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I.

LA SOCIEDAD

1. EL HECHO SOCIAL
La sociedad humana es para unos un fenmeno espontneo y natural engendrado por el appetitus societatis con que el hombre viene al mundo, segn la expresin de Hugo Grocio, y, para otros, un hecho esencialmente racional y artificial derivado de la necesidad que el hombre tiene de sus semejantes para dar viabilidad a su existencia. Un instinto primario induce al ser humano a juntarse con sus semejantes en bsqueda de comunicacin, compaa y ayuda. A ese instinto gregario se refera Aristteles hace dos mil cuatrocientos aos cuando deca que el hombre es un "animal poltico" un zoon politikon, es decir un ser esencialmente sociable, que no puede vivir como no sea en contacto con sus semejantes. Pero hay tambin razones utilitarias, relacionadas con la necesidad de ayuda y cooperacin que el hombre tiene para dar viabilidad a su existencia, que lo mueven hacia la sociedad. Slo dentro de ella puede desenvolver su vida con la ayuda de los dems. La soledad y el aislamiento no le hubieran permitido alcanzar sus objetivos vitales, ni siquiera vivir, puesto que la naturaleza no le ha dotado de los seguros instintos con que equip a los animales. Lo cierto es que, sea por instinto, sea por necesidad, siempre se encontr al ser humano inserto en un grupo y sometido al complejo sistema de interrelaciones que l entraa. El hombre aislado no existe y nunca existi. De acuerdo con datos aportados por las investigaciones histricas, antropolgicas y sociolgicas, la historia del hombre es, en realidad, la historia de los grupos humanos y de su proceso de evolucin y perfeccionamiento a travs del tiempo. 1.1. Factores de sociabilidad. Los factores de sociabilidad han favorecido la formacin de innumerables comunidades de distinta naturaleza y de diferentes grados de intensidad en su vinculacin interna. Esas comunidades, que entraan una malla de interrelaciones psicosociales, surgen del hecho de que sus miembros tienen algo en comn para juntarse. No son; por tanto, asociaciones buscadas deliberadamente o contractualmente formalizadas sino surgidas de la espontaneidad de la comunin de intereses o afinidades a lo largo del tiempo, intereses que pueden estar vinculados a la sangre, la cultura, la lengua, la religin, las aficiones o las actividades. En esas condiciones, los factores de sociabilidad activan los vnculos cotidianos y estables entre individuos que se reconocen como miembros de una comunidad y que se identifican como un "nosotros" colectivo.

Por supuesto que esa comunidad de intereses no excluye las diferencias e incluso los conflictos que puedan suscitarse entre sus miembros, pero que no conspirar contra la unidad. Los ms importantes factores de sociabilidad son: el lenguaje y la comunicacin, la imitacin, la religin y el deporte. 1.1.1. El lenguaje y la comunicacin. El fenmeno social es un sistema especialmente complejo de organizacin, comunicacin e interaccin. Entre los factores de sociabilidad que bullen en su seno, el lenguaje es muy importante. Cada sociedad elabora a lo largo del tiempo una manera peculiar de expresar sus ideas. Articula para ello un lenguaje hablado o escrito incluso uno corporal y lo codifica. El lenguaje es una de las caractersticas diferenciales de la sociedad. Sin l no puede haber comunicacin. Y la comunicacin es un elemento esencial del grupo social, hasta el punto que algunos autores Niklas Luhmann, por ejemplo consideran que sociedad y comunicacin son la misma cosa: que la sociedad, en ltimo trmino, no es ms que un sistema de comunicaciones. 1.12. La imitacin. Imitar es, en su sentido antropolgico y social, reproducir una conducta ajena. Hay mucho de imitacin en el comportamiento humano. Los individuos se dejan influir por las acciones de otros y se someten a modelos de conducta extremos, sin ningn sentido crtico. La tendencia a la imitacin es inversamente proporcional a la inteligencia y autonoma d las personas. Y no me refiero a los individuos que circunstancialmente forman parte de una masa, sometidos al efecto nivelador que ella impone bajo las leyes de la psicologa de multitudes que generan estados de nimo compulsivos pero pasajeros, sino a quienes en su vida ordinaria "copian" comportamientos ajenos. El socilogo alemn Max Weber (18641943), en su libro Economa y sociedad, estableci con bastante precisin las distintas formas que pueden asumir las acciones imitativas de los individuos dentro de la sociedad, que son los usos, las costumbres, las modas y las convenciones. Los usos son las conductas repetidas por un crculo de personas "con la probabilidad de una regularidad en la conducta" en la medida en que esa probabilidad "est dada nicamente por el ejercicio de hecho". Los usos se convierten en costumbres, segn Weber, "cuando el ejercicio de hecho descansa en un arraigo duradero". Las modas, en contraposicin a las costumbres, "existen cuando el hecho de la novedad de la conducta es el punto orientador de la accin". Y las convenciones son las costumbres que "brotan de los intereses de prestigio de un estamento". Las convenciones, dependiendo de la influencia social del estamento que las practica, pueden convertirse en Derecho, es decir, en normas sociales obligatorias. Sostiene el socilogo y criminlogo francs Gabriel Tarde (18431904) que la imitacin es otro de los importantes factores de sociabilidad. Los valores de una sociedad se establecen, extienden y consolidan a travs del proceso que l llama "imitacin", en virtud del cual los individuos "copian"

ciertas conductas de los "lderes" del grupo y las convierten en hbitos generales. Ellas se extienden y se constituyen en conductas distintivas de un grupo humano. Sostiene Tarde que hay dos clases de imitacin: la que se realiza de generacin en generacin, es decir, la tradicin; y la que reproduce las conductas de los contemporneos, o sea la moda. En ambos casos las conductas, por la va de la imitacin, se difunden, se repiten y se fijan en una determinada sociedad hasta convertirse en caractersticas suyas. La imitacin, por consiguiente, no slo que es un importante factor de sociabilidad de los seres humanos dentro del grupo sino que adems crea en ste formas de ser y de actuar que le dan un sello de identificacin. En la era del conocimiento y de la informacin, la comunicacin tiene una escala planetaria. Hay un lenguaje digital universal. Los mismos programas de televisin pueden mirarse igual en una carpa de beduinos de un desierto del Oriente Medio, que en una barraca de la selva amaznica o en una cabana enclavada en las faldas de los Andes. La comunicacin circula a travs de las palabras, los sonidos, los smbolos y las imgenes digitales por encima de las fronteras nacionales. El fenmeno de la imitacin, vislumbrado por Tarde a fines del siglo XIX, opera hoy en una nueva dimensin. Es una imitacin de caractersticas planetarias. Ha surgido la "sociedad red", segn la expresin del socilogo espaol Manuel Castells, como la nueva estructura social dominante en la era de la informacin. Es decir: la sociedad mundial, la sociedad intercomunicada, la sociedad unida por la extensa trama de interconexiones que se proyectan ms all de las fronteras nacionales, la sociedad enlazada por las redes de la electrnica, la gran "comunidad virtual" generada por internet. Lo cual ha dado una nueva estructura a la sociedad, a la cultura, al poder, al derecho y a la economa. Ha producido una nueva morfologa social. Todas o casi todas las manifestaciones sociales estn enlazadas internacionalmente por redes interactivas. Una red es, segn la definicin de Castells, un conjunto de puntos interconectados. Los regmenes polticos, la cultura, la ciencia, el conocimiento tecnolgico, la produccin, las normas de conducta, los sistemas financieros, los mercados, las bolsas de valores, la informacin, la comunicacin, los partidos polticos, los movimientos sindicales, los nuevos movimientos sociales, los modos de produccin, el trabajo, la organizacin familiar, las costumbres, las religiones y las dems manifestaciones de la vida social estn interconectados por redes transnacionales en un mundo crecientemente globalizado. Vivimos en un planeta homogeneizado y penosamente adocenado que cada vez deja menos espacio a la originalidad y arrincona ms las expresiones culturales y maneras de ser vernculas. Lo vemos a nuestro alrededor. El hombremasa del que hablaba Le Bon tiende hoy a hacer lo que ve en la televisin, desde los cantos y consignas de los estadios de ftbol en donde se suelen imitar las expresiones de la torcida brasilea o las extraas indumentarias y las caras pintarrajeadas de los aficionados nrdicoeuropeos hasta la forma de vestir y las preferencias del consumo. Con frecuencia se repiten las conductas sin saber por qu ni para qu. Es una

repeticin extralgica, en trminos de Tarde, porque la validez de ellas no tiene el menor asidero: no se basa en la tradicin, o sea en el relativo valor de lo que existi por mucho tiempo; ni en la racionalidad, que invoque la importancia de lo ejemplar; ni en la legalidad, portadora de la fuerza obligante de lo jurdicamente establecido; ni en la utilidad, es decir, en lo conveniente o lo provechoso desde el punto de vista pragmtico. Es una imitacin carente de todo sentido crtico. Pero lo curioso es que ella ha trepado alto en la organizacin social. Con frecuencia se puede observar que los crculos de la poltica, de la economa y de la sociologa de los meridianos tropicales adoptan, sin ningn sentido crtico, el fondo y la forma de los planteamientos de las lites de los pases dominantes. La imitacin es la rutina y la "contraimitacin" es la fuente de la innovacin, la invencin y el progreso sociales. Las sociedades se dividen en originales e imitadoras. Las primeras descubren e inventan, las segundas copian los descubrimientos y reproducen los inventos. Aqullas crean ideas, conceptos, usos, costumbres y modas, mientras que stas las imitan. De acuerdo con las leyes de la imitacin, los actos y comportamientos nuevos suelen sobreponerse a los anteriores. Es el poder de lo nuevo o lo novedoso. Nuevas costumbres y modas reemplazan a las aejas. Esto se ve claro en los modelos de comportamiento observados y seguidos por los jvenes. Por eso es que en cada poca predominan ciertos usos y costumbres. Con el advenimiento del mundo globalizado, montado sobre la revolucin digital y las comunicaciones por satlite, la imitacin ha tomado una fuerza que jams pudo prever Tarde un siglo antes de los portentosos avances de la ciberntica. Los medios de comunicacin masivos de alcance planetario, especialmente la televisin, difunden usos y costumbres que rpidamente se afincan en los lugares ms lejanos. La TV es responsable de muchas de las opiniones, actitudes, modas y comportamientos en las sociedades contemporneas. Se imitan la forma de hablar, los modos de vestir, los estilos de construir, las modas, los usos, las costumbres. Todo es objeto de imitacin, generalmente a partir de modelos que nacen del primer mundo, en un escenario global crecientemente homologado, poco original y sumisamente imitativo, que con frecuencia llega hasta los extremos de la imitacin extralgica, es decir, la imitacin irracional esnob y mimrica, ha publicidad comercial busca y promueve la imitacin en las pautas de consumo. Arrebaa a la gente, induce gustos y preferencias. Ese es su propsito central. Ese es su negocio. Ella no tendra sentido sin el "contagio imitativo" dentro de la sociedad, cuyos miembros estn normalmente dispuestos a hacer lo que los creadores de modelos les sugieren. La publicidad, que maneja muy bien las leyes de la imitacin, crea patrones de consumo. Esa es su funcin. Con frecuencia los imitadores, en su sometimiento intelectual, incurren en el ridculo. Un

