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I.

A RAIZ AFRICANA E A RECRIAO AFRO-BRASILEIRA


Embora nascida a partir de uma funda raiz africana, a arte afro-brasileira teve um longo percurso de sculos que lhe possibilitou, no s uma visvel autonomia, como uma criatividade prpria. Ela percorreu uma trajetria de trocas, sobretudo com os europeus, no seio de um mundo escravocrata e catlico que lhe acarretou perdas e ganhos, continuidade e mudana, sem, contudo ter havido uma ruptura. Essa arte permaneceu realimentada pela seiva africana que lhe inspira uma viso de mundo herdada do continente negro, mas sujeita a uma dinmica proveniente da evoluo da sociedade brasileira. Participou de tal modo na construo e desenvolvimento dessa sociedade que, pioneiramente, Gilberto Freyre considerou o negro como um co-colonizador, apesar da sua condio de escravo. Aps a Abolio ele continuou sofrendo uma enredada, mas pertinaz discriminao racial.

1. A ARTE AFRICANA TRADICIONAL


A arte africana, presente nas sociedades predominantemente rurais, no tem o propsito de ser uma reproduo literal da realidade ou um objeto de pura contemplao, embora o seja tambm de deleite espiritual e esttico. A sua funo primordial a de produzir valores emocionais para as comunidades s quais pertence e que possuem um saber cultural j estabelecido. Por via disso, as pessoas dessas comunidades tm uma capacidade de compreend-la que antecede qualquer reflexo. So apreciadas no pelo que apresentam, mas sim pelo que representam. A tambm chamada arte negra acompanha a vida da comunidade, instrumento da sua relao com o espiritual, participando dos ritos e rituais da vida domstica desde o nascimento, os ritos de passagem, passando pela morte e continuando na perene ligao com a ancestralidade. Essa arte africana no tem compromisso com o retrato da realidade. Ela se apresenta sem a simetria e a proporo que poderamos esperar. Quase sempre a cabea demasiado grande, pois ela representa a personalidade, o saber, sobretudo quando a de um Mais Velho da comunidade; a lngua, por vezes ultrapassa a cavidade da boca: ela expressa a fala, que a chave da tradio oral; a barriga e os seios femininos representam a fertilidade; os ps, normalmente grandes, so bem fixados na terra. Tais representaes so expresses culturais, sujeitas a diversidades tnicas, mas todas provenientes do sopro do Criador, que emite uma fora vital (ax, no Brasil dos orixs, vindos do oeste nigeriano e leste do Benim). Essa fora vital circula por todos os reinos do universo: o humano e o animal, o vegetal e at o mineral, e passvel de ser manipulada, e assim transferida entre todos os seres, atravs da interveno dos ancestrais, tendo como intermedirios-intrpretes os sacerdotes. Essa arte africana, de base rural-comunitria, que feria os cnones europeus at quase o final do sculo XIX, atraiu, com o seu expressionismo, pintores como Picasso e Braque, quando eles enveredaram pelo cubismo. Entretanto, por essa mesma poca, os europeus tambm reagiram com espanto a um outro tipo de arte africana: foram trazidos para a Europa, aps a conquista colonial, os bronzes de Benim. O crtico alemo F. von Luncham escreveu, em 1901: Estes trabalhos de Benim (elaborados com a secular tcnica da cera perdida) esto no patamar mais elevado da tcnica de fundio da Europa. Cellini, e ningum antes nem depois dele, poderia t-los fundido melhor. Essas cabeas e esttuas em bronze eram j assim produzidas pelos iorubs desde o sculo XVI, conforme testemunharam os portugueses quando ali aportaram no tempo das navegaes.

2. A RECRIAO AFRO-BRASILEIRA
Analisando a fraca presena do negro brasileiro nas artes visuais contemporneas, em flagrante contraste com o perodo do barroco, quando eram dominantes, Clarival do Prado Valadares, num texto de 1988, menciona que essa presena passou a traduzir-se, quase que exclusivamente no que se convencionou chamar de arte primitiva. E explicava que essa arte, aceitavelmente dcil, era o que se esperava do negro. Enfim, uma arte adequada ao lugar que era permitido ao negro na sociedade brasileira. Compreende-se melhor isso ao consultar uma publicao do Ministrio das Relaes Exteriores, em 1966, intitulada Quem Quem nas Artes e Letras do Brasil. Nela esto listadas 298 fichas biogrficas de artistas brasileiros. Dessa lista, somente 16 eram negros. O mesmo Itamaraty, numa edio, em francs, do seu Anurio de 1966 (p. 227) assinala que, no que respeita cor: a maioria da populao brasileira constituda de brancos; a percentagem de mestios fraca. Hoje, no s desapareceu dos Anurios do Itamaraty essa distrao tnica quanto progrediu a participao dos negros nas artes nacionais. No entanto, em tempo algum os negros constituram uma elite nas nossas artes como aconteceu na poca do barroco.

