésde la el nacide España,se proclamaba independencia se promientode la Federación centroamericana, mulgóun decreto,segúnel cual: "El escudo de unidasserá un triángulo armasde las provincias de En su la cordillera base aparecerá equilátero. cinco volcanescolocadossobreun terreno que se bañadopor ambosmares:en la partesupefigura riorun arco irisque los cubrey bajo el arco el luces. En el triánde la libertad gorro esparciendo con letras de circular se escribirá gulo y en forma Unidas del Centro de América oro: Provincias . Nótese la dobledefinición de Cenque se ofrece Por una parteel nombre, troamérica. enutilizado toncespor primera el áreacomo vez,nos presenta un continuo en mediode la América terrestre del Norte y la del Sur.El escudode armas, porel otro, nos dibujauna franja de tierra larga y angosta (corbañada por dos océanos. En una visión dillera), es puente, en la otraes istmo.¿CóCentroamérica mo percibían los proceres de Centroala función mérica? ¿Como puntode contactoentre las dos como eje de la comunicación Americas grandes, o como paso interoceánico de la comuamericana,

mundial? nicación y el transporte El tienensus raíceshistóricas. Ambasvisiones las cultuentre de contacto o zona de papel puente fuela funras del Nortey del Sur del continente hastala aparición de Centroamérica ción principal del conquistador europeoen el área. De estemoel rol de Centroamérica mentoen adelante pasa a de code las necesidades en términos redefinirse, económicos centros entre municación y políticos, sinopor mar.Por ello,el unidosno ya por tierra, hises una especiede híbrido mencionado decreto tórico, que tratade dar cuentade lo que Centroala méricafueen tiempos y durante precolombinos en la medidaque Colonia. Introduce confusión, históriesos dos momentos mezclaarbitrariamente cos en una sola definición. Al margen de estasy otrasdisquisiciones que de la la visión de los fundadores sugerirse, pudieran Federación centroamericana deja dos cosas en clalo que era entre una confusión ro. En primer lugar, En debería ser Centroamérica. lugar, segundo y de la misión visualización una temprana estratégica vistasu magque el áreaestaballamadaa cumplir,

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ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS

Es demundial. en el intercambio níficaposición, destino su de una cir, geopotemprana percepción lítico. La confusión supeoriginal puedeconsiderarse rada en el presente porque,a pesarde lo que el en centroamericana nombre indique,la evolución al área un los siglosXIX y XX le ha conferido interoceánico definitivamente carácter y no intersin embargo, vieNuevosproblemas, continental. de lo que Centrola comprensión nen a complicar de las veces es en el presente. La mayoría américa la el área comocincopaísesque durante se define General de Guatela Capitanía Coloniaconstituían El Salvador, Nicaramala: Guatemala, Honduras, Cardoso y Pégua y Costa Rica (ver,por ejemplo, Rivas;1973). En otrasocasiorez; 1977 o Torres a nes se incluyea Panamá,y más recientemente Belice,en Centroamérica, argumentándose que todos forman 1976). (West yAugelli; partedel istmo En un caso se privilegia lo histórico, en otro lo este se geográfico. Cualquiera que sea el criterio, Habría asumesin mayor que pregunexplicación. tarsesi el legadodel pasado es todavíatangrande como paraexcluir Panamáy Belicede Centroamées razón natural rica,o si el peso de un accidente incluirlos. suficiente para del elemento La significación geopolítico, pese desdehace muchotiempo, a habersido percibida en los másconnoha ocupado muypoca atención Generalmente ha tados análisiscentroamericanos. sido relegada a menciones más o menosincidentade trabajos dediaccesoria les, como una vertiente cados a otros tópicos. Todo esto pese a que la historiacentroamericana está llena de ejemplos como los intereses que nos muestran geopolíticos sino no sólo condicionantes, verdaderos agentes, de los procesos ecomuchasvecesdeterminantes, el nómicosy sociales.Aquí es menester señalar han que los estudios geográficoimpulso políticos actual.En para raíz de la crisis venidocobrando, de Gorostiaga los trabajos sobresalen (1983 ticular, estostrabay 1984) y CRIES (1984). Sin embargo a la coyunvinculados jos, por estaríntimamente lo geopolítino soncapacesde mostrar turaactual, del área, en la evolución co como una constante másbien,comoun hecho a presentarlo, tendiendo de la actualidad. las bases es el discutir de esteensayo El objetivo sobrelas cualesCentroamérica puede considerarse un objeto de estudio y de acciónpolíticadel prese le analizacomoformación Paratal efecto, sente. esclarese intenta socialy comoregión. Asimismo, los factores cer la importancia geopolíticos que

han tenido en la evolucióndel área y la forma a su definición. comopuedencontribuir I. HACIA UNA DEFINICIÓN DE CENTROAMERICA de que se asumaCentroaIndependientemente méricacomo cinco,seiso sietepaíses,es claroque el área está conformada que diverpor repúblicas gogen muchoentresí. En lo políticocoexisten autoritaria de larga biernos (Guatemala trayectoria democráticode largatrayectoria y El Salvador), burguesa (Costa Rica) y de corterevolucionario obserse lo económico socialista (Nicaragua).En cafetalevan paísesde economías primordialmente bananeCosta Rica, El Salvador), ras (Guatemala, ras (Honduras)o de economíasterciarias (Panahablando,el mosaico se exmá). Culturalmente tiendedesde nacionesdondela herencia indígena casi por completopor el coloniaje fue destruida hastapaísesdonHonduras), español(El Salvador, de el legadonativoes todavíamuyfuerte (Guatees el lenguaje del poderen Belicey mala). El inglés el españolen los restantes países.Perolas lenguas en Guaterelevancia una enorme tienen indígenas sectores Belice en mala y Panamá,mientras que hablanespañol de la población considerables y hasEtc. ta alemán. que cinco,seiso ¿Qué es lo que hace,entonces, un tratamiento sietepaísesmerezcan conjunto?Si una fuerza fuera la istmicidad unificadora, porqué fisonomías tanvariables los países presentan y por o beliceñasontandisqué la evolución panameña Audiencia de las demás.Si la antigua al resto tintas aces la base de la Centroamérica de Guatemala susnaciones entre tual,por qué se observa compoen el presente. nentes disimilitudes tan acentuadas a lo que mucontrariamente El criterio histórico, el chos piensan, y la explicar surgimiento permite de las repúblicas evolución centroamericanas, pero no justifica el uso actualdel conceptode Centromencomo las cinconaciones entendido américa, cionadas. II. CENTROAMÉRICA SOCIAL COMO FORMACIÓN

Durantela década de 1970 era comúnla tendenciade hablarde una "sociedadcentroamericacomo una formaCentroamérica na", a considerar ción social.Es decir,a considerarla como,"... una históricamente constituida comunidad y recortada caracteres territorialmente propiosque que posee

Para el autor.La Reforma centroameLiberal ciertamenteafectó el territorio ricano desde mediados del siglo pasado. la mimetizacióno declinación del enclave frutero.En este período los interesesagroexportadores tradicionalesson relegados a un segundo plano y el estado amplía notablemente sus funciones. Pero. Hasta qué punto estas tendencias y sus grados de intensidad son generalizares para toda el área.con grupos dirigentes incapaces y poco deseosos de trascenderun status quo cimentado en un orden político autoritario y exclusivista. zona donde las variacionesen la acción de los grucopos sociales no alcanzan a ser tan significativas mo para impedirse proponganhipótesis explicativas que generalicen..que habían llegado a establecer fuerteslazos con la sociedad local "a través del control monopólico de los principales serviciosde comunicación y transporte"(33). se publicó bajo el título de "Procesos y estructurasde una sociedad dependiente". las posibilidades de mayor o menor grado de decisión autónoma alcanzada por la sociedad centroamericana como un todo. Tampoco puede discutirsela importancia del café como agente de organización social. Muchas de las anterioresaseveracionesson irrefutables. sólo expresa los esfuerzos frustradospor constituirun poder central capaz de impulsar el cambio posibilitado como consecuencia del rompimientode los vínculos políticos con España" (32).sea por razones etno.pero cuya génesisy evolución está condicionada por particularesmodalidades de reproducciónsocial que se manifiestan en la desigualdad de desarrollo" (Sormani. del año 1969. Desde entonces. 31). La economía agroexportadoraofrece el marco propicio para la realización de la "Reforma Liberal" a finalesdel siglo XIX y el desarrollo de una oligarquía cafetalera. En muchos aspectos. particularmenteen Guatemala. La década de 1930 marcael iniciode ia crisisde "la ligadas República Liberal y de todas las estructuras al café".aliada subordinada de los intereses extranjero-bananeros. Torres analiza el surgimientode "la sociedad como un todo" a partirde la rupcentroamericana tura del pacto colonial. cuya culminación se encuentra en el Mercado Común Centroamericano. con la aparición del enclavebananero. en la estrategiade la investigación. Costa Rica y El del baSalvador. que finalmente condujo al surgimiento de nuevas fraccionesburguesas. especialmenteen Guatemala y Costa Rica y la aparición del capital norteamericano en la naciente industrialocal. como lo es la alianza entreestas y las oligarquías criollas..portadoras de un proyecto de diversificaciónagropecuaria e industrialización.hasta la década de 1960. como expresión nacional del y externasque concurren juego de fuerzasinternas en su formación"(1971.. Los vínculos de dependencia con el mercado mundial se fortaleceny adquieren una nueva dimensióna finalesdel siglo XIX.a apresurar talización en el campo. El impacto de las transnacionales nano es un fenómenoprobado.aliado a los interesesbananeros y al capital norteamericano.y en medio de una pugna social que de lugar a una "relativa apertura del sistema político".los aspectos sociales de su proceso de desarrollo". "los rasgos comunes en la formacióneconómica de los cinco países centroamericanos permiuna ten ubicar. Es verdad la crisisde la Repúblique los treintaspresenciaron ca Liberal. a través de un producto agrícola de del cual exportación". el azúsurgimiento la escar y la carne) que contribuyea diversificar la capitructuradel comercio exterior. 162). el intentode construir federacióncentroamericana. La elaboración más refinadaen este sentido es la de Torres Rivas. vale decir. un asunto distinto. Hacia una definición 61 la diferencian de otras. con el surgimiento "Centroaméricacomienza a moldearse como una sociedad agroexportadora. convertidaen un apéndice agrariode las economías centrales. después de un primer período de pujanza. momento en que se inicia la un período de anarquía.. el café. el verdaderopunto de partidade la sociedad centroamericanase encuentra en "la efectivavinal mercaculación de la economía centroamericana do mundial. Es indiscutiblela relevancia que el contacto con el mercado mundial capitalista tuvo soa mediados del bre las naciones centroamericanas. siglo XIX. Tales son las principaleslíneas de análisispropuestas por TorresRivas. "Los hechos económicos el de este período lo constituyen más significativos del algodón (y en menor escala. 1977.de Centroamérica. cuya primer edición. y hasta qué punto los factorescentralesde la evoes lución de cada país quedan en ella registradas.hecho "que señala la entrada en la escena centroamedel capital norteamericano ricana". El autor se propone enfatizarlos temas que se vinculan a "la formacióndel Estado Nacional." (34). de acuerdo al autor.históricas o de otra naturaleza. para toda la región.desde mediados del siglo XIX". La sociedad agroexportadora. tiende a imponerse un nuevo modelo económico basado en la diversificación agrícola y la industrialización. como . llega a la década de 1930. que ".

