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Captulo 3

FLUIDOS HIDRULICOS

La seleccin y el cuidado que se tenga con el fluido hidrulico de una mquina tienen un efecto importante sobre su funcionamiento y sobre la duracin de sus componentes hidraulicos. La composicin y aplicacin de los fluidos hidraulicos es una ciencia aparte que est fuera del alcance de este manual. En este captulo se encontrarn los factores fundamentales que intervienen en la seleccin de un fluido y en su adecuada utilizacin. En el captulo 1 se ha definido un fluido como cualquier lquido o gas. Sin embargo, el trmino fluido se ha generalizado en hidrulica para referirse al lquido que se utiliza como medio de transmisin de energa. En este captulo,fluido significar fluido hidrulico, bien sea un aceite mineral adecuado o alguno de los fluidos ininflamables, que pueden ser compuestos sintticos. 3.1. OBJETIVOS DEL FLUIDO El fluido hidrulico tiene 4 objetivos principales: transmitir potencia, lubrificar las piezas mviles, minimizar las fugas y enfriar o disipar el calor. 3-1.1. Transmisin de potencia Como medio transmisor de potencia, el fluido debe poder circular fcilmente por las lneas y orificios de los elementos. Demasiada resistencia al flujo origina prdidas de potencia considerables. El fluido tambin debe ser lo ms incompresible posible, de forma que cuando se ponga en marcha una bomba o cuando se acte una vlvula, la accin sea instantnea.

te de bombas y motores y tienen la ventaja de una larga duracin. Adems, estos aceites proporcionan una buena demulsibilidad as como proteccin contra la oxidacin. Estos aceites se conocen generalmente como "aceites hidrulicos tipo antidesgaste". La experiencia ha demostrado que los aceites para crter de automvil tipo "MS", viscosidad SAE 10 W y 20-20 W, son excelentes para los servicios hidrulicos severos cuando no hay o hay muy poca agua. El nico inconveniente es que sus aditivos detergentes tienden a emulsionar el agua con el aceite e impiden su separacin, incluso durante mucho tiempo. Hay que observar que muy pocos problemas se han experimentado hasta la fecha en el empleo de estos aceites en sistemas hidrulicos de maquinaria industrial. La condensacin normal no ha sido problema. Los aceites "MS" son especialmente recomendados para los sistemas hidrulicos de equipo mvil (tractores, excavadoras, asfaltadoras, etc.). 3.1.3. Estanqueidad En muchos casos, el fluido es el nico cierre contra la presin dentro de un componente hidrulico. En la figura 3-1, no hay anillo de cierre entre la corredera de la vlvula y el cuerpo para reducir las fugas entre los pasajes de alta y baja presin. El ajuste mecnico y la viscosidad del aceite determinan el porcentaje de las fugas. 3.1.4. Enfriamiento La circulacin del aceite a travs de las lneas y alrededor de las paredes del depsito (fig. 3-2) disipa parte del calor generado en el sistema. 3.2. REQUERIMIENTOS DE CALIDAD Adems de estas funciones fundamentales, el fluido hidrulico puede tener otros requerimientos de calidad tales como: Impedir la oxidacin Impedir la formacin de lodo, goma y barniz Reducir la formacin de espuma Mantener su propia estabilidad y, por consiguiente, reducir el costo del cambio de fluido

Lubrificacin En la mayora de los elementos hidrulicos, la lubrificacin interna la proporciona el fluido. Los elementos de las bombas y otras piezas desgastables se deslizan unos contra otros sobre una pelicular de fluido (fig. 3-1). Para que la duracin de los componentes sea larga, el aceite debe contener los aditivos necesarios para asegurar buenas caracteristicas antidesgaste.No todos los aceites hidrulicos contienen estos aditivos. Vickers recomienda la nueva generacin de aceites hi draulicos industriales que contienen cantidades adecuadas de aditivos antidesgaste. Para el servicio hidrulico general, estos aceites ofrecen excelente proteccin contra el desgas47