buen da de los aos noventa se le ocurri a Michael Jordn ponerse la gorra al revs. Jordn era por esos aos el mejor jugador de baloncesto de la NBA en el Chicago Bulls, con el rcord de 32 puntos por partido, y el mayor encestador en diez temporadas. Bast eso para que inmediatamente mucha gente en el mundo entero, sin saber por qu ni para qu, se pusiera tambin la gorra al revs, con la visera hacia atrs, a la manera del jugador negro norteamericano. Esa ridcula y disfuncional moda se extendi por el mundo por ms de dos dcadas. 1.13. La religin. Es otro de los factores de sociabilidad. El hombre elabor una religin, como parte de su cultura, de acuerdo con sus tradiciones y su peculiar concepcin de la vida y de la muerte. La creacin de la divinidad fue uno de los primeros inventos de la corteza cerebral hipertrofiada del ser humano. Al comienzo fueron dioses primitivos y elementales. Pero despus, con el progreso de su capacidad de abstraccin, concibi dioses inmateriales, etreos, que no pueden ser captados por los sentidos, a los que atribuy el principio y el fin de todas las cosas.

La mayora de las religiones sustenta principios iguales o muy parecidos: la dialctica del bien y el mal representados de diversa manera, la idea de que su dios es el verdadero y todos los dems son falsos, la creacin, la vida eterna, el castigo por los pecados, el dios como principio y fin de todas las cosas. En realidad, no existe mayor originalidad en las religiones y sus planteamientos han sido copiados unos de otros a lo largo del tiempo. Las ms antiguas religiones y leyendas de los pueblos orientales caldeos, asirios, babilonios, griegos, persas, egipcios sostuvieron las mismas ideas recurrentes, expresadas a veces en trminos muy parecidos, acerca de la divinidad, la creacin, el "primer hombre", el edn, la revelacin, el mesianismo, la resurreccin de los muertos, la redencin, el juicio final, el cielo, el infierno, el purgatorio, la inmortalidad del alma, la vida eterna, los ngeles y genios buenos, los demonios y genios malos, los milagros, el sacerdocio, los orculos y las profecas. El relato bblico de Adn y Eva, por ejemplo, difiere poco de mitos similares de Oriente Medio antiguo y de otras regiones, mito que apareci tambin en la vieja Mesopotamia, como se pudo ver en el poema de Gilgamesh conocido 2.000 aos antes de la era cristiana. En todo caso, la religin ha sido a lo largo de los siglos un elemento aglutinante de las sociedades, aunque con fuerza diferente a lo largo del tiempo y del espacio. La prctica religiosa, sus manifestaciones, fiestas, celebraciones y simbologa, contribuyeron a formar comunidades entre los seguidores del mismo credo. En el mundo moderno, los ndices de religiosidad de las sociedades han sido medidos por sondeos y encuestas de opinin, que han demostrado que, en general, la religiosidad mantiene una relacin inversamente proporcional con el grado de desarrollo socioeconmico de cada sociedad. Con el auxilio de las estadsticas, estudios sociolgicos modernos demuestran que

avanza un proceso de "descristianizacin" en las sociedades occidentales. La cultura religiosa ha perdido fuerza. Han cado los cultos y los ritos cristianos y su prctica. Las iglesias cada vez tienen menor control sobre los fieles. El vrtigo de la vida moderna y sus presiones les dejan poco tiempo para el culto y la oracin. El individualismo triunfante carcome todas las morales colectivas y religiosas. El progreso de los conocimientos cientficos ha impulsado una era de secularizacin social y ha conspirado contra dogmas religiosos que por dos mil aos han sido la base de nuestra cultura, de las artes, del Derecho, de la moral e, inclusive, de la identidad. Las iglesias, en respuesta, han hecho esfuerzos por reincorporar la oracin en las escuelas y en muchos lugares han presionado a los gobiernos en favor de la reimplantacin de la educacin religiosa para tratar de recuperar el terreno perdido. El profesor Samuel P. Huntington de la Universidad de Harvard afirma que "la poblacin de los pases pobres es muy religiosa; la de los pases ricos, no", con la sola excepcin de los Estados Unidos, cuya poblacin es profundamente religiosa no obstante su alto grado de desarrollo. El polmico profesor norteamericano en su libro Quines somos? (2004) cita la Encuesta Mundial de Valores hecha entre 1990 y 1993 en cuarenta y un pases, que muestra que los ms religiosos son Nigeria, Polonia, India, Turqua, Estados Unidos, Irlanda, Brasil, Chile, Mxico; y los menos religiosos China, Estonia, Japn, Bulgaria, Rusia, Belars, Letonia, Suecia, Alemana oriental y varios otros pases desarrollados. El investigador espaol Francisco Diez de Velasco, en un importante estudio sobre la historia de las religiones, los ritos y los dioses, sostiene que los pueblos ms religiosos son aquellos que tienen en la agricultura su principal modo de produccin. En ellos cobran mucha fuerza semiolgica los solsticios, los equinoccios, las lunacientes y el paso de las estaciones, que marcan el calendario festivo de las colectividades y que son aprovechados por los agentes eclesisticos para tejer enmaraadas tramas supersticiosas. Eso explica que las religiones con mayor nmero de fieles son las que se han afincado en las sociedades agrcolas. En las sociedades industriales y postindustriales, en cambio, la adhesin religiosa es mucho ms tenue y el fervor por el culto es notablemente menor. Y no me refiero a las lites sino a la sociedad en su conjunto. El pensamiento cientfico se ha sobrepuesto al sentimiento mstico. La cuestin religiosa ha pasado a su en ellas una opcin meramente individual, con un alto grado de libertad de interpretacin personal. En lo estatal, la prescindencia de categoras religiosas y eclesisticas en las instituciones e instancias polticas ha ganado terreno y ha desterrado la nocin de un religin oficial y la discriminacin de las personas por razones religiosas. No obstante, innumerables nuevas religiones y sectas se han formado en las ltimas dcadas en los cinco continentes con el afn de alcanzar la quimrica simbiosis entre ciencia y teologa y de buscar el principio que ordena el cosmos. Esta nueva teosofas pretenden ensamblar los conocimientos cientficos con los dogmas religiosos, en un ejercicio sincrtico imposible.

Muchos de los modernos movimientos religiosos no tienen sacerdocio, culto ni estructura organizativa. Su coercin y disciplina son muy laxativas. Unos proponen derivaciones modificadas de los mensajes religiosos tradicionales del cristianismo, el budismo, el hindusmo, el islamismo, el sintoismo y credos menores; y otros adoptan creencias novedosas e incluso impugnan las teologas tradicionales. Por eso su presencia caus alarma social y conflictos en muchos lugares, aparte de que fueron frecuentes los casos de mala conducta e inclu de conducta delictuosa de sus capitostes. En torno a las nuevas confesiones e iglesias se han alineado los ms diversos colectivos de fieles, de dimensiones comarcanas unos y de alcances mundiales otros. Pero las religiones tienen tambin, como contrapartida de sus funciones aglutinantes, efectos de ruptura de la cohesin social por obra de las pugnas religiosas El choque de civilizaciones de que hoy se habla siguiendo, en parte, las afirmaciones del profesor Huntington no es otra cosa que una lucha sin cuartel entre el islamismo y el cristianismo occidental, que se resuelve en acciones violentas, terremotos e invasiones militares. 1.1.4. El deporte. La actividad deportiva form parte de la cultura de los pueblos desde remotos tiempos como lo prueban los vestigios arqueolgicos. Muchos frese antiguos testimonian las. hazaas de los campeones deportivos de aquellas pocas Ciertas modalidades deportivas como el boxeo, la lucha, el krate, el judo, el taekwondo, el kendo, el tai chi, el kungfu, el jujitsu, el aikido, el tiro con arco o con armas fuego, la esgrima, el lanzamiento de la jabalina, el lanzamiento de la bola, el remo y la equitacin delatan las remotas vinculaciones del deporte con la guerra. Los antiguos egipcios fueron apasionados practicantes del tiro con arco y de las justas nuticas, los romanos midieron sus fuerzas en carreras de carros y en combates cuerpo a cuerpo y 1os mayas de la poca precolombina practicaron un juego que consista en pasar una pelo por un aro vertical (el tlachtli), en el que algunos han visto el antecedente del baloncesto Pero la institucionalizacin de las actividades deportivas es gloria de los viejos helenos Y responde a su principio de mens sana in corpore sano, que fue recogido despus por los romanos. Los juegos olmpicos se iniciaron en el ao 776 antes de Cristo como parte del festival religioso en honor de Zeus, el mayor de los dioses griegos. Se celebraban en Olimpia durante el verano de cada cuatro aos. Olimpia no era una ciudad sino un santuario en el que haba varios templos, el principal de los cuales era el consagrado a Zeus, seguido en importancia por el Heraion, que era el templo en honor de Hera, la esposa de Zeus. La escultura del padre de los dioses era una figura de 12 metros de altura labrada en oro y marfil por el clebre escultor griego Fidias a mediados del siglo v a.C, que fue considerada por los historiadores romanos como una de las siete maravillas del mundo. Hacia su lado oriental estaban emplazados el estadio y el hipdromo, donde tenan lugar las competiciones; y en el Oeste se encontraban la palestra o escuela de lucha y el gimnasio, donde los competidores tenan que entrenar por lo menos un mes antes de las competencias. En ellos se dilucidaban no slo las emulaciones deportivas sino tambin las rivalidades polticas entre las ciudades griegas. Durante