II. O BARROCO AFRO-BRASILEIRO


O barroco brasileiro, com epicentro em Minas Gerais, mas com ncleos importantes em Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro, beneficiou-se economicamente do Ciclo do Ouro das dcadas de 1729 a 1750. Alm de terra das pedras preciosas, Minas Gerais era o maior centro mundial de produo do ouro na primeira metade do sculo XVIII. Apesar das restries da Metrpole, preocupada quase que exclusivamente com a arrecadao do metal para cunhagem de moedas, Vila Rica, atual Ouro Preto, era uma das mais faustosas cidades do mundo dessa poca. No entanto, o auge do barroco s viria a ocorrer um pouco depois, na segunda metade do sculo XVIII. Sua inspirao europia, sobretudo italiana e francesa (estilo rococ). O barroco foi uma tentativa de resposta ideolgica e artstica da Contra-Reforma, expanso das doutrinas ditas protestantes da Reforma e tambm herana humanista da Renascena. Isso ajuda a explicar a extrema religiosidade do barroco; ele pretendia o triunfo da sensibilidade teatral sobre o intelectual. Foi do perodo barroco que resultaram os mais belos monumentos religiosos do Brasil, no dizer de Fernando Azevedo, que acrescenta ter sido o setecentos o sculo do Aleijadinho. Este foi o gnio que deu aos centros urbanos de Minas Gerais algumas das igrejas rococ mais belas do mundo. natural, portanto, que muitos crticos considerem que com o estilo barroco que se inicia, de fato, a histria das artes no Brasil. Alm do ouro e das pedras preciosas, o barroco mineiro foi beneficiado por outras circunstncias. Uma delas relaciona-se com as associaes laicas chefiadas por patronos abastados e a outra foi o enfraquecimento das ordens religiosas, provocado pela poltica laica e centralizadora do Marqus de Pombal, primeiro-ministro do rei D. Jos I, de Portugal. Essas ordens religiosas, alm de exclusivistas do ponto de vista racial, no toleravam a participao de quem no provasse ter sangue puro (judeus, por exemplo).

O ALEIJADINHO E MESTRE VALENTIM


Esses dois smbolos da brasilidade nasceram na mesma poca, na mesma capitania de Minas Gerais e morreram com a diferena de um ano. No entanto, no h notcia de que tenham se encontrado. Ambos eram filhos de pai portugus e me escrava. O primeiro, atuou em Minas Gerais, o segundo, no Rio de Janeiro. O Aleijadinho, no terreno da arte religiosa, arquitetura e escultura. Mestre Valentim imortalizou-se no campo do urbanismo e da construo civil. Por qu os nomes de o Aleijadinho e de Mestre Valentim so to facilmente reconhecidos por qualquer brasileiro razoavelmente informado, mesmo que ele nunca tenha lido um livro de arte colonial? Myriam Ribeiro de Oliveira, num estudo comparativo entre essas duas figuras maiores da arte brasileira, fez essa pergunta. Segundo ela, a sobrevivncia desses dois nomes na memria coletiva brasileira no se explica somente pela qualidade de suas obras, e comenta: H algo com razes mais profundas na psicologia do povo brasileiro que arriscaramos chamar de uma espcie de identidade nacional com esses dois artistas, ambos mulatos e, portanto, representantes autnticos da originalidade de uma cultura criada na periferia do mundo e que apresenta tal fora e originalidade. Originalidade capaz de manifestar uma fora expressionista, de talha geomtrica, angulosa, to prxima da frica como se sente em o Aleijadinho. O mesmo se pode dizer do Mestre Valentim, com os traos negrides de suas esculturas e pinturas. Quem nos sugeriu o reconhecimento dessa africanidade presente na arte desses dois mestres e em tantos outros artistas, menos estudados foi o crtico George Nelson Prestan, com a sua teoria do Neoafricanisimo voltada para a evoluo da arte da dispora africana nas Amricas. Emanel Arajo lembra que Mrio de Andrade chamava de racialidade brasileira essa marca deixada pelos nossos artistas negros. J Srgio Buarque de Holanda preferiu o termo mulatismo, que no se limita aos dois artistas aqui citados. O crtico Augusto de Lima Jnior considera o mulatismo uma marca que se reconhece em artistas dessa poca, muitas vezes annimos, que tambm apresentavam traos negrides nas figuras humanas dos painis que pintavam.