- Mantener un ndice de viscosidad relativamente estable entre amplios lmites de temperatura Impedir la corrosin y la formacin de picaduras - Separar el agua Compatibilidad con cierres y juntas Estos requerimientos de calidad son frecuentemente el resultado de una composicin especial y pueden no estar presentes en todos los fluidos. 3.3. PROPIEDADES DEL FLUIDO Consideramos a continuacin las propiedades de los fluidos hidrulicos que les permiten realizar sus funciones fundamentales y cumplir con algunos o todos sus requerimientos de calidad.

gundos Universales Saybolt (SUS) y nmeros SAE. La viscosidad de los fluidos hidrulicos se especifica en SUS en los Estados Unidos por razones histricas. 3.3.2.1. Viscosidad dinmica Considerando la viscosidad como la resistencia que ofrece una capa de fluido para deslizar sobre otra, es fcil medir en un laboratorio la viscosidad dinmica. La viscosidad de un poise es, por definicin, la viscosidad que tiene un fluido, cuando la fuerza necesaria para mover una superficie de 1 cm2 sobre otra idntica paralela (fig. 3-3) situada a 1 cm de distancia, con una velocidad relativa de 1 cm/sg es 1 dina (en el sistema C.G.S. la fuerza se mide en dinas y la superficie en cm 2 ). Expresado de otra forma, la viscosidad dinmica es la relacin entre el esfuerzo de cizallado y la velocidad de cizallado de un fluido: esfuerzo de cizallado

3.3.1. Viscosidad La viscosidad es la medida de la resistencia del fluido a la circulacin del mismo. Si un fluido circula con facilidad, su viscosidad es baja. Tambin se puede decir que el fluido es fino, o que tiene poca consistencia o poco cuerpo. Un fluido que circula con dificultad tiene una viscosidad alta. Es grueso o tiene mucha consistencia. 3.3.1.1. Viscosidad, una solucin de compromiso En cualquier mquina hidrulica la viscosidad del fluido debe ser un compromiso. Una viscosidad elevada es deseable para mantener la estanqueidad entre superficies adyacentes. Sin embargo, una viscosidad demasiado alta aumenta la friccin, lo que da como resultado: Elevada resistencia al flujo. Alto consumo de potencia debido a las prdidas por rozamientos. Elevada temperatura causada por la friccin. Aumento de la cada de presin debido a la resistencia. Posibilidad de que el funcionamiento se haga ms lento. Dificultad en separar el aire del aceite en el depsito. Y en caso de que la viscosidad fuera demasiado baja: centipoise = centistokes x densidad Aumento de las fugas. Excesivo desgaste e incluso agarrotamiento bajo cargas elevadas que pueden producirse al destruirse la pelcula de aceite entre piezas mviles. Puede reducirse el rendimiento de la bomba haciendo que el actuador funcione ms despacio. Aumento de temperaturas debido a las fugas. 3.3.2. Definicin de la viscosidad Algunos mtodos para definir la viscosidad, por orden decreciente de precisin, son: viscosidad absoluta en poise,viscosidad cinemtica en centistokes, viscosidad relativa en Se40

Viscosidad dinmica = velocidad de cizallado dina segundo 1 poise = cm' Una unidad ms pequea de viscosidad dinmica es el centipoise que es la centsima parte de 1 poise: 1 centipoise = 0.01 poise 3.3.2.2. Viscosidad cinemtica El concepto de viscosidad cinemtica es una consecuencia de la utilizacin de una columna de lquido para producir una circulacin del mismo a travs de un tubo capilar. El coeficiente de viscosidad cinemtica es el resultado de dividir el coeficiente de viscosidad dinmica por la densidad del fluido. En el sistema C.G.S., la unidad de viscosidad cinemtica (stokes) es el cm3 /seg. El centistokes es la centsima parte del stokes. Las viscosidades dinmica y cinemtica estn relacionadas de la forma siguiente:

centipoise centistokes = densidad

3.3.2.3. Viscosidad SUS Para la mayora de las aplicaciones prcticas es suficiente conocer la viscosidad relativa del fluido. La viscosidad relativa se determina midiendo el tiempo que tarda una cierta cantidad de lquido en fluir a travs de un orificio normalizado a una temperatura determinada. Hay varios sistemas

