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opinio

entre aspas

Para quando um museu do jogo?


Jorge Godinho*

editorial

Pedro Galinha pedrogalinha.pontofinal@gmail.com

assaz raro que um pequeno territrio seja lder mundial de seja o que for, mas Macau o maior mercado mundial de jogos de fortuna ou azar. Este facto anmalo, nunca planeado enquanto tal, resulta de uma longa e acidentada evoluo de mais de 160 anos. O que se sabe sobre esta histria? Quem fundou a indstria do jogo, quando e porqu? O que se jogava no incio? Onde eram os mais importantes locais de jogo e que ambiente tinham? Quais os principais passos desta evoluo e os momentos decisivos de rupturas e avanos? Quando comeou a imparvel ascenso do baccarat jogado nas salas VIP? De que forma as receitas do jogo permitiram executar certas infra-estruturas e projectos ou satisfazer necessidades bsicas de Macau? Quais os grandes problemas que em cada poca foram sentidos e como foram superados? So apenas algumas de muitas questes que no encontram uma resposta evidente ou fcil, mas que deve ser dada e transmitida. Desde logo populao de Macau, como forma de melhor entendermos como sociedade o que somos e como aqui chegmos e enquanto pilar de uma reflexo sobre como equacionar o futuro. E aos nossos turistas que, jogando no casino ou no, se interessam pela histria e cultura do local que visitam e se perguntam como tudo isto aconteceu. A verdade que durante muito tempo a indstria de jogo foi de certa forma um embarao ou um incmodo. Existia em virtude de graves necessidades financeiras, mas falava-se dela o menos possvel, havendo um mantra de imoralidade e a percepo dos efeitos nefastos do jogo. Existem bons museus que captam quase todas as dimenses essenciais de Macau, como por exemplo o Museu Martimo; mas o tema do jogo est ainda hoje por abordar. A prova evidente que no h um museu do jogo ou sequer um roteiro cultural informativo e no creio que a existncia de uma grave lacuna no que diz respeito ao jogo possa ser posta em causa. O problema est de resto ligado falta de uma historiografia consolidada sobre o jogo, que s agora comea a despontar. Desde logo, convir nunca esquecer o profundo choque econmico causado pela instalao dos ingleses em Hong Kong aps a primeira guerra do pio. Por outro lado, existe muito bibliografia sobre a aco do Governador Ferreira do Amaral (g. 1846-1849), mas nunca referido o seu papel de founding father da indstria atravs da legalizao do Pacapio em 1847 e do Fantan em 1849, que