ANTNIO FRANCISCO LISBOA, O ALEIJADINHO (VILA RICA C. 1738-1814)


Era filho de arquiteto portugus e de me escrava. Aprendeu arte com o pai, com quem mais tarde concorreu para a execuo de alguns projetos. Entre as inmeras igrejas que construiu em Minas Gerais, a que lhe granjeou mais fama foi a de So Francisco de Assis, de Ouro Preto, com as inovadoras plantas elpticas e de torres redondas, quebrando com essa concepo original a uniformidade do barroco de importao, inspirao do novo barroco de Borromini. No entanto, foi como escultor que produziu as suas melhores obras: os doze profetas esculpidos em pedra sabo e as 66 figuras em madeira pintada que reproduzem os Passos da Paixo de Cristo. Elas se encontram no exterior do Seminrio de Bom Jesus de Matosinhos, em Congonhas do Campo (MG). Perto dos 50 anos, uma doena degenerativa consumiu seu corpo, levando-o a ter que trabalhar com os instrumentos amarrados no coto dos braos e com a ajuda de discpulos, entre eles dois escravos de origem nigeriana.

VALENTIM DA FONSECA E SILVA (C. 1750-1813)


Conhecido como Mestre Valentim, era filho de um pequeno fidalgo portugus, tornado contratador de diamantes, e de me escrava. Viveu parte da sua infncia e mocidade em Portugal, onde estudou com grandes mestres, inclusive Bartolomeu da Costa, autor da esttua do Marqus de Pombal, com quem aprendeu a torutica, arte de esculpir ou cinzelar madeira, marfim e metais. De regresso ao Brasil, no final do sculo XVIII, tornou-se o maior empresrio de obras do que hoje poderamos chamar de urbanismo paisagstico e arquitetura de equipamentos urbanos. Exemplos mais conhecidos dessas obras so as realizadas no Rio de Janeiro no Passeio Pblico e no chafariz da Praa XV. No Passeio, com os macios de rvores em canteiros, esttuas de seres mitolgicos e fontes jorrando em cascata, construiu um espao parisiense adaptado aos trpicos. Essas obras foram quase todas encomendadas pelo Vicerei D. Lus de Vasconcelos e Souza, durante o seu governo no Rio entre 1779 e 1790. A produo de talha e imagens de santos do Mestre encontra-se em igrejas do Rio de Janeiro, como as da Boa Morte, do Mosteiro de So Bento, da Ordem Terceira do Carmo e de So Francisco de Paula. O Aleijadinho e Mestre Valentim utilizaram fontes distintas para a elaborao do seu modelo prprio. Mestre Valentim, pelo que se sabe, foi mais inspirado pelo rococ da Escola do Porto. Entre os discpulos de Mestre Valentim, os mais citados so: Simeo Jos de Nazar, Francisco de Paula Borges e Jos Carlos Pinto. Formados no ateli de o Aleijadinho destacaram-se Jos Soares da Silva e Justino Ferreira de Andrade. So admirados tambm os entalhadores Agostinho e Maurcio, escravos de o Aleijadinho. Registrem-se, finalmente, os bigrafos desses dois artistas: Rodrigo Gerreira Bretas, professor da provncia de Minas Gerais, que publicou a biografia de o Aleijadinho, em 1858, no Correio Oficial de Minas, em Ouro Preto; e Manuel de Arajo Porto-Alegre, professor da Academia de Belas Artes, que publicou, em 1856, na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, a primeira biografia de Mestre Valentim.

MANUEL DA CUNHA (1762-1809)


o nico pintor que se conhece ter iniciado a sua carreira na condio de escravo e comprado a alforria com o produto de sua arte. Nascido e falecido no Rio de Janeiro, conseguiu, depois de livre, completar os seus estudos em Lisboa, dedicando-se pintura e escultura. Formou muitos discpulos, numa escola que mantinha em sua casa. Foi autor de murais espalhados por vrias igrejas do Rio de Janeiro, com destaque para os que executou na Igreja da Boa Morte.

