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A NATUREZA DO ESPAC O E DO TEMPO

Resumo. Pretende-se com este trabalho divulgar as principais ideias e princi-


pios fsicos da Teoria de Gravidade Quantica de Loops e analisar as mudancas
que esta impoe sobre a nossa usual interpretacao da natureza do Espaco e do
Tempo.
Agradecimentos
Professor Alfredo Barbosa Henriques
Professor Jose Sande e Lemos
1 - O que e o Espaco ? O que e o Tempo? - Ideias Classicas
2 - Breve exposicao das principais ideias e conceitos da relatividade geral; Espaco-
Tempo dinamico; Comparacao das equacoes de Newton com as de Einstein
3 - Caracter nao determinista da Mecanica Quantica. Escala de Planck. Dicul-
dades na conjugacao com a Relatividade Geral ; Ideia de Gravitacao Quantica
4 - Teorias Perturbativas/Nao-Perturbativas
5 -Dependencia/independencia do Fundo
6 - Gravidade Quantica - A ideia dos Loops
7 - Redes e Espumas de Spin - A Natureza do Espaco-Tempo
9 - Aplicacoes da teoria - Modelos Cosmologicos e Singularidades
10 - Outras teorias candidatas `a gravitacao quantica - Twistor Theory,Geometria
nao-comutativa e M-Theory
1
2 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
1. O que e o Espaco ? O que e o Tempo? - Ideias Cl assicas
Os materiais tem apenas propriedades espaciais mas nao uma capacidade ine-
rente de existencia Temporal.

E Deus que recria um corpo, em cada instante, numa
accao contnua - Rene Descartes
O Tempo e algo que existe, independentemente do movimento, mesmo desde a
Criacao do Universo por Deus- I saac Barrow
Espaco e o tempo sao o pano de fundo de todos os acontecimentos e existem
independentemente destes. N ao sao substancias materiais - Newton
O tempo nao existe independentemente dos acontecimentos.

E uma ordenacao
deste - Leibniz
Nao e possvel ter uma percepcao directa do tempo mas apenas a capacidade
de experimentar nele acontecimentos. O Espaco sico e Euclideano - Kant
O intervalo de tempo entre dois acontecimentos depende dos observadores. Nao
existem referenciais absolutos -Einstein
1.1. Tempo Relativo e Tempo Absoluto.
Numa visao Newtoniana, o tempo existe independentemente dos acontecimentos
que nele ocorrem. Serve apenas de pano de fundo. No entanto cada acontecimento
e denido pela sua posicao especial, num dado valor de tempo. Na relatividade,
o espaco e o tempo unem-se formando uma entidade denominada espaco-tempo
sobre a qual as quantidades sao invariantes. Cada acontecimento continua a ser
identicado pela sua posicao nesta entidade.
2. Breve exposic ao das principais ideias e conceitos da relatividade
geral; Espaco-Tempo din amico, Comparac ao das equac oes de
Newton com as de Einstein
2.1. Equacoes da Gravitacao de Newton.
Suponha-se um potencial gravtico denominado V,numa regiao do espaco com
simetria esferica e um sistema de coordenadas radial. Este potencial, tal como
apresentado na formulacao newtoniana, e igual a
GM
r
sendo r o vector posicao, M
a massa que origina o campo e G a Constante de Gravitacao Universal de Newton.
Temos entao que
dV
dr
=

representa o valor do campo gravitacional em cada ponto
do espaco considerado. Tendo em conta a denicao de V tomada:
(2.1)
dV
dr
=

=
d
dr
(
GM
r
) =
GM
r
2
e
r
Pode-se ainda calcular o variacao deste vector em ordem `a distancia radial r,
d
dr
.
Seja A esta quantidade.
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 3
Figura 1
(2.2) A =
d
dr
=
d
dr
(
GM
r
2
) =
2GM
r
3
=
2G
4
3
r
3

r
3
=
8G
3

Demonstra-se assim que a variacao do campo gravitico depende da densidade do
corpo que origina o campo.
Suponha-se agora um outro sistema de coordenadas, ortonormado, Oxyz, e um
corpo de massa M na origem do referencial. Tem-se que o vector campo gravitico
tera agora componentes sobre cada uma das direccoes e tem-se a igualdade r =
_
x
2
+ y
2
+ z
2
. Numa notacao mais compacta, ponha-se x
1
= x;x
2
= y;x
3
= z; e
obtem-se r =
_

