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Esoterismo

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Esoterismo (del griego έσώτερος [API /e'so:teros/]: «dentro, desde dentro, interior,
íntimo»; unido al sufijo «–ismo») es un término genérico usado para referirse al conjunto
de conocimientos, enseñanzas, tradiciones, doctrinas, técnicas, prácticas o ritos de una
corriente religiosa o filosófica, que son secretos, incomprensibles o de difícil acceso y que
se transmiten únicamente a una minoría selecta denominada iniciados, por lo que no son
conocidos por los profanos.

Por extensión, el esoterismo se refiere a toda doctrina que requiere un cierto grado de
iniciación para estudiarla en su total profundidad. En contraste, el conocimiento exotérico
es fácilmente accesible para el público común y es transmitido libremente.

Terminología
Antoine Faivre, en su estudio sobre el esoterismo, Espiritualidad de los movimientos
esotéricos modernos, señala que antes del siglo XIX no existía un término que pudiese
clasificar y reunir en una sola palabra a las diversas corrientes y prácticas esotéricas. La
expresión existía sólo como adjetivo: esotérico (έσωτερικóς), «de dentro, interno» y
posteriormente se acuñó el vocablo esoterismo para denotar la cualidad de esotérico.1

Historia
En la antigüedad, algunas escuelas cultivaban, junto a una doctrina accesible a todos, otras
doctrinas ocultas, reservadas a los iniciados. En algunas culturas el saber era custodiado
celosamente por castas sacerdotales y algunos conocimientos fueron solamente patrimonio
de círculos restringidos. El problema de su transmisión a través de la historia ha dado lugar
a tradiciones parciales o fundadas en otros contextos desligados de sus fines primordiales.

La esotérica era una de las formas en que en la Grecia antigua se administraba la


enseñanza, que sólo podía ser recibida en el interior de las escuelas, y que se oponía a la
que se destinaba al público y era impartida al aire libre.

Los discípulos de Pitágoras se habrían dividido en exotéricos y esotéricos: los primeros


eran simples aspirantes sin investiduras, los segundos estaban completamente iniciados en
la doctrina real del maestro.

Para Platón y Aristóteles, los caracteres exotéricos o esotéricos se aplican sólo a las
doctrinas. Habría existido en Platón una doble filosofía: una accesible a todos, expuesta en
sus diálogos, y otra más técnica, reservada sólo a los iniciados. Aristóteles divide sus obras
en esotéricas o acroamáticas, y exotéricas. Los comentadores admiten que esta distinción
no se basa en las cuestiones ni en sus soluciones, sino en la forma y los procedimientos de

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exposición. En las obras exotéricas sólo se dan los argumentos más claros y para las
esotéricas se reservan los más oscuros y decisivos.

Sería semejante, pues, a los actuales y metódicos estudios científicos de las academias con
relación a las divulgaciones que de tales disciplinas pueden hacerse. La idea de una
doctrina misteriosa reservada a los iniciados se observa en numerosas sociedades tales
como el movimiento Rosacruz o la Francmasonería.

Según René Guénon, todas las religiones poseen un núcleo esotérico, que por su
complejidad simbólica, permanece oculto para la mayoría de los creyentes, y el significado
real de los rituales religiosos sería sólo comprendido por los iniciados.

El deseo de una síntesis de todos los saberes de la humanidad, ha impulsado a algunas


doctrinas sincréticas, como la sinarquía de Saint-Yves d'Alveydre y la teosofía de Helena P.
Blavatsky, a recuperar y unificar las tradiciones de todas las culturas y de todos los
tiempos.

Características del esoterismo


 Disciplina del arcano o secreto. Conocimiento restringido a ciertos grupos o
sociedades, y el juramento a no divulgarlo.

 Transmisión. La forma más general de transmisión del conocimiento secreto es de


maestro a discípulo por tradición oral. Implica validez y legitimidad del
conocimiento.

 Correspondencia. Todos los elementos del Universo están relacionados entre sí por
vínculos reales o simbólicos que reciben el nombre de correspondencias, y que al no
ser evidentes, requieren ser descifradas. El axioma hermético de la
correspondencia: "lo que está arriba es como lo que está abajo; lo que está abajo
es como lo que está arriba" evoca este principio. El Microcosmos guarda relación
con el Macrocosmos. La naturaleza visible se relaciona con la invisible.