de medida. El mtodo ms utilizado en EE.UU. es el viscosmetro Saybolt (fig. 34). El tiempo que transcurre para fluir una cantidad dada de lquido a travs del orificio se mide con un reloj. La viscosidad en Segundos Universales Saybolt (SUS) iguala al tiempo transcurrido. Naturalmente, un lquido grueso fluir ms despacio y la viscosidad SUS ser ms alta que la de un lquido ligero que fluir ms rpido. Como el aceite se vuelve ms viscoso a temperaturas bajas, y disminuye su viscosidad cuando se calienta, la viscosidad se debe expresar con SUS determinados a una temperatura dada. Las medidas se hacen generalmente a 100F o 210F (37.8C o 98.9C). Para aplicaciones industriales, la viscosidad del aceite acostumbra a ser del orden de 150 SUS a 100F (37.8C). Es una norma general que la viscosidad no debe ser nunca inferior a 45 SUS, ni superior a 4000 SUS, con independencia de la temperatura. Cuando se trabaja a temperaturas extremas, el fluido debe de tener un ndice de viscosidad muy elevado (vase pg. 3-6).

3.3.2.5. ndice de viscosidad (IV) El ndice de viscosidad es un nmero arbitrario que indica el cambio de viscosidad del fluido al variar la temperatura. Un fluido que tenga una viscosidad relativamente estable a temperaturas extremas tiene un ndice de viscosidad (IV) muy elevado. Un fluido que sea muy espeso a temperaturas bajas y muy ligero a temperaturas muy elevadas tendr un IV muy bajo. En la figura 3-5 se comparan aceites con ndices de viscosidad de 50 y 90, cuyas viscosidades a tres temperaturas distintas pueden verse en el cuadro siguiente: IV (-17.8C) 0F 50 90 284 E 227 E 37.8C (98.9 C) 210F 100F 4.32 E 1.35E 4.32 E 1.40E

3.3.2.4. Nmeros SAE Los nmeros SAE han sido establecidos por la Society of Automotive Engineers para establecer intervalos de viscosidades SUS a las temperaturas de prueba SAE. Los nmeros de invierno (5W, 10W, 20W) se determinan haciendo medidas a 0F (-17.9C). Los nmeros de verano (20, 30, 40, 50, etc.) designan el intervalo SUS a 210 F (98.9C). Vase la tabla 3-1 de intervalos de temperatura.

Obsrvese que el aceite de 90 IV es menos viscoso a -17.8C y ms viscoso a 98.9C que el aceite de ndice 50 IV, mientras que ambos tienen la misma viscosidad a 37.8 C. La escala original del IV estaba comprendida entre 0 y 100, representando las caractersticas peores y mejores en* La relacin entre grados Engler y Segundos Universales Saybolt viene dada por la relacin siguiente: SUS = 34.61

tonces conocidas. Hoy en da, los aditivos qumicos y las tcnicas de refinamiento han elevado los IV de algunos aceites a valores muy superiores a 100. Es conveniente utilizar un fluido de IV elevado cuando se trabaja a temperaturas extremas. No obstante, si una mquina funciona a temperaturas relativamente constantes, el ndice de viscosidad tiene menos importancia. 3.3.2. Punto de fluidez El punto de fluidez es la temperatura ms baja a la que un lquido puede fluir. Es una especificacin muy importante si el sistema hidrulico est expuesto a temperaturas extremadamente bajas. Como regla general, el punto de fluidez 52

debe estar 10C por debajo de la temperatura ms baja de utilizacin. 3.3.3. Capacidad de lubrificacin Es deseable que las piezas mviles del sistema hidrulico tengan una holgura suficiente para que puedan deslizarse sobre una pelcula de fluido (fig. 3-6). Esta condicin se llama lubrificacin completa. Si el fluido tiene una viscosidad adecuada, las pequeas imperfecciones de las superficies de las piezas metlicas no se tocarn. Sin embargo, en equipos de alta precisin, las altas presiones y velocidades, juntamente con holguras finas, originan que la pelcula del fluido se haga muy delgada (fig. 3-7), originndose entonces una condi-

