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Todos vem que no tenho nada com que possa me nutrir ou vestir. Por isso, meu senhor, pedi a vossa piedade, e a vossa boa vontade ma concedeu, de submeter-me vossa tutela. Fao isso com a condio de receber aquilo com que possa me nutrir e viver, em troca do meu servio e da minha devoo. Enquanto viver, mesmo permanecendo livre, dar-vos-ei servio e fidelidade. No terei possibilidade de libertar-me do vosso servio e da fidelidade a vs devida. Mas, em troca, por toda a minha vida ficarei sob o vosso poder e a vossa proteo.

O Feudalismo
A HOMENAGEM Estas palavras foram repetidamente pronunciadas por muitos sculos. Elas faziam parte da "homenagem, uma cerimnia com muitos gestos e smbolos, como descreve o historiador Marc Bloch (1886-1944': Eis dois homens frente a frente: um, que quer servir; o outro. que aceita. ou deseja ser chefe. O primeiro une na mos e, assim juntas, coloca-as nas mos do segundo: claro smbolo de submisso (...). Ao mesmo tempo, o personagem que oferece as mos pronuncia algumas palavras, muito breves, pelas quais se reconhece o homem de quem est na sua freme. Depois, chefe e subordinado beijam-se na boca: smbolo de acordo e amizade. A homenagem" assim o ato pelo qual um indivduo passa a ser admitido como o homem. Esse indivduo, porm, apesar de suas palavras, no nenhum pobre miservel: o comes, palavra latina que significa companheiro ; o companheiro de batalhas de um chefe guerreiro que se tornou rei. portanto um influente do reino. Mas o seu pecar no nada diante do rei, cuja autoridade passou a ser considerada como um desgnio de Deus. Pela vontade divina, o rei o senhor todo-poderoso. o nico proprietrio legitimo de todo o reino. Ningum nada sem o seu consentimento e proteo. por isso que o comes deve reconhecer-se como um indivduo que nada possui, c que precisa. conseqentemente, da proteo do rei. Em troca, ele deve servir ao rei, ser-lhe fiel. S ento pode se tornar "o homem, mas na qualidade de "homem do rei". que ir permanecer sua disposio at a morte. Geralmente, o "homem do rei" era tambm denominado vassalo palavra de origem celta que significava, no inicio, "escravo domstico". Com o tempo porm, ser vassalo tornou-se um smbolo de honra, prestigio, poder e riqueza. De fato, o vassalo, em troca da fidelidade e de servios, recebia do rei uma srie de vantagens (os 'benefcios'), principalmente o direito de posse e de administrao de uma parte do reino. Tal poro de territrio denominava-se feudo, palavra derivada do termo romnico fief (ou feu, em provenal), que por sua vez veio do germnico Vieh. O vassalo tornava-se assim feudatrio e, na homenagem, recebia alguns objetos chamados "investiduras: desde um bastonete representando os benefcios, at uma poro de terra simbolizando o feudo, um ramo de planta verde para tornar a terra fecunda e produtiva,, uma bandeira como sinal de unio entre o rei e o vassalo, e uma espada como smbolo do poder do feudatrio sobre o feudo, mas tambm do dever do vassalo de auxiliar o rei com suas armas.

A RELAO DE DEPENDNCIA O juramentO do vassalo, que citamos na abertura, um dos mais antigos que se conhece. Do sculo X ao XII perodo em que o sistema de vassalagem atingiu uma forma mais acabada , a formula do juramento bem como os direitos e os deveres do rei e do vassalo ficariam mais complexas. Apesar disso, o essencial do sistema permaneceu imutvel, tendo como base dois pontos: 1) A existncia de um poderoso", que necessita de homens fiis que o auxiliem na administrao das terras e das riquezas do reino, e que organizem o exrcito nos tempos de guerra. 2) A existncia, por outro lado, de pessoas dotadas de menos poder, e que, por isso, requerem proteo e auxilio de algum mais poderoso. Em troca da fidelidade e de servios, esses homens do rei recebem benefcios