por así decirlo(esto tambiénes puntualizado por Torres Rivas).La Reforma Liberal. Pero es necesario tener en mente que tales cambios se operaron en (y contribuyeron a la consolidación de) varios marcos nacionales. Puede entonces afirmarseque la oligarquía cafetalera sólo llega a constituirse como la fuerza social dominanteen tres países centroamericanos.a la vez que se planteaba la necesidad de gobiernos dictatoriales. a menudo enfrentó las diferentesaligarquías centroamericanas(sobre todo por la vía de litigiosterritoriales).y tuvo como consecuencia la consolidación de las repúblicasy no de la República Liberal. no presentaba condiciones ecológicas para la siembra del banano. sus modalidades variaron mucho de un lugar a otro. profundastransformaciones en la estructura económica y social del área. la abundancia relativade población y la consecuente escasez de tierrapara el cultivo cafetalero.además de comercio. siendo distinto el "arranque" en los casos restantes. y tuvo que esperar hasta la aparición en escena de la producción bananera. Honduras.puesto que la ReformaLiberal cristalizóen momentosdistintosen cada país y en condiciones económicas y sociales diferentes.En Honduras. Debido a ello el país escapa a la influenciade los enclaves.estas generalizaciones. nuevamente. Aquí.para lograrsus efectivaincorporaciónal mercado mundial.salvo en aspectos secunda- rios como el transportedel café.. Con muy buen tino el autor hace énfasisen el peso que los enclaves bananeros han tenido en el desarrollosocial. es decir. proceso particularmente drástico en este último país. Aquí. en diferentes momentosy con diferentes intensidades. su esferade acción se circunscribió a Honduras. el proceso de constitucióndel Estado con su respectivabase nacional y territorial. En segundo lugar. En Honduras y Nicaragua. donde los enclaves no compitieroncon una oligarquía local.. La preponderante influenciade la caficultura es incuestionableen Costa Rica. En Costa Rica. que se realizaba hasta puertos guatemaltecosen el Caribe. La ReformaLiberal. Costa JRica representaeî extremo opuesto porque. El establecimientode los lazos comercialescon el mercado internacionalmarcó un paso decisivo en la evolucióncentroamericana.Guatemala. 316).es necesario enfatizar varioselementos. No tanto en el caso de Nicaragua donde como luego observaremos. llevó a la oligarquía local a legalizar la expropiación de tierrascomunales e indígenasen Guatemala y El Salvador. Por eso el arranque. económico y político del área. Lo que sí podría ser específico es la modalidad que la reforma asumió en el área. ante la escasa población de tierrasrquédorabíerta y una relativaabundancia. Costa Rica y también Panamá. es importantereiterarque la Reforma Liberal se inició en un marco nacional y no regional. El Salvador se muestracomo una obvia excepción. sobre las cuales se presentaCentroamérica como una formaciónsocial. En efecto. Aunque el autor afirma que los efectos del enclave bananero ". 1977. En primerlugar. a través de ferrocarriles poseídos por los consorcios fruteros. son más que discutibles. no obstante. En Honduras y Nicaraguafue un proceso frustrado e inconcluso. que sea específico de ella. Por esa razón no puede considerarse como un fenómenoque tipifique la evolución centroamericana. Más aún.que no fue otra cosa que la adecuación ideológica-institucional para el desarrollo del capitalismo en un ambiente de marcado sabor colonial. Surgidos a finalesdel siglo XIX. no logró del todo estableceruna economía agroexportadoraen el siglo XIX. en el plano político y social son comunes a toda la región".la debilidad de . Algo parecido cabe señalar respectoa los enclaves bananeros. la agroexportación cafetalera fue débil des^e sus inicios. En Guatemala y El Salvador contituyó un medio para asegurara la oligarquía un firmecontrol social.62 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS adelante pasamos a ejemplificar. la posibilidad de un régimende menor concentración de la propiedad y una democracia política más real. Guatemala y Costa Rica representanniveles intermedios entre ambos extremos de ingerencia de los enclaves. Guatemala y El Salvador. controlada por capital extranjero. no es un fenómeno exclusivamente centroamericano. sus resultados se aproximaronmucho más a las ideas liberales clásicas (Cardoso y Pérez. se imponen algunas observaciones. Ello implicó.las modalidades y la intensidaddel desarrollo de la economía de agroexportación son bastante diferencialesentrelos países centroamericanos. siendo por ende también débiles los sectores sociales a ella asociados. la influenciadel capital bananero fue plena. Por no tener tierrasen la vertientecaribeña. De este modo se garantizó la disponibilidadde tierrasy mano de obra para la caficultura.capaces de realizar un efectivo control social. Torres Rivas mismo hace hincapié en esto.abarcó el conjunto de las excolonias españolas en América. así como mutacionesideológicas e institucionasignificativas les.

específicamente con Estados Unidos e Inglaterra. empero. La experienciadel Mercado Común Centroameantes que a fortaleceruna esricano. en síntesis.Las modalidades de la Reforma Liberal en Centroaméentre rica. 1983. entrelos años 1927 y 1933. por ejemplo. Tomemos. entre otras cosas. 1983). fue inicialmentegeopolítico y no económico. Desde el inicio del siglo. El principalmovimientosocial nicaragüense. Desde el inicio de su evolución poscolonial. En Nicaragua no existió una crisisde la República liberal en este período. la presenciade fraccionesoligárquicas no cafetalerasy la intervención de los marines norteamericanosen 1911 explican la debilidad del sector cafetalero de Nicaragua y los pobrísimos alcances de la ReformaLiberal.. No se trató de una crisis local. teniendo como desenlace la agresión norteamericanay la capitulación liberal de 1927. primero. pación norteamericana(1912-1933). imprimiéndoles cian del resto de países latinoamericanos" (Vás- quez. el resultado puede evaluarseen términosde ganadores (Guatemala. 175). posteriormente). de una economía de exAntes del surgimiento había entrado en estrecho portación. y el algodón.de Centroamérica. Pensando no ya en términoscomparativoscentroamericanos. fue la gesta de Augusto Sandino.Por el contrario.mostró una extraordinaria estabilidad. La introduccióntardía del café. Aunque el desarrollo guatemaltecoy el salvadoreño se ajustan bastante bien a la síntesis propuesta por el autor. difierenconsiderablemente los países del área. con ello.pues empieza hasta la década de 1880.con base en Granada y otro ganaderoen la ciudad de León (Vásquez. marcó indeleblementeel proceso históricodel características que lo diferenpaís. Pero sería un errorgarrafal el intentar la evointerpretar lución de la Nicaragua moderna a partir de ese momento. ante de la revoluciónde 1979. El Salvador) y perdedores(Costa Rica. han representadoimportantesartículos de exportación. instauradapor las fuerzasde ocupación a su retiro. Pese a que hubo una ciertaactividad bananera. pese a las coyunturasinternacionales. a agudizar las tensiones entrelas naciones centroamericanas. las grandes líneas formuladas por Torres Rivas. dujo a la caricaturizacióndel proyectoliberal. con los cuales la oligarquía cafetaleraha- bría de disputarel poder después. Nicaragua contacto con el mundo capitalista. directa norteamericana (a la que y la intervención en el connos referiremos otro. Aunque el café.la dinastía somocista.Pero también es cierto que la "solución" de la crisisse alcanzó en medio de cuadros políticos distintosy en presencia de diferentesgrados de participación del movimiento popular. La duranción de la reforma y de la hegemonía liberal apenas cubrió un lapso de dieciocho años (1893-1911). Honduras y Nicaragua se separan notablemente de la regla. Es cierto que a partir de entonces se perfiló el agrícola y de industriaproyecto de diversificación lización que más tarde se impondría en el área. Honduras). el caso de Nicaragua. situación que ". finalmente.. sino de una depresión generalizada del mundo capitalista. en Nicaragua no puede hablarse de enclaves.el país había presenciado el surgimiento y la disputa de dos sectores oligárquicos. en algunos casos carecen de la fuerza explicativa necesaria. parcialmente bajo la forma del (hoy fracasado) Mercado Común Centroamericano. porque esta había tenido una efímeraexistencia. Hacia una definición 63 la oligarquía. no fue propiciada por la lucha sino más bien por la claudicación de la burguesíaliberalante las fuerzasinvasoras. ante el capital bananero.en un caso. que la habían convertidoen un campo de batalla por el dominio de la ruta interoceánicaa travésdel río San Juan. El interés extranjero en Nicaragua en el período considerado. a promoverun desarrollodesigual y. debido a la competencia establecida entrelos países por la captación del capital extranjero y por las preferenciasnacionales que este mostródesde el principio. Nicaragua logró una mayor inserciónal mercado mundial con el inicio del cultivo del café. tructura social general. Nicaragua se perfilócomo un país de mayorvalor estratégico que económico para los Estados Unidos. Si bien se ha tratado de un proceso común.sin embargo. Lo anteriortambién es válido a la hora de examinarla crisisde la República Liberal de la década de 1930.sino en la evolución particularde los países del área. uno añilero.La caficultura es una actividadtardía en Nicaragua.vino. que Sandino nunca aceptó. y aunque ellos le confieren a Nicaragua . Costa Rica. nacionalista y con claros matices revolucionarios. más que en el caso de los otros países del área. La sublevación sandinista contra la ocupación extranjera del país. después. y sólo entró en crisishasta la década de 1970. 1983). en el sentido que cabe hacerlo para otros Durante la era de la ocupaíses centroamericanos. el país se convertió en un verdadero protectorado norteamericano(Barahona. después de una corta revueltaante la ocupación del país.