su celebracin se cumpla la denominada "tregua olmpica", o sea la suspensin de los conflictos blicos. Entre los aos 472 y 350 a. C. los Juegos alcanzaron su mxima popularidad y adquirieron las caractersticas que les hicieron clebres en la posteridad. De modo que el deporte ha formado parte de la poltica desde pocas muy remotas. Ha sido utilizado como instrumento de distraccin pblica una suerte de opio de los pueblos, parafraseando a Marx desde tiempos inmemorables para evitar que la gente prestara atencin a sus problemas econmicos y sociales. sta ha sido una prctica milenaria de los gobiernos. El pan y circo de los antiguos romanos, con sus gladiadores y carreras de caballos, est an vigente. La vieja enseanza poltica de que a los pueblos hay que darles espectculo y entretenimiento para que sus ojos no se posen en sus miserables calidades de vida ni en la corrupcin o errores de sus gobernantes sino que se distraigan en las competencias deportivas ha encontrado una aplicacin cada vez ms amplia en los tiempos modernos. El deporte es, sin duda, el ms grande espectculo de masas de nuestros das y se ha convertido, por tanto, en un gran factor de sociabilidad. Con su enorme poder convocatorio rene multitudes inmensas en sus escenarios. El espectculo deportivo tiene hoy un alcance planetario a travs de la televisin. Los juegos olmpicos, la disputa de la corona mundial de los pesos pesados del boxeo, la copa del mundo de ftbol, los encuentros de baloncesto de la NBA, las competencias de Frmula 1, los partidos de la copa Davis o de un grand slam del tenis mundial, el Tour de Francia, el Giro de Italia o la Vuelta Ciclstica a Espaa atraen la atencin de millones de espectadores alrededor del planeta y paralizan ciudades y Estados. Los encuentros deportivos han sustituido a las guerras en la medicin de fuerzas y de prestigios entre los Estados. Los hroes modernos ya no son los victoriosos guerreros sino las figuras estelares del deporte. Ellas adems han reemplazado en buena medida a los diplomticos clsicos en la promocin de la imagen, el prestigio y los valores de sus pases. La popularidad de Pel, Michael Jordn, Pete Sampras, Andr Agassi, Roger Federer, Cassius Clay o Michael Schumacher envidiaran los ms notables polticos de cualquier tiempo.

1.2. Mecanicismo y organicismo. Hemos visto que la sociedad se compone de muchos elementos: la historia, el lenguaje, la comunicacin, la cultura, el derecho en cualquiera de sus formas, la idiosincrasia, el espacio fsico, el entorno ecolgico. Todos ellos son factores de identidad de una sociedad. El sistema social entraa una uniforme manera de ser y de actuar de la gente, que resulta de la pretrita convivencia y de un largo proceso de acondicionamiento histrico y geogrfico. Hay dos puntos de vista sobre la sociedad: el mecanicista y el organicista. El primero sostiene que la sociedad es la mera agregacin de individuos sobre un espacio fsico, de modo

que la descripcin de ellos explica la vida del todo social. Para el mecanicismo la sociedad no es algo diferente de las unidades humanas que la integran. En cambio, para el organicismo ella es un producto distinto de sus componentes, que se rige por leyes especiales y diferentes de las que gobiernan la vida humana individual, y cuyas partes obedecen a una ordenacin en funcin de la vida del todo. Son stas, como se puede ver, dos interpretaciones antagnicas sobre el fenmeno social. 1.3. La "aldea global". Van en camino de destruirse las tradiciones comarcanas y las diferencias entre las comunidades locales. La cultura, el lenguaje y las costumbres tienden a unificarse en la sociedad global por obra de la tecnologa electrnica aplicada a las comunicaciones. La globalizacin resta identidad a las naciones. Han emergido nuevas formas de producir, comunicar, gestionar y vivir. Las fronteras nacionales se han debilitado. El mundo se dirige hacia una integracin global en la que se unificarn los factores que antes sirvieron para diferenciar entre s a los grupos nacionales: la cultura, el lenguaje, las costumbres. La imitacin no slo funciona dentro de la sociedad local sino tambin en la sociedad ms amplia: en la sociedad mundial. Vemos cmo las usanzas, las modas y las costumbres se extienden por todas partes . El fenmeno de la imitacin tiene hoy una escala planetaria y est moldeando una sociedad homologada. Para describir el planeta empequeecido por la ampliacin de los medios de comunicacin va satlite que llevan y traen noticias a la velocidad de 300.000 kilmetros por segundo, Marshall MacLuhan y Bruce R. Powers, en un libro ms citado que ledo, cuyo paradgico ttulo es The Global Village, difundieron en 1989 el concepto de la "aldea global". Hoy ese concepto se ha generalizado para sealar un mundo interconectado e interactivo, de intereses entretejidos, que tiende a ser cada vez con mayor definicin una sola y gran comunidad planetaria por obra de la revolucin digital, de las telecomunicaciones y del transporte, que estn unificando la cultura y haciendo del planeta una "aldea global". Y resulta muy difcil mantenerse al margen de este proceso. Basta pensar que cada vez ms la gente recibe los mismos mensajes, se entera de las mismas noticias, mira las mismas pelculas, atiende los mismos programas de televisin por satlite, lee los mismos libros y consume los mismos productos. Es decir: participa de la misma cultura irradiada principalmente desde los centros cientficos y focos de informacin del Occidente desarrollado. MacLuhan, especialista en telecomunicaciones y profesor de la Universidad de Tronto, muri antes de ver terminado su libro, que fue completado por su amigo y colaborador Bruce R. Powers con base en los manuscritos y documentos dejados por e1 autor y en la ayuda prestada por su ayudante George Thompson en las tareas investigativas. MacLuhan falleci en 1980 y Powers complet la redaccin y publicacin

del libro que, como dice ste en el prlogo, intenta presentar "un modelo para estudiar el impacto estructural de las tecnologas sobre la sociedad". Desde los tiempos de MacLuhan hasta nuestros das la "aldea" se ha vuelto nucho ms global. En las ltimas dos dcadas la triple alianza de la informtica, las telecomunicaciones y los transportes ha producido una amplia uniformacin cultural del planeta. Se ha dado una "occidentalizacin" de la cultura universal que se manifiesta no slo en las altas y sofisticadas expresiones de la ciencia sino tambin en muchos elementos de la vida cotidiana. Est en formacin un mundo homogeneizado por la fuerza avasalladora del capitalismo occidental que ha extendido por todas partes el poder de sus conocimientos cientficos y tecnolgicos y que ha modelado una forma de sociedad que tiende a volverse universal. Si MacLuhan viviera encontrara que su aldea result mucho ms global de lo que pens. Para decirlo con las ingeniosas palabras del escritor neoyorquino George Ritzer, est en marcha una

"McDonalizacin" de la sociedad mundial, puesto que lo que se ha dado en gran medida es una "norteamericanizacin" de ella. Bien dijo el cuasifilsofo japonsnorteamericano Francis Fukuyama, en una entrevista publicada en Internet en 1999, que "la globalizacin, de alguna manera, es un eufemismo de la norteamerizanizacin, porque Estados Unidos es la sociedad capitalista ms avanzada y sus instituciones representan el desarrollo lgico de las fuerzas del mercado". A travs del cine proyectado en la pantalla grande o en la pequea los norteamericanos desde hace dcadas difunden sus valores culturales y exportan una manera de ver la vida. El mayor rubro de exportacin de los Estados Unidos a comienzos del siglo XXI no son sus manufacturas sino sus pelculas y programas de televisin. Juan Luis Cebrin, en su obra La Red (1998), trae cifras elocuentes sobre el predominio de los filmes estadounidenses. En Francia, donde la industria cinematogrfica est enormemente protegida, el 70% de la taquilla corresponde a pelculas norteamericanas y en Espaa el 90%. El predominio flmico en la televisin es probablemente mayor y tiene obviamente un, alcance mucho ms amplio. Lo cual explica que la american way of life se haya extendido tanto. La informacin a escala mundial ha producido una "comunidad" de conocimientos, de opiniones y de costumbres. O sea una cultura que tiende a ser global. Por algo la palabra comunicacin viene del latn communicatio, que significa promover una comunidad, o sea crear algo en comn. El avance tecnolgico en los sistemas para "transportar." los conocimientos que han ido del manuscrito a la imprenta y de la imprenta a la televisin por satlite y a la multimedia, a travs de etapas culturales perfectamente diferenciables: la oral, la escrita y la audiovisual, ha reducido el tamao del planeta hasta convertirlo en una aldea global. Dice MacLuhan que "las tecnologas electrnicas han comenzado a hacer tambalear la distincin entre el espacio interior y exterior, al borrar la diferencia entre estar aqu o all. La primera insinuacin de esta condicin lleg con

el telfono. Al aumentar la velocidad de la voz privada, recuper la telepata y le dio a cada uno el sentimiento de estar en todas partes al mismo tiempo".