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(como o feudo) e privilgios, como as imunidades (iseno de impostos), e os direitos de cobrar taxas de seus subordinados, de criar leis para o seu feudo, de recrutar soldados etc. Em suma, a organizao social que caracterizava o feudalismo baseava-se em relaes pessoais de dependncia e de ajuda recprocas, como mtodo de controlar e governar vastos territrios. Mas por que surgiu na Europa um tal modo de organizao da sociedade, exatamente pouco depois da fundao, no final do sculo VIII, do imprio Carolngio, por Carlos Magno? Por que esse rei e seus sucessores, que detinham em suas mos o domnio de grande parte da Europa, no reservaram para si todo o governo do reino? Na realidade, esse grande territrio era praticamente ingovernvel: as guerras eram constantes e, alm disso,a Europa passava por contnuas invases de povos guerreiros (os vikings, ao norte, os hngaros, a leste, e os rabes, ao sul).Nessas condies, Carlos Magno, do mesmo modo que os seus antecessores merovingios, s podia governar confiando parte da administrao a condes, marqueses e duques, readaptando formas de dependncia pessoal que j faziam parte da tradio dos povos brbaros (como os francos e os germanos) ou das instituies romanas. O feudalismo foi, assim, se consolidando aos poucos, no como resultado de um plano poltico, mas a partir de respostas imediatas a problemas e dificuldades de cada momento. Em conseqncia, o poder e a autoridade do rei foram se enfraquecendo em proveito dos feudatrios, provocando na prtica a diviso do reino em vrios territrios autnomos e independentes entre si.

A COMPLEXA REDE DE RELAES DE DEPENDNCIA Carlos Magno, coroado imperador em 800, morreu em 814. O ltimo imperador da dinastia carolngia foi Carlos, o Gordo, deposto em 887. Durante esse perodo, o feudalismo foi adquirindo a sua forma, e uma grande parte da Europa passou a se constituir de incontveis feudos, dos quais os maiores dariam origem aos Estados nacionais modernos.

O "reino dentro do reino O feudo era composto pelo territrio que o vassalo obtinha do soberano. O feudatrio administrava, mas no era proprietrio. Em outras palavras, ele apenas detinha o usufruto do feudo: o seu direito restringia-se ao uso dos frutos daquele territrio, isto , os produtos da terra e os bens oriundos de impostos e de servios de seus subordinados. O proprietrio continuava sendo o longnquo soberano, que retomava o feudo quando da morte do feudatrio. Na prtica, porm, o filho do falecido feudatrio renovava o juramento de fidelidade ao rei e prosseguia a administrao do pai. Em outras palavras, o feudo era praticamente hereditrio. !Na verdade, o rei, nessas condies, quase no tinha controle sobre os feudos. Desde que o feudatrio no rompesse a fidelidade ao rei, poderia governar o feudo como se este fosse seu "reino" e ele mesmo, um "rei. Sendo uma espcie de rei no seu feudo, o feudatrio podia selar acordos de fidelidade e auxlio recprocos com outras pessoas menos poderosa,s do que ele. O feudatrio, de fato, tambm precisava de auxlio para administrar o seu feudo, e isto o levava a recrutar seus homens por meio de uma cerimnia de homenagem com caractersticas idnticas quela qual ele havia se submetido. Nesse caso, o feudatrio, que era um vassalo do rei, tornava-se, por sua vez, senhor de outros vassalos. Esses vassalos do vassalo (vavasseurs, na regio da Normandia), recebiam, em troca da sua fidelidade, parte do feudo do seu senhor a ttulo de benefcios: um castelo, uma fortaleza vizinha a uma vila de agricultores, campos cultivados, ou at mesmo uma simples ponte ou estrada sobre as quais podiam cobrar taxas e tributos. A complexa hierarquia do sistema de vassalagem, no entanto, no se esgotava nesse ponto: os "vassalos do vassalo podiam tambm ter seus vassalos, a quem exigiam fidelidade em troca de benefcios e imunidades. Assim cada nobre era senhor ou vassalo de outro.

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A sociedade feudal estava assim rigidamente organizada por uma extensa e intrincada rede de relaes pessoais de dependncia, baseadas em compromissos mtuos, onde cada indivduo ocupava uma posio fixa. Cada um estava na dependncia do seu senhor at mesmo o rei: este era considerado vassalo de Deus, de quem teria recebido o reino e a autoridade em troca da f.