cin lmite de lubrificacin. Aqu puede haber contacto metal-metal entre las crestas de las dos superficies en contacto y se necesita un aceite con propiedades qumicas especiales. 3.3.4. Resistencia a la oxidacin La oxidacin o reaccin qumica con el oxgeno es un factor importante que reduce la vida o duracin de un fluido. Los aceites de petrleo son particularmente susceptibles a la oxidacin ya que el oxgeno se combina fcilmente con el carbono y el hidrgeno que forman parte de la composicin qumica de los aceites. La mayora de los productos de la oxidacin son solubles en el aceite y tienen lugar reacciones entre ellos, formndose goma, lodo o barniz, que, debido a su acidez, pueden originar corrosin en el sistema, adems de aumentar la viscosidad del aceite. Los productos de oxidacin que son insolubles taponan orificios, aumentan el desgaste y hacen que las vlvulas se agarroten. * 3.3.5. Catalizadores Hay siempre un nmero de catalizadores de oxidacin en el sistema hidrulico. El calor, la presin, los contaminantes, el agua, las superficies metlicas y la agitacin, todos ellos aceleran la oxidacin una vez que sta empieza. Es particularmente importante la temperatura. La experiencia ha demostrado que a temperaturas inferiores a 57C el aceite se oxida muy lentamente. Pero la velocidad de oxidacin (o cualquier otra reaccin qumica) se dobla aproximadamente por cada aumento de 10 C. Los fabricantes de aceite hidrulico aaden aditivos para resistir a la oxidacin, ya que muchos sistemas trabajan a temperaturas muy altas. Estos aditivos: 1. Impiden inmediatamente que la oxidacin contine una vez iniciada (tipo rompedor de cadena) o 2. Reducen el efecto de los catalizadores de oxidacin (tipo desactivador metlico). 3.3.6. Prevencin de la oxidacin y de la corrosin La oxidacin (fig. 3-8) es la unin qumica del hierro (o acero) con el oxgeno. La corrosin es una reaccin qumica entre un metal y un cido. Los cidos resultan de la combinacin qumica del agua con ciertos elementos. Ya que es generalmente imposible impedir que el aire atmosfrico y la humedad que contiene penetren en el sistema hidrulico, habr siempre posibilidades de que haya oxidacin y corrosin. Durante la corrosin las partculas de metal se disuelven y se desprenden del componente (fig. 3-9). Tanto la oxidacin como la corrosin contaminan el sistema y originan un desgaste. Tambin originan fugas excesivas y puede ocurrir que los componentes se agarroten. Pueden evitarse la oxidacin y la corrosin incorporando aditivos al fluido, que protegen las superficies metlicas de los ataques qumicos.

3.3.7. Desemulsibilidad Pequeas cantidades de agua pueden ser toleradas en la mayora de los sistemas. De hecho, algunos componentes antioxidantes promueven un cierto grado de emulsificacin, o mezcla con el agua que se introduce en el sistema. Esto impide que el agua se deposite y rompa la pelcula anti-oxidacin. Sin embargo, demasiada agua en el aceite facilita la acumulacin de contaminantes que pueden originar el agarrotamiento de las vlvulas y la aceleracin del desgaste. Con aditivos adecuados, puede conseguirse que un aceite hidrulico tenga un alto grado de desemulsibilidad o capacidad para separar el agua. 3.3.8. Uso de aditivos Como la mayora de las propiedades deseables de un fluido son, por lo menos, parcialmente atribuidas a los aditivos, podra suponerse que los aditivos comerciales pueden ser incorporados a cualquier aceite para hacerlo ms adecuado a un sistema hidrulico. Los fabricantes, sin embargo, previenen contra esto, diciendo que los aditivos deben ser compatibles con el fluido base y entre s, y ms an, que esta compatibilidad no puede ser determinada fcilmente por el usuario. A menos que se disponga de un laboratorio para averiguar su compatibilidad, es mejor dejar el uso de los aditivos al criterio del fabricante del fluido.