los AndesCentralo otro. POLITICA Y CULque le otorgan MiddleAmerica.se han manifestado es unapenínsula de NorPor otrolado. Panamá"(y Belice). y dejandoconstancia de difícilmiente que la mayoría nas.64 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS de país agroexportador. mente. "Cenno es suficien. Los criterios territorialmena seccionar regional.desde este y otros puntos de vista" de caracterizar confrontar Cen. categorías resulta desorienes sufi.que incluyendo ria centroamericana parece diverger progresiva. definen como "una expresión que lapidariamente arbitraria geográfica que designaun mosaico de III CENTROAMERICA COMO REGION SOlugares pueblos. Con este criterio cualquierintento subdividenel análisis El marco de Torres en diez unidades. y orientación nales. Reforma Liberal. 1). geopolíticos Europadel Node análisis. desafortunadaparatal regionalización cíficode ella. un tratamiento Sandner (1983) han dado (1983) y Gorostiaga morey Smith.aún no eraindependiente. tradiagrupar riosy grupos intra o internacio. Actoseguido se procede para el agrupamiento o de identi.y es ciertoque los ingresos y el desaen la medi.tadorel verAmérica Nos pareceque lo hastaahoraexpuesto Latinacomo una unidadhocienteparasubrayar las dificultades que habríade mogénea. Su objeto de estudioes MiddleAmerica.habitat. de los centroamericanos venel área es generalizable de la región.isla y cada núcleode asentamiento territo. polítiLa mayoríade los autores han coincidido en que cos y culturales quedan. te América. o como una parte del Ter. se inclusus en por ejemplo.Fenómenos como un área Americas. dad.rrollo del Estadonicaragüense es inexplicable económico no han alcanzado.los niveles da que no se elevenlos factores de NorteAmérica. trabajos porque considerar América Latinacomo una de las regio.utilizado. a la comparativa que global. 10). social.un se conceptualiza Centroamérica como unidadde solo poderpolíticocentralizaba el mando.o como un áreaque en veren el área. pero son comunes Sin aclarar cuál de los trescriterios es lo que es específico de las naciones centroamerica. económicos. oscuro. del área. a otralatitudes. identidad la constitución cer Mundo.un compuesto ción social.Pareciera ser les. ECONOMICA.Cada Este es dad.Veneincluyendo lo general de zuela y Colombia. te para combinar y lo específico. subordinados América Latinaes demasiado me.(1971. al mercadomundial. las Guyanas. El conceptodominanteenSand- .del hemisferio subordinada occidental donde los dos océanos o como la virtualmente tuciónde oligarquías agroexportadoras se tocan.en ningún lude gar. más allá de clarosrecortes territoriales pasa a seruna y Centroamérica tan varia. a Panamáy hastaBelice. la histo. por ello.El que lo que es generalizable parael áreano es espe. y variada.análisis. la imagen de Centroamérica co. comola consti.y que explicasu realfisonomía.bienque mal. a saber:Méjico.el Caribe. troamérica comouna sociedad.ción: la istmicidad.en tantoque permite distintivo de gente. amplia Blakreciendo.porestavía. allá del hecho colonialcuando. Sinembargo. oscilanentre la aspectos para regionalizados como la homogeneidad de rasgos a la articula. Despuésde mencionar los aspectos cohesión a CIAL.se como objeto de estudioy de acción afirma da vigencia que el área puede servistacomo un istmo como la inserción agrícola y que une las dos grandes política.Los procesos sociales.El criterio dades nacionales. si algunolo es.troAmérica Rivas. Centroamérica. regional.ción histórica humanos a niveles cultural"(1976. geográficamenen el proceso ciónfuncional los territo-dicen los autores-incluye productivo. Panamá.puedebuscarse el carácter del área considerándola como una región.En lo que a Centroamérica toca.aunquesugestivo y analítico.rary diferenciar diTrascendiendo para concluir antesque la uniformimo formación la identidad ciendo que "la diversidad.no muestra la particularidad que le mente.a una particularidad delmedionatural.criterio es.te MiddleAmerica. te definida En los estudios del árealatinoamericana no han rios ístmicos hasta el Nortede desde Guatemala a regionalizar escaseadolas tendencias el análisis. se subraya TURAL que estosson débiles en comparación conlas fuerzas a sepaque tienden sus territorios. 1).unidadde análisis. más refinadas del regionales y populares antes área. dicen:"Es costumbre un valiosoaporte.mismode región. modo que lo uno no violente los Países del río de la ñata y Chile. dominan geográfico un conceptomuchomás flexible continental es que el de forma.ye explícitamente la discusiónsobre el término nes "subdesarrolladas".La explicación histórica Westy Augelli han elaborado una de las aproxiy social centroadesde ese punto de vista. Más como "una cadenade repúblicas para el conjunto independientes".debería ser maciones mericana. y culturas" (1976.aunqueno en forma. esenciales roesteo Australasia. Brasil.

da lugar al surgimiento del trabajo y. El efecto neto ha sido la creación de sociedades dependientes o. producto del desarrollohistórico(Sormani. a la vez que se convertíaen consumidora de bienes manufacturadosen Europa y los Estados Unidos. una vez más.Surinamy Guyana. La primercorrienteparte del análisisdel proceso de producción y reproducción social que.Por el contrario. 1979). que van desde considerarla región como una construcciónmenintelectual(Whittlesey.desde el siglo XVI hasta el presente. En lo social y político. además. a partirdel contacto con la economía mundial.Asumiendo aún Centroamérica como cinco países.el autor afirma: "En el caso de Centroamérica son indudables las raíces históricas y las fuerzas unitariaspara concebir Centroaméricacomo una región.a este nivel deabstracciónCentroamérica aparece subsumida en un extenso territorio del mundo. Caribe Francés y Caribe Español" es simul(1983. Vista Centroaméricadesde el ángulo económico. Asia y América Latina. A juicio del autor. En El Caribe isleño más bien habría que trabajarla regionalizaciónen base a subregiones en torno a sus aspectos históricos. Ello conduce a la aparición de un complejo mosaico regional.que tiene como base el papel que el capitalismo asigna a vastas zonas del mundo. en Africa. ses económicas para tal subordinación. o el control de la producción y el mercadeo del segundo. 1977). en la dinámica de producción.el Caribe Anglòfono. semicoloniales. Añádase. Hay posiciones variadas. Que centroaméricaproduzca café y banano y otras partes del mundo cacao.las Antillas. podemos entonces caracterizarlacomo semicolonial y agroexportadora.primer modo de producción que logra articularuna economía mundial y una división del trabajo a igual escala. no rescata la particularidadcentroamericana.El fenómeno regionales particularmentevisible en la era del capitalismo. y a contrastarla realidad centroamericana con sus definiciones de región. al dibujar los alcances de la Región Caribe en diversos momentos históricos. mejor expresado. No se pretende aquí teorizar sobre el concepto de región. aparece desdoblada en lo Pacífico y lo Caribe. Centroaméricano se muestra unificaday. El trabajo presentauna gran riqueza.el banano. también. Treshan sido las tendenciasbásicas en el pensamiento regional: la corrientemarxista de la División Social-Territorial del Trabajo.. a las regiones. Bajo el nombre de Región Caribe.históricosy geopolíticos. que la afirmaciónde Centroaméricacomo región en sí se decreta sin mayor explicación. Sobre su base es viable el analizar Cen- troaméricacomo región. a pesar de la existenciade las repúblicas.desafortunadamente. como un mero artificio 1954).Gorostiaga integra los países centroamericanos. 1977 y Lungo y Real. 156). la de la Homogeneidad de rasgos y la de la Articulación Funcional. Debe. salta a la luz que al área le ha sido asignado un papel en la producción capitalista.muy vulnerablesa los altibajos de los precios en el mercado internacional. indicarseque se tratade una categoría cuyo desarrolloha sido muy problemático. salvo en el caso de grupos extremadamentesimples y de una división pequeños. Hacia una definición 65 ner es el de Región Caribe.Centroamérica hubo de especializarse en la producción de alimentos y materiasprimas.para el mercado externo.la regionalidadcaribeña está dada por aspectos de ti(situación homogénea de países pepo estructural riféricos. circulacióny consumo de mercancías (al respecto puede consultarseSormani.en particular en los campos de la Geografíay de la Economía Espacial.regiónque se construye por su relaciónhistóricacon los grandescentros de poder mundial. como producto de social y territorial eso. El control de las condiciones de circulación del principal artículo. sin que se explicitela razón para tal seccionamiento. que compartecon ella una vinculación agroexportadoray dependiente al mercado capitalista.. por ha dado las bagrandes consorcios transnacionales. el café. tución de economías débiles. y se tendrá el cuadro de otra insuficientemente regionalización justificada. en que el área ha sido freLa manera arbitraria cuentementeconcebida como regiónnos obliga a de pensamientorerevisar las principalescorrientes gional. granos o te. La configuracióncomo países agroexportadoresse combinó con la de productolo cual ha acarreado la constires monocultivistas. Analizando la Región Caribe en su evolución histórica. Lo anterior.pero introduceconfusión al Caribe de Centroamérica integrarsólo la vertiente a la Región Caribe. eso sí.sobre todo agrícolas.subdesarrollados. tal.pobres y con una estructuraproductivasimilar). Como certeramente ha puntualizado Torres Rivas. vendría a ser una . el tipo de inserciónse manifiestapor medio de las relaciones de subordinación del área a los grandescentroscapitalistas. Nótese como Centroamérica táneamente considerada como regiónen sí misma y como región en conjunto con otros territorios del Caribe.de Centroamérica. hasta las que la reivindicancomo realidad objetiva.