AS CAMAdAS DOMINADAS Grandes feudatrios, vassalos do vassalo ou modestos vassalos destes compunham a camada dominante na sociedade feudal e pertenciam invariavelmente ou nobreza ou ao clero. Os nobres eram poderosos porque sabiam manejar a espada e a lana; os membros do clero, porque detinham os segredos da palavra divina. Uns mais, outros menos, todos eles possuam alguma parcela do poder e da autoridade. Abaixo deles havia as camadas dominadas, formadas por pessoas pobres e sem nenhum poder, e que tambm viviam na estreita dependncia do seu senhor. Mas mesmo entre os membros dessas camadas baixas, havia uma certa hierarquia. Os homens livres eram os mais privilegiados. Os artesos, por exemplo, que produziam artigos de ferro, couro, madeira, l etc., eram protegidos pelos senhores, que lhes davam casa e oficina. Em troca, os artesos deviam fornecer anualmente ao senhor uma determinada quantidade de seus produtos. Livres eram ainda os colonos, isto , os agricultores que cultivavam as terras a eles destinadas pelo senhor, em troca da proteo. A obedincia ao senhor traduzia-se tambm em uma srie de obrigaes: deviam entregar parte da produo da terra ao senhor; pagavam taxas que recaam, por exemplo, sobre o uso do forno, da ponte etc.; e deviam executar alguns trabalhos gratuitos (consertos de estradas, construo de muralhas etc.), denominados corvias. Em caso de guerra, alm de serem obrigados a assistir seu senhor, os vassalos deveriam resgat-la se ele casse prisioneiro em luta. Na realidade, numa sociedade inteiramente marcada por obrigaes mtuas, era muito difcil determinar quem era livre, mesmo porque as palavras que designavam as categorias sociais variavam muito conforme a poca e o lugar. Alm disso, os colonos, com o passar do tempo, acabaram se confundindo com os membros da camada mais baixa da sociedade feudal: os servos.

Os servos da gleba As obrigaes que ligavam o servo ao senhor no eram muito diferentes das do colono: parte da sua produo agrcola era destinada ao senhor; devia pagar taxas para a utilizao de fornos, moinhos e tonis; realizava trabalhos gratuitos (as corvias) ; pagava impostos por pessoa; e ainda devia cultivar as terras que o senhor reservava para si. Se no era escravo, a palavra servo na origem significava escravo. Era tido como coisa do senhor, o qual dispunha do seu corpo, do seu trabalho e de seus bens. Suas obrigaes no provinham de um juramento, mas da sua condio: servo era servo de pai para filho. Em suma, os servos estavam presos gleba (a terra) e ao seu senhor, a quem alimentavam com o suor do seu trabalho. Eram, portanto, os verdadeiros sustentculos do feudalismo.

Gregrio, bispo, servo dos servos, para todos os arcebispos, bispos, duques e condes do Reino Teutnico. O rei Henrique, em splicas constantes, se oferece para satisfazer em tudo a Deus e a So Pedro, prometendo-nos observar completa obedincia para, assim, merecer a bno apostlica. Por muito tempo discutimos o caso, e repreendemos o rei por intermdio de cada nncio que nos vinha solicitar o seu perdo. Finalmente, por sua vontade, ele [Henrique] acampou diante do nosso castelo, permaneceu trs dias diante da porta de entrada, despojado de todo ornamento real, vestido miseravelmente. Estava descalo e coberto apenas por uma humilde veste de l. No se cansou de implorar a misericrdia apostlica, de tal forma que todos os habitantes do castelo se comoveram com suas preces. Por fim o acolhemos na graa da Comunho e no seio da Santa Igreja. Assim descreveu o papa Gregrio VII o encontro com o imperador Henrique IV, que, excomungado por ele, fora a Canossa suplicar-lhe perdo. Esse episdio revela o enorme poder da Igreja na Idade Mdia.

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A Igreja e o Imprio
Envolvendo o imperador Henrique IV e o papa Gregrio VII, o incidente de Canossa ocorreu em janeiro de 1077 e foi o pice de uma longa luta entre a Igreja e o Sacro Imprio Romano-Germnico. No Conclio de Narbona (990), os bispos haviam decidido que a Igreja tinha o direito de impor sua disciplina a todos os cristos, fossem estes clrigos (sacerdotes, frades, monges etc.) ou leigos (pessoas comuns, entre as quais se incluam reis e senhores feudais). Mas no sculo X a confuso na Europa era muito grande para que se pudesse compreender de imediato o significado revolucionrio desse princpio: habituada a governar despoticamente, a nobreza feudal vivia num permanente estado de guerra, cujas maiores vtimas eram os servos da gleba. Diante disso, a Igreja interessada em expandir seu prprio poder assumiu a defesa dos servos e passou a exigir que os nobres cessassem o estado de guerra. Primeiramente proibiu-se combater aos domingos, dia do Senhor. Depois, em 1038, o Conclio de Bourges estabeleceu que todo cristo a partir dos 15 anos era obrigado a aceitar a "Paz de Deus e a ingressar numa milcia organizada pelos bispos e encarregada de impedir que se violasse essa paz. Por volta de 1040, os bispos da provncia de Arles proclamaram a "Trgua de Deus, pela qual a Igreja proibia que se combatesse de quarta-feira noite a segunda-feira de manh e em todos os dias santos. Na prtica, sobravam apenas noventa dias do ano para guerrear. Essa tomada de posio contra os senhores feudais foi uma forma de reduzir a violncia que se observava na Europa desde o esfacelamento do Imprio Carolngio (sculo IX).