3
1
x
i
.
Calculando as componentes do campo gravtico sobre cada uma das direccoes x
i
(2.3)
i
=
V
x
i
=

x
i
(
GM
_

3
1
x
i
) =
GMx
i
r
3
Repetindo o calculo da variacao do vector campo gravtico, mas agora em relacao
a cada uma das componentes, tem-se que:
(2.4)

i
x
j
=

x
j
(
V
x
i
) = A
ij
=

x
j
(
GMx
i
r
3
) =
GM
r
3
(1
3x
i
x
j
r
2
)
Pela demonstracao feita acima para o referencial radial e considerando uma den-
sidade de materia para cada componente x
j
(2.5) A
ij
=
GM
r
3
(1
3x
i
x
j
r
2
) e
j
=
8G
3

j
A entidade A
ij
e um tensor, denominado tensor de mare, pois descreve a forma
como um corpo e a sua forma sao afectadas pelos diferentes valores do campo
gravtico, de ponto para ponto. Tal como mostrado na imagem, um corpo pode ser
dilatado ou contrado, perdendo a sua morfologia inicial.
4 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO

A
d
dC

B d
d
D
c
c
c
c

c
E

A
g
g
g
g
gC

B g
g
g
g
g
D
c
c
c
c
2.2. A Metrica e o Espaco-Tempo na Relatividade Geral.
Quer para Newton, quer para Einstein, a continuidade do Espaco e do Tempo
nem sequer era posta em causa. Einstein comecou por estudar simplesmente os
movimentos uniformes, ou referenciais Inerciais, assumindo de forma axiomatica
a invariancia da velocidade da luz e o principio de que as leis da fsica deve ser
as mesmas para todos os observadores em referenciais inerciais. Chegou a uma
formulacao de algum modo similar `a equacao de Poisson, da gravitacao newtoniana,
na qual a fonte do campo gravitico e a densidade de materia.
(2.6) G
ij
= kT
ij
sendo k =
8G
c
3
G
ij
e o tensor de Einstein, formado apartir do Tensor de Riemann ( que contem
informacoes sobre a curvatura) e da metrica e T
ab
o tensor energia-da-materia.
(2.7) G
ij
= R
ij

1
2
g
ij
R =
8G
c
3
T
ij
No segundo membro da equacao, T
ij
substitui o parametro da densidade (Ten-
sor Energia-da-Materia) da equacao de Newton. T
ij
contem informacao acerca da
densidade de Materia e Energia num dado Local do Espaco-Tempo.
Comecaremos primeiro pelo lado esquerdo da equacao procurando explicar, de
forma nao muito detalhada, os pormenores geometricos da equacao e a relacao
alcancada por Einstein.
Considere-se uma supercie bidimensional contnua mergulhada num espaco
tridimensional. Esta analogia e, no entanto, arriscada pois o Espaco-Tempo nao se
encontra mergulhado em nada e e uma supercie quadridimensional. A Teoria esta
formulada de forma a que nao seja necessaria tal suposicao mas assumiremos, para
uma maior clareza, esta hipotese. Cada ponto dessa supercie podera ser dado por
um vector posicao do espaco tridimensional.
(2.8) x

=
_
_
x
1
x
2
x
3
_
_
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 5
Figura 2
Tal como a trajectoria unidimensional de uma particula pode ser descrita por
um vector posicao em funcao do tempo, uma vez que a supercie e bidimensional,
sera dada em funcao de dois parametros, u e v (que mais tarde serao identicados),
e teremos x

(u, v)
Pode-se assim determinar um vector que seja tangente a essa superfcie num
ponto x

. Tal vector sera dado por dx

que se obtem derivando parcialmente em


relacao a cada um dos parametros.
(2.9) dx

=
x

u
du +
x

v
dv
Temos entao que os vectores
x
u
= e
u
e
x
v
= e
v
sao linearmente independentes,
pois dependem de parametros diferentes. Desta forma, podem constituir uma base
para o conjunto dos vectores tangentes `a superfcie no ponto x

