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Descripción de la isla de Puerto Rico

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.

Fragmento de Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. De Antonio de Alcedo. PUERTORICO, Isla de la mar del N, una de las Antilles menores descubiertas por el Almirante Don Christóval Colon en su segundo viage el año de 1509, la conquistó el Adelantado Juan Ponce de Leon, natural de Sevilla, á costa de muchos combates y fatigas, porque sus naturales eran velicosos, y defendieron á toda costa su libertad muriendo la mayor parte con las armas antes que rendirse; estaba entonces sumamente poblada de Indios, que algunos autores exâgeran hasta el número de 600: tiene 40 leguas de largo y 20 de ancho: las lluvias que la hacen ser mal sana duran los meses de Junio, Julio y Agosto, sin las quales no se podría sufrir el calor; á la mitad del Verano ó tiempo de recoger las cosechas son allí frequüentes los huracanes, y el año de 1742 experimentó uno tan fuerte que esterilizó por mucho tiempo la tierra; en aquella estacion hace mucho daño á las plantas y frutos del viento N E: desde las ocho de la mañana hasta las quatro de la tarde corre el viento Briza; pero desde las seis á las ocho de la mañana, y de las quatro á las seis de la tarde es muy intenso el calor: el terreno, que está hermoseado con la variedad de bosques, colinas, valles y prados, es sumamente fértil y abundante de ganado montaráz, que llevaron allí los primeros Españoles: por el medio de la Isla atraviesa de Levanta á Poniente una cadena ó cordillera de montañas, de donde baxan muchos rios y arroyos que riegan las llanuras, y las visten de hermosos pastos; las colinas y faldas de los montes están cubiertas de árboles á propósito para construccion de embarcaciones y de otros usos útiles; pero las principales producciones de que hace su comercio esta Isla son azucar, ajenjibre, algodon, lino, café, casia, incienso y cueros, de que embarca cada año para Europa mas de 2, y algunas mulas que son muy estimadas en las Islas de Santo Domingo, Jamayca y Santa Cruz; asimismo abunda en cañafístola, arroz, maiz, plátanos, piñas, naranjas, cidras, limones, calabazas, batatas, melones y otras muchas frutas, como de rica sal; sin embargo la mayor utilidad que produce á los Españoles es servir de escala para hacer aguada y refrescar los víveres de las embarcaciones que van á los Reynos de Tierra Firme y á Nueva España por su situacion y bondad del Puerto, y por esto se estableció por Caxa del Correo Marítimo, donde se juntan las cartas de los Reynos refereidos, y del de Granada: tiene pocas Poblaciones esta Isla, cuyos habitantes llegarán á 10. La Capital es la Ciudad del mismo nombre con la advocacion de San Juan, situada en una Isleta pequeña á la parte del N de la de Puertorico, á quien se une por medio de una calzada que atraviesa el Puerto, que es muy grande y cómodo, en que pueden estar con seguridad las embarcaciones aunque sean muy grandes; la fundó Juan Ponce de Leon el año de 1510; es de temperamento cálido, pero abundante en frutos, y muy freqüentada de embarcaciones; ha sido el centro de los contrabandos que hacen los Ingleses, Franceses y Holandeses con los Españoles, á pesar del rigor de las leyes y de las providencias que se han tomado para impedirlo; tiene Conventos de Religiosos de San Francisco y Santo Domingo, un Monasterio de Religiosas, y dos Hospitales, el uno con el nombre de la Concepcion para los enfermos del vecindario, y otro llamado de San Nicolas para la tropa de la guarnicion, y una Hermita

5 vols. © 1993-2004 Microsoft Corporation. Biblioteca de Consulta Microsoft ® Encarta ® 2005. y una medalla de oro con su Real efigie para que la trajese como venera: está en 65 gr. que no pudieron conseguir ventaja alguna: es patria de Miguel Henriquez célebre mulato zapatero. el año de 1744 concediéndole el distintivo de Don. Madrid: Imprenta de Benito Cano. pero no pudieron reducir el castillo. y á la entrada del Puerto otro castillo fuerte y grande. . que incendió todas las embarcaciones que habia en el Puerto. que se apoderó de toda la Isla. y la quarta el año de 1742 por los Ingleses. de long. su vecindario se compone de 400 á 500 Españoles. lo hizo el año de 1766 presidio Real para destierro perpetuo de malhechores. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 1786-1789. que se emplean en el trabajo de las grandes obras y fortificaciones que se han construido para hacerla innexpugnable. cuyo honrado proceder y distinguidos servicios hechos á la Corona. 35 min. la primera el año de 1595 por Francisco Dracke. que Dios guarde. le hicieron acreedor á las distinciones con que le honró S. en que gastó la mayor parte de su caudal. pero no pudiendo conservarla sin abandonar los proyectos que tenia de saquear otros Puertos de América no se empeñó en retener la Plaza: la segunda el de 1598 tambien por los Ingleses mandados del Duque de Cumberland. á la parte del S O de la Ciudad tiene una fuerte Ciudadela llamada de San Antonio que la defiende y al mismo tiempo la domina. de lat. y en 18 gr. que tomaron y saquearon la Ciudad. Antonio de. es Cabeza de Obispado sufraganeo del Arzobispo de Santo Domingo erigido el año de 1511: el Señor Don Carlos III. como hicieron despues con la de Jamayca. Fuente: Alcedo.dedicada á Santa Ana. M. el título de Capitan. y pensó en conservarla. Reservados todos los derechos. 20 min. sin la gente de color que hay en ella ni los presidiarios que es un número crecido: ha sido invadida varias veces esta Ciudad. pero habiendo perdido 400 hombres en el espacio de un mes por una enfermedad epidémica la abandonó llevándose 70 cañones y mucha riqueza: la tercera por los Holandeses que enviaron una fuerte esquadra el año de 1615.