A CRISE NA IGREJA Nem sempre, porm, as ordens~ dos bispos foram obedecidas, pois a Igreja estava saindo de um dos perodos mais negros e nebulosos da sua histria. At o sculo VI, a Igreja gozara de enorme prestgio e grande poder espiritual. O papa era considerado, de fato, o sucessor do apstolo Pedro e o representante de Jesus Cristo na Terra, ou seja, podia "abrir ou fechar as portas do Paraso a quem quisesse. Num mundo profundamente crente, como era a Europa nos primeiros sculos da Idade Mdia, isso tinha um enorme peso. Ao longo do tempo, contudo, a Igreja acabou se tornando um verdadeiro Estado, senhora de grandes domnios territoriais. O processo iniciou-se no Imprio Germnico com Oto I, o Grande (sculo X), que decidiu apoiar-se nos clrigos para enfraquecer os poderosos senhores feudais. Assim, ao lado dos prncipes leigos, surgiram os prncipes-bispos, os bispos-condes, e assim por diante. Os dois poderes, espiritual e temporal Igreja e Estado , estavam indissoluvelmente unidos, mas o segundo dominava o primeiro. Coroado imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico, Oto I estabelecera, em 962, com o seu Privilegium Otonianum, uma espcie de acordo pelo qual ele e seus sucessores se atribuam o direito de eleger o sumo pontfice.

O movimento reformador Por essa poca, os dois maiores problemas da Igreja diziam respeito ao nicolaismo (desregramento moral) e simonia (comrcio de privilgios sagrados). Alm disso, quando um soberano investia um vassalo de um feudo eclesistico (uma abadia ou igreja, por exemplo), confiava-lhe tambm a investidura religiosa, ou seja, tornava-o bispo ou abade. Ora, anteriormente, apenas o papa dispunha dessa prerrogativa. Nessas condies as grandes famlias adquiriam bispados e abadias para seus filhos, que quase nunca estavam interessados nas atividades piedosas; ao contrrio, os jovens clrigos-aristocratas viviam no luxo, guerreavam, tinham mulheres e dissipavam os bens da Igreja. Evidentemente, nem todos os religiosos concordavam com esse

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estado de coisas. Surgiram, assim, em vrios pontos da Europa, movimentos que lutavam pela revitalizao da vida eclesistica, procurando combater as desmoralizantes prticas da aristocracia. O mais importante desses movimentos nasceu no incio do sculo X, no mosteiro beneditino de Cluny, na Frana. Os monges pregavam o fortalecimento da disciplina, a obedincia s regras da piedade e da castidade e a libertao dos conventos da dominao feudal.

A luta pelas investiduras No sculo XI. a renovao monstica e o afrouxamento da tutela do poder temporal sobre a Igreja propiciaram ao papado um maior domnio espiritual, capaz de faz-lo enfrentar a ordem poltica dos soberanos. Reanimada, a Igreja afirmava o prprio direito de impor a sua disciplina a todos os fiis (inclusive o imperador); em contrapartida, o imprio pretendia continuar controlando a vida religiosa por meio da nomeao do pontfice e da investidura dos bispos. Na segunda metade do sculo XI o antagonismo estava declarado, desenrolando-se entre reis e papas a srie de disputas que passou para a Histria como a querela das investiduras. Com a morte de Henrique III, o Negro, em 1056, subiu ao trono do Imprio Germnico seu filho Henrique IV. Como este era menor de idade, o pas passou a ser governado por sua me, Agns de Poitiers e depois pelos arcebispos Annon de Colnia e Adalbert de Bremen, rivais um do outro. O desencontro entre os regentes deu lugar formao de um movimento contrrio centralizao do poder monrquico. Contando com o apoio do papado, esse movimento congregava os grandes senhores feudais da Saxnia (na atual Alemanha) e da Toscana (Itlia), que aspiravam autonomia. Em 1059, a Igreja desfechou seu primeiro grande ataque por intermdio de um decreto do papa Nicolau II. Vedando a interveno do imperador, esse decreto determinava que a eleio do sumo pontfice devia ser de exclusiva competncia dos cardeais (os mais autorizados entre os bispos). Alm disso, os cristos ficavam proibidos de receber cargos eclesisticos das mos de um leigo. Dessa forma, o imperador perdia o direito de investir quem quer que fosse em funes religiosas. A tenso entre imprio e Igreja intensificou-se ainda mais quando Alexandre II foi eleito papa em 1061, com base nas novas normas e, portanto, sem o reconhecimento da casa real e dos prelados germnicos fiis ao imperador. Consolidando sua posio como pontfice, Alexandre II estendeu a reforma de Cluny at a Germnia, onde o mosteiro de Hirsau se converteu no maior foco de irradiao do movimento de renovao monstica. Colocando-se sob a autoridade direta do papa a partir dessa poca, numerosos mosteiros germnicos passaram a recusar qualquer intromisso dos grandes senhores, do imperador e mesmo dos bispos nomeados pelo rei. A firme posio do papado foi reforada durante o pontificado de Gregrio VII (Hildebrando de Soana), um homem enrgico, formado na tradio severa e reformista do mosteiro de Cluny, do qual fora abade. Familiarizado com a poltica pontifcia, Hildebrando, antes de ser papa, havia desempenhado funes de conselheiro de Nicolau II e Alexandre II, atribuindo-se a ele a inspirao dos decretos mais importantes de afirmao do papado. Assumindo o governo da Igreja em 1073, Gregrio VII condenou vigorosamente as investiduras de ofcios e benefcios eclesisticos promovidos por leigos e, especialmente, pelo imperador. Em sua ofensiva, o novo papa chegou a proclamar a destituio de todos os clrigos investidos nessas condies. Convencido de que competia ao papa a direo do mundo religioso, a ele cabendo a exclusividade de nomear bispos e abades, Gregrio queria para o papado a ascendncia sobre toda a cristandade e, portanto, tambm sobre o imperador. A Igreja tornava-se, assim. uma espcie de superpoder, colocado acima dos soberanos que reinavam na Europa. Para Henrique IV, abandonar a prerrogativa de nomeao dos dignitrios eclesisticos significava renunciar a um poder fundamental, no momento em que a maioria dos grandes senhores germnicos opunha-se ao fortalecimento do governo central. Decidido a no abrir mo do que julgava um direito adquirido. o imperador preferiu ignorar as medidas adotadas por Gregrio.

