La República de Platón

La doctrina de las ideas y su repercusión en la visión política

Por Daniel Salazar Valdés

Alumno de Sócrates y maestro de Aristóteles. ser discípulo de Sócrates. su madre vuelve a casarse con uno de los hombres más ricos de la ciudad. Son familiares de Platón los políticos Cármides y Critias. es uno de los filósofos griegos más influyentes de la historia del pensamiento político. Platón (427-347 a. Platón está emparentado con algunas de las familias más importantes de Grecia. Hijo de familia aristocrática ateniense. la vivencia particular alcanza una importancia capital. . a las formas de gobierno que existen entre los hombres y la forma ideal que el filósofo deduce. que forman parte del gobierno de los Treinta tiranos. entre otras experiencias.Introducción Como es menester en todo análisis de la filosofía de un autor. cayendo prisionero y siendo vendido como esclavo y recatado por un amigo que lo devuelve a Atenas. ciudadano de Atenas. Con todo. del que tiene que huir. Pirilampes. y el juicio al que se sometió. Pero en su caso. gobierno títere impuesto por Esparta cuando derrota Atenas en la guerra del Peloponeso (404 a. Varios hechos van a marcar su vida y su pensamiento: la guerra del Peloponeso.C. en el tratado conocido como la “República”. C). y la experiencia con el joven Dionisio de Siracusa. se fijará el contexto histórico en el que vivió Platón.). mi afán será determinar como la experiencia del filósofo repercute directamente en su doctrina de las ideas y su aplicación particular. A la muerte de su padre.

para tales fines. para algunos es un tratado de medicina política con aplicación a los regímenes existentes en su tiempo (especialmente mirado desde la óptica de la ciencia política y el derecho). imaginando una evolución en que cuatro regímenes históricos fundamentales (timarquía.” (Victor Brochard. si abordamos su doctrina sobre las ideas y tal como es el cometido de este ensayo. Platón reduce toda esta diversidad a sistema. en el libro IX. cada cual como degeneración del precedente. después de largas investigaciones. p. democracia y tiranía) van apareciendo uno tras otro. la República. amantes de la sabiduría. Esta había de ser la tesis capital de su obra capital. La solución a la que llegó fue que la especie humana no podría nunca librarse de males hasta que los amantes de la sabiduría fueran los reyes o los reyes fueran. sino que estaba en estrecha relación con el segundo de sus motivos.” (Cornford p. para consolidar las enseñanzas de su maestro y defenderlas contra las objeciones inevitables. Otro autor nos entrega una visión más atingente a las necesidades de este ensayo: Platón “se pasaba el tiempo pensando cómo podría restablecerse la vida moral de Atenas asentándola sobre una base nueva. oligarquía. Seguiremos.149). (Platón) se propuso tomar la obra de Sócrates en el punto en el que éste la había dejado. la tesis de Guthrie: “Ante todo. consiste en la búsqueda de una definición de la justicia. Pero en esto no actuaba únicamente por razones de afecto personal o de respeto. que contiene el programa para la reforma radical del Estado-ciudad con arreglo a principios deducidos de la filosofía de Sócrates. por mandato divino. 51-52) Lo cierto es que en la Grecia de Platón los regímenes políticos no eran los mismos en todas las ciudades y en una misma ciudad se sucedían a veces los más opuestos. el objeto propio de la obra.La “República” y su contexto histórico y filosófico Existe en mayor o menor medida. dada al fin. Pero la empresa emprendida por Platón sólo es comprensible. y para descubrir dónde está la justicia traza Platón el plan de la ciudad ideal. intentando dilucidar cuál es la influencia de su contexto histórico y filosófico en ella. que era . cierta discusión sobre lo que trata el diálogo la “República". para otros “La Republica no trata solamente la cuestión del Estado. tal como está indicado en el comienzo.