3.4. ACEITES MINERALES Los aceites minerales procedentes de la destilacin del petrleo son, todava, con mucha diferencia, la base ms utilizada para los fluidos hidrulicos. Las caractersticas o propiedades de los aceites minerales dependen de tres factores: 1. El tipo de aceite crudo utilizado. 2. El grado y mtodo de refinamiento. 3. Los aditivos utilizados. En general, los aceites de petrleo poseen excelentes cualidades lubrificantes. Algunos aceites crudos tienen propiedades lubrificantes y antidesgaste superiores a lo normal. Segn su composicin, algunos aceites crudos pueden presentar una desemulsibilidad ms elevada, ms resistencia a la oxidacin a altas temperaturas o mayores ndices de viscosidad que otros. El aceite protege contra la oxidacin, constituye un buen aislante, disipa el calor fcilmente y es fcil mantenerlo limpio por filtracin o por separacin de los contaminantes por gravedad. La mayora de las propiedades deseables de un fluido, si no estn ya presentes en el aceite crudo, pueden incorporarse mediante refinado o aditivos. El principal inconveniente de los aceites de petrleo es que son inflamables. En las aplicaciones en que haya peligro de inflamacin, tales como tratamientos trmicos, soldadura elctrica, fundicin, forja y muchas otras ms, hay disponibles varios tipos de fluidos ininflamables.

3.5. FLUIDOS ININFLAMABLES Hay tres tipos bsicos de fluidos ininflamables: 1. Agua-glicol 2. Emulsiones agua-aceite 3. Fluidos sintticos 3.5.1. Agua-glicol Los fluidos a base de agua-glicol estn formados de (1) 35 a 40 % de agua para obtener resistencia contra el fuego, (2) un glicol (substancia qumica sinttica de la misma familia que los anticongelantes permanentes, generalmente etileno o propileno glicol), y (3) un espesador soluble en agua para mejorar la viscosidad. Tambin contienen aditivos para impedir la formacin de espuma, la oxidacin, la corrosin y para mejorar la lubrificacin. 3.5.1.1. Caractersticas Los fluidos tipo agua-glicol presentan, generalmente, buenas caractersticas antidesgaste con tal de que se eviten velocidades y cargas elevadas. La densidad es superior a la del aceite, lo que puede originar un vaco mayor en la entrada de las bombas. Ciertos metales como el zinc, el cadmio y el magnesio reaccionan con los fluidos tipo agua-glicol y no pueden ser utilizados en sistemas en que deban utilizarse pinturas y esmaltes compatibles con estos fluidos. La mayora de las juntas y mangueras flexibles son compatibles con el agua-glicol. El amianto, el cuero y los materiales a base de corcho deben evitarse pues tienden a absorber agua. Algunos inconvenientes de estos fluidos son: (1) es necesario medir, peridicamente, el contenido de agua y comparar las prdidas por evaporacin para mantener la viscosidad requerida, (2) la evaporacin tambin puede causar la prdida de ciertos aditivos, reduciendo as la duracin del fluido y de los componentes hidrulicos, (3) la temperatura de trabajo debe mantenerse ms baja y (4) el coste (actualmente) es superior al de los aceites convencionales. 3.5.1.2. Cambio a agua-glicol Cuando en un sistema se cambia el aceite mineral por aguaglicol, debe limpiarse cuidadosamente. Las recomendaciones incluyen sacar la pintura del interior del depsito, cambiar las piezas recubiertas de zinc o cadmio, y cambiar algunas conexiones de fundicin. Tambin puede ser necesario cambiar las piezas de aluminio, a menos que hayan sido tratadas adecuadamente, as como el equipo de accesorios que no sean compatibles con el fluido.