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Em 1075, o papa solicitou ao imperador que reintegrasse os bispos da Saxnia, destitudos de seus cargos por terem participado de uma longa rebelio (1070-75) contra o poder monrquico. Sentindo-se ameaado, Henrique contra-atacou, nomeando um prelado hostil a Gregrio para o bispado de Milo. Como era natural, o papa recusou-se a confirmar essa investidura. Em 1076, o imperador convocou os bispos alemes para um snodo em Worms, induzindo-os a rejeitar a autoridade de Gregrio VII como papa.

Uma rendio vantajosa Em violenta reao, Gregrio excomungou Henrique IV, e marchou para a Saxnia, onde esperava encontrarse com os lderes da nobreza revoltada contra o imperador. Ao chegar a Canossa, contudo, deteve-se no castelo da condessa Matilde da Toscana, esposa de seu aliado Godofredo de Lorena. Enquanto isso. tendo perdido o apoio dos bispos e sentindo-se ameaado pela rebelio da Saxnia, Henrique decidiu submeter-se s imposies de Gregrio. Em janeiro de l 077, no clebre encontro de Canossa, o imperador implorou durante trs dias, com os ps nus sobre a neve, o perdo do papa. Concedido, finalmente, esse perdo acabaria resultando vantajoso para Henrique IV. Na Alemanha, porm, a situao era crtica: levando a revolta s suas ltimas conseqncias, a nobreza rebelde escolheu Rodolfo, duque da Subia, para o cargo de imperador. Em 1080, Henrique marchou contra seus inimigos, enfrentando-os na batalha da Turngia. Extremamente sangrenta, essa batalha provocou severas perdas em ambos os exrcitos; mas a notcia que chegou a Roma dava a vitria s foras de Rodolfo. Acreditando-a verdadeira. o papa excomungou novamente Henrique IV. Foi o quanto bastou para o imperador reunir o episcopado germnico e lombardo e decretar a deposio de Gregrio VII. Para substitu-la, foi eleito Gilberto, arcebispo de Ravena, que adotou o nome de Clemente III. A sorte passou ento a sorrir para Henrique IV, que, derrotando sucessivamente as tropas de Rodolfo e da condessa Matilde, marchou para a Itlia. Em maro de 108 l, Henrique atravessou os Alpes. Em maio, chegava s portas de Roma. Pouco tempo antes, procurando reafirmar sua autoridade, Gregrio declarara que "somente o papa pode ostentar insgnias imperiais (...). -lhe permitido depor os imperadores (...). Sua sentena no pode ser reformada por ningum (...). A Igreja Romana jamais errou e, conforme o testemunho da Escritura, jamais errar". Mas era tarde demais. No comeo de 1084, Henrique era senhor de Roma, enquanto Clemente assumia o papado no Palcio de Latro. Refugiado no Castelo de Santo Angelo, Gregrio VII aguar-dou a chegada de seu aliado, o normando Roberto Guiscardo, cujas foras derrotaram as de Henrique em maio do ano de 1084.