el cine, la televisin, los ordenadores, la microcomputacin, Internet, el CDROM, DVD, el flash memory, los satlites geoestacionarios con sus terminales mviles, hipermedia, la tecnologa grid y los modernos software de las comunicaciones han forjado una nueva cultura y han transformado todas las actividades humanas: las ciencias, la poltica, la economa, la literatura, el periodismo, la educacin, los negocios las relaciones interpersonales y la organizacin social. La ciencia y la tecnologa han puesto al servicio de la informacin y de la explo sin de las ideas todos estos sorprendentes instrumentos. Los actuales medios de comunicacin difunden la informacin por medio bits y no de los tomos del papel impreso. El bit acrnimo de la expresin ingles binary digit es el elemento bsico de la transmisin electrnica de la informacin No tiene color, tamao ni peso y puede viajar a la velocidad de la luz, o sea l.080 millones de kilmetros por hora. Como otras energas puras, no tiene masa ni ocupa un lugar en el espacio. Es menester hacer la diferencia entre tomo y bit. El tomo es la partcula ms pequea de un cuerpo simple. En cambio el bit no tiene solidez, no es tan ble: es una energa. Es un "estado", una "forma de ser". El bit, a diferencia tomo, no se mueve por transiciones: pasa de un estado a otro automticamentente sin escalas intermedias. La informacin que hoy nos llega en forma de tomos, esto es, mediante peridicos, libros, revistas y dems materiales impresos, la recibiremos en la era digital medio de bits que la transportarn de su lugar de origen hasta las pantallas electrnicas a la velocidad de la luz. Este ha sido un largo camino. Primero fue la radiodifusin con su sistema seales sonoras transportadas por medio de las ondas hertzianas desde una estacin transmisora, que transforma las seales en impulsos elctricos, hacia aparatos receptores que descodifican esos impulsos y los reconvierten en el mensaje original Despus vino la televisin para transmitir a distancia imgenes en movimiento y son dos, por medio de ondas hertzianas de alta frecuencia, desde un equipo transmisor convierte los rayos de luz en impulsos elctricos hacia aparatos receptores que reconvierten las seales elctricas en rayos de luz visibles. La televisin alcanz una e; la planetaria en el momento en que se vali de los satlites artificiales capaces de superar la curvatura de la Tierra. Y poco despus aparecieron la TV por cable y luego la direct TV que permitieron sintonizar desde los lugares ms remotos decenas de canales de varios lugares del mundo. Importantsimas repercusiones en el campo de la informacin ha tenido la invencin de la fibra ptica, que es un finsimo cable de cristal de cuarzo de alta pureza diseado para transmitir

la luz a grandes distancias y con extraordinarias velocidades y que puede transportar informacin 64.722 veces ms rpido que el telfono convencional. La llamada fotnica, que es la transmisin de informaciones a alta velocidad por medio de impulsos de rayos lser a travs de cables de fibra ptica, ser la tecnologa del futuro en el campo de las comunicaciones. La capacidad de la fibra ptica para transportar informacin es practicara "infinita", hasta el punto que la ciencia no ha podido todava establecer con precisin cuntos bits por segundo (bps) pueden ser enviados a travs de ella. Recientes investigaciones sealan que la cifra se acerca a los 1.000 billones de bits por segundo. Lo cual permitira, por ejemplo, enviar informacin a un milln de canales de televisin simultneamente. Y esto a travs de un solo cable de fibra ptica de los muchos que pueden construirse. As es el empequeecido planeta la aldea global de la revolucin digital y de las comunicaciones electrnicas. 1.4. Sociedades dualistas. Se entiende por dualismo, en sociologa, la estructura bipolar de una sociedad en la que conviven reas socioeconmicas avanzadas y reas atrasadas. La caracterstica principal de la sociedad dualista es la existencia de un centro econmico desarrollado, compuesto de actividades productivas modernas e internacionalizadas, y una amplia periferia rezagada, de quehaceres econmicos primitivos, desintegrados del sistema central. Conviven en la sociedad dualista el desarrollo de los sectores centrales con el subdesarrollo de la periferia. En otras palabras, coexisten en el pas zonas econmicamente avanzadas, dotadas de gran capacidad endgena de crecimiento y polticamente dominantes, con zonas atrasadas, productivamente deprimidas y sometidas a la dependencia de las primeras. Quienes forman parte del sector desarrollado de los diversos pases se hallan estrechamente vinculados entre s, por encima de las fronteras nacionales, en funcin de los intereses concretos que comparten y defienden. Los avances de la informtica han contribuido a integrar una comunidad empresarial a escala internacional. Se ha formado as un circuito cultural transnacional que vincula entre s a las clases y capas sociales dominantes de los pases y que les contrapone a los sectores subdesarrollados de ellos. Por eso el economista chileno Osvaldo Sunkel seala que esa integracin cultural transnacional se combina con una desintegracin cultural interna, que profundiza el dualismo de las sociedades. Los grupos dominantes forman una comunidad ms all de las fronteras nacionales. Leen los mismos libros, ven las mismas pelculas, sintonizan los mismos programas de televisin va satlite, visten igual, organizan de la misma manera la vida familiar y social, tienen parecidos patrones de consumo, equivalentes niveles de ingresos, igual influencia sobre los negocios y el gobierno, en fin, tienen el mismo estilo de vida y comparten los mismos valores ticos y estticos.

Ellos estn casi totalmente desligados de los dilatados sectores atrasados y marginales de sus propios pases. Hay ms fcil y fluida comunicacin entre los segmentos dominantes de los diversos pases que forman una comunidad de personas adineradas e influyentes que no entre estos y los amplios grupos marginales del interior, que tambin son iguales en su pobreza y marginacin por encima de las fronteras nacionales. La desintegracin interna propia de las sociedades dualistas atrasadas determina que en ellas coexistan todos los modos de produccin, desde el colectivismo primitivo hasta el capitalismo de la era electrnica. No es que unos se hayan sobrepuesto a los anteriores, sino que todos ellos conviven en la actualidad. Para comprobarlo no hay ms que tomar un automvil, recorrer 300 400 kilmetros en el espacio y retroceder siglos en el tiempo. Partiremos de oficinas dotadas de un arsenal de ordenadores y llegaremos a los minifundios cultivados con arados de madera tirados por bueyes, si no queremos ir ms all: a la organizacin tribal primitiva. En la ruta habremos encontrado el colectivismo primitivo y hasta el esclavismo en las comunidades apartadas especialmente indgenas, en los pases que las tienen, el feudalismo en los sectores aldeanos y campesinos perifricos y estructuras capitalistas muy avanzadas en los centros econmicos de las ciudades grandes. Este es un fenmeno caracterstico de las sociedades esquizofrnicas del tercer mundo, en las que el grupo social est trizado por muchas contradicciones y disparidades, entre ellas, las que separan a los hombres de la ciudad y del campo, las diferencias entre ricos y pobres, la creciente desigualdad entre quienes tienen acceso al conocimiento y quienes estn marginados de l, las distinciones entre los trabajadores de la economa formal y los de la demoninada economa informal, las distancias entre los bien alimentados y los desnutridos, las discriminaciones por razones tnicas y culturales, la falta de igualdad ante los deberes y los derechos de la vida poltica del Estado y otros tantos desequilibrios que caracterizan a las sociedades de insuficiente desarrollo. Avanza la formacin, por la va electrnica, de una poderosa comunidad empresarial a escala internacional una suerte de grupo de presin transnacional que va a coadyuvar a la injusta distribucin del ingreso y a poner en riesgo los derechos humanos bsicos. Porque en la economa del conocimiento que ser una economa digital fundada en hites almacenados en la memoria de los ordenadores y con capacidad para movilizarse por la red a la velocidad de la luz el acceso a las nuevas tecnologas, por la propia naturaleza de stas, no podr ser privilegio de muchos. Este efecto de polarizacin se est produciendo al interior de los pases y entre ellos. 1.5. Las clases sociales. Es muy antigua la nocin de clase social. Aristteles se preocup ya de los diferentes grupos que, en funcin de su riqueza y de su rango, se haban formado en la sociedad. Expres, con referencia a la realidad social de su tiempo, que existan "tres elementos: una clase muy rica, otra muy pobre y una tercera que se encuentra entre las dos". Pensadores en todas las pocas tuvieron la misma preocupacin. Los filsofos sociales de

Inglaterra en el siglo xviii utilizaron la palabra "clase" para designar un estamento o un rango en la sociedad. Al estudiar la circulacin de la renta entre los diversos grupos, Francisco Quesnay el fundador de la fisiocracia como escuela econmica, distingui tres clases sociales en su Tablean conomique (1758): la classe productive de los campesinos, la classe distributive de los propietarios de predios, que viven de la renta del suelo, y la classe strile de los comerciantes. El poltico norteamericano James Madison escribi en El federalista (1788) que "los propietarios y los que carecen de bienes han formado siempre distintos bandos sociales". Sin embargo, salvas las pocas excepciones de los precursores de la sociologa norteamericana, la mayora de los investigadores sociales de ese tiempo ignor esta realidad y sostuvo, por el contrario, que la norteamericana era una "sociedad sin clases" o una "sociedad de clase media". En la Revolucin Francesa, en que empez a vislumbrarse una cierta conciencia de clase entre los elementos que conformaban la sociedad estamental, Jean Paul Marat pretendi organizar le peuple como classe. La mayora de los pensadores sociales del siglo XIX refirieron el concepto de clase al conjunto de los burgueses y al de los obres ClaudeHenri de SaintSimn, mirando la cuestin socioeconmica, sostuvo que la Revolucin de Francia represent la transicin de una sociedad de tres clases sociales _la noblesse, los bourgeois y los industrielle hacia una sociedad biclasista: bouroeois e industriis. En los estudios de la sociedad francesa hechos por Lorenz von Stein se esboz el conflicto entre las dos clases con intereses contrapuestos. Jean Baptiste Nothomb, coautor de la Constitucin belga despus de la revolucin de 1830, sostuvo que, aunque la accin revolucionaria elimin la nobleza y el clero como factores de poder dentro del Estado, "siempre habr dos clases de hombres: una que vende el trabajo y otra que lo paga". Aunque Carlos Marx reconoci en una carta dirigida a Georg Weydemeyer en marzo de 1852 que no le cabe "el mrito de haber descubierto la existencia^e las clases en la sociedad moderna, ni la lucha entre ellas", la verdad es que fue l, sin duda, quien defini con la mayor precisin lo que deba entenderse por clases sociales. Son grupos distintos que se forman y consolidan en razn del lugar que sus miembros ocupan en la sociedad, de las tareas que desempean en el proceso productivo, de la relacin que mantienen con la propiedad de los medios de produccin y de la proporcin en que reciben los beneficios de las faenas productivas. Sus integrantes, unificados por su comn ubicacin social y por el papel.que juegan en el proceso de la produccin y el intercambio, asumen una determinada conciencia de clase, que es la conviccin clara de que pertenecen a ese grupo social y no a otro y de que estn unidos entre s por los mismos intereses econmicosociales. Pero la conciencia de clase es ms que la identidad objetiva de intereses econmicos entre los individuos: es la percepcin que estos tienen acerca de su comunidad de origen y de destino y la identificacin que hacen de su adversario comn en el proceso de la produccin e intercambio de los bienes econmicos. La clase dominante sabe que su ubicacin e intereses son contrapuestos a los de