, denominado Espaco
Tangente.
Se considerarmos agora um vector

ds neste espaco tangente, de modulo inni-
tamente pequeno e sem especicar, por enquanto, nenhum produto interno sobre
este espaco,

ds e dado como combinacao linear dos vectores de base
(2.10)

ds = du e
u
+ dv e
v
=
2

1
dx
i
e
i
Sem perda de generalidade
(2.11) ||

ds||
2
= ds
2
=<
2

1
dx
i
e
i
,
2

1
dx
j
e
j
>=
2

1
dx
i
2

1
dx
j
< e
i
, e
j
>
onde < e
i
, e
j
>= g
ij
. Esta matriz (neste caso de ordem 2x2 pois trata-se de
uma supercie bidimensional) representa a metrica, que no fundo traduz o produto
interno utilizado neste espaco.
(2.12) ds
2
=
_
du dv
_
_
g
11
g
12
g
21
g
22
__
du
dv
_
=
2

1
2

1
g
ij
dx
i
dx
j
= g
ij
dx
i
dx
j
6 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
O engenho de Einstein surge mais uma vez aqui. Considerando que esta superfcie
de que temos vindo a falar e o Espaco-Tempo e os parametros (u,v) sao as coorde-
nadas de um acontecimento (x,t), temos que em cada ponto, ou seja, localmente,
podemos encontrar um plano tangente (ou Espaco Tangente) que e Euclideano pois
esta dotado de um produto interno, em que os referenciais sao inerciais e podemos
aplicar a relatividade restrita.
Concluindo, a equacao de Einstein relaciona a densidade energetica com a geome-
tria do Espaco-Tempo. A ideia de espaco absoluto e tempo absoluto sem qualquer
genero de dinamica e abandonada e substituda por uma outra nocao em que o
espaco e tempo sao deformados ou afectados pela energia (deformados no sentido
em que as distancias nao sao xas. Variam de ponto para ponto com a energia)
Para cada ponto, em funcao da densidade energetica, sera encontrada uma
metrica g
ij
que dene o produto interno e portanto uma diferente nocao de distancia.
Surge ainda algo ainda mais inovador: os efeitos gravitacionais e campos gravi-
ticos, nao sao mais do que deformacoes do Espaco-Tempo em que uma particula
menor e atrada para outra de massa superior, nao por qualqer tipo de forca ou
mecanismo `a distancia, mas porque a energia dessa particula deforma o espaco-
tempo em seu redor, que acaba por adquirir uma geometria curva. A particula
menor limita-se a cair, seguindo o caminho mais curto (a geodesica) nessa curva.
Esta Equacao e em alguns aspectos analoga `a formulada em cima para a gra-
vitacao Newtonina. Pode-se fazer uma analogia entre o tensor de Efeito de Mare e
o Tensor de Einstein
(2.13) A
ij
=
8G
3