contenido de agua. Adems del agua y del aceite estas emulsiones contienen emulsifcadores, estabilizadores y otros aditivos para evitar que ambos lquidos se separen. 3.5.2.1. Aceite en agua Las emulsiones de aceite en agua contienen pequeas gotas de aceite especialmente refinado, dispersas en el agua. Se dice que el agua es la fase continua, y que las caractersticas del fluido tienen ms semejanza con el agua que con el aceite. El fluido es muy resistente al fuego, tiene baja viscosidad y excelentes caractersticas de enfriamiento. Pueden incorporarse aditivos para mejorar la capacidad de lubrificacin que es relativamente baja, y para la proteccin contra la oxidacin. Este fluido se ha usado principalmente en el pasado con bombas grandes de baja velocidad. Ahora tambin se puede usar con ciertas bombas hidrulicas convencionales. 3.5.2.2. Agua en aceite Las emulsiones de agua en aceite son de uso ms corriente. Pequeas gotas de agua estn dispersas en una fase de aceite continua. Como el aceite, estos fluidos tienen excelente lubricidad y buena consistencia. Adems, el agua dispersa proporciona al fluido excelente capacidad de enfriamiento. Se incorporan inhibidores de oxidacin para ambas fases de agua y aceite. Tambin se usan aditivos antiespumantes sin dificultad. Estas emulsiones contienen generalmente alrededor del 40 % de agua. Sin embargo, algunos fabricantes suministran este fluido concentrado y el consumidor aade el agua al instalarlo. Como en el caso del agua-glicol, es necesario reponer el agua para mantener la viscosidad adecuada. 3.5.2.3. Otras caractersticas Las temperaturas de funcionamiento deben mantenerse bajas en cualquier emulsin de agua-aceite, para evitar la evaporacin y la oxidacin. El fluido debe circular y no debe verse sometido repetidamente a congelaciones y calentamientos, pues en ese caso las fases se separaran. Las condiciones de entrada deben elegirse cuidadosamente debido a la mayor densidad del fluido y a su viscosidad ms elevada. Las emulsiones parecen tener una mayor afinidad para la contaminacin y requieren especial atencin en el filtrado, incluyendo filtros magnticos para atraer las partculas de hierro. 3.5.2.4. Compatibilidad con juntas y metales Las emulsiones agua-aceite son generalmente compatibles con todos los metales y juntas que se encuentran en los sistemas de aceites minerales. 3.5.2.5. Cambio a emulsin

3.5.2. Emulsiones agua-aceite Son los fluidos ininflamables ms econmicos. Las propiedades ininflamables dependen, como en el agua-glicol, del Cuando en un sistema hidrulico se cambia el aceite por la

emulsin agua-aceite, debe vaciarse y limpiarse completamente. Es esencial extraer todos los contaminantes, como en el caso del agua-glicol, que podran provocar la descomposicin del nuevo fluido. La mayora de las juntas se pueden dejar tal como estn aunque, sin embargo, las juntas mviles de butil deben cambiarse. Al sustituir a los fluidos sintticos, las juntas deben cambiarse pasando a las adecuadas pralos aceites minerales. 3.5.3. Fluidos sintticos Los fluidos sintticos ininflamables son productos qumicos sintetizados en el laboratorio, que son por s mismos menos inflamables que los aceites de petrleo. Algunos productos tpicos de esta clase son: (1) esterfosfatos, (2) hidrocarburos clorados, (3) fluidos sintticos que son mezclas de 1 y 2 y pueden contener tambin otros materiales.