los trabajadores y estos suelen tener igual percepcin. Sin embargo, en la teora marxista de las clases sociales, que es sin duda la ms consistente y mejor estructurada, se afirma que el solo hecho de la identidad de intereses no garantiza la formacin de la conciencia de clase. Marx puso el ejemplo de los campesinos franceses cuya situacin analiz en su libro Las luchas de clase en Francia, de quienes dijo que difcilmente podan formar una conciencia de clase, a pesar de la identidad de intereses, porque las condiciones de aislamiento en que trabajaban les ponan ms en contacto con su patrn que con los otros campesinos. En cambio, en la gran fbrica capitalista las cosas eran diferentes: la concentracin de los obreros en el lugar de trabajo favoreca el desarrollo subjetivo de esta forma de conciencia, que pronto colocaba a los obreros en posicin de lucha comn contra la otra clase. Lenin defini en 1919 con admirable precisin el concepto marxista de las clases: son los "grandes grupos de hombres que se diferencian segn su lugar en un sistema histricamente determinado de la produccin social, segn su relacin (a menudo fijada y formulada en leyes) con los medios de produccin, segn su papel en la organizacin social del trabajo y, consecuentemente, segn el modo de la obtencin y la magnitud de su parte en la riqueza social". Todo lo cual est dispuesto de manera que el grupo dominante pueda "apoderarse del trabajo del otro a causa de la diferencia de su situacin en un determinado sistema de produccin social".

En la dinmica de la sociedad burguesa, la clase dominante no puede dejar de generar la clase o clases dominadas, de cuyo trabajo vive y se enriquece. Esto plantea inevitablemente la lucha de clases. Las clases contendientes son parte de la dialctica de la sociedad capitalista y el antagonismo entre ellas es inevitable aunque su intensidad sea variable segn las circunstancias. Generalmente se divide a una poblacin en tres clases sociales bsicas: la de altos ingresos (llamada tambin clase alta), la de ingresos intermedios (clase media) y la de bajos ingresos (clase baja). Caben, sin embargo, ciertos desglosamientos y matices al interior de los tres estratos dependiendo de las caractersticas de la estructura social de cada lugar. Se distinguen, por ejemplo, varios tipos de clase alta o se habla de "clases medias" en atencin a la heterogeneidad de los estratos intermedios o se designa con el nombre de "subproletariado" a la clase an ms pobre y sumergida que est por debajo del proletariado. Los miembros de una clase social estn unificados por el tipo de trabajo que desempean, el nivel de sus ingresos, su estilo de vida, el destino que dan a su tiempo libre, sus usos y costumbres, sus concepciones ticas y sus apreciaciones estticas. En algunas sociedades entran en juego tambin el linaje y otros factores tnicos, que determinan para cada persona un estatus social. La divisin de una sociedad en clases responde, por consiguiente, a un proceso complejo de diferenciacin de las personas en funcin de sus relaciones de produccin y de propiedad, de su

comportamiento en la vida social y tambin de su mundo interior la conciencia de clase que es la manera cmo los individuos se ven a s mismos y ven a los otros dentro de la vida colectiva. En la moderna sociedad del conocimiento forman parte de la polarizacin social la brecha digital, o sea la distancia que marca entre los grupos sociales el acceso a los conocimientos y bienes de la informtica; y la brecha nanotecnolgica, determinada por el avance de la nanociencia y de la nanotecnologa modernas. Las clases sociales son agrupamientos de hecho que se producen en una sociedad como resultado de su propia dinmica econmica y de la disparidad en el reparto del ingreso. La ley no slo que no las crea sino que las condena. Esta es la diferencia especfica con las castas, que son creacin de la ley, por mandato de la cual cada persona pertenece irrevocablemente a una de ellas desde su nacimiento y no le est permitido pasarse a otra. En cambio, la pertenencia a una clase social se da mientras las condiciones del ingreso monetario de las personas y el lugar que ocupan en el proceso de la produccin se mantengan inmodificados. Si ellos cambian, las persona de hecho dejan de pertenecer a una clase para ingresar a otra. Esta movilidad es de doble va: se puede ascender o descender en el escalafn social. Si una persona mejora de fortuna, abandona su clase originaria y asciende a la superior; pero si sus condiciones econmicas se deterioran, baja a la clase inferior. En otras palabras, la escisin de clases dentro de una sociedad no depende de la ley sino de la estructura econmica de ella: es una expresin de las desigualdades sociales imperantes. La ley, por el contrario, generalmente postula que las personas son formalmente iguales, aunque esa postulacin con frecuencia se ve contradicha por la realidad social. Las clases sociales tienen sus privilegios y sus cargas dependiendo de su ubicacin en la estructura social si dominante, si sometida. Ellos son rgidos e ineludibles en las sociedades de acusada estratificacin social. Solamente las acciones revolucionarias o reformistas pueden cambiarlos. La finalidad de tales acciones es precisamente modificar por su base el orden de privilegios y de gravmenes sociales que tienen las diferentes clases. Max Weber (18641920), el socilogo y economista alemn, explica la existencia de las clases sociales de otra manera. Afirma que ellas surgen y se plasman en funcin de la relacin de las personas con el mercado. La posibilidad de acceso de ellas al mercado determina la clase social a la que pertenecen. El mercado se encarga de hacer las discriminaciones y otorgar los privilegios en funcin del poder de compra de la gente. En consecuencia, forman parte de una clase social los que tienen la misma situacin de mercado, o sea los que poseen iguales posibilidades objetivas de acceso a los bienes que all se venden. Por supuesto que la clase propietaria est en posicin de pjrivilegio para triunfar en la competencia por la adquisicin de tales bienes. Sus posibilidades son infinitamente superiores a las de otros grupos dentro de la sociedad. Pero, a diferencia de Marx, Weber no seala ninguna relacin forzosa entre la clase social a la que pertenece una persona y su pensamiento y ubicacin polticos. La comunidad de intereses, segn l, no es suficiente para

dirigir a las personas hacia determinada situacin poltica, aunque afirma que "es posible" que los individuos con iguales intereses econmicos se comporten de manera semejante en el mbito poltico. Al margen de las clases, Weber seala la divisin de las personas segn su estatus, es decir segn su estilo de vida, el modo de comportarse, el uso de un cierto lenguaje incluso de un acento peculiar, los modelos de consumo, la forma de vestir, los matrimonios que realizan, el tipo de relaciones sociales que mantienen, las profesiones que ejercen, los gustos y preferencias que tienen y la forma de percibirse a s mismos y de percibir a los dems. Ese es el estatus que, segn el socilogo alemn, es independiente de la clase social y obedece a motivaciones diferentes. En mi concepto, las clases sociales son propias de sociedades maduras y evolucionadas, donde aquellas han logrado estratificarse a lo largo del tiempo en funcin del papel que desempean en el proceso productivo y asumir fisonoma propia. Las diferencias entre unas clases y otras son tajantes. Los intereses que representan estn claramente diferenciados. Pero me temo que ese no es el caso de las sociedades inmaduras y en vas de desarrollo, como las latinoamericanas, por ejemplo, en las que no existen realmente clases sociales sino capas sociales. En algunas de esas sociedades incluso las clases estn dobladas o trizadas por la etnia, la cultura o la religin, lo cual toma an ms compleja la situacin. En sociologa se conoce con el nombre de movilidad social a la posibilidad que las personas tienen de cambiar de clase social, es decir, de salir de una para entrar a otra. En unas sociedades hay mayor facilidad que en otras para esto. Unas sociedades tienen clases ms rgidas e impermeables que otras y, por tanto, su movilidad social es menor. Formar una sociedad sin clases, igualitaria y fraterna, en la que los hombres sean ubres y puedan vivir con dignidad, es el gran ideal hasta hoy incumplido del pensamiento y prctica socialistas. Esto no pudo alcanzarse en las experiencias marxistas. Su meta central de forjar una sociedad sin clases no fue posible, no obstantes los esfuerzos que ciertamente hicieron para conseguirlo. Ms pudo el egosmo humano. El poltico y escritor marxista yugoeslavo Milovan Djilas denunci
hace ms de cuarenta aos que en las sociedades comunistas haba surgido una "nueva clase" explotadora incrustada en el aparato del partido comunista y del Estado. Ella es afirm Djilas "la que usa, administra y controla oficialmente tanto la propiedad nacionalizada y socializada como la vida entera de la sociedad. El papel de la burocracia en la sociedad, es decir la administracin monopolista y el control de la renta y los bienes nacionales, le da una posicin especial privilegiada". Y aadi: "La propiedad no es sino el derecho al beneficio y la direccin. Si se definen los beneficios de clase por ese derecho, los Estados comunistas, en ltimo anlisis, han visto el origen de una nueva forma de propiedad, o de una nueva clase gobernante y explotadora". Fue una denuncia que estremeci al sistema.