a convertir área en un campo de batalla? ¿Es la riqueza agroexportadorala que impulsa a la actual administración norteamericana a tratarde perpetuarsu dominio sobre ella a toda costa? Etc. En efecto. el mayoritario. La población centroamericanase distribuye deen sigualmente. La percepción del Caribe como una totalidad. Centroamérica sigue siendo heterogénea. sólo encuentranrespuestasal modificar la escala y los factoresdel análisis. Colombia. Culturalmente hablando. Los mayores nivelesde desarrolloeconómico se encuentranalrededor de las ciudades más importantesde cada país. luego. muestra una población abruma mestiza.por ejemplo en Guatemala. Pero una visión tan global. donde diversosgrupos indígenas constituyenla mayoría de la población.Honduras (no El Salvador). Costa Rica.En . nales. y el mar Caribe ha sido percibido por los pueblos caribeñosy ha actuado más como un obstáculo que como un vínculo.la (hoy llamada) Cuenca del Caribe.básico para la existencia de la Organización de Estados Americanos. El área. pensamos. Venezuela. vistasu continuidadterritorial y sus vicisitudes como históricas. podría considerarse una subregión de lo que tradicionalmentese ha conocido como el Tercer Mundo o mundo subdesarroUado. desde el inicio de la Colonia. mestizo o ladino. por donde quiera. en el otro extredoramente mo. En lo político.¿Por qué.en la medida que sólo abarca territoriosminoritarios En su conjunto. seguidos por la población mestiza y una minoría negra de origen caribeño. Basta con decir que ello implicaría olvidarque la percepcióndel medio naturaly su efectivautilización son función de la capacidad y la necesidad social de utilizaresos recursos. Apenas hoy las sociedades locales empiezan a ver el Mar Caribe como un vínculo y como un recurso. La tercera opción que nos proponemos revisar es la de Centroaméricacomo región funcional.y que por ello es una regiónnatural. El Salvador. Honduras y Guatemala.y a el Inglaterray Estados Unidos. Belice y la costa caribeña de Méjico y los Estados Unidos constituyen una región natural. O puede decirse que las Antillas. Estas preguntas. Sería ocioso señalarlos peligrosque entrañaría el tomar como base del análisis social un rasgo puramentenatural. y dejando sobre todo en la vertiente del Caribe. con la tradicionaldemocracia burguesacostarricense y el recientemente instauradogobiernopopular sandinista. como un territoriodonde uno o unos rasgos relevantespresentancontinuidad. Centroamérica presenta tres grandescomponentes: uno. económico. la percepción de Centroamérica como istmo es de origenposcolombino.salvo en ciertos aspectos del medio natural(cuya principal característicaes también la diversidad). Aquí puede artotal presentacondigumentarseque el territorio ciones ístmicas.primero. la heterogeneidaddel área es más que transparente. relaciones sociales y culturales similaresen Costa Rica. Es particularmente el caso de los enclaves bananeros. Desde el punto de vistasocial. ha sido exógena. Es correctohacer notarque ciertosaspectos del desarrollo de la zona han tendido a homogenizar a nivelesinclusive supranacioamplios territorios. sin componente afrocaribeñoy con una escasa población indígena.que se le mire. Guatemala. vale decir. Nicaragua. que han dado lugar a paisajes.la fisonomía centroamericana es heterogénea. sobre todo hacia las tierras se distinguenpor poseer los índices más bajos de desarrollo. una estructura predominantemente mestiza incorpora pequeños grupos de culturaindígenay afrocaribeña. otro indígena y un terceroafrovicaribeño. coexistiendo dictaduras de larga historia. pues el papel jugado en el vasto engranajedel capitalismoes esencialmente el mismo. En suma. Muchísimo más espinoso resultaríadefinir Centroaméricacomo una región homogénea.ensombreceríala comprensiónde otra clase de fenómeno de gran relevancia e impediría respondera fundamentales. pese a preinterrogantes valecer la funciónagroexportadora y la relaciónde subordinación al mundo exterior.la búsqueda de homogeneidadcentroamericanase complica todavía más. desde las que se observa un efecto de decadel Caribe.immismadel concepto plicaría olvidarla historicidad de recurso natural. En Honduras.66 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS cuestión más bien técnica.Centroamérica no evolucionó como una sociedad? ¿Por qué una estructuraeconómica similardio origen a formas políticas tan diversas? ¿Fue la riqueza económica la que llevó a España e Inglaterra. político o cultural. debería servirde advertenciacontra cualquier desliz en el determinismo ambiental. aunque correcta. Nicaragua y Costa Rica. Pero se tratade una homogenización relativa. La heterogeneidades particularmente sible en Guatemala.concentrándosemayoritariamente ciudades territorios casi grandes vacíos. que dencia. Panamá. El triste argumento según el cual todos los americanos tenemos una historiay un destino común por habitar el mismo continente.

La especificidad lazos que unena las naciones del troamérica nalesy los fuertes desdeel principio comienza a esbozarse del mundo.cesariotrascender en las escalaslocalesy ubicarse Por otrolado.Centroamérica.de Centroamérica.aun. Y a la esfera económica geopolítica. so. Pero. es básicoa resolver.área.de una Centroamérica cada más lo que propició la odiseacolombique ha desregionalizado. cen. no es unaunidad.ritmoseconómicossobrela Centroamérica al mercado Con la conexión total los lazos De a perder comienzan nes centroamericanas loque se trataes de puntualizar que la dinámiaquellosque las atana las ca económicapuede comprenderse regionales y a consolidar enteramente se redu. no hayasidode extrañar. fue.banano. llegaral meollodel los distintos asunto. En efecto. política o cultural. Lo hastaahoraexpuestono hace sinosubrayar de las partes al todo. sobrevivir a la posindependencia. de la Especiería. económica de decisión clarajerarquíade centros y namos opción. miradaen sí Centroamérica.En otraspalabras. presente. son la base delen.cer objetivodesdeel arranque: el objetivo Europaoccidental. al mundo.escalas mente. geopolítica Ni siquiera el Mercado aumentan. antesque el espíritu funcionales a nivel te o el altrjLÜsmo se ha integrado a las estructuras de una reina. industria). Expresión. cierto en su relacióncon los distintos a otorgarle vidades económicas que tienden de poder centros al área(café.lo en esta medidaes factible paradójicamente. competitivo de los no es que se pretenda negar aquí el impacto mundial las nacio.CENTROAMERICA COMO REGION GEOESse enfatizan esta concepción dos entrelos diferentes grupossocialesy territoTRATEGICA no su gradode horioscomponentesdelaregión. división del trabajoy una clara les). másespecíficamente.lo que importa mogeneidad. se expanden desarrollo peculiar. regiónnormalmente Las nacioinfructuosamente. reglamentación da la Audiencia.más reciente. esas mismas acti.los externos intede clarainspiración ComúnCentroamericano. desplazar un sis de la esfera se ha experimentado países. Sómayores y escalasmundiales. particularmente geopolívez se tico.posgradode homogeneidad la el Es nehasta desde colonia mundial. porestasegunda de provinciacapitales política(capital Audiencia. que sean capacesde captarsuespecificidad. El tercerobjetivo español en Centroamérica.no aún no había sido de encono tratar acuñado.nes del área se resisten de polos o centros económicos como a ser generalizadas de funcionamien.fuela búsquedade mundial. socialo comoregión to. experimenta nos.mano de obra indígena. porlo que s^ fracaso justamente. Decimos que hasta ciertopunto. mismo. el desarrollo desigual el contrario. do ello. analizarla evolucióndel área y su situación acti. la competencia fuecapaz de superar y gracionista. Durante el período colonial. funcionalmente frentar y no a integrar el análies necesario Igualmente.las dificultades de integración funcional misinherentes a la caracterización En esta óptica.en todo ca. teriormente caña y ganadovacuno.dades: rechazar una región hasta ciertopunto. que no fueran el térmide la fasecolonialcuando. queda de minerales rior de los países centroamericanos de la y la explotación preciosos de las corrientes Obsérvese la debilidad de Cenintrar^gio.formación de la región comounidad granaje socio-económica. desarrollo y no complementario. Hacia una definición 67 los vínculos estableci. de un naveganaventurero económicamente.constituyó deel conceptode Centroamérica. llegana en. es indiscutible que en la Colonia existióuna trarla unicidad Nos inclidel área a otrosniveles. regionales vidadesproductivas.Cabenahorados posibilifuncio. nal. áreacon los EstadosUnidosy el resto la Conquista. Cenel comprender En estatareaes imprescindible al troamérica Con el finde la coloniay con la integración dialécticamente. se dice que los propósitos iniciaComúnmente del comercio exte. Hemosagotadodos víaspoes polarizada:una jerarquía siblesde definición. porqueen ella hubo un terto.sólo a la luz de la historia internos Los flujos capitalistas metrópolis del área.porque se nunciándolo másallá como una categoría obsoleta trató de vínculos capacesde débiles. El problema sumariamente.la búshacia 1970.les de los españoles una imagen La fig.actualen relación Por un lado.y es el grado Es decir. misma.la ma de Centroamérica. y que más na. Su efecto 1. una rigurosa del el conjunto como logrargeneralizaciones para mercantil de la circulación parato.1 brinda en América fueron dos.a la tierra .curiosamente. Dicho en otrostérmiun Centroamérica mercadomundial. en Centroamérica.IV. que se tratede partesdiversas. una nuevarutaal Asia.