A guerra chega ao fim Afastado o perigo, Gregrio VII voltou a Roma, morrendo em 1084. Seus sucessores continuaram a guerra contra Henrique IV e a luta pelas investiduras prolongou-se at 1122. Nesse ano, o imperador Henrique V e o papa Calixto II firmaram a Concordata de Worms, pela qual o primeiro investiria seus feudatrios como senhores, enquanto o segundo os investiria como bispos.

A DIFUSO DOS MOSTEIROS Em 529, acompanhado de alguns seguidores, So Bento (480-543) retirou-se para o monte Cassino, perto de Npoles, onde fundou um mosteiro. Para esse recolhimento, redigiu as famosas Regras, cuja tnica a simplicidade: trabalho, orao, ausncia de distraes, despojamento, autocontrole, esprito comunitrio, amor ao prximo, disciplina. A mais preciosa contribuio de So Bento cor Monte Cassino foi a de lanar as bases para um monacato sbio . Os mosteiros transformaram-se em importantes centros culturais e urna figura ganhou destaque: o copista. Esse monge dedicava quase todo o seu tempo a transcrever obras dos clssicos gregos e romanos, com o objetivo de perpetu-las para a instruo dos novios. Graas a esse paciente trabalho, a maioria dos textos antigos pde chegar at nossos dias.

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Embora o trabalho de evangelizao no estivesse entre os projetos de So Bento e seus seguidores, foi com base no modelo de Monte Cassino que o papado transformou o rnonaquisno em autntico instrumento de difuso do cristianismo. Em funo desse apostolado, em quase toda a Europa surgiram novos mosteiros beneditinos, em torno dos quais se desenvolveram e prosperaram centenas de novas cidades. Concebido por So Bento maneira auto-suficiente de uma vila romana, o mosteiro iria constituir, nos primeiros sculos da Idade Mdia, uma clula autnoma que acabou se convertendo em centro da vida econmica, cultural e religiosa de toda uma regio. Adotando a essncia das regras de So Bento, mas variando em termos de austeridade e grau de isolamento do mundo exterior, as abadias de Cluny e Cister, surgidas respectivamente nos sculos X e XI, completaram a obra beneditina.

Durante o reinado de Carlos Magno, os rabes diziam que, no Mediterrneo, os crticos seriam incapazes fazer flutuar uma tbua que fosse. No sculo XI, contudo, diversas cidades europias passaram a lanar ao mar navios que praticavam um comrcio em escala cada vez maior. E esse era apenas um dos sinais das modificaes sociais e polticas pelas quais a Europa passava.

A Europa depois do ano 1000


Nos sculos XVIII e XIX, diversos autores usaram a expresso Idade das Trevas para designar uma parte da Idade Mdia europia. Uns referiam-se ao perodo compreendido entre 476 e 800, em que no houve imperador no Ocidente; outros fixavam os limites entre os anos 500 e 1000, aproximadamente, que delimitaram uma poca caracterizada por guerras freqentes e pelo virtual desaparecimento da vida urbana.

NEM TANTO CONTRASTE Os historiadores modernos, mais preocupados com a objetividade, rejeitam o conceito de Idade das Trevas, j que esse perodo encerra importantes formas de ordenamento poltico. Em 800, Carlos Magno, o rei dos francos, recebeu do papa o ttulo de imperador (do futuro Sacro Imprio Romano-Germnico); mesmo assim, a Europa estava fragmentada em numerosos reinos pequenos, e a maioria da populao, constituda de camponeses, vivia uma economia de simples subsistncia. Nominalmente, o imperador era o soberano, e os reis e prncipes, seus vassalos, dentro de ampla rede de obrigaes. O poder poltico, porm, estava atomizado, e o nico fator de integrao era a Igreja.

UM NOVO CENTRO A partir do ano 1000, foi-se firmando um novo centro econmico e poltico na Europa, mais ao norte que o antigo, concentrado na pennsula Itlica. Desde fins do sculo IX, povos escandinavos haviam-se fixado na regio que viria a ser o ducado francs da Normandia. Com o tempo, os normandos adotaram a religio crist e a lngua francesa. Em meados do sculo XI, a Normandia era o Estado com maior grau de centralizao da Europa. Os normandos conquistaram o sul da Itlia, a Inglaterra, o Pas de Gales, a Esccia e a Irlanda. Os duques normandos sistematizaram o feudalismo, empregando-o em benefcio de um governo mais centralizado; fizeram aliana com o papado e aumentaram seu poderio ao ganhar controle sobre a administrao da Igreja, ligando-se aos mosteiros, que exerciam grande influncia sobre uma larga poro da Europa ocidental (no feudalismo, bispos e abades eram simultaneamente autoridades espirituais e tem-parais; o clero chegou a possuir um tero das terras europias). Os normandos desenvolveram as tcnicas da cavalaria e a construo de castelos; na base disso, porm, estava uma nova agricultura.