Creio que um museu poder acabar o seu percurso em 1970, o ano da abertura do Hotel Lisboa, que pode ser visitado; o turista que hoje por l passe talvez no fique impressionado com o que ver mas importa recordar que quando abriu ao pblico o *Professor associado da Universidade de Macau jgodinho@umac.mo Hotel Lisboa foi considerado um landmark: algo que por si s justificaria uma ida a Macau.
ainda hoje se jogam; ou, acrescente-se, atravs da ocupao das ilhas da Taipa e de Coloane, cuja juno por aterros deu lugar ao Cotai na ltima dcada do sculo XX, e onde mais de 150 anos depois seria edificado o maior casino do mundo. Pouco se sabe sobre Nicolau Tolentino Fernandes, o primeiro titular do exclusivo do Fantan durante vrios anos, na dcada de 1850. Ou sobre o papel fundamental que mais tarde Bernardino de Senna Fernandes assumiu, e a quem os empresrios do jogo inclusivamente erigiram uma esttua, que pode hoje ser vista no jardim na Casa Garden mas sem que quem a visite seja elucidado sobre a importncia e a aco da personalidade em causa. Essa esttua poderia seguramente ser mencionada num roteiro histrico do jogo, que deveria assinalar locais como a Rua 5 de Outubro, o bazar chins e a Rua da Felicidade, entre outros. Sobre Lou Kau, a informao visvel na renovada bela casa Lou Kau ou no Jardim Lou Lim Ioc consiste em afirmar que era um abastado comerciante ou um rico mercador. O que, sendo seguramente correcto, extremamente vago e no explicita que na verdade Lou Kau foi o titular do exclusivo do Fantan durante muitos anos, nas ltimas duas dcadas do sc. XIX e no incio do sc. XX. O mesmo ocorre sobre Kou Ho Neng, que no por acaso recebeu honrarias e tem o seu nome numa rua em zona nobre da cidade, na Penha. Quem visitar hoje a casa de penhores Tak Seng On e a sua notvel torre prestamista obviamente se apercebe de que a relao entre penhores e jogo muito antiga, mas o facto de que o proprietrio era o mesmo no dito. As omisses continuam em relao Tai Heng, uma empresa que obteve o exclusivo em 1937 e, tal como a STDM mais tarde, explorou jogo, hotelaria, restaurantes, espectculos e barcos para Hong Kong, ou seja, de algum modo a ideia de um resort integrado de que hoje se fala. No Hotel Central, ainda em funcionamento, nada se pode saber sobre o seu glorioso passado e a centralidade que assumiu durante as dcadas que se seguiram abertura da Av. Almeida Ribeiro em 1915: centro de jogo, poltica, espionagem ou at como o mais alto edifcio do ultramar portugus durante muitos anos ou o primeiro edifcio de Macau que teve um elevador. Foi pintado e est bonito por fora, mas tudo. A pgina da Fu Tak Iam Foundation, do mesmo modo, omite o facto de que a personalidade de que a fundao ostenta o nome foi o principal scio da Tai Heng. O jogo de fortuna ou azar prosperou com a ligao econmica a Hong Kong e a proibio no continente desde 1949, que permanece hoje. A corajosa e decidida revoluo no sector levada a cabo pelo Governador Jaime Silvrio Marques (g. 1959-1962), que lhe custou o cargo, e de que Macau muito beneficiou, mereceria um justssimo reconhecimento e destaque. No basta o nome de uma rua no NAPE. O Hotel Estoril, no Tap Seac, o primeiro da concessionria do exclusivo de 1962 a 2002, a STDM, est fechado. Creio que um museu poder acabar o seu percurso em 1970, o ano da abertura do Hotel Lisboa, que pode ser visitado; o turista que hoje por l passe talvez no fique impressionado com o que ver mas importa recordar que quando abriu ao pblico o Hotel Lisboa foi considerado um landmark: algo que por si s justificaria uma ida a Macau. Todas estes dados esto soltos, e muito mais h por recolher e contar atravs de uma narrativa coerente e informativa, que por enquanto no existe. Para quando um museu do jogo?

Saber sentir
A poesia, diz quem sente verdadeiramente, a osmose profunda com o real. Esta contradio aparente, rejeitada pelo ensaio filosfico, como no pensamento cientfico ou no relato jornalstico, coloca-nos perante o mais interessante debate da identidade ps-moderna. Seremos ns o que fazemos? Aquilo que sabemos? Ou antes aquilo que intumos ter esquecido? Scrates, Plato e Aristteles modelaram uma forma ocidental de ser que afirma a argumentao, combate a iluso e exalta a verdade da essncia. Dois milnios e meio depois, est-nos na pele e nas entranhas a percepo de que o nico caminho inteligente entre dois pontos a sacrossanta recta. Ser mesmo? Andamos de A para B, crentes no caminho e orgulhosos da evoluo. E assim prescindimos de olhar para C, D, E... Chama-se f racional e, como qualquer outra f, corre o risco de nos reduzir ao tamanho do dogma. A poesia no assim. Liberta e depura; afoga o saber numa essncia de raiz diferente. o mundo do sentir; flui e perdura. Quando olhamos para o mercado, vemos nela o parente mais pobre da literatura; mas quando nos vemos a ns prprios, no vrtice da emoo que s dela, rendemonos riqueza da palavra mais pura. As universidades norte-americanas apostam h muito das aulas de informao e desinformao. Nelas se ensina que os critrios da verdade industrial so em grande parte construdos e manipulados; quando no so simplesmente inventados. H guerras que se fazem na CNN - e no no terreno -; outras h que se fazem no terreno porque preciso que existam na CNN... Por isso testamos o jornalismo literrio, o novo jornalismo, o papel acadmico... Mas no h como o romance, feito de curvas e contra-curvas, para iluminar o caminho. E quando a luz se mostra no nfimo verso, que nos leva ao infinito, a descobrimos Pitgoras e a poesia do nmero: Ritmo sensitivo/intuio; energia in vitro/propulso. H um mundo para alm da explicao. Porque se sente, logo existe. Celebrar a poesia tambm cortar a corrente, largar o peso da massa do Homem, voar na sua forma de alma. Pode no ser o real que vivemos, mas um real que faz falta.