/ X lllllllllÉlllllllH IE::::::: ^ "iyitm' >4 T----. ¡ L-.^'Itl i tmmmmm^y T llllllllim lllllllllll I ' ) I / / Ö8 CM Fig.x«spfi ! : Imi] .68 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS 0 'yo 1 ° O O I iiiiiiiiiiiiiiiÉr ' S^' ('f^ co -. ^ »O * :■ i 2 u..1 ' ' ) .• 'r i -Py^ *t 7 j¿ / l ? ^ o s « "< & o - i s § ¡ S Uj O) . I . < Uj y«<n f y o ^ 5 rt ^< / ( s(*J ' r' > i I 13 S < /" IlIilïïïïlE Si / ^ y tt: fiBfflt /TS* Ö | "» '.

El espacio centroamericano en unidades pequeñas y a poco desemembrándose cambiantes.Por poco tiempo la capital de la Audiencia fue Comayagua (en Honduras). Había que organizar la explotación del nuevo continentey había que encontrarun paso para seguirnavegando a la Especiería. incluyendo la constituciónde unidades en tierrasaún no conocidas. En 1563 la capital es nuevamente trasladada a Panaa Guatemadefinitivamente má. habían hallado la primeraruta marítima a este preciado territorio. 2). Ya desde ese momento despuntaban dos países tanto en posición esextremos en Centroamérica. se pasa a 5. por su plena istmicidad. en 1567. Centroamérica destinada a la balkanización. había de ser unificado bajo un solo cuerpo político. Guatemala pasó a ser la capital (1548). bajo de Yucacuya jurisdicciónquedaban los territorios tán. antes bajo jurisdicciónpanameña. ilustralas líneas generalesde esa dinámica (al respectover Sibaja. En comparacióncon otras tierras. Guatemala. Fue así como se descubrió Américay fue el sueño asiático el que condicionó las primeraspercepciones peninsularesde las tierrasreciéndescubiertas. Y luego vino el Perú. las encarnizadas batallas entre los conquistadores habían abierto este proceso de particiónterritorial.Centroamérica quedó inicialmente a la de San la Audiencia a Domingo. con ello. La misma Corona cuando. En 1542 se crea la Audiencia de los Confines.generalmente. quedaba integradobajo una sola autoridad.además. Nicaragua. Típicos son los casos de Panamá y Costa Rica. Con tales indicaciones se crea la Casa de Contratación de Sevilla (1503). habían tomado la delanteraa España. pero pronto pasó a Guatemala. En 1517 se piensa en la posibilidad de un canal interoceánico. Nicaragua y Honduras. excía poca plata y poco oro. estratégico? Panamá fue la primercapital de Audiencia (1538). En Centroamérica. El movimientofue complejo. reflejo claro de la percepcióngeopolítica que prevalecía sobre Centroamérica. en 1540. De 1 unidad en 1508. Hacia una definición 69 Los portugueses. que había aprendido la esfericidadde la Tierra.de Centroamérica. en el norte. este último cuyo territoriofue creado antes de que siquiera se iniciarasu exploración sistemática. pobre en mineralesy población el mayorvalor estratégicomo lo fue. sabía que navegando de España al oeste habría de llegar al punto codiciado. y. Nótese la creciente tendencia a la atomización del territorio. La evolución de las actuales áreas de Panamá. Zoconuzco. la istmicidadelevada a audiencia.al calor de la lucha entrelos peninsulala creación res. Es.y Panamá quedaba integradaa la Audiencia de los Confines. en en Centroaméel sur. Desde principiosdel siglo XVI la Corona española inicia la organización política del espacio inteamericano. sino un continenteaparte. la absorción de unos territorios por otros o la creación de unidades en áreas ya poseídas. gracias a la exploración de Vasco da Gama (1498). para que retornara la en 1570. Tabasco. Desde antes. Con la significativa cepción de Guatemala. 1974).a la vez que como fuentede riqueza. Veragua v el Darién ístmi(fig.Con Cortés se conquista un Méjico riquísimo. En otras palabras. Tras una fugaz estadía en Comayagua. país. y desde Panamá. con Balboa se descubre una Centroamérica angostísima (1513). Colón pensó que había llegado al Asia.entre 1508 y 1540 (fig. Américo Vespucci (1501) demostró que esto no era Asia. unificadores iniMuy a despecho délos intereses estaba ciales de la Corona española. Estaba. que agregabauna nueva dimensión estratégicaal istmo. por un lado. La batalla entrelos conquistadores por el territorio interoceánico. Costa Rica. Se organiza la exploración y la conquista. Rápidamentelas nuevas tierras.fue fue poco encarnizada.peculiar como era. Cozumel. los conquistadoresirrumpen el área ofrerica. Desde Méjico. Unas circunscripciones fueron inicialmente caribeñas (Veragua. Esta última. Del Caribe se salta a Méjico y Centroamérica. Al mismo tiempo se creaba la Audiencia de Lima. ¿Qué privilegiar. luego y grada de Panamá (1538).Pero pronto el territorio interoceánico. Centroaméricaera ya una pieza geoestratégicaen el plan geopolítico español de dominio mundial. Guatemala. 3). Honduras). todo el territorio co. Nicaragua) y una de ellas (Castilla .como paso necesariopara el intercambio Perú-España.sin embargo. desde el istmo de Tehuantepec hasta el istmo de Panamá. representaba co. que ofrecía el mayor valor económico y el menor como punto de paso.El primermedio siglo de conquista y colonización presenció el permanente dilema de la Corona sobre el desarrollocenlo económico o lo troamericano. otras en la costa del Pacífico (Tierra Nueva. Chiapas. llegaron a presentarsecomo un formidableobstáculo para seguirnavegando al oeste. pecial como en grados de valor. la población indígena era escasa y dispersa. por así decirlo. incluía las tierrasdescubiertasen Suramérica. Cólon. puso a propició la fragmentación Panamá bajo la jurisdicción del Perú. de unidades políticas antecedió la explotación de los recursos. y por otro Panamá que. Honduras.

de Pocos años despuésdio origenal surgimiento una nuevaentidad territorial. puedendedudel Oro) fueinteroceánica conclusiones. del proyecto grancristalización 1974).que Cortéslo consideró tante que la mismaconquistade Méjico (Sibaja. A ello siguióla erección en ambas tierras con Oro como primer provincia vertientes. y el Desaguadero del 1522. y dondese suponíaque el Desaguadero a Honduras.3e). Nicaragua (fig.Ello estimuló a Gil GonzálezDávila a el lagode Pacíficoy a descubrir recorrer el litoral en Nicaragua (hoyrío San Juan).^ nombres algunas t^UCATAfrf? ^^^^BASCO^^ ^^^ íS^ÉÍÍ MAR pacifico ^^fr^ty XNICARAGU^A AUDIENCIA DE LOS Fig. también. entre del búsqueda paso másimporde este sueño.2 el peso de la vision Es menester geopuntualizar la en esta de el organiimpacto y española política zaciónpolíticadel espacio. La primer del se logrócon el descubrimiento interoceánico en 1513. desembocaba. caos. cirse límitesfueroncambiantes. de Castillodel Balboa. CONFINES ^ del Pacíficoconfirmó la anEl descubrimiento del territorio centroamericano. sin embargo.como posiblesitiodel añoradopaso natural. condicionada estuvo la exploración porla frenética Tal erael peso los mares. gostura pero dejó entre un paso natural abierto el problema de hallar los mares.70 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS Los De esteaparente desdeel principio.porVascoNúñezde del Océano Pacífico. . Así estableció la importancia estratégica área.De Colón en adelante.