Adems, el cambiarlos y limpiar los sistemas que no han sido adecuadamente mantenidos, consume tiempo y dinero. Es, pues, importante tener el adecuado cuidado con el fluido. 3.6.1. Almacenamiento y manejo Se indican a continuacin algunas reglas para impedir la contaminacin del fluido durante el almacenamiento y manejo. 1. Almacenar los bidones apoyndolos lateralmente. Si es posible, tenerlos en el interior o a cubierto. 2. Antes de abrir un bidn limpiar la parte superior y el tapn de forma que no pueda entrar suciedad. 3. Usar solamente mangueras y recipientes limpios para transferir el fluido del bidn al depsito hidrulico. Se recomienda un grupo de trasiego equipado con un filtro de 20 mieras absolutas. 4. Utilizar una tela de malla lo ms fina posible en el tubo de llenado del depsito. Si el fluido se mantiene limpio y libre de humedad durar mucho ms tiempo y se evitar daar las piezas de precisin de los componentes hidrulicos. 3.6.2. Cuidado durante el funcionamiento Los cuidados adecuados para un fluido hidrulico durante el funcionamiento incluyen: 1. Impedir la contaminacin manteniendo el sistema estanco y utilizando filtros de aire y aceite adecuados. 2. Establecer intervalos de cambio de fluido adecuados para no dejar que ste se descomponga. En caso necesario, el suministrador puede probar peridicamente muestras en el laboratorio para establecer la frecuencia de cambio. 3. Mantener el depsito adecuadamente lleno para aprovechar sus caractersticas de disipacin de calor e impedir que la humedad se condense en las paredes interiores. 4. Reparar inmediatamente las fugas.

3.5.3.1. Caractersticas Como los productos sintticos no contienen agua u otros materiales voltiles, funcionan bien a altas temperaturas sin prdida de ningn elemento esencial. Tambin son adecuados para sistemas de alta presin. Los fluidos sintticos resistentes al fuego no funcionan bien en sistemas a baja temperatura. Puede ser necesario precalentar en ambientes fros. Adems, estos fluidos son los de mayor peso especfico y las condiciones de entrada a la bomba requieren un cuidado especial cuando se les utiliza. Algunas bombas de paletas estn construidas con cuerpos especiales con objeto de mejorar las condiciones de entrada necesarias para impedir la cavitacin, cuando se usa un fluido sinttico. El ndice de viscosidad (IV) de los fluidos sintticos es generalmente bajo, estando comprendido entre 30 y 50. As pues, deben utilizarse nicamente cuando la temperatura de funcionamiento sea relativamente constante. Los fluidos sintticos son probablemente los fluidos hidrulicos ms caros que se usan en la actualidad. 3.5.3.2. Compatibilidad con las juntas Los fluidos sintticos no son compatibles con las juntas corrientes de nitrilo (buna) y neopreno; por consiguiente, al sustituir el aceite mineral, agua-glicol o emulsin agua-aceite, por un fluido sinttico hay que desmontar todos los componentes para cambiar las juntas. Juntas especiales de materiales compatibles estn disponibles para sustitucin en todos los componentes Vickers. Pueden comprarse sueltas o por juegos, o bien ordenar unidades nuevas ya adecuadas para este tipo de fluido. En la figura 3-10 puede verse una tabla que mustralos tipos de materiales que son compatibles con varios fluidos hidrulicos. 3.6. MANTENIMIENTO DEL FLUIDO Los fluidos hidrulicos de cualquier clase no son baratos. 57

3.7. CUESTIONARIO 1. Mencionar cuatro funciones primarias de un fluido hidrulico. 2. Mencionar cuatro propiedades de un fluido hidrulico. 3. Definir qu es viscosidad. Cul es su unidad ms corriente? 4. Cmo afecta el fro a la viscosidad? Y el calor? 5. Si la viscosidad es demasiado elevada, qu puede ocurrirle al sistema? . 6. Qu es el ndice de viscosidad? Por qu es importante?

7. Cul es el tipo de fluido hidrulico que tiene mejor lubrificacin? 8. Citar algunos catalizadores a la oxidacin del aceite hidrulico. 9. Cmo se impiden la formacin de orn y la corrosin? 10. Qu es desemulsibilidad? 11. Cules son los tres factores que determinan las propiedades de un aceite hidrulico?

12. Cules son los tres tipos bsicos de fluidos ininflamables? 13. Qu tipo de fluido hidrulico no es compatible con las juntas de buna o neopreno? 14. Cul es el mejor tipo de fluido ininflamable para trabajar a temperaturas muy elevadas? 15. Cmo afecta el peso especfico de un fluido a las condiciones en la entrada de una bomba? 16. Cul es el factor ms importante para el buen mantenimiento de un fluido?

Figura 3-10. Compatibilidad de fluidos hidrulicos y juntas 58