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A conquista de novas terras J desde 850 vinha se processando o desbravamento sistemtico de terras virgens na Europa, e, entre os anos 1000 e 1250, desenvolveu-se um cultivo agrcola intenso na plancie entre o rio Loire, na Frana atual, e o Elba, no territrio da Tchecoslovquia e das duas Alemanhas. No tempo do predomnio romano, essa regio tinha sido uma rea florestal pouco populosa. Existem registros da gradual criao ali de tcnicas agrcolas melhoradas e adequadas a climas setentrionais, como o uso da charrua arado com rodas pesadas , da coalheira ao redor do pescoo dos animais para fixar tirantes, de enxadas e outro.implementos de ferro, em vez de madeira, da substituio do pilo pelo moinho acionado a roda-dgua. A reintroduo do sistema romano de rotao de culturas, sobretudo, contribuiu para a obteno de melhores colheitas.

Sobe a produo, aumenta a populao A modificao das tcnicas agrcolas operou uma renovao econmica e social de boa parte da Europa. A produo abundante era obtida com menos trabalho, e o senhor feudal no necessitava mais de um nmero to grande de servos sujeitos corvia (obrigatoriedade de prestao de trabalho). Cirande nmero de pessoas pde ser dispensado de determinados servios, ficando, porm, obrigadas a pagar ao senhor em produtos agrcolas ou mesmo em moeda. Quando os filhos dos camponeses no podiam empregar-se nos campos de explorao paterna, partiam para tentar a sorte em outro lugar. Freqentemente, o prprio senhor oferecia aos moos lotes de terras virgens para cultivar e, para atra-los, dava-lhes instrumentos agrcolas, animais de trao e os meios necessrios sua instalao. Com o crescimento da produo de alimentos, a fome, que pesava havia sculos sobre o mundo rural, diminuiu, fazendo baixar tambm o ndice de mortalidade. seguro dizer que, aps o ano 1000, a populao da Europa ocidental comeou a crescer de modo regular. No sculo XII o desbravamento e a colonizao de novas terras atingiram seu pice.

O RENASCIMENTO DAS CIDADES A melhora de rendimento do trabalho agrcola e o pagamento da corvia em moeda ou alimentos resultaram em uma concentrao de recursos nas mos das classes abastadas. Rapidamente, os senhores feudais foram tentados ao consumo de outros bens, alm dos gneros de primeira necessidade. Ao mesmo tempo, um nmero crescente de camponeses que podiam desligar-se da terra dedicava-se ao comrcio ou ao artesanato, satisfazendo a demanda de novos artigos criada pelas classes superiores. No produzindo alimentos, esses comerciantes e artesos,por sua vez, precisavam compr-los. No incio trocava-se mercadoria por mercadoria, mas, aos poucos, o dinheiro assumiu uma importncia cada vez maior, at se tornar indispensvel nas transaes.

As peregrinaes Apesar do estado precrio dos caminhos, que s permitiam um deslocamento moroso, aps o ano 1000 as populaes europias comearam a viajar. Religiosos, homens e mulheres, empreendiam longas viagens para as quais o pretexto era quase sempre a visita a certos locais sagrados (Santiago de Compostela, na Galiza, Roma, Jerusalm). Esses peregrinos no levavam provises para a viagem inteira, mas dinheiro para pagar refeies e hospedagem ao longo do caminho. Com o tempo, aumentou o nmero de padeiros, aougueiros, estalajadeiros e camponeses que se estabeleciam no itinerrio desses viajantes. O incremento do trfego de pessoas pelas estradas acarretou a circulao de mercadorias. Os camponeses vendiam aos viajantes o excedente de suas colheitas e essa foi uma das formas pelas quais o dinheiro penetrou no meio rural. Naturalmente o maior beneficiado era o feudatrio, que exigia do pequeno agricultor pagamento

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das suas obrigaes em moeda. O clero, sobretudo a partir do final do sculo XI, aproveitou-se dos lucros para construir novas igrejas e embelezar os santurios; a aristocracia elevou suas exigncias de consumo.