TI CÖS7:4Ä'C4 <^i±tt±rm^^^ ** Fig. 1 CASTILLADEL ORO 3f. Haciaunadefinición EVOLUCIÓN TERRITORIAL: 71 ^rorisfo 55 j -' ^GOBERNACIÓN DE VERAGUA l513 ^^TlTTPffR [} J []jj VI VERAGUA ' I CASTILLA DEL ORO 1508-1540 3 a. . 3 «Ï I I "Vf£tv ^-5 ^^ '^ actual Situación i1 . 3d- _^ ____ ^ - <f^¿T'l ^ B CASTILLA DEL ORO ^J» ' ' ^Í|] ZOROBARO 3e. H.de Centroamérica. •- aIII"III/ ^Cfp "^HIJ | | / ZOROBARO ftttri GUATEMALAf'' HONDURA^^^ EL SA NICARAGUA] LVADORy^J I 1 1 '. ^-^ 3__ __ 1 ^^>l vera6ua } (ED 1 ^3 CASTILLA L ' veraôua ) CD ' ' 1 CASTILLA DEL ORO DEL ORO ^^ ///////hi í u2A TIERRa NUEVA <^^ I K 3 c. '3s X PANAMA Ä^^T' .

a diferenciade otras áreas otorgarle América a la primera(con la excepción donde este tipo de límite se mantuvo (Chile-Ardel extremo este del Brasil).). no sólo Hacia mediados y finales del siglo XVI la prellevó a constituirpaíses interoceánicos.sino adesencia española era fortísima en el continenteamemás a repartirel acceso a puntos claves para la ricano. Honduras y Nicaraguacon acceso al Golespañoles realizaronen ellas y la escases de recurfo de Fonseca. Al margen de lo que ellos contuvieran.Francia y Holanda. y entre esta arregloque beneficiaraa ambas provincias(Sibaja. muestra parte del proceso.habían quedado atrás. La cartografíaanterior Cuando estuvieronmaduras para su expansión. 1974). que en el plan estratégicoinglés. 2. poseían un valor inherente como potenciales rutas de circulación mundial. mediante pactos que ellas no aceptaban. Hay que indicar. por medio de la divisoriacontinental do no europeo. vino a sellar con la bendición papal la reparrón montañoso que atraviesa transversalmente a tidición del mundo entre España y Portugal. El proceso.Holanda y Francia llegarontarde al miento muy tardío. En ban mutuamentela salida a uno de los dos mares. lítico. llamativa.do.no les quedó más remedio a las nuevas potencias. que el proceso mismo esde composición y recomposiciónde territorios tuvo condicionado por la visión geopolítica. pese a su pobreza en población y minerales. entrelos países (Costa netrado las fuerzasibéricas. en Centroaméricala interoceanidad segunda. El tratado de Tordesillas.Los conquistadores sabían del valor estratégicodel territorio que tenían entremanos. América. un había atributo tan que que pagar por poseer poco común en la época. La veloz creación de unidades políticas sentó las bases para el ulteriordesarrollo diferenciadoy para la posterior desintegracióncentroamericana. mente de una felizintuiciónde los conquistadores. No se trató simple. que entrara la disputa de un mundo ya distribuiEn el caso de Hondurasy Nicaragua. rápidamentefue buscada. España había concentradosu que cumplían un importante papel en el tráficode atención en la vertiente pacífica de Centroamérica.de surgiInglaterra. Honduras y Guatemala con salida al sos minerales. al Centroamérica). Esto no siempre fue así.la historiade las hostilidadesentreEspala misma reina española intercediópara buscar un ña e Inglaterra. que luego habrían de servirde base para el desarrollode los estados nacionales. inicio de la Colonia. Salvo en el caso de El Salvador. .72 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS A despecho de los intentos de la Corona de unificarel territorio.habían hecho de ellas objeto de poGolfo de Honduras). del siglo XV. América. Portugaly España lograronconsoli3h). a lo largo de la Colonia. y Africay Asia a la gentina.1494. y crear una ciertodivisióndel trabajo.se remontaal mismo siglo XVI.Pese a en lo poque España intentó unificarel territorio. Pero. Atributoque. Manifiestaun caso típico de superposicióndel interés geopolítico sobre el interéseconómico.en España.además. las Era el precio disparidadesy las luchasregionalistas. todas las excolonias españolas primerreparto colonial del mundo. últimaPortugal. que aún perduraen la región.la balkanización de Centroamérica era inevitable. en lo económico.que se limita. como expresado en la creación de la Audiencia de los Confines. Las islas del Caribe.originandoel dualismo Caribe-Pacífiun "backyard" del sistema colonial español en co. mercancías con origeny destinoen el continentey donde las poblaciones nativasse localizaban priori. lógicamente.del año de aguas (los puntos de mayorelevación del cintu. había de despertarla codicia de las potencias rivalesa España. Centroamérica de territorios interoel establecimiento privilegiaba ceánicos. desde el con las solas excepciones de Cuba y La Española. lo cierto del caso es que el marco geopolítico inicial estimuló el desarrollodesigual. Rica y Nicaragua con acceso al río San Juan. El Caribe insularse había convertidoen tariamente. La balkanización interoceánicaen Centroamérica fue tempranera.Correspondió inicialmentea la percepción del área como un paso ideal al Asia y luego como la mejor ruta entre España y Perú. Recuérdese que las darse como potencias marítimas.No es por eso casual que territorios como Tierra Nueva o Costa Rica fueron creados antes de iniciarsesu exploración. Esta interoceanicidades más co valor y desestimulado su ocupación efectiva. Del marasmo producido por el enfrentamiento entre los españoles.p.e. El exterminio poblacional que los Salvador. rápidamente fueron surgiendounidades político-territoriales. por donde habían pecirculaciónen ambas costas. lo cual les dio primerasseparacionesse hicieron entreel Pacífico una posición privilegiadaen la conquista del muny el Caribe. Desde finales en Centroaméricase extiendende mar a mar (fig. El en todo sentido.si se toma en consideraciónque.

El salto al continenterepresentabaun eslabón de granimportancia en el propósitoinglésde debilitarel poderío español. las potencias rivalesfocalizaronsu acción en esta área y menospreciaron otras zonas del continente. En el acápite siguienteveremos la concresión del esfuerzo inglés por controlarla ruta canalera. habían estableYa para 1589 los piratasingleses cido puntosde vigilanciaen Bluefields(Nicaragua). En el siglo XVII los ataques recrudecen.ahora con la participación holandesa. territorio. también tuvo fineseconómicos.a la sazón en boga. particularmenteen Asia.los gobernantesnorteamericanos de su bían preocupado de la expansión territorial . acrecentaba su expansión comercial e industrial. Por otro lado. por lo que en adelante nos concentramosen su accionar. Para una potencia semejante. Kitts y Barbados. en el juego de fuerzasa nivelmundial. Para principios del siglo XIX. Por un lado. pero sin cuestionar seriamenteel dominio peninsular del área caribeña. división que ya España había estimulado. y tomando en cuenta que la circulación entre América y España se concentraba en el Caribe. localizada frenteal Golfo de Honduras y a la par de la capital del Reino de Guatemala. los británicoshabían iniciado su política de ocupación en el Caribe. Desde la Mosquitia se azode incursiones taba toda la costa altántica centroamericana y se hondureno en territorio penetrabaprofundamente El controlde las áreas adyacentesa y nicaragüense. se había convertido en la primerapotencianavalycomercialdelmundo. entraba en acción. le abría una nueva posibilidad de navegación hacia sus colonias asiáticas. 3. los Estados Unidos. a través de Centroaméricay el Océano Pacífico. A su retiro. Aunque prometióhacerlo en diversasocasiones. Desde 1624.la idea de un canal en Centroamérica. hasta llegar recientemente de la Mosquitia a Niy la incorporacióndefinitiva caragua tuvo que esperar hasta finales del siglo XIX. hecho de gran relevancia.llegó a representar un punto ideal para la realización del contrabando con la colonia española y para el despeque militares. desde luego. los británicos habían dado su contribucióna una Centroaméricadivididay desarticulada. al mismo tiempo que España se retirabade la escena. Desde principios del siglo XVII. Inglaterrase había consolidado como un imperio colonial. Belice. una potencia emergente. vino a complicar la ya de por sí caótica situación del área. La presencia norteamericana:Nuevas dimensiones estratégicas. la desembocadura del río San Juan. El fin de la Colonia marcó el fin de una gran rivalidad: la existente entre España e Inglaterra. con la toma de St. Durante el siglo XVI.en pleno siglo XIX. Ella agregaba fragmentación y diversidaden dos sentidos. No se tratava sólamente de saqueo y destrucción. había despuntado el interés prioritariode Inglaterra sobre la India. Después de su independenciade se haInglaterra. Pero ello no condujo a los británicosa ceder sus territorios centroamericanos. Hacia 1622 se inicia la presencia británicaen Belicolonial deBelice y ce. que se agregabana la toma de Jamaica en 1655. lo cierto del caso es que Inglaterra intentó. empero. Hacia una definición 73 No es por ello de extrañarque.Se trata ahora de planes mucho más ambiciosos. aprovechando esta debilidad en la retaguardia española.al interior de Centroamérica y al resto del Caribe. le Lograrlo le facilitaba su dominiosobrelosmares. El proyecto de canalización en Centroamérica a manos de terminó con un revés para Inglaterra.Fuey territorios sin embargo. era toda una tentación. franceses y británicosgolpean duramente el sistemade transporte español. balkanizaba aún más el En efecto. Estos territorios permanentepolítica de hostigamiento.Estados Unidos. que incluyen la ocupación de una gran cantidad de islas antillanas caribeñosen Sur y Norteamérica. Centroaméricaa sus planes en el Cariron integrar be. A la vez. consolidar su dominio en la Mosquitia y crear una nueva colonia con territoriosinsulares arrebatados a Honduras (Roatán). antes y después de la Independenmás bien cia. Además. facilitabaestos propósitos. La virtualo formalanexión inglesa de territocaribeñade Centroamérica rios en la vertiente que. En el siglo XIX la predilecciónera muy clara. Pero. Belice habrfade evolucionar. finalmente.los únicos que pudieron los ingleses. le otorgó a Inglaterra una gran capacidad de movimientoen Centroamésirvieron como base para una rica. se acentuaba más la división entre la vertientedel Pacífico y la del Caribe. Ella se sumaba a la actividad pirata en aguas y puertosespañoles.de Centroamérica. azotan puertos diversos e introducen el contrabando. Ello significóla eliminación del área del plan inglés de dominación mundial. a estado independiente. La posteriorincorporación la alianza inglesa con los gruposde la costa atlántica de Nicaragua y Honduras.