En los pases marxistas esa "nueva clase" estuvo primordialmente constituida por los "apparatchik", es decir, por los miembros del "apparat" del Estado y del partido comunista. Encumbrados burcratas estatales, militares de alto rango, jerarcas del partido y tecncratas importantes formaron parte de la "nueva clase" dominante. Los ciudadanos comunes, los trabajadores y los campesinos se mantuvieron como clase dominada. Pese a sus esfuerzos, el marxismo no pudo terminar con la escisin de la sociedad en clases. Suprimi las clases tradicionales de la sociedad capitalista pero las sustituy por otras. Las confrontaciones sociales perduraron. La "dominacin del hombre por el hombre" sigui su marcha. Y continu siendo verdadera la afirmacin del Manifiesto Comunista de que "la historia de toda sociedad humana, hasta nuestros das, es la historia de las luchas de clases". A la luz de lo dicho, resulta impropia y poco afortunada, por decir lo menos, la expresin clase poltica para designar a la dirigencia poltica de un pas, o sea al conjunto de los "polticos profesionales" que de una manera estable y permanente realizan las tareas pblicas de la sociedad. Estos polticos han desarrollado una serie de conocimientos, habilidades y destrezas para el cumplimiento de su oficio. Tienen, en cierto sentido, una "especializacin". Sin embargo, hablar de ellos como "clase poltica" es, cuando menos, un abuso del lenguaje. Uno de los tantos abusos del lenguaje que se han vuelto frecuentes en la vida pblica. El conjunto de dirigentes polticos no forma una clase social. Salvo el caso de los partidos marxistas, que son o pretenden ser partidos de clase, y en menor medida los partidos socialistas, todos los dems tienen en su seno hombres de extraccin social distinta. Hay en ellos grandes y pequeos empresarios junto a trabajadores manuales y a hombres de las capas medias. Son, por lo general, aunque en distinta medida, partidos multiclasistas. El concepto de clase, por definicin, se refiere a una divisin horizontal de la sociedad y no a una divisin vertical como la.que los partidos generalmente representan. Las clases son grupos distintos que se forman y consolidan en razn del lugar que sus miembros ocupan en la sociedad, de las tareas que desempean en el proceso productivo, de la relacin que mantienen con la propiedad de los medios de produccin y de la proporcin en que reciben los beneficios de las faenas productivas. Sus integrantes, unificados por su comn ubicacin social y por el papel que juegan en elproceso de la produccin y el intercambio, tienden a asumir una determinada conciencia de clase, que es la conviccin clara de que pertenecen a ese grupo social y no a otro y de que estn unidos entre s por los mismos intereses econmicosociales.

Por consiguiente, resulta totalmente arbitraria la expresin "clase poltica" con se suele designar a los dirigentes partidistas. Aunque los partidos a los que presentan no fueran multiclasistas sino uniclasistas, cosa que en puridad slo tiende ocurrir con los partidos marxistas, mal podra llamarse al conjunto dirigente de todos los partidos "clase poltica" si es evidente que encarna intereses econmicos y sociales no slo diferentes sino contrapuestos. Cmo pueden formar una misma "clase" oersonas que ocupan posiciones tan absolutamente diferentes en la organizacin de la nroduccin, que reciben cuotas totalmente dismiles de los beneficios del trabajo social y que militan en partidos de ideologas distintas y acaso contrarias. Eso no tiene ningn sentido. Son cosas del mundo "globalizado" y chato en que vivimos, que deja muy poco espacio para

las originalidades. Esta expresin, cuyo origen no he podido establecer, se repite sin ningn sentido crtico en todas partes. Es una de las modas actuales. Pero resulta disparatado hablar de "clase poltica" para designar a personas situadas en los ms diversos lugares del escalafn social y econmico, que cumplen distintos papeles en el proceso de la produccin, que perciben ingresos desiguales, que sustentan dismiles ideologas, tienen diferentes modos de pensar y formulan dispares propuestas programticas. Aqu hay un error conceptual. La dirigencia poltica no es en modo alguno una "clase social" desde el punto de vista sociolgico sino un mosaico de diversidades ideolgicas, polticas y econmicas. Probablemente esta denominacin se origin en la teora de las lites de Gaetano Mosca, uno de los precursores del fascismo, en su libro Elementi di scienza poltica publicado en 1896, en l que sostuvo, de manera muy simple y elemental, que en todas las sociedades, desde las que apenas han llegado a los comienzos de la civilizacin hasta las ms cultas y fuertes, existen dos clases de personas: la de los gobernantes y la de los gobernados. Dice que la primera, que es siempre la menos numerosa, desempea todas las funciones polticas, monopoliza el poder y disfruta de las ventajas que van unidas a l; en tanto que la segunda, ms numerosa, est dirigida y regida, de un modo ms o menos legal o arbitrario, pero siempre violento, por la primera, a la que Mosca llama "clase dirigente" o "clase poltica". Este podra ser el origen de la expresin, que fue compartida por uno de los precursores del fascismo italiano en los aos veinte del siglo anterior, Vilfredo Pareto, autor de la teora de la circulacin de las lites. En su libro Political Parties, publicado en 1910, el socilogo alemn Robert Michels habla tambin de la "clase poltica" political class pero se refiere con esta expresin a las minoras dominantes que, de acuerdo con su ley de hierro de la oligarqua, ejercen inevitablemente el poder en las diferentes etapas de la historia, bajo cualquier signo ideolgico. La expresin fue ms tarde del agrado de los cientficos polticos norteamericanos que la utilizaron con frecuencia y la incorporaron a su repertorio. Uno de ellos, Francis Fukuyama el autor de la hiptesis delfn de la historia, escribi a comienzos de los aos noventa del siglo anterior que se siente "constantemente sorprendido ante la estrechez de miras de la clase poltica de Washington" en referencia al hecho de que lee poco ya que para ella no hay temas ms importantes e interesantes que los de su propia agenda burocrtica. La influencia norteamericana se despleg sobre los polticos, los analistas polticos, los periodistas y hasta los publicistas latinoamericanos, quienes empezaron a usar y abusar de la expresin. Cambiando de tema, dir que recientemente dos profesores norteamericanos han dibujado un sombro cuadro de polarizacin social hacia un futuro que puede resultar no muy lejano si el desfase entre los adelantos de la ciencia y los progresos de la moralidad humana sigue creciendo al ritmo actual. Desde este punto de vista, los riesgos sociales de los avances de la ingeniera gentica pueden ser muy grandes porque bien pueden conducir hacia sociedades polarizadas y divididas ya

no por razones de riqueza, etnia o educacin, como en el pasado y en el presente, sino por la calidad de los genes de las personas. El profesor norteamericano de origen japons Michio Kaku, que ensea fsica terica en la Universidad de Nueva York, mirando hacia el siglo XXI, afirma que si la capacidad de clculo de los ordenadores sigue duplicndose cada 18 meses, como hoy ocurre, ser posible descodificar todos los genes humanos, de modo que en el 2020 cualquier habitante del planeta podr conocer su cdigo gentico compuesto por 30 mil genes y llevarlo consigo en una tarjeta de plstico. A partir de lo cual la ciencia estar en posibilidad de manipular a discrecin los genes humanos con ayuda de la ingeniera biogentica y de los ordenadores y podr, por ejemplo, decidir la estatura, el color de los ojos y del cabello y los elementos de la personalidad de un ser humano. Podr formar seres humanos superdotadospara las diversas reas de la actividad privada o pblica. Dice el profesor Kaku que en lugar de que un padre gaste miles de dlares anuales en las clases de violn de su hijo, le resultar ms sencillo sustituirle el gen responsable del odo musical ptimo. Por su parte, el profesor de biologa molecular, ecologa y biologa evolutiva de la Universidad de Princeton, Lee M. Silver, en su libro Vuelta al Edn, disea una "prognosis" no menos intranquilizadora cuando afirma que habr en el futuro ms o menos cercano dos clases de genes humanos: los genes enriquecidos a los que llama "genricos" y los genes naturales. Los primeros darn a las personas ventajas enormes en su capacidad fsica y mental. Harn de ellas seres superdotados: ms sanos, inteligentes y vitales. Pero por razones econmicas esos genes slo estarn al alcance de la minora adinerada, puesto que sern genes producidos en laboratorio. Ella podr entonces escoger los genes que quiere comprar: si quiere genes para gobernantes, para lderes polticos, para hombres de negocios, para artistas, para profesionales, para deportistas, para intelectuales o para cualquier otra actividad humana especfica. Por tanto, la distancia entre los portadores de los genes enriquecidos y los de los genes naturales se marcar cada vez ms en perjuicio de estos ltimos. Y se ir conformando progresivamente una sociedad completamente polarizada, en la cual el gobierno, la economa, las finanzas, la administracin pblica y privada, el manejo cientfico y tecnolgico, los medios de comunicacin, los mandos militares y, en general, todos los instrumentos de dominacin social estarn controlados por los miembros de la clase genticamente enriquecida, bajo cuyas rdenes trabajar la clase genticamente inferior en el desempeo de tareas de baja productividad y de exiguas remuneraciones. Lo cual significa que el actual esquema de clases sociales tender a modificarse y que en ese futuro ms o menos cercano la sociedad se escindir en dos nuevas clases antagnicas: la de los genes enriquecidos, que ser la clase dominante, y la de los genes naturales, que ser la clase sometida. Esto sin duda se cumplir salvo que se emparejen los ritmos de progreso de la ciencia con los de las convicciones ticas del ser humano. 1 6. Cohesin social. Al hablar de la sociedad poltica no puede prescindirse del

de su cohesin. A finales de los aos noventa del siglo anterior el Club de Roma m de la Fsica el concepto de cohesin 4a atraccin entre molculas que mantiene rudas las partculas de una sustancia y lo traslad a las ciencias sociales para designar social cohesin la superacin de los conflictos normativos y de valores de una sociedad a travs de la aplicacin de estrategias de mediacin entre los sectores antasnicos para evitar choques polticos, interculturales, intertnicos, religiosos, econmicos y de costumbres que rompen la unidad social. En el Informe a la UNESCO de la Comisin Internacional sobre Educacin para el Siglo XXI, dirigido por Jacques Delors y publicado en 1997 en el libro La Educacin, he encontrado una afortunada definicin de cohesin social: "La cohesin de toda sociedad humana procede de un conjunto de actividades y de proyectos comunes, pero tambin de valores compartidos, que constituyen otras tantas fases de la voluntad de vivir juntos. Con el tiempo, esos vnculos materiales y espirituales se enriquecen y se convierten, en la memoria individual y colectiva, en un patrimonio cultural en el sentido amplio de la palabra, que origina el sentimiento de pertenencia y de solidaridad". El lder socialista espaol Jos Borrell, en su prlogo al pequeo libro del entonces primer ministro ingls Tony Blair publicado por la Fundacin Alternativas de Espaa, que contiene su planteamiento de la tercera va formulado en 1998, dice que "una sociedad est cohesionada socialmente cuando comparte ciertos objetivos y genera la voluntad necesaria para alcanzarlos. Una sociedad con cohesin social se muestra capaz de garantizar su existencia con armona y de desarrollar una coexistencia positiva con sus vecinos". Creo que, en efecto, la parte subjetiva y medular del concepto de cohesin social est constituida por los sentimientos de "pertenencia" al grupo que tienen sus miembros, o sea de identidad en l y con l, y de una cierta solidaridad con sus integrantes, as como el compartimiento de los mismos objetivos sociales. Por contraste, el concepto de cohesin social cobr fuerza a raz de la terminacin de la guerra fra y el desvanecimiento de una ideologa poltica que aspiraba al dominio universal, que causaron el reflotamiento de viejas contradicciones internas de naturaleza cultural y tnica en los pases de la Europa del Este que estuvieron largamente sometidos a la ortopedia del partido nico. A partir del colapso de los pases marxistas, la pugna entre Estados por razones ideolgicas y geopolticas fue reemplazada por la pugna dentro de los Estados por motivos culturales, religiosos y tnicos. La mayor parte de los conflictos surgidos en la posguerra fra tienen este carcter. En tales circunstancias, los recursos culturales que proporcionan cohesin social y que facilitan concertaciones y consensos revisten la mayor importancia. El Club de Roma sostiene que la cohesin social tiene lmites mnimos ms all de los cuales la convivencia humana puede volverse extremadamente difcil. Es menester, por tanto,

