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La autoestima en el aula o la metamorfosis de las mariposas de Vernica de Andrs* Fernando Trujillo

Vernica de Andrs es una especialista argentina en motivacin, autoestima y aprendizaje efectivo, ligada a planteamientos como los enfoques humanistas o la teora de la inteligencia emocional de D. Goleman, que intentan fusionar lo cognitivo y lo afectivo en la enseanza de idiomas. Desde este planteamiento se ofrece este completo trabajo sobre la influencia de la autoestima en el aprendizaje y cmo tratarla en el aula.

El texto es un original informe de investigacin organizado en cinco bloques a travs de la metfora de la metamorfosis de las mariposas: fondo terico o las pioneras de un vuelo de mariposas; investigacin en el aula o en las alas de la autoestima; tcnicas de aula o extendiendo las alas; estudio de un caso: Nathaniel y las demandas del conocimiento o desplegar nuestros talentos y ayudar a los dems a hacer lo mismo. El conjunto es un texto de clara intencin formativa y un convincente poder argumentativo, escrito en un estilo directo dirigido al profesorado como primeros lectores.

La pregunta inicial que se plantea la autora es por qu fracasan nios y nias en la escuela y en el aprendizaje de idiomas y la hiptesis-respuesta se encuentra en una baja autoestima. La creacin de un espacio de crecimiento personal en el aula (a travs del feedback que el profesor da al estudiante, la consecucin del xito acadmico, la sensacin de seguridad, el apoyo que percibe el estudiante, etc.) da como resultado una alta autoestima en la misma medida que la ausencia de estos estmulos genera una baja autoestima, la cual derivara en un parn en el aprendizaje.

Dos proyectos de investigacin en accin cooperativa son recogidos en este texto. Estas investigaciones tuvieron lugar en 1993 y 1996 en Argentina y los participantes fueron estudiantes de ingls como lengua extranjera con edades comprendidas entre los seis y los nueve aos. La investigadora trabaj junto con los profesores de estos nios y nias en el diseo e implementacin de la investigacin: anlisis del problema, definicin de intenciones y presupuestos de investigacin, estudio de la bibliografa, establecimiento de objetivos, seleccin de instrumentos de investigacin (cualitativos y cuantitativos), eleccin de procedimientos de evaluacin, puesta en prctica de los proyectos e interpretacin de los datos.

Las dos partes ms extensas e interesantes del texto, desde nuestro punto de vista, son la descripcin de las actividades que habran de generar una mayor autoestima y el estudio de un

caso. En relacin con el primer tema, la investigadora y los profesores establecieron los siguientes objetivos para desarrollar la autoestima:

desarrollar la comprensin que los nios y nias tienen de s mismos; desarrollar la comprensin que tienen de otras personas y comunicarse con mayor eficacia. Con estos fines en mente, se eligieron una serie de actividades o tcnicas de aula que fueron adaptadas al contexto de la enseanza del ingls como lengua extranjera.

Las actividades elegidas fueron las siguientes: literatura, la hora del crculo, un da especial, la cadena de papel, el tnel de lavado de coches, tabln de bolsas brillantes, el buzn de correos y trabajos manuales. Algunas de estas actividades pertenecen a conocidos mtodos de enseanza de la lengua, como es el caso de la hora del crculo, que tiene su inspiracin en el Community Language Learning y en su fomento de la expresin espontnea de los estudiantes y el uso de la traduccin y la L1 en caso de necesidad expresiva. En todo caso, las actividades, aun teniendo en la afectividad su objetivo central, no olvidan los aspectos lingsticos sino que, al contrario, realmente intentan convertir el hecho comunicativo en un suceso relevante tanto para el aprendizaje de la lengua como para el desarrollo de la personalidad de nios y nias.

Entre todas las propuestas, destacan dos bloques de actividades: literatura y trabajos manuales. En primer lugar, la investigadora alaba el uso de una literatura de calidad donde se traten los miedos y las preocupaciones ms frecuentes en la infancia, con cuyos personajes los estudiantes se puedan sentir identificados y que proporcionen elementos para el debate en grupos de discusin; adems, estas lecturas proporcionan material lingstico que los nios y las nias despus podrn utilizar en el resto de las actividades para la expresin de sus sentimientos.

Por otro lado, los trabajos manuales representan tares y proyectos (confeccin de un girasol, las huellas digitales, el ciclo vital de las mariposas y la edicin de los Quieres ser mi amigo? y Yo puedo) que implican a los estudiantes en un trabajo cooperativo usando contenidos de otras materias curriculares. Con esta propuesta, la investigadora defiende la validez de la enseanza basada en contenidos como forma de aprendizaje significativo que demuestra a los estudiantes su propio avance personal y cognoscitivo.

El caso descrito en la segunda parte del informe de investigacin es ilustrador de las expectativas de la investigacin, el mtodo de trabajo y las consecuencias y conclusiones que se alcanzan. Nathaniel era un nio con problemas de autoestima que afectaban a su capacidad de asumir riesgos y aceptar los errores en el aprendizaje de la lengua. Durante el desarrollo del proyecto y como consecuencia de determinadas actividades, descritas en el texto, Nathaniel cambi de actitud hacia sus capacidades, lo cual influy no slo en su estudio, sino tambin en sus relaciones sociales. Como conclusin, la investigadora reflexiona acerca de qu significa trabajar la autoestima en clase. Ms all de una simple mejora de la confianza, la autora apuesta por un desarrollo integral de la persona, ligada no slo a un cierto bienestar personal sino tambin a conceptos como responsabilidad y logro que vinculan al individuo consigo mismo y con el grupo. En un momento en el que el discurso intercultural, con todas sus posibles bondades, est ocultando lneas de trabajo ms transparentes, como la afectividad o los valores, este texto recupera el comprensible mensaje de los sentimientos y los rasgos personales del estudiante sin olvidarse de la enseanza de la lengua.

El aula de idiomas es un entorno social en el que el individuo participa con toda su personalidad, creciendo dentro del grupo; el profesor de idiomas asume, as, un pleno sentido educativo que supera el reduccionismo de la enseanza del sistema lingstico como nico objetivo. Con la incorporacin de la autoestima y la afectividad, el profesor de idiomas se convierte en educador y, adems, con garantas de eficacia: parafraseando a Vernica de Andrs, para ensear eficazmente es esencial ensear afectivamente.