O luxo penetra nos castelos Os nobres acostumaram-se rapidamente ao luxo: mesa, servindo iguarias raras; no vesturio, abandonando os tecidos rsticos em favor das sedas e peles; na decorao dos castelos, adquirindo objetos de adorno. Os artigos de luxo, na maioria, eram importados do Oriente, para onde o Ocidente exportava gneros alimentcios. Paralelamente a esse comrcio, cresciam a produo e a troca de alguns produtos dentro da prpria Europa. Vinhos franceses eram importados pela Inglaterra e pela regio flamenga (que correspondia a uma parte das atuais Holanda e Blgica); tecidos franceses e flamengos eram exportados para outros lugares da Europa. Com a circulao do dinheiro, o comrcio desenvolvia-se rpida e vigorosamente. Na segunda metade do sculo XI, o trfego de pessoas e mercadorias era to intenso nas estradas da Europa que os casteles criaram impostos sobre as mercadorias transportadas pelos caminhos que atravessavam seus feudos.

Novos protagonistas: os mercadores A partir do sculo XI, uma nova classe econmica imps-se na sociedade medieval: a dos mercadores. Eles buscavam produtos nos locais onde eram oferecidos em boa quantidade e a preo favorvel, trans-portando-os, depois, por via martima, fluvial ou terrestre, at os mercados de consumo. Como sua atividade era altamente arriscada (podiam ser assaltados ou submetidos arbitrariedade dos senhores feudais por cujas terras passavam), os mercadores geralmente uniam-se e deslocavam-se em caravanas. s vezes, alguns comerciantes associavam seu capital reunindo-se numa sociedade. De incio, o grupo juntavase para uma nica viagem; depois, tornava-se estvel. As sociedades permanentes, chamadas no norte da Europa de guildas e hansas, podiam congregar os grandes mercadores de uma determinada regio, ou os transportadores e usurios de um mesmo rio, ou ainda os freqentadores de um mesmo centro comercial. Tais associaes realizavam viagens em datas prefixadas, seguiam um trajeto conhecido e encontravam-se com outros comerciantes autnomos ou pertencentes a outras sociedades nos entroncamentos dos principais itinerrios, onde se efetuavam transaes comerciais. Assim nasceram as feiras. Em troca de uma taxa paga ao senhor do territrio, este assegurava aos mercadores a proteo, a paz e a segurana necessrias realizao dos negcios. Alm da feira, surgiu outro ponto de encontro: as cidades, onde os mercadores criaram entrepostos para passar os meses de mau tempo espera da estao das caravanas e das feiras. Assim, o incremento das atividades mercantis fez com que ressurgisse a vida urbana.

Nascem os burgos Originariamente o castelo era apenas a habitao do senhor feudal, sua famlia e agregados. No decorrer do tempo, porm, tornou-se burgo, ou seja, passou a centralizar todas as atividades coletivas essenciais. Ali se encontravam os moinhos de trigo, os fornos para assar po, as granjas, os armazns, uma capela e at mesmo uma guarnio encarregada da defesa da comunidade. A cidade medieval cresceu a partir dos burgos, nas vizinhanas de abadias e mosteiros, sedes de romarias peridicas, que atraam um grande nmero de viajantes, ou sobre as runas de antigas cidades romanas fundadas no passado em virtude da posio estratgica e/ou da facilidade de comunicao. Qualquer que fosse o ponto de partida, a cidade desenvolvia-se sempre em locais bem definidos e com intenso trnsito de pessoas. De modo geral, o novo ncleo urbano organizava-se em torno de uma praa, onde, a cada semana, se faziam as transaes comerciais. As ruas que conduziam a esse espao amplo eram estreitas e tortuosas. As casas quase sempre tinham uma loja no pavimento trreo, na qual os artesos, egressos do meio rural, produziam e vendiam seus produtos.

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A populao das cidades tinha origens diversas: uma parte, por exemplo, constitua-se de mercadores que ali resolveram instalar seus negcios; a maioria, porm, era oriunda do ncleo primitivo o castelo e seus arredores , antigos camponeses que abandonaram a agricultura atrados pelas vantagens do comrcio ou artesanato. Qualquer que fosse a sua procedncia, todos se confundiam na mesma classe social a burguesia , que passou a adquirir forma incipiente a partir de meados do sculo XI.

ASSIM NASCEU A CIDADE DE BRUGES Para atender s necessidades dos habitantes do castelo, perto da entrada, em frente ponte levadia, instalaram-se ] mercadores de produtos de luxo. Em seguida vieram os estalajadeiros e os taverneiros, com o objetivo de acomodar e alimentar os mercadores. Construram-se casas para os que no podiam ser hospedados no castelo. E, para indicar aquele lugar, dizia-se: Vamos ponte. Assim nasceu a cidade belga chamada Brugge (ponte, em flamengo) ou Bruges (em francs), que seria o centro mundial do comrcio de tecidos, l e armas da Idade Mdia.