 Naturaleza. La Naturaleza ocupa un lugar esencial y sagrado en el Cosmos. Vive


en todas sus partes y en esta vida se funda la Magia.2

Naturaleza del esoterismo


La diferencia entre lo exotérico y lo esotérico radica en el objeto de estudio. El
conocimiento exotérico se ocupa del aspecto objetivo de la vida, de la materia, el
conocimiento esotérico del aspecto subjetivo, de lo que concierne a la energía y a la fuerza.
Todo lo que puede adquirise por el instinto, por el empleo de la mente concreta actuando
por medio del cerebro físico y a través de la experimentación es considerado exotérico.
Aquel conocimiento que es resultado de la intuición , de la mente trascendental, es
considerado esotérico. Para el Maestro tibetano Djwhal Khul El esoterismo es el

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entrenamiento para obtener la capacidad de actuar libremente en el mundo de significados,
implica comprender la relación que existe entre fuerzas y energías. Fundamenta todo el
saber esotérico en los rayos cósmicos descubiertos por Millikan . Plantea que en nuestro
sistema solar sólo uno de estos grandes rayos está en actividad.3

Ouspensky hacia 1911 clasificó las manifestaciones supernormales en magia y misticismo ,


la primera la relacionó con la acción y la segunda con el sentimiento. Comparaba el método
psicológico con el método esotérico en la adquisición de conocimiento, consideraba que la
mente sicológica puede ver las limitaciones de la mente lógica al poder distingir entre
diferentes niveles de pensamiento y comprender el hecho de que las percepciones cambian
según las facultades y propiedades del aparato perceptor; el método esotérico además
siempre conecta las partes con el todo.4

Corrientes esotéricas
Existen numerosas expresiones espirituales que pueden ser clasificadas dentro del
esoterismo debido a sus características. Eduardo Schure, en su obra Los grandes iniciados,
identifica dos grandes corrientes o raíces culturales de las que derivarían todas las
mitologías y religiones, artes, ciencias y filosofías de la historia: las corrientes semítica y
aria. La primera sería originada con Moisés en Egipto, y la segunda, con Rāma en India.

Corrientes esotéricas orientales

 Cábala
 Sufismo
 Yoga
 Tantra
 Vajrayāna
 Taoísmo

Corrientes esotéricas occidentales

Véase también: Cultos mistéricos

Yendo hacia occidente, hacia Grecia, encontramos el sistema órfico. La escuela de


Pitágoras y la de los neoplatónicos perpetuaron la tradición en Grecia. Sabemos que
Pitágoras adquirió parte de su saber en la India, así como Platón estudió y fue iniciado en
las escuelas de Egipto. En tiempos más recientes vemos que algunas ideas notoriamente
sankhyas y budistas juegan un papel preponderante en el pensamiento gnóstico.

 Orfismo
 Pitagorismo
 Gnosticismo
 Hermetismo
 Teosofía

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 Antroposofía

El esoterismo en la cultura popular


Véase también: Nueva era

El interés despertado por las sociedades secretas y las tradiciones esotéricas desde finales
del siglo XIX ha convertido al esoterismo, al menos en un nivel superficial, en un elemento
característico de la cultura de masas [cita requerida].

El tarot, la magia, la geomancia o la astrología son ejemplos de elementos originalmente


esotéricos que se han comercializado y se han incorporado a la vida cotidiana occidental.
Con el calificativo de "supermercado de la nueva era" se han referido a ella ciertos núcleos
sociales, como la Iglesia y la comunidad científica, que se han opuesto formalmente a todo
lo relacionado con el esoterismo popular, ya que se ha convertido en una moda con los
métodos propios de venta de una mercancía.

Se encuentra de todo: I Ching, velas, perfumes, inciensos e imágenes del Buda o de Cristo,
libros de oraciones, mantrams, decretos, mandalas, todo tipo de recetas vegetarianas y
naturistas, pulseras, productos audiovisuales con mensajes y clases de sanación y
liberación, libros, hipnosis, sicoterapias de todo tipo, ejercicios para conocer el karma y las
vidas pasadas, contactos con los ángeles, sus órdenes y mensajes, todo tipo de objetos
atractivamente decorativos y llamativos, entre otros artículos de consumo.

Referencias
1. ↑ Faivre, Antoine y Needleman, Jacob; comps. (ed. 2000): Espiritualidad de los
Movimientos Esotéricos Modernos. Paidós Orientalia Nº 70. Barcelona. ISBN 84-
493-0900-X
2. ↑ Urania, Scenia & Instituto Transdisciplinario Intercultural de Pensamiento
Científico-Noésico, Aplicación y Promoción de la Ciencia (ITIPCAP): Ciencia y
Esoterismo/Ocultismo; Aproximaciones al concepto y al estudio del esoterismo
Orientado sobre Antoine Faivre: Espiritualidad de los Movimientos Esotéricos
Modernos, Introducción I.
3. ↑ Alice Bailey. Tratado sobre los siete rayos. Tomo I. Psicología esotérica. Buenos
Aires: Fundación lucis. 1999
4. ↑ P. D. Ouspensky. Un nuevo modelo del universo. Buenos Aires: Editorial Kier.
1996

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