(2.14) G
ij
=
8G
c
3
T
ij
Uma vez que para Einstein a deformacao do espaco-tempo e a gravidade, a forma
como a geometria deste se altera e a forma como o campo gravitico varia de ponto
para ponto. Na primeira equacao supoem-se apenas variacoes espaciais enquanto
que na equacao de einstein encara-se o tempo nao apenas como um parametro de
medida mas como uma dimensao adicional. O termo c
2
surge da incorporacao
na relatividade restrita do axioma de que a velocidade da luz e uma constante
universal. Finalmente, a densidade de materia e substituda por um tensor que
contem informacoes relativas `as densidades de energia e de materia, incorporando
a relacao de que a massa e um estado de Energia (E = mc
2
). Poder-se-ia, para
uma melhor percepcao, imaginar uma imagem analoga `a mostrada acima e a sua
deformacao num espaco de 4 dimensoes.
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 7
3. Car acter n ao determinista da Mec anica Qu antica. Escala de
Planck. Dificuldades na conjugac ao com a Relatividade Geral
3.1. Fundamentos da Teoria.
Desde a antiguidade ate ao seculo XX que, primeiramente os losofos, e poste-
riormente os fsicos, ponderaram a hipotese da materia ter uma estrutura discreta,
isto e, granular. No incio do seculo XX foi nalmente provado que a materia nao
e innitamente divisvel mas sim que existem estruturas basicas que a constituem
- os atomos. Com o estudo desses atomos, percebeu-se que seriam feitos de outras
particulas que actualmente se julgam ser fundamentais (quarks e electroes). Para
explicar a fsica a esse nvel e as suas relacoes com a sica das radiacoes desenvolveu-
se a Mecanica Quantica, em que a energia de um fotao se encontra quanticada em
m ultiplos da sua frequencia (E = h) e as particulas tem propriedades ondulatorias
Chegou-se, portanto, `a conclusao de que as partculas podem ser estudadas como
ondas e existem quantidades minimas no Universo.
3.2. Funcao de Onda.
Esta funcao (x
i
, t) pode-se indenticar como a base de toda a Mecanica Quantica.
De uma forma simples, esta funcao fornece a probabilidade de uma partcula se en-
contrar numa dada posicao no espaco x
i
, num dado valor de tempo t, incorporando
o princpio da Incerteza de Heinsenberg, segundo o qual e impossvel determinar
com elevada precisao o momento e a posicao de uma partcula. O aumento de
precisao na medicao da velocidade conduz obrigatoriamente a uma imprecisao na
medicao da sua posicao e vice-versa (3.1).
(3.1) x
i
p
i
h
3.3. Escala De Planck.
A quanticacao da Energia conduziu a uma discretizacao de todos os parametros
que normalmente sao utilizados nas medicoes fsicas. Surgem quantidades mnimas
de distancia l
p
e tempo t
p
, deduzidas apartir do Raio de Compton e do Raio de
Schwarzschild.
(3.2) l
planck
=
_
hG
c
3
(3.3) t
planck
=
_
hG
c
5
Todos os parametros resultam da utilizacao de ideias provenientes da relativi-
dade e da Mecanica Quantica e obtem-se apenas por recorrencia `as tres constantes
fundamentais na Natureza ate agora descobertas. Podemos considera-los tambem
como fundamentais. A introducao destas entidades conduz-nos a um novo limite:
Nenhum comprimento ou intervalo de tempo podera ser mais pequeno que a sua
unidade de Planck.
8 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
4. Teorias Perturbativas/N ao-Perturbativas
Por vezes existem equacoes que nao podem ser resolvidas de forma directa, ou
seja, nao e possvel encontrar formas lineares de encontrar as suas solucoes ou ate de
provar que matematicamente existe uma consistencia geral. Em vez de enveredar
pelo difcil caminho de procurar as solucoes exactas assume-se algo acerca da sua
natureza que permita uma aproximacao. A estes processos chamamos perturbati-
vos. De uma forma mais concisa, uma teoria perturbativa e uma teoria onde alguns
dos fenomenos sao interpretados em termos de pequenas oscilacoes (perturbacoes)
em torno de um estado estavel a partir do qual se podem efectuar calculos.
Um caso classico da aplicacao das aproximacoes perturbativas e a electrodinamica
quantica (QED), uma teoria que relaciona os fenomenos electricos e visuais (fotoes)
com processo quanticos. Esta teoria possui um pequeno parametro denominado
constante de estrutura na que e dado (em unidades do sistema internacional) por:
(4.1) =
e
2
4
0
c

1
137
Nesta equacao,
0
e a constante dielectrica do vacuo.
Generalizando, como e um valor reduzido, para qualquer T() com signicado
fsico e possvel expandir o seu valor numa serie de potencias dadas por:
(4.2) T() = T
0

0
+ T
1

1
+ T
2

2
+ ...
de forma a que se obtenha uma boa aproximacao para o valor desejado atraves
da soma dos primeiros termos da serie.
Esta aproximacao de teoria perturbativa como anteriormente mencionado, tem
sido a forma como se tem estudado as teorias de supercordas (superstrings) ate
bem recentemente. O problema reside no desconhecimento dos valores para os
parametros de expansao nao havendo, portanto, nenhuma razao para admitir que
estes sejam pequenos.
A teoria de gravidade quantica de loops (Loop Quantum Gravity) tem por base
uma formulacao nao-perturbativa, isto e, nao toma como validas e aplicaveis as
aproximacoes efectuadas por perturbacao. Ao inves, as bases da teoria assentam
na tentativa de uma quantiza cao do espaco-tempo nao-perturbativa.
5. Depend encia/Independ encia do Fundo
A (in)dependencia do fundo (background) esta relacionada com a forma como
se interpreta o espaco-tempo. Classicamente, na mecanica newtoniana, as di-
mensoes espaciais nem sequer estavam ligadas ao tempo, facto constatavel pelas
transformacoes de Galileu, onde o tempo era um parametro absoluto.
Com o aparecimento da Relatividade Restrita, no incio do seculo XX, compreendeu-
se, no entanto, que o espaco e o tempo formavam um so tecido ao qual se passou a
chamar Espaco-Tempo devido `a sua indissociabilidade, facto, por sua vez, eviden-
ciado nas transformacoes de Lorentz. A metrica de Minkowski surge da passagem
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 9
para 3+1 em vez das usuais tres dimensoes espaciais. Segundo a teoria da gra-
vitacao de Einstein, o espaco-tempo e na realidade o campo gravitacional.