alcanzar mediaciones pacficas para que puedan coexistir dentro del grupo diversos sistemas de valores y de creencias, sin amenazas, intimidaciones ni conflictos. Por obvias razones es en los Estados multinacionales y pluriculturales donde los conflictos internos, que eventualmente pueden llevar a la secesin, revisten ms fuerza. La mayora de los Estados tiene ese carcter porque se levantan sobre ms de una nacin, esto es, regimentan poltica y jurdicamente grupos tnica, antropolgica y culturalmente diferentes, cuyas disparidades con frecuencia reflotan y operan como factores de desunin. Un equipo de investigadores pertenecientes a diversas culturas, encabezados por el profesor Peter L. Berger de la Boston University, realiz un estudio comparativo en once pases para determinar cmo las sociedades, bajo condiciones de pluralismo, pueden resolver sus conflictos normativos. Los pases estudiados fueron Chile, Francia, Alemania, Hungra, India, Indonesia, Japn, Sudfrica, Taiwn, Turqua y los Estados Unidos de Amrica. Como resultado de esas indagaciones presentaron al Club de Roma un informe especial que fue publicado en ingls bajo el ttulo de The Limits of Social Cohesin en 1998 en el que se refieren al papel que deben jugar las instituciones intermediarias (intermediary institutions) y las estructuras mediadoras (mediating structures) para amortiguar los choques entre los diversos grupos dentro de la sociedad, a causa de sus conflictos de creencias y valores, a fin de asegurar la cohesin social. Afirma el profesor Peter Berger en el referido informe que en toda sociedad existen dos clases de instituciones: unas que contribuyen a agudizar los conflictos normativos y otras que tienden a mediar entre ellos. Son las fuerzas centrfugas y centrpetas que operan en la sociedad. Sin embargo, las mismas instituciones pueden jugar ambos papeles en diversos momentos, dependiendo de las circunstancias. Los partidos polticos, los lderes de opinin, los sindicatos obreros, las cmaras de la produccin, las iglesias, las nuevas organizaciones sociales son generalmente instituciones polarizantes, en funcin de los intereses que representan, aunque pueden tambin coadyuvar a la cohesin social y ser muy efectivas en esta tarea. Al margen de ellas, y a veces en contradiccin con ellas, hay tambin una multitud de instituciones menores, del ms diverso carcter, que desempean funciones de mediacin en los conflictos y de estabilizacin del orden social. La relacin gobernantesgobernados es conflictiva en s misma, cualquiera que sea el signo poltico bajo el cual se ejerza el poder. En el afn de imponer un orden, los unos, y de desbordarlo, los otros siguiendo todos tendencias casi "naturales", la confrontacin resulta un ingrediente normal de la operacin poltica de gobernar. Y no me refiero a los casos extremos en que la beligerancia conduce a acciones de violencia que, dependiendo de su origen y de sus alcances, pueden resolverse en golpes de Estado, rebeliones o revoluciones, sino a los antagonismos normales entre los dos elementos de la ecuacin poltica: los que mandan y los que obedecen. Antagonismos que usualmente se resuelven mediante recprocas concesiones.

La divisin entre derecha e izquierda, segn la nomenclatura surgida de la Revolucin Francesa que se ha vuelto clsica, es otro factor de alineamiento poltico, econmico y social. El dualismo de las sociedades del tercer mundo, o sea su estructura bipolar en la que conviven reas socioeconmicas avanzadas y reas atrasadas, es un factor fundamental de desintegracin interna. En los ltimos aos la intensificacin del flujo migratorio, que ha llevado enormes cantidades de personas desarraigadas de sus pases a otros lugares en bsqueda de nuevos horizontes econmicos, se ha constituido en un factor de desintegracin social. La percepcin que tienen las sociedades del Norte sobre este fenmeno es extremadamente negativa, tal como suele expresarse en las encuestas de opinin. Un alto porcentaje de los ciudadanos del primer mundo piensa que los inmigrantes de los pases perifricos daan el mercado de trabajo, quitan posibilidades de empleo a la mano de obra local, son portadores de malas costumbres, aumentan la delincuencia, la prostitucin, la mendicidad y el trfico de drogas, traen el SIDA (especialmente los inmigrantes africanos), tienen tasas de fecundidad elevadas que crearn problemas futuros y atentan contra la cultura de los pases receptores. Lo cual conspira tambin contra la cohesin social de los pases receptores. La globalizacin ha significado, paradjicamente, la fragmentacin interna de los pases pobres por la va de la profundizacin de sus diferencias sociales y econmicas. Hay una tremenda dinmica globalizacinfragmentacin. Los amplios horizontes del flujo econmico y de las comunicaciones que se abrieron en el perodo de la posguerra fra han producido contradictoriamente un acusado fraccionamiento interno en ellos por la profundizacin de las desigualdades socioeconmicas. Quiero decir con esto que un pequeo grupo se ha visto favorecido por la internacionalizacin de la economa y un amplsimo sector ha resultado vctima de las nuevas relaciones econmicas que ha trado consigo este fenmeno. Mirando hacia el futuro, la revolucin digital se proyecta tambin como peligro potencial contra la cohesin social. En la sociedad del conocimiento hay una tendencia hacia la concentracin del saber particularmente del saber cientfico y tecnolgico en pocas mentes, que agudizar la segmentacin de la sociedad y la injusta distribucin del ingreso. Sin embargo, no todos ven las cosas as. Por ejemplo, al afrontar el tema del paso de la sociedad industrial a la sociedad de la informacin, Francis Fukuyama en su libro La gran ruptura, publicado en el 2000, dice con sobra de candor que "una sociedad basada en la informacin suele producir ms cantidad de dos bienes muy valorados en las democracias modernas: libertad e igualdad". 1.7. La sociedad de masas. Los antecedentes de la sociedad de masas se remontan a la primera revolucin industrial que, al sustituir el taller por la fbrica, congreg en las ciudades grandes grupos humanos e inici el proceso de hipertrofia del urbanismo. Fenmeno que se agudiz terriblemente en la segunda mitad del siglo xx con el crecimiento explosivo de la

poblacin a causa de las altas tasas de fecundidad, los bajos ndices de mortalidad y la migracin y a su aglomeracin en las reas urbanas. Esto ha producido la masificacin de las sociedades contemporneas, con sus peculiares y preocupantes caractersticas. La concentracin demogrfica en las ciudades y la superconcentracin en las zonas metropolitanas, como consecuencia de las migraciones campesinas aluvionales y de los otros factores sealados, han creado al Estado gravsimos problemas de vivienda, alimentacin, salud, salubridad, educacin, transporte, ocupacin y prestacin de servicios pblicos. El alud humano en tan precarias condiciones de hacinamiento, congestin, ruido y contaminacin ambiental ha producido la degradacin de las formas de vida social y ha generado violencia, vandalismo, indisciplina social, conductas dscolas, alcoholismo, vagancia, prostitucin, homosexualidad, drogadiccin, delincuencia y otros desrdenes del comportamiento, que se presentan corno acciones evasivas de la gente, particularmente de la juventud, frente a la agobame reglamentacin de la vida moderna, a la opresin inintencionada de la masa y a otros factores negativos de la vida social. La masificacin social, concomitantemente, ha deteriorado los mecanismos de distribucin del ingreso, ampliado la marginacin social, profundizado la pobreza en grandes sectores de la poblacin y generado una sobrecarga de demandas sociales insatisfechas. Con muchos signos de malestar, las sociedades de masas son sociedades trizadas esquizofrnicas en las que existen brechas insalvables por la permanente friccin de ricos y pobres, la creciente desigualdad entre quienes tienen acceso al conocimiento y quienes estn al margen de l, la contradiccin entre el avance de la ciencia y la calidad de vida de la mayora, la discriminacin contra las minoras tnicas o culturales, el divorcio entre la poltica y la tica y muchas otras antinomias que demuestran el profundo fraccionamiento de las sociedades masificadas contemporneas. La sociedad de masas acusa en los pases de Amrica Latina, Asia y frica, como rasgo distintivo, el crecimiento impresionante de los sectores de la economa informal, con la proliferacin de vendedores ambulantes en las calles y el aumento de la mendicidad, aunque esto empieza a ocurrir tambin en los pases industriales avanzados. El comportamiento individual y social de las personas se ve condicionado por el fenmeno demogrfico. Las megalpolis producen anomalas de la conducta y raras aberraciones. No hay ms que comparar el proceder del hombre de la pequea aldea con el del hombre despersonalizado de la gran ciudad. Las diferencias son notables. La concentracin humana sobre el espacio fsico conlleva una serie de problemas que terminan por afectar la psiquis del ser humano. Se han hecho experimentos con ratas a las que se les ha sometido a estmulos de ruido,