con la compañías bananeras. además. antecede el interés rés geopolfticonorteamericano económico. En con rivalidad su lo era también Inglaterra. De acuerdo al tratado.74 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS estado. hay que enfatizarlo. La primeradisputa vino a quedar zanjada. Para concredebían vencerel tar ese ideal.las pretensionesnorteamericacomo nas de poder en la regióneran ya evidentes. lo que animaba el interés norteamericanoen el área? Su posición estratéde Cengica.la atrajo la atención del gobierno que originalmente estadounidensea Centroamérica.debían "poner en su lugar" a los gobiernosde Nicaragua y Costa se hacía día a día más Rica. Pero con la presencia norteamericanael valor llegaría a multiplicarestratégicode Centroamérica se. Pero el inicio del interés norteamericanoen el área proviene de mucho anel intetes. en cuya elaboración se ignoró totalmentea los gobiernos de Nicaragua pacy Costa Rica. Un canal en Centroaméricaera mucho más viable en ese momentoque nunca antes. de 1850. y que después de la Independencia se fortificaron mucho. tras un corto período de enfrentamientos políticos y militares. se había hecho fuerteen las islas hondurenas de Roatán. fue la guía de la política inicial de impulsada por el gobierorganización del territorio no del Norte en Centroamérica. El Gold Rush que convulsionaba el país norteño fue desviado hacia el (hoy) área limítrofeentre Costa Rica y Nicaragua. En 1821. que por repartirse.donde en principiose centraría el interésnorteamericano. que ya existía la posibilidad de acometer una empresa de tal envergadura.mediante el tratadoClayton-Bulwer.el istmo se mostraba como un punto vital en la comunicaciónentreel Este y el Oeste de los Estados Unidos. además de su ancestralpresencia en la Mosquitia y Belice. se la dividían entrelas dos). En Centroamérica. indicaba. ¿Qué era. cuya disputa limítrofe el botín estaba visto agria.forzaba a las dos naciones a un acuerdo. cuando se consumó la Independencia de Centroamérica. Es cierto que los Estados Unidos se habían beneficiado con el comercio ilícito con las colonias españolas.Aunque desde el mismo año de 1848 existían compañías privadas que se encargabande movilizarpasajeros a lo largo del río San Juan y el Lago de Nicaragua. La historia del capital norteamericanoen Centroamérica data de finales del siglo XIX. La finalizacióndel canal en el lago Erie. Entre otras cosas.anticipaba el dominio estadounidense en el área y representaba una clara La década de 1840 se conoce amenaza a Inglaterra. las tierrasy aguas del Caribe se convertían en piezas claves para la seguridaddel estado norteamericano. año del descubrimientodel oro californiano. las ideas de seguridadcobraban mayorfuerza. mediante la cual los gobernantesnorteamericanos se autoproclamabanlíderes del continentey Fue se concedían derechosde espansiónterritorial. Se acordaba la renunciade ambas potencias a la propiedad exclusiva del canal (es decir. tes económicos. Para tal efecto se elaboraron las propuestasCrampton-Webster (1852) que. al margende cualquier otra significación. El acelerado ritmode crecimientodel comercio mundialhacían de el una necesidad. esta visiónglobalista. empero. Desde 1848. 1823 el presidenteMonroe proclamó la célebredoctrina que lleva su nombre. así como la defensa mutua de la vía y su neutralidad. El ya tradicionalpotencial estratégico troamérica como paso de la circulación mundial fue fácilmentevisualizado por los norteamericanos. los norteamericanos creciente interésde Inglaterra.Texas. entonces. Jefferson había expresado sus pretensionessobre Cuba y los territorios mejicanos de California. fue el motivo que inicialmente atrajo a los norteamericanosa la América Central. que. Centroamérica. Por su cercanía. complementonorteamericanode la Doctrina Monroe. sopeña de recibirel castigo merecido. Desde principios de siglo Louisiana había sido anexada al territorio norteamericano y Florida se incorporó en 1819. la idea básica era la construcciónde un canal.se otorgaba a Nicaragua el derecho sobre el eventual canal (facilitándosede ese modo cualquier "negociación" al eliminarsede la mesa de negociación a . como la década del origendel Destino Manifiesto. quedaban por resolverlos obstáculos que se derivaban de la controversiaentre Costa Rica y Nicaragua. antes que determinanEsta trilogía estratégica. En la medida que los Estados Unidos emergíancomo la principalpotencia mundial. Arizona y Nuevo Méjico prontohabrían de serconquistados. El valor como vía de circulación era ya doble. Sostenía que ningunapotensobre debía tenerpretensiones cia extracontinental territorios americanos. el documento contemplaba la creación de un distrito Mosquito en la costa atlántica nicaragüense. Sin embargo. en 1825.por su parte. La búsqueda de una vía de tránsito desde y hacia California. Ambas potencias.antieuropeay hegemónica. los Estados Unidos e Inglaterra taban una suertede empate en la cuestión canalera. presentópoco valor económico hasta el inicio de la era del banano. particularmentecon Cuba.

de apropiarse por iguales medios hasta del istmode Tehuantepec.en Méjico. 1974. Y.que tendían a concretarla pax americana en el área. Ahí la diplomacia norteamericanamostró hasta donde era capaz de llegar en su plan geopolítico. social o política. por su parte. Menesteres recordar. Manifestósu inescrupo- lusidad para traficarcon el espírituindependentista panameño. de se edificaríaen 1901.que pudieran amenzar la libertadde las compañías canaleras. Hacia una definición 75 Costa Rica) y prohibíaa los dos gobiernosla construcción de instalacionesen Greytown(San Juan del Norte).para lleplementada por los gobernantes var agua a sus propios molinos. los Estados Unidos. Su agresividadintervencionista y su a tratados tan ignomiosos. El proyecto canalero fue manzana de discordia entre Costa Rica y Nicaraguay entreesta últimay Panamá. primero. de las cuales los casos costarricense-nicaragüensey panameño son típicos ejemplos. Con el desarrollode la agroexportacióncafetalera.después.y bananera. Sobre los hechos posteriores. La política de "divide y vencerás" fuehabilmenteimnorteños. Inglaterra y por el mismo Bolívar. por trascendental que sea. un deterioroconstantede las relaciones entre los estados centroamericanos. la nicaragüense opción monopolizar resistenciaa las ignomiosaspretencionesnorteamericanas le costó la caída del poder al presidente Zelaya para que. ciertamente. porque.de Centroamérica. vino a conceder a los Estados Unidos el derecho exclusivo sobre el canal.codisposición imponer mo el que le dio la soberanía sobre una extensa el faja de tierrapanameña. Intentos hubo. para entonces más poderosos que antes. cuando las dificultadespara movilizar las fuerzasnavales del Pacífico al Atlánticofueron muy evidentes para los Estados. Aunque la obra finalmente necesitaba estadounidense el Panamá. reclamabanun canal bajo su exclusivo control.Renunciando a las obligaciones contraídas por el tratado Clayton-Bulwer. se hizo realidad. sobre la que finalmente sueño canalero. El marco geopolítico del crecimientoeconómico. La llegada de las bananeras.Pero el contexto geopololítico en el cual el desarrollo económico y social tuvo lugar. valEl interésestratégico ga una perogrullada.Implicaron. La vinculación al mercado mundial capitalista nos convirtióen una subregióndel mundo agroexportad or y semicolonial. El tratado Chamorro-Bryan(1916). como la de construirbases militares en el espacio nicaragüense del Golfo de Fonseca.tendió a homogenizarse.Nicaragua en un protectorado de los Estados se convirtiera Unidos. En resumen. Nicaragua pasó a formar partedel backyardnorteamericano. lucionan definitivamente Después de la guerra civil norteamericana (1861-65).no se centró sólo en Nicaragua.antes que diversificadas y complementarias.En 1858. y promovió el desarrollode economías repetitivas en competencia unas con otras.el caso de Panamá. que comparten con ella tierrasy aguas del golfo. Costa Rica y Nicaraguasosu cuestiónlimítrofe. Otras decisiones de seguridad. además. como lo expresaba el presidenteMe Kinley en 1898 "la construccióndel canal interoceánico es más que nunca indispensablepara las comunicaciones rápidas entre nuestras costas del Oeste y del Oriente. La identidad centroamericana residía cada vez menos y menos en su estruc- .Las posibilidades de una sociedad o una regióneconómica centroamericana se reducían al máximo.aunque sea rápidamente. inclusive. da. hijo predilecto de la política de Big Stick. con lo que la importanciade la Vía del Tránsito decae completamente. a perpetuidad. gobierno Su también. el valor estratégico centroamericanoexperimentóun notable incremento. Ahora la cuestiónde seguridadse extendía al corazón mismo de la región. poco tiempomás tarde. el río San Juan y el mismo Lago de Nicaragua. crearon consternacióny repudio por parte de Honduras y El Salvador.hizo que la regióntenaún más. Centroamérica.brevemente. Las políticas norteamericanas ya se habían traducido en nuevas modificacionesdel mapa político de la región.y hasta 1979.mediante el tratado Hay-Pouncenfate. Las visiones geopolíticas tuvieronabundantes concreciones espaciales. y en claro acato a las propuestas Crampton-Webster. de los Estados Unidos. El monopolio norteamericanosobre la ruta canalera sería finalmenteaceptado por el gobierno inglés. perdiendo aceleradadiera a fragmentarse mente lo que le quedaba de regióneconómica. el canal llegó a convertirseen una necesidad imperiosa para los norteamericanos.vale decir que la era norteamericana en Centroaméricase abrió al tenor de intereses geopolíticos y no económicos.a la vez que le cedía soberanía incluidiversosterritorios nicaragüenses. acariciado por España. fue posterior. Construido el canal de Panamá. La seguridadnacional de los Estados Unidos exige que esta obra sea dominada por nosotros"(Sibaja. Desde entonces. a la vez que se estimulaba la división. se lanzaban múltiplesproyectos de unidad desde arriba.210). puede señalarseque a mediados de la década de 1850 se construyeel ferrocarril de Panamá.