E a par-
tir deste ponto que residem as mais marcantes diferencas nos candidatos a teorias
de gravitacao quantica actuais. Posto de forma simples, o conceito de dependencia
ou independencia do fundo pode ser analisado recorrendo ao conceito de metrica.
O procedimento consiste na divisao da metrica em duas componentes, uma delas
propria do espaco e outra que contema informacao relativa ao campo gravtico.
(5.1) g
ij
=
ijfundo
+ h
ij
Os desenvolvimentos efectuados em teorias de supercordas sao baseados na pre-
missa de que o espaco-tempo e regular e plano, isto e, utilizam apenas um espaco
dotado da metrica de Minkowski criado como consequencia da relatividade restrita
e tratam `a parte o o campo gravitico*.
(5.2) g
ij
=
ijfundo
=
_
_
_
_
1 0 0 0
0 1 0 0
0 0 1 0
0 0 0 1
_
_
_
_
A teoria de campo classica (QFT) consegue simplesmente unir as conclusoes da
relatividade restrita aos fenomenos explicados pela mecanica quantica e portanto
assume esta metrica para o espaco -tempo. Todavia, se ha uma licao importante a
retirar da teoria da relatividade geral de Einstein e a de que o espaco, na sua gene-
ralidade, nao e plano mas sim curvo, sendo esta e a unica forma de o compreender.
A gravidade e, efectivamente, geometria e a relatividade geral fornece as equacoes
para o calculo de como a geometria do espaco-tempo (e portanto a metrica) e afec-
tada pela massa dos corpos. Uma vez que a geometria, per se, e dinamica, seria de
esperar que uma teoria satisfatoria de gravitacao quantica fosse igualmente livre de
uma metrica de fundo.
Teorias que assumam uma metrica propria do espaco
ijfundo
, imutavel e xa
- caractersticas de um espaco-tempo nao relativista - sao dependentes do fundo
(background dependent). Pelo contrario, teorias (como a LQG) que compreendem
a ausencia de metrica de fundo, tratando as duas componentes e h como um
todo, e cujas equacoes consideram as variacoes da geometria do espaco-tempo como
meras accoes dinamicas causadas pela materia sao ditas independentes do fundo
(background independent ou background free).
6. Gravidade Qu antica - A ideia dos Loops
As varias tentativas de explicacao dos fenomenos gravticos a um nvel quantico
tem-se revelado um fracasso. O tratamento normalmente utilizado consiste em
estudar o Espaco-Tempo, e portanto a gravitacao, como uma entidade geometrica
contnua (variedade) sobre a qual ocorrem as interaccoes quanticas (dependentes
do fundo).
So como exemplo,na decada de 60, Wheeler e DeWitt chegariam a uma equacao
que se considera ser a base da gravitacao quantica (equacao de Wheeler-DeWitt):
10 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
(6.1) ((G
2
)q
ab
q
cd