contaminacin y hacinamiento similares a los que soportan los seres humanos en las megalpolis modernas, y los resultados han sido perturbaciones en la conducta de los animales: unos se han concentrado en s mismos y se han aislado de los dems, otros han dejado de comer o se han vuelto terriblemente agresivos o han incurrido en conductas homosexuales. Lo cual significa que han adoptado las mismas aberraciones que los seres humanos sometidos a igual sobrecarga de estmulos negativos en las urbes deshumanizadas de hoy. El hacinamiento tiene consecuencias perversas en la vida social porque limita la capacidad de movimiento de los individuos, dificulta su eleccin de actividades, disminuye drsticamente la distancia interpersonal, fomenta la promiscuidad, causa en las personas una sobreestimulacin fsica (contactos personales, ruidos, aumento de calor, contaminacin del aire, contagio microbiano, epidemias), suprime la intimidad, genera un exceso de informaciones y de chismes, todo lo cual termina por producir irritabilidad, agresividad, baja sociabilidad, confusin, fatiga emocional y depresin en las personas. Ocurri en Venezuela un trgico hecho, el 4 de enero de 1994, que demuestra la influencia que el hacinamiento tiene sobre la conducta humana. En la crcel de "Sabaneta", cercana a la ciudad de Maracaibo, cuyas instalaciones fueron construidas para albergar 800 personas pero se haban acomodado 3.000, estall la ms absurda violencia que enfrent a dos bandos de reclusos. El resultado de la lucha fue la muerte a cuchillazos de doce de ellos en medio de un bao de sangre. La infernal violencia fue causada por el largo tiempo de hacinamiento, que termin por enloquecer a los hombres exactamente como a las ratas en el experimento mencionado. Ya antes la aglomeracin humana haba producido una serie de conductas anmalas, que no fueron analizadas a tiempo. La hecatombe, entonces, result inevitable. Igual cosa ocurri en El Salvador el 18 de agosto de 2004. Una feroz ria de machetes y cuchillos entre reclusos de la penitenciara "La Esperanza" dej 31 muertos y 29 heridos. Los reclusos vivan en un severo hacinamiento, ya que la capacidad del centro penitenciario era de 800 presos pero albergaba 3.107. Un brutal amotinamiento en la crcel de Higey en la Repblica Dominicana, que alojaba cuatro veces ms internos de los previstos, caus la muerte de 133 de ellos el 6 de marzo del 2005. La explosin demogrfica ha desbordado todo: espacios, leyes, costumbres. Y ha generado un mundo de tensin y desequilibrio. El hombre, aprisionado y dbil en medio de la masa, se ve sometido a toda suerte de presiones estresantes. En las calles el alud humano, la congestin de vehculos, la polucin, el ruido, las bocinas de los automotores, la publicidad persecutoria, las reglamentaciones, las advertencias, los avisos, las prohibiciones, los smbolos, las sirenas, las luces rojas agobian al individuo. El crecimiento de las ciudades abre grandes distancias, impone esperas para la obtencin de los servicios, sujeta al ser humano a la tirana del reloj, separa las familias, debilita los vnculos de amistad y condena al hombre a una soledad implacable en medio

de la multitud. El "lleno" es la caracterstica de las sociedades masificadas. Todos los lugares estn abarrotados de gente. Las calles, los medios de transporte, los hoteles, los restaurantes, los teatros, las playas y hasta las antesalas de los mdicos: todo est lleno. Se vuelve difcil encontrar un lugar disponible. Esto impide el acceso fcil a los servicios. La cola o la fila para llegar a ellos es la angustiante condicin de todas las horas. Lo cual produce una opresin inintencionada de la masa sobre los individuos que con frecuencia termina por desquiciar su comportamiento y alterar las relaciones humanas. El "mbito vital" de las personas es ms reducido cada da. Cada vez cuentan con menos espacio fsico donde desenvolverse. En el metro de Tokio, por ejemplo, hay empleados cuya funcin especfica es la de empujar a los pasajeros para que se apretujen ms y puedan dejar espacio para nuevos pasajeros. Esto nos da una idea de la direccin que est tomando la masificacin de las sociedades. Los beats y los beatniks de la dcada de los cincuenta del siglo anterior en los Estados Unidos, los hippies de los pasados aos, los yippies'e Abbie Hoffman en los sesenta, lospunksnacidos en.Inglaterra cuyo promotor contestatario, Johnny Rotten, lanz sus dos primeros discos de "msica contra la corona inglesa a comienzos de los setenta, los grungys recientes, los hewnies (highschool educatedwhitemales) de los aos noventa en los Estados Unidos, con su odio brutal a las minoras negros, homosexuales, hispanos, grupos que viven de la ayuda del gobierno, los zippies de los aos noventa, los bourgeois bohemians de finales de siglo y todas esas raras usanzas que vemos en las ciudades populosas no son ms que expresiones de evasin o de protesta
de los jvenes contra la fuerza aplastante y niveladora de la multitud que adocena a los seres humanos y contra los atosigantes convencionalismos polticos y sociales. De ah viene ese loco anhelo de libertad que toma forma en sus extravagancias, costumbres, modos de vestir, msica, diversiones, maneras de vivir. El aumento demogrfico demanda crecientes reglamentaciones jurdicas para mantener la cohesin y la disciplina sociales. Lo cual supone tambin una reduccin de los espacios de libertad de las personas. La necesidad de crear nuevas normas jurdicas, que penetren en los intersticios de la estructura social, guarda una relacin directamente proporcional con el crecimiento de la poblacin y con la complejidad de los asuntos pblicos. No hay manera de evitarlo. Hace cien o ms aos las cosas eran mucho ms simples. Pero la exigencia actual de regimentar grandes masas, de satisfacer sus demandas, de atender sus necesidades y de establecer los indispensables equilibrios interpersonales complica no slo las tareas de gobierno sino, en general, la organizacin de la sociedad. Todo lo cual contribuye a coartar la libertad de los individuos y a despersonalizar su existencia. Tales condiciones de vida no tardan en producir sus efectos. El estrs se apodera del hombre y con frecuencia, como respuesta ante el entorno hostil, ste se concentra sobre s mismo en una suerte de autismo o se torna iracundo y agresivo, como en el experimento de las ratas. Esto se explica porque los cambios de cantidad suelen producir cambios de calidad en las cosas,

con arreglo a las leyes de la dialctica. El crecimiento demogrfico y las condiciones de hacinamiento en las grandes ciudades, que constituyen una mutacin cuantitativa, dan por resultado anomalas en el comportamiento, esto es, cambios cualitativos en las relaciones humanas. Estos cambios tienen consecuencias polticas e inciden, por supuesto, en la organizacin social y en las tareas de gobierno. El populismo es, entre otros, un fenmeno propio de la aglomeracin humana en los cinturones de vivienda precaria de las grandes urbes de los pases pobres y del bajsimo nivel cultural de.quienes en ellos habitan. El populismo es la expresin poltica de un fenmeno econmico. Nace en los barrios callampas de las reas metropolitanas de Chile, en las favelas brasileas, en los pueblos jvenes de Lima, en las villasmisera del gran Buenos Aires, en los barrios suburbanos de Guayaquil, en las colonias populares o en las ciudades perdidas de Mxico, en los barrios de invasin de Colombia, en los ranchos caraqueos, en los cantegriles de Montevideo, en las laderas de La Paz y en los cinturones de hacinamiento y pobreza que se forman en torno a las grandes ciudades del tercer mundo. El Programa de las Naciones Unidas sobre Asentamientos Urbanos, en un informe especial sobre el estado de las ciudades del mundo 20062007, advirti que, si las cosas siguen como estn, en el ao 2020 alrededor de 1.400 millones de personas vivirn en esos asentamientos precarios que rodean a las grandes urbes, sin servicios pblicos esenciales y con altas tasas de violencia y criminalidad. Seal que en el ao 2006 mil millones de personas vivan en tales condiciones, 10% de las cuales pertenecan a los pases desarrollados y el resto se distribua en los cinturones de vivienda precaria de las ciudades de frica, Asia y Amrica Latina. Especialmente dramtica era la situacin africana. En los pases subsaharianos el 72% de la poblacin urbana viva en las zonas de hacinamiento y en algunos

pases como Etiopa y Chad toda la poblacin urbana estaba asentada en ellas. El informe puntualiza que el hacinamiento era tan brutal que haba ms de tres personas por habitacin, y que, por ejemplo, en un asentamiento urbano de Harare, capital de Zimbabwe, 1.300 personas compartan un bao compuesto por seis pozos que hacan de letrinas. El exceso de poblacin genera junto con el populismo varios otros hechos que constituyen problemas de gobernabilidad, as en los pases desarrollados como en los atrasados. El crecimiento urbano del tercer mundo es impresionante. En 1950 las ciudades ms grandes del planeta pertenecan a los pases industrializados Nueva York, Los Angeles, Londres mientras que, en el ao 2000, 17 de las 20 ciudades ms grandes eran del tercer mundo: Ciudad de Mxico, Sao Paulo, Shanghai, Calcuta, Bombay, Pekn, Yaharta, Delhi, Lagos, Buenos Aires, Tianjin, Sel, Ro de Janeiro, Dacca, El Cairo, Manila, Karachi y otras que han superado a las megalpolis del mundo industrializado. 1.8. La sociedad del conocimiento. Es una forma de organizacin social y econmica en la cual la adquisicin, acopio, procesamiento, evaluacin, transmisin y diseminacin de la informacin cientfica y tecnolgica desempea un rol focal en el proceso productivo y en la creacin y distribucin de la riqueza. La informacin en forma de textos, grficos, imgenes,

signos, smbolos, ideogramas o sonidos, ya solos, ya combinados es en ella la "materia prima" con la que trabajan sus modernos instrumentos de la produccin. La sociedad del conocimiento se inscribe en la etapa postindustrial del capitalismo. Es la sociedad informatizada, llena de ordenadores y aparatos electrnicos, en la que el sector de los servicios tecnolgicos de punta ha suplantado al industrial en la formacin del producto interno. Esto ha modificado las cosas tradicionales y ha generado progresos otrora impensables pero tambin ha dado lugar a una forma sofisticada de neocolonialismo con el uso de las nuevas tecnologas, a la expansin del sector terciario de la economa particularmente del que se relaciona con la informtica y a nuevas formas y relaciones de produccin.