o el interés de privilegioque los Estados Unidos han manifestadoen Nicaragua. En términosde sido ampliamenteanalizado por Gorostiaga(1983) célebre Documento de Santa Fe. la istmicidadregionalestuvo siempre a la base de las visiones y los proyectos geopolíticos.deberían pasar por el Golfo de Méjico y la zona de Centroamérica y el 4.puesto que la regiónproduce.contribuye a agravarel déficit fiscal norteamericano . y que objeto norteamericarecientemente En tercerlugar. por ejemplo. de acuerdo al Informe lenguaje más diplomático. además de petróleo. Debido a eso es Que el valor centroamericano antes que económico. pueden fácilmenteser obtenidos en otras zonas del compensa serias desventajas estadounidenses: su a las zonas geoestratégicas distancia el de como Centroamérica mundo. de los Estados Unidos de América. tierras que ofrecían pocos recursos económicos. y que potencial principalesde mercado para los bienes manufacturadoses muy Europa. la inversiónprivada norteame.cromo. 1983). Inglaterray Estados Unidos.mantener un equilibrio de poder tolerable en la escena global a un costo relativamente mo.al igual que lo hace hoy. la que por mucho dispensables para la industrianorteamericana. región.rrestres presentaba un 2. resultaintolerable.pese a que sus recursos le han resultadodespreciables. diciendo que: y puede sintetizarse tanto como Europa Occidental y Japón. na.Estados Unidos". Cualquier de ha sido la reevaluación amenaza en ella. económicos siempre 1983. y cada vez más y más en su valorgeoestratégico.Planteando las cosas con realis.AméricaCentrales asumida copor la administración en mo parte de la cuota de poder norteamericana. desde el principio. valor estratégicomudó su contenido a lo largo de las relaciones con España. no. Centroamérica como regióngeoestratégica Caribe" (InformeKissinger). el desenvolvimiento co. Esta ventaja es de crucial importancia.por percepciones y autoEl percepciones de ella como regióngeoestratética. En esta visióngeoestrategist de a.Las vicisitu.un factor crítico en la capacidad del país para na en el exterior. aluminio. incluyendo Panamá. En todo caso. lo indican con toda claridad. los cuales Estados Unidos importala mayorparte: tiempo ha regulado el comportamientoestadounidense hacia la región.76 ANUARIO DE ESTUDIOS CENTROAMERICANOS b) Los Estados Unidos percibenCentroamérica como un territorio y su interésen el geoestratégico En primerlugar. Tal fenómenoha el plano de fuerzasa nivelmundial. la terca insistenciabritánicaen controlarla Mosquitia. cerca de 50 por ciento de las toneladas de embarque que serían necesarias para reforzarel frenteeuropeo y cerca del 40 por ciento de las que se requierenpara un caso de emergenciaen el Asia oriental. En el plano militar. la evolución de las relaciones de Centroaméricacon el mundo exteriorestuvo marcada. es parte ecoa) Desde el punto de vista de los intereses nómicos norteamericanos. berilio.trasero". tántalo. En síntesis. geopolítico. (Gorostiaga. "América Latina. En efecto.Centroaméricase localiza en es geoestratégico la vecindad de los Estados Unidos. apenas re.que son también de la incumbencia estratégicade los baja. zirconio. platino. 104). antes que producirdividendos. diamante. particularmente des de la crisis social y política que hoy azota la etc.obstinada insistenciade la Administración Reagan tura económica y social. Centroaméricapresenta de la base de poder de Estados Unidos".ante una eventualidadbélica mundial "Bajo los planes actuales.el istes. fluorita. cobalto. En segundo lugar. por su cantidad y calidad. Los calificativosde "patio obvio en el presente. como en muy pocos lugares. del Medio Orientey del Asia Oriental.afirma: "La seguridadinherentea las fronteras Kissinger. En un un escaso valor. Finalmente. mo es vital para la circulacióninternay externade No es por ello casual mercancías norteamericanas. Esta inversión. y que es en la esferageopolípercibida como un territorioclave para la seguritica donde puede hallarse la identidad regional.titanio. níquel.es dad norteamericana. son indicativosde esa percepción. debe agregarsela ausencia casi total. por tanto. el Informe Kissinger teen 1984. de los 15 mineralesin. hoy. "perímetrode defensa". Las cristalizacionesespaciales de las estrategias geopolíticas crearonlas condicionespaeconómira. tungste. Sería un error considerar que la inyección de capital que recientementelos Estados Unidos han realizado en la región (el 70 % de la ayuda otorgada a América Latina en el período 1981-1982) está regida por la lógica económica. hay que decir que los artículos agrícolas que manejable. y no siguierona. Comprender. estaño y germanio (Mc Coll.ha sido ricana en el área. La Manganeso. por qué los conquistadores se disputaron. Ello permitecomprendersituacionesaparentemente paradójicas de nuestra historia. "bufferzone". de Panamá tenga canal del del tráfico un 70 % que como origen o destino los Estados Unidos.4 % de la inversiónnorteamerica.

tiende a diluirse. b) que el desarrollo ecopoco a poco desapareció. en Centroaméricala dialéctica socioderna. Pero. Pero su vecindad a los Esdad en la medida que su identidad se detecte diatados Unidos. por su angosturay su canal. eliminación. al contrariode la tendenen este contexto se ha escritonuestrahistoriamocia mundial. más allá centroamericanay no un fenómeno del período de nuestro nombre.su sitio y su situación.èrica. es vecino inmediatode ción a nivel mundial. por la zona del canal. que ha habido En esta perspectiva. . empieza a emerger. como lo fueron Perú y Méjico para España. y al inglés y norteamericano. como lo fue la Especiería para España Subordinación no quiere decir.cuando empezamos a cofactores geopolíticos. La situación: área vital de paso en planes de pendiente al mercado mundial. Porque es evidente que han habido y Portugal. sino su relación a la evolución de sistemasde domina.Ello agregaría mayor diversidada agroexportadoras e industriales. que hubo oligardominio a nivelmundial.o procesos económicos y sociales conjuntos. y sobre todo a los campos petroleros lécticamente. no se llamaba Centroaméricuando Centroamérica Hay dos elementos de la situación centroameriel de contacto encana presenteque difícilmenteencontraríarefutaca. El sitio: un ist.man.cobalto. somos más istmo y menos puente que nunca antes.importanciageoestratégicade la región.como paso entre los mares fuimos bautizados con un nombre que no ejemplificaren este trabajo es que esta combinación de factores es una constante en la evolución se ajustaba a nuestra personalidad.americaneidad. como lo fue la India para Inglaterra. Subordinación significaque estos ganesio) o Sudáfrica (diamantes. Centroaméricaes geoestratégica. por supuesto.repetitiva. Antes de la irrupcióndel conquistadorespañol. tungsteno.tungsteno. Geoestratégica económica ha estado subordinada a la dialéctica quiere decir que no es estratégicapor sus recursos geopolítica. políticos. En cuanto a región estratégica. cromo. en una definiciónmoderna de cionales. Con su incor.y han operado y lo harán en el futuro.después. a dibujarsecon claridad.No sólo es tar mayor especificidad. la región se caótica. becontribuyenen mucho a la definiciónde la centrolirio). Su potencialidad interoceánicaes menor. rrollovdela región. para usar dos conceptos comunes en geografía. la esencia centroamericana los Estados Unidos (como bien dijo OrnarTorrijos. esa función de puente para ella propuestos por la potencia dominante. el desenfrenode su intervencionismo. de Centroam Hacia una definición 77 un área ya bastantevariada. Zaire (diamantes. Y con esa metamorfosis actual. que como lo son hoy Brasil(manganeso.con una estrategia de conjunto para todala región. muestra diversa. efectivamente. son todos ellos reflejo de una valoración estratégicaque se aferraa un pequeño y angosto pobre y poco proaparentemente pedazo de tierra. Que hubo inserción agroexportadoray demo. productivos.Pero subordinamás tradicionales. desde luego) y que por ello han desembocado en Geoestratégicaquiere decir que es (y ha sido) esuna no. le confierenun gran valor geoestratégieconómicos y sociales con el país de mayor co. Simpáticamente. quías cafetalerasy ReformaLiberal. Comparada en términos el resto del mundo. níquel). Panamá es. resueltas en favor de burguesías neoCentroamérica. titanio). definitivamente.no hallamos ningún buen un enorme impacto de las "transnacionales del motivo para seguirexcluyendo a Panamá. tre las dos Americas.que. Pero rescataría el hecho básico de que los intereses geopolíticos no han reparado en estas diferencias. Y así podría seguirsecon los demás países. mejicanos. tungsteno. Mirada en sí misma. o para banano".desarticulada. Lo socioeconómico y lo geopolítico han Y estado íntimamenteinterrelacionadosen el desade puente a istmo nos hicimos geoestretegicos.Centroamérica son siete y no cinco países.gión.en términos históricos.ción: a) que la regiónes percibidageopolíticamente y que los proyectos de organización espacial poración al plan español. Lo que hemos tratado de brar valor como angostura. man.a no presen. Guatemala tiene recursos Centroaméricasólo puede entendersea cabaliestratégicos (petróleo.Analizada en términosde el más ístmico.su ciega apoen los argumentos logía del pasado. Era un puente.se encuadran en esa visión. sociales y culturales.procesos se han llevado a cabo en un marco geopolítico impuesto desde fuera (con aliados internos. ganeso. su papel fue. y nos convertimosen nómico y social del área está condicionado por los istmo. primero.integracióneconómica y política de la retratégicapor. para los Estados Unidos. económicos. Hoy. Panamá limita al centro con los Estados Unidos). metedor. que hubo crisis de las oligarquías tradino incluira Belice.los grados de V SÍNTESIS Y CONCLUSIONES valor de cada país varían.

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