1
2
q
ac
q
bd

q
ac

q
bd
det qR[q])(q) = 0
que e a equacao principal da gravitacao quantica e para a qual existem algumas
solucoes conhecidas. Esta equacao contem elementos variaveis de metrica e a funcao
de onda de Schrodinger.
Tal como a hipotese da estrutura contnua da materia foi substituda por uma
conguracao granular, podemos eventualmente discutir a mesma possibilidade para
a estrutura do Espaco-Tempo. Ate aqui, em todas as ideias que apresentamos,
assumimos axiomaticamente a continuidade desta estrutura, sem ponderarmos as
consequencias deste axioma.
Partindo do principio basico da relatividade geral de que o Espaco-Tempo tem
uma geometria dinamica e assumindo que uma eventual teoria de gravidade quantica,
nao poderia de modo alguem depender de um espaco-tempo xo, o fsico indiano
Abhay Ashtekar efectuou uma reformulacao das equacoes de campo de Einstein
usando o que mais tarde viria a ser reconhecido como as variaveis de Ashte-
kar.Tentou formular a teoria assumindo o Espaco-Tempo nao como uma variedade
contnua, mas discreta, chegando a uma quanticacao da Geometria Riemanniana
(Geometria Quantica). Assim, atraves das ja referidas teorias da medida, Ashtekar
conseguiu estabelecer os princpios basicos para uma eventual quantizacao da gra-
vidade. Uma vez que as formulacoes de Ashtekar eram independentes do fundo foi
possvel a aplicacao de loops de Wilson (o que deu um teor nao-perturbativo `a teo-
ria). Na decada de 90 foram obtidos resultados que permitiram uma generalizacao
do conceito de loops atraves do qual era possvel efectuar calculos considerando
interseccoes entre diversos loops. Os resultados mostravam que esses loops e as
suas interaccoes poderia ser estudados como objectos matematicos denominados
redes de spin (spin networks) desenvolvidos por Roger Penrose baseada em teoria
de grafos (em meados do seculo XX). O estudo destes Loops nao depende da sua
posicao face ao espaco em que se encontra mas apenas face aos outros loops. Uma
estrutura de Loops podera ser melhor entendida como um grafo que e uma estrutura
matematica em que sao estabelecidas relacoes entre os seus varios elementos, sendo
cada um desses elementos um no. A posicao de cada elemento e apenas importante
face a posicao de outro elemento e das conexoes entre os elementos.
jA
C
jB
j
d
d

E
g
g
g
g
gF
j
j

d
d
d
d
d
d
d
d
jI
jH

jK
jJ
jM
Os loops de Wilson ou holonomias, nos quais se baseou a ideia de gravidade
quantica de loops, nao sao mais de que uma invariancia de transformacoes ao nvel
das teorias de medida (gauge theories). Estas teorias de medida sao uma classe da
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 11
fsica que se baseia na ideia de que, tanto localmente como globalmente, e possvel
estabelecer transformacoes simetricas (da se explica que haja uma covariancia geral
ou difeomorsmo invariante na LQG assim como na relatividade geral).
7. Redes e Espumas de Spin - A Natureza do Espaco-Tempo
O estudo da Teoria da Gravidade Quantica de Loops desenvolveu-se conceptual-
mente com base na estrutura das redes de Spin.
Como resultado da quanticacao da geometria, surgem entidades discretas mnimas
(relacionadas com os ja referidos t
planck
e l
planck
). Tal como a nocao de compri-
mento de Planck, a teoria sugere a existencia de uma quantidade geometrica funda-
mental para os possveis Volumes e

Areas. Estes estao tambem quanticados como
m ultiplos de um volume e area fundamental. Tal como na Mecanica Quantica, a
energia de um fotao pode apenas existir em m ultiplos de uma constante fundamen-
tal (constante de Planck), e o espectro de emissao dos atomos sao descontnuos,
tambem todos os volumes e areas possveis de considerar podem ser vistas como
quantidades bem denidas, m ultiplas de um Volume de Planck V
planck
e de uma
area de planck A
planck
m ultipla do comprimento de Planck quadrado.
(7.1) a
j
= 8l
2
planck
_
j
I
(j
I
+ 1)
Figura 3
Poderamos assim ser levados a pensar que o espaco e formado por pequenos
cubos ou esferas com o volume de planck embora tal nao aconteca de forma tao
simples de acordo com a LQG. Para perceber esta ideia, pensemos na representacao
de um cubo tridimensional. Nesta analogia podemos representar o volume do cubo
como um nodulo ou no, pelo qual passam 6 linhas, cada uma representando as
faces do cubo. A cada nodulo e a cada linha podemos associar um n umero que
especique o volume (associado ao nodulo) e a area denida pela linha. A juncao
de varias guras poderia ser representada por uma rede de nos e linhas em que
cada no representaria o volume da gura e as conexoes entre cada volume de cada
gura seriam estabelecida pelas linhas.
12 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
Figura 4
Figura 5
Figura 6
Em cada rede de Spin (spin network), os nodulos representam, portanto, um
volume de Planck e as linhas, uma area da mesma unidade. Sao assim possveis
de considerar estruturas mais complexas, formadas por uma rede com varios nos
(volumes) e linhas (areas).
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 13
Figura 7
A quanticacao da geometria do espaco torna-se evidente. Cada Volume e cada