los dioses probablemente no existían en la forma en la que la ciudad los había heredado de Homero”. habían sido hechas por los hombres. 93) Crisis de la ciudad estado.” (William K. En el caso de los sofistas el peligro queda consignado en su separación entre ley natural y la ley de los hombres. p. 94). “las leyes de la ciudad no tenían la sanción divina. Cuyas razones tienen una vinculación directa con el nacimiento de la filosofía.96). según ella. p. la amenaza de la filosofía natural “estriba en que. En el misticismo nos encontramos con la prominencia de la religión órfica que apelaba a que “la religión de un individuo es cosa que afecta a su alma individual y no a sus deberes con el Estado” (Guthrie. es la razón por la cual Platón se posiciona como un reformista.defender. entre otras causas. la idea de la ciudad-estado como unidad política. De forma tal que observamos cómo el posicionarse en contra de la posición religiosa de la polis.(Guthrie. la filosofía alcanza un rol fundamental.” (Guthrie. “en el campo del pensamiento. Y en ello. Platón intenta retomar un rumbo virtuoso.” (Guthrie. la religiosidad se caracterizaba por ser parte del Estado. p. puesto que la validez de sus cimientos institucionales debía ser absoluta lo cual “difícilmente podría darse divorciada de una concepción teísta del gobierno del universo. justifica el nacimiento de la filosofía en Grecia. y hacerla merecedora de ser defendida.” (Guthrie. p. p. a tal punto que “la sanción de las leyes tenía sus raíces en la creencia tradicional de su origen divino. el ataque a las bases tradicionales de las instituciones consagradas fue triple: venía de la filosofía natural.” (Guthrie. entendiendo que: “Ninguna reforma efectiva de los fundamentos del pensamiento político podía tener lugar sin la reforma correspondiente de las ideas acerca de la naturaleza de la realidad” . es posicionarse en contra de la polis en sí misma.96). En la Grecia inmediatamente anterior a Platón.95). entre otras. Aquella misma razón que. C. y con la misma facilidad podían deshacerlas.96). puesto que en su contexto histórico la religión ha dejado de estar relacionada con la polis y ha pasado a ser materia de otro orden. p. económica y social independiente. del movimiento sofístico y del misticismo. Frente a tal realidad problemática.96). Así. Por su parte. Guthrie. p.

Existen en un mundo ideal.97). “El objeto del conocimiento tiene que ser inmutable y eterno. no sólo el mundo que atañe a la polis. y puesto que para él era impensable una solución escéptica. Por un lado. y nada es la misma cosa en dos instantes. en sí misma busca entregar una noción de la realidad. “Negritas” introducidas). su ciudad ya no estaba regida por las costumbres e instituciones de sus antepasados. en aquellos días. y que sólo puede ser descubierta por la actividad de los sentidos. Influencia filosófica en su doctrina de las ideas. libre del tiempo y del cambio. El cambio nunca cesa. y la posibilidad del conocimiento científico. Dice que. las cosas que pueden ser definidas. Heráclito que sostenía que en este mundo todo estaba en “perpetua fluencia”. Por otro lado. pero no pueden ser identificadas con nada del mundo perceptible. en tanto que los sentidos sólo nos ponen en contacto con lo mutable y perecedero. Platón creía apasionadamente en ambas cosas. que había visto cómo iba derruyéndose a . para fines histórico-sociales concretos. según la teoría heracliteana del mundo. De lo que se deduce.” (Guthrie. que el conocimiento requiere de un objeto permanente que pueda ser conocido.101. existen. p. que. dos cosas estaban simultáneamente a discusión: la existencia de principios morales absolutos. ya viejo.” (Guthrie.” (Guthrie. sino que la experiencia en general de la vida humana. Sostuvo que los objetos del conocimiento. “La consecuencia de esta doctrina era que no podía haber conocimiento de este mundo. lo cual constituía el legado de Sócrates. y englobar en la doctrina de las ideas. Por ello. Parménides había dicho que la realidad permanente existe. “Para él (Platón). fuera del espacio y el tiempo. p. pues nadie puede decir que ha conocido algo que en este momento es diferente de lo que era hace un instante. p.100). era una quimera. la propia experiencia que le acontece al filósofo en su vida lo que lo llevará a extender el pensamiento de su maestro. Así.100).(Guthrie. Esto constituye el porqué de la doctrina de las ideas. incluso consecutivos. Pero será. hizo la otra cosa que quedaba como única posible. es menester enfocarnos a la importancia que tiene la filosofía de la época en el proyecto reformador de Platón. p. Cornford (1964) nos aclara: “… una de las cartas de Platón en que. evoca la Atenas de su juventud y la guerra del Peloponeso.

p. en la preexistencia. la democracia restaurada. “Hemos llegado a la doctrina de las ideas. por lo tanto. En los dos tenía que ver Sócrates. como ya lo ha hecho en otros diálogos utilizará un mito para hacer referencia a la historia del alma. p. Pero Platón la amplió hasta incluir todas las especies naturales. En tiempos normales. 108). 51-52) Platón entonces. por el camino de Sócrates. Pero dos acontecimientos decisivos que él menciona le hicieron retroceder. un tío de Platón-. sus influyentes parientes y amigos le instaron a que entrara a formar parte de su bando. de manera tal que sea posible comparar aquellas consideraciones morales que atañen al hombre. Sus inclinaciones le tentaban a aceptar aquellas halagüeñas propuestas. 103). Este crimen judicial fue una mancha en el triunfo de la facción opuesta.” (Guthrie. En expansión de la doctrina lleva consigo “la creencia en la inmortalidad –o por lo menos.” (Guthrie. la distinción de su origen y la distinción mucho mayor aún de sus dotes le hubieran destinado a desempeñar un papel preponderante en la vida pública. En él “se hace relato . este mito está consignado en la “República”y es conocido como el mito de Er.del alma. hemos encontrado primero las ideas morales y los conceptos intelectuales. El otro fue el juicio y muerte de Sócrates bajo una acusación que Platón califica de falsa e infame. considera un imperativo suponer un mundo ideal. Uno fue el intento hecho por los dirigentes del partido oligárquico. Aquellos dos incidentes se destacaban en la memoria de Platón como los que le habían cerrado el camino de la actuación política en una sociedad cuyos gobernantes eran capaces de acciones tan malvadas. de comprometer a Sócrates ordenándole que interviniera en la detención ilegal de un conciudadano. p.” (Cornford. se consagrará a la empresa de utilizar esta misma doctrina de las ideas. los Treinta Tiranos (como se les llamaba) –entre ellos estaba Critias. y. y sólo escapo a la venganza de los tiranos por la circunstancia fortuita de que éstos fueran derrocados repentinamente.ritmo alarmante todo el edificio de la ley y de la costumbre. y explica el saber –la adquisición de conocimientos en esta vida. como lo hizo Platón. Sócrates se negó. para concebir la realidad toda. Platón no se limitará a la tarea emprendida por su maestro y. En cuanto llegó a la mayoría de edad. quizá por las constantes malas experiencias en el mundo político. con los prototipos eternos y perfectos que constituyen la idea que sobre ellos se tiene. Pero. horrorizado y asqueado. Platón. como ya vimos.como un proceso de rememoración.