MANUEL DA COSTA ATADE (1762-1830)


Considerado o maior pintor sacro do sculo XVIII, fez parte de um grupo de artistas denominado Escola de Mariana. A sua atuao em vrias irmandades religiosas levou-o a receber a patente de alferes e, pouco depois, sendo titulado Mestre em Arquitetura e pintura. O seu estilo barroco, embora influenciado pelas escolas italiana e francesa, deixava transparecer a sua origem africana, no s nas feies das figuras como na escolha das cores em suas obras. Entre elas destaca-se a Glorificao da Virgem, pintada na nave da Igreja de So Francisco de Assis, em Ouro Preto e A Ceia do Senhor, no Colgio do Caraa, em Santa Brbara, MG.

III. O NEGRO NAS ARTES NO SCULO XIX


O sculo XIX vai proporcionar uma nova feio s artes visuais brasileiras. Em Novembro de 1800 foi criada, no Rio de Janeiro, a Escola Pblica de Desenho e Figura. A chegada da corte portuguesa, em 1808, foi um marco nessa mudana, sobretudo com a chegada, em 1816, da Misso Francesa que ir instituir o Neoclassicismo no Brasil. As artes passam ento a participar diretamente de um circuito internacional que o barroco no tivera. Diga-se, de passagem, que o isolamento internacional que o barroco sofreu ter, provavelmente, contribudo para a sua originalidade to afro-brasileira. Logo depois da chegada dos professores franceses foi criada, em agosto de 1818, a Escola Real de Artes e Ofcios no Rio de Janeiro. Dois anos depois, com a colaborao francesa criada a Escola Imperial de Artes que se tornar, em 1890, a Escola Nacional de Belas Artes. Se no perodo colonial a maior parte dos nossos tesouros artsticos foi de autoria de negros, o mesmo no ocorrer nos sculos XIX e XX. preciso ter presente a mentalidade reinante nessa poca de escravismo, onde qualquer tipo de trabalho, mesmo artstico, era indigno de um branco da casagrande. Dessa regra eram quase a nica exceo os padres que, de modo geral, aprendiam as artes na Metrpole. Para uma eficaz ao evanglica da Igreja eram indispensveis vrias artes, e no s a retrica dos sermes. Eram necessrios muitos templos, que se espalhavam por cada capitania. Cada um deles requisitava arquitetos, pintores, escultores, msicos (o padre Jos Maurcio Nunes Garcia o msico mais reverenciado da poca). E no esqueamos os corais, quase todos formados por negros, principalmente at meados do setecentos, por jesutas. No incio do sculo XIX, em face dos fatos atrs relatados, bem como da consolidao do estilo implantado pela Academia, h um grande aumento de encomendas dos governos, expande-se o mercado das artes e aumentam as viagens de estudo ao exterior. Pela capacidade que a arte adquire de constituir carreiras promissoras, ela finalmente passa a atrair os filhos da aristocracia rural e da burguesia emergente. O artista negro se refugia, na sua maioria, na arte de inspirao religiosa afro-brasileira ou numa produo de tipo naif. Mencionaremos aqui, j no sculo XX, os casos de Heitor dos Prazeres e de Mestre Didi. Contudo, durante os anos do oitocentos, alguns artistas negros se sobressaram na arte propugnada pela Academia. Entre estes, citamos: Firmino Monteiro, Estevo Silva, Fernando Pinto Bandeira e Artur Timteo da Costa. A arte afro-brasileira s passou a ser devidamente valorizada, como expresso de grandeza de brasilidade, a partir do Movimento Modernista dos anos de 1920 e nas excurses que Mrio de Andrade liderou por Minas Gerais e Nordeste. O reconhecimento ganhou foros intelectuais com a criao da Universidade de So Paulo em 1934 e, a seguir, com a Universidade do Brasil, no Rio de Janeiro.

IV ARTISTAS CONTEMPORNEOS 1. HEITOR DOS PRAZERES (1898-1966)


Compositor e pintor nascido e falecido no Rio de Janeiro, foi um sambista pioneiro, participando da fundao das escolas de samba da Portela e da Mangueira. Rubem Braga, no seu texto Trs primitivos, narra seu passado de menino de rua e suas parcerias musicais com os sambistas Sinh e Noel Rosa. A sua carreira de pintor s foi iniciada em 1936, tendo como inspirao o samba e o cotidiano dos morros cariocas, onde a sua gente aparecia nos seus quadros com o rosto em perfil, o corpo de frente e os dentinhos de fora. Tornou-se prestigiado aps a sua participao na I Bienal de So Paulo, em 1951, e foi um dos representantes da delegao brasileira no Festival Mundial de Arte Negra, em Dacar (Senegal,1966).