Area sao m ultiplos de quantidades mnimas relacionadas com o comprimento fun-


damental.
Esta anologia permite-nos perceber como podem ser descritos os estados quanticos
associados a uma rede de Spin. Cada um dos possveis grafos, ou redes de Spin
representa um estado quantico ou, inversamente, cada estado quantico e represen-
tado por uma Rede de Spin que e denida pela forma como os seus elementos se
conectam entre si e com os elementos vizinhos. Obtemos, assim, uma representacao
simplicada para todos os estados quanticos possveis do espaco, muito mais geral
que a representacao poliedrica. Uma estrutura poliedrica pode ser representada
por uma rede de spin, mas nem todas as redes de spin representam combinacoes de
volumes e areas possveis de ser consideradas como poliedros. A gura 8 representa
umas dessas possveis combinacoes.
Figura 8
14 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
As redes de Spin devem ser tratadas tridimensionalmente pois tratam-se de
relacoes e ligacoes entre volumes e areas. No entanto elas nao existem em locais
especcos no espaco. Nao podemos visualiza-las como entidades separadas mas
como sendo o proprio espaco.Tudo o que existe sao linhas (areas de planck) e nos
(volumes de planck) e as suas conexoes denem o espaco e a sua geometria. Sendo a
gravidade a distorcao do Espaco-Tempo, temos que a distorcao destas redes nos da
uma teoria de gravidade a nvel quantico. Estas redes nao sao, no entanto, identicas
a diagramas de Feynman que representam interaccoes quanticas entre partculas,
de um estado quantico para outro. As redes correspondem a estados quanticos
xos de volumes e areas do espaco. A teoria nao sugere um limite maximo para o
tamanho e complexidade de uma rede de Spin. Uma representacao detalhada do
Universo conhecido numa rede de Spins poderia ter mais de 10
184
nos.
Na representacao das redes de Spin, a materia existe apenas em certos tipos de
nos (ou volumes) representados pela adicao de rotulos. Os diferentes campos de
forcas sao representados pela adicao de rotulos `as linhas da rede. As distribuicoes
da materia e dos diferentes campos pela rede e feita pelo movimento dos respectivos
rotulos, em passos discretos.
Para alem da evolucao das distribuicoes de partculas e campos na rede e uma
vez que a relatividade geral explica que a geometria do espaco evolui no tempo
pela accao da materia, a movimentacao desta provoca uma alteracao da geometria
da Rede de Spin. Contrariamente `as ideias da relativade geral, em que os efeitos
gravticos se propagam em ondas no Espaco-Tempo contnuo, na Teoria da Gra-
vidade Quantica de Loops, estes processos estao quanticados e sao representados
por mudancas de conectividade dos nodulos das redes de Spin.
Figura 9
A evolucao das Redes de Spin gera, portanto, uma evolucao da conguracao
do espaco. Se o estudo destas redes for feito introduzindo mais uma dimensao,
passamos a ter estruturas designadas por Espumas de Spin (SpinFoams) que sao
uma actualizacao do conceito de Espaco-Tempo. Cada no e agora uma linha e
cada linha da rede de Spin torna-se num plano nesta estrutura. Os nos destas
novas estruturas representam os pontos em que a conguracao das redes se altera,
havendo mudancas de conexoes.
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 15
Figura 10
Tal como na relatividade e possvel fazer foliacoes do Espaco-Tempo, tambem
em Teoria de Gravidade Quantica de Loops sao possveis as mesmas foliacoes das
Espumas de Spin sendo cada uma dada por diferentes redes de Spin que caracte-
rizam a estrutura espacial nesse instante. Nao podemos, no entanto, pensar que o
uido temporal e continuo apesar das espumas de Spin o serem. Tal como o espaco
e denido pela estrutura discreta da rede, o tempo e denido pela sequencia de
alteracoes e movimentos discretos que reorganizam a rede. Desta forma, o tempo e
discreto e a sua uencia e quanticada em intervalos do valor do tempo de Planck.
Assim, e de acordo com a relatividade geral, o tempo pode uir diferentemente
de local para local, dependendo do uxo de materia e dos campos, que alteram as
conexoes e a estrutura da rede.
Figura 11
A gura representa a evolucao de um local do Espaco-tempo. Nas tres primeiras
conguracoes, apesar de as distancias serem diferentes, a estrutura espacial resul-
tante e a mesma. Apenas na quarta conguracao, quando ocorrem mudancas ao
nvel das conexoes dos nos, e que se obtem uma nova estrutura espacial. O Estudo
das Espumas de Spin centra-se, portanto, no estudo das conexoes e da sua evolucao.
16 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
8. Aplicac oes da teoria - Modelos Cosmol ogicos e singularidades
Os maiores sucessos, ate `a data, da Gravidade Quantica de Loops passam pela
mais viavel quantizacao nao-perturbativa do Espaco-Tempo com operadores de area
e de volume estabelecidos, o que lhe permite um nvel de rigor proprio da fsica
matematica; e pelos artifcios matematicos relativos a singularidades. Desta forma,
as aplicacoes mais naturais para a LQG sao a cosmologia do universo primordial
e a fsica de buracos negros, areas nas quais alguns desenvolvimentos tem sido
atingidos.
Factos como a quantizacao da geometria tem efeitos de maior ordem na dinamica
do universo inicial. Verica-se, por exemplo, que no big bang o universo nao possui
um comportamento de singularidade e que a evolucao cosmologica e discreta, ou
seja, tomando o tempo como discreto - sendo a menor base possvel o tempo de
Planck - obtem-se uma quantizacao do tempo cosmologico.
Ao nvel da termodinamica da buracos negros chegou-se ao resultado de que a
area seria dada por:
(8.1) S
BH
=
ln2
4