todas beben algo.[de la primera etapa educativa. pero la soportarán por el bien de la comunidad. hasta que no vayan juntos el poder político y la filosofía”). . el filósofo. en por ello existe en la “República” un claro sentido del deber. cuando ya están listas para reencarnar. se sentirá impulsado a regresar para informar a sus antiguos compañeros de cautiverio sobre la realidad. con la ayuda del mito de la caverna cuál es este sentido. Observamos.completo de la historia del alma. El hecho de que no recordemos las verdades que hemos visto en el otro mundo se explica en el mito diciendo que. la cual será reproducida por medio d ela instrucción. que se prolongará hasta los diecisiete o dieciocho años. Platón está interesado en la reforma de la polis. puesto que deben conocer la verdad y no meramente su sombra. p. las almas sienten el más vivo deseo de beber. y descubren el grado a que han llagado en la filosofía por el vigor que muestren en resistir la tentación. habiendo conocido el mundo exterior. En cada una de estas etapas resultarán eliminados algunos individuos. a menos que ya estén destinadas a escapar del cuerpo para entrar en eterna comunión con la verdad. seguirán tres años de preparación física y militar. lo que le sucede en los intermedios de sus vidas terrestres. el poder político será una carga más que una tentación. Vendrán después diez años de estudio de las matemáticas superiores. es el encargado de gobernar (“No tendrán fin los trastornos.” (Guthrie p. y cómo.” (Guthrie. una vez del todo purificada. a los que seguirán otros cinco dedicados a las ramas más elevadas de la filosofía. Como se ha dicho. No obstante. Precisamente cuando se les hace atravesar una llanura ardiente y reseca. surgirán los artesanos y de la segunda los guardianes] y los que lleguen hasta el fin y sean definitivamente seleccionados podrán entrar en el desempeño de cargos secundarios a la edad de 35 años. Es decir. 113-114). Este hombre. Aquel hombre que logra liberarse de sus ataduras y logra salir de la caverna.Para ello. tienen que recobrar el conocimiento de la idea perfecta. 110) “República” y la organización política. escapa para siempre del ciclo de los nacimientos. las almas son obligadas a beber del agua del Leteo. “A la educación elemental. su serie de encarnaciones. Para estos filósofos. para conducir a la polis hacia el bien. es fundamental una disciplina rigurosa.

se eleva como posición comparativa respecto a los reales regímenes de su época. Victor. D. C. en especial en su virtud en cuanto ser social. Segunda edición. Madrid. Editorial Norte y Sur. K. Séptima reimpresión. 2010. concluyen en la incapacidad de los hombres para poder alcanzar dicha virtud. “Estudios sobre Sócrates y Platón”. México. Editorial Fondo de Cultura Económica. William. que en la “República” el intento del filósofo por entregar una visión sobre la justicia y sobre el régimen más justo. “Sócrates y el pensamiento griego”. Segunda edición 1945. Guthrie. Cornford. pudiese constituir el propio tipo ideal en cuanto régimen y por igual motivo. sino que más bien. intenta ser paradigmática respecto a las prácticas del hombre. 1994.  . no es sorpresa entonces que el tema vuelva a tratarse en el diálogo posterior conocido como “Las Leyes”.F. Francis. En cuanto tal. Bibliografía   Brochard. “Los filósofos griegos”. Editorial Losada. poco tiene que ver con la real implementación del mismo. Es por ello.Así. lo expuesto a este respecto en el dialogo. la doctrina de las ideas de Platón se constituye ella misma como la necesidad de dar una respuesta completa al problema de la realidad y en cuanto tal. 1964. Argentina 1940.