2. MESTRE DIDI (1917)


Nome pelo qual se fez conhecido Deoscredes Maximiliano dos Santos, nascido em Salvador, filho biolgico da renomada ialorix Me Senhora, da nao Ketu, do Ax Op Afonj. Alm de aob, Mestre Didi alto dignatrio do culto dos ancestrais na Bahia. O seu livro mais conhecido, publicado em 1962 e reeditado, intitula-se Contos negros da Bahia. Os seus trabalhos, de cunho ritual, so sobretudo esculturas feitas com produtos naturais. Na contemporaneidade do sculo XX, os artistas negros enveredaram por vrias escolas, sem que, no entanto, deixassem de marcar a sua afro-brasilidade. A dimenso dedicada a este trabalho no permite e tambm no to necessria uma introduo, como foi feita nos captulos anteriores. Limitamo-nos assim, a pequenos verbetes de alguns dos artistas considerados relevantes. Seguimos a ordem cronolgica.

DJANIRA DA MOTTA E SILVA (1914-79)


Embora no tivesse sangue negro, dedicou grande ateno cultura e s tradies africanas. Descendente de ndios guaranis e de austracos, nasceu no interior de So Paulo e foi morar na capital, onde passou uma vida de privaes. Contraiu tuberculose aos 23 anos, mas conseguiu sobreviver. Mudou-se para o Rio, onde trabalhou como modista e cozinheira, contudo logrou conseguir aulas de pintura com Emeric Marcier e freqentou o Liceu de Artes e Ofcios. Comeou a expor a partir de 1942, com ampla aceitao da crtica e dopblico. Fez o retrato apaixonado de sua terra e sua gente,sem jamais recorrer ao anedtico, sem concesses aofcil e ao pitoresco. Nunca se considerou uma pintora ingnua.

JOS DE DOME (1921-1982)


Nome artstico do sergipano Jos Antnio dos Santos. Realizou sua primeira exposio individual em 1955. Figurativista intuitivo e lrico, dedicou-se a paisagens e a tipos populares. Em Cabo Frio,onde viveu grande parte da sua vida, o prdio da Secretaria de Cultura tem o seu nome.

RUBEM VALENTIM (1922-91)


Sua carreira se projeta a partir de 1942 e dois anos depois exps na Bahia aquele que considerado como o primeiro quadro abstrato executado no estado. Foi expositor constante, como pintor e escultor, nas Bienais de So Paulo entre 1955 e 1977. Participou da delegao brasileira em dois festivais mundiais de Arte Negra: em Dacar (1966) e em Lagos (1977), com uma arte geomtrica ostentando smbolos dos cultos afro-brasileiros.

ANTNIO BANDEIRA (1922-1967)


Nascido no Cear, formou-se em Paris, onde veio a falecer. Com valiosa produo abstracionista, participou das Bienais de So Paulo e Veneza, e tem sua obra distribuda por diversos museus no Brasil e no exterior. Ocupa uma das mais destacadas posies em toda a histria da arte brasileira.

OTVIO ARAJO (1926)


Nascido em So Paulo, de condio modesta, conseguiu realizar a sua primeira exposio no Rio de Janeiro em 1946, participando do Grupo dos 19. A obteno de um prmio permitiu-lhe viajar para a Europa. Foi assistente de Portinari entre 1952 e 1957. Viajou ento para a Unio Sovitica, onde abraou o surrealismo eslavo, ento em voga entre os dissidentes soviticos.

MARIA AUXILIADORA (1938-74)


Artista mineira, teve a sua produo marcada por uma tcnica de colagem de cabelo natural, que iniciou em 1968. Ela descreve: A tinta j ia junto com o cabelo, j na tela, j ia bater no pincel para ficar ali (...). Nesse ano, o meu quadro de candombl ganhou o 1 prmio em Emb. A outra caracterstica, onde alguns vm um afloramento da pop art, a utilizao da massa plstica para obter relevo e movimento. Na sua arte misturam-se sexualidade e temas religiosos, fertilidade e candombl.

EMANOEL ARAJO (1940)


Artista baiano que, atravs da gravura, da madeira e do ao, do figurativo ao abstrato, sempre se inspirou nas tradies do povo baiano. Como crtico de arte, produtor e administrador cultural (Pinacoteca de So Paulo) e possuidor de uma importante coleo de obras de arte, ele organizou, em 1988, o livro A mo afro-brasileira, a mais completa obra sobre o tema.