3
k
G
A
Nesta equacao e o parametro de Immirzi-Barbero que mede a tamanho de um
quantum de area, sendo neste caso expresso por:
(8.2) =
ln2

3
Substituindo em 8.1 chega-se `a conclusao que:
(8.3) S
BH
=
kA
4G
Este resultado e igual `as deducoes efectuadas por Bekenstein e Hawking, cerca
de 30 anos antes, a partir das quais se chegou `a conclusao de que o valor da entropia
de um buraco negro era dada por:
(8.4) S
BH
= a
k
G
A
em que:
(8.5) a =
1
4
A LQG reproduz, portanto, um resultado coerente com as equacoes ja previa-
mente conhecidas para os calculos termodinamicos de buracos negros, indicando que
a teoria mantem alguma consistencia. O valor do parametro de Immirzi encontra-se
actualmente xo podendo ser utilizado para os diversos tipos de buracos negros.
A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO 17
9. Outras teorias candidatas ` a gravitac ao qu antica - Twistor
Theory, Geometria n ao-comutativa e M-Theory
O problema da gravitacao quantica e o Santo Graal da Fsica. Supoe-se que
uma uniao da Relatividade Geral com os princpios da mecanica quantica dariam
origem a uma teoria que explicasse, por m, o universo com uma serie de postulados
nos quais estariam implcitas as equacoes nais. Alem da teoria de Gravidade
Quantica de Loops (que inicialmente nao era uma tentativa de unicacao da fsica),
existem teorias que possuem precisamente o mesmo objectivo. Algumas dessas
teorias como a Twistor Theory, Geometria nao-comutativa e a M-Theory sao pro-
vavelmente as mais conhecidas.
9.1. Twistor Theory.
A Twistor Theory e uma criacao original de Roger Penrose, matematico britanico
que trabalha neste campo ha mais de 30 anos. Na Twistor Theory ha uma refor-
mulacao radical da descricao geometrica do espaco-tempo, sendo um twistor um par
que da as coordenadas do espaco de Minkowksi pelo uso de n umeros complexos.
De forma semelhante `a LQG, baseia-se tambem nas redes de spin (inventadas pelo
proprio Penrose) e na ideia de que o espaco-tempo altera a sua geometria atraves
das equacoes dadas por Einstein.
9.2. Geometria nao-comutativa.
A Geometria nao-comutativa e essencialmente uma teoria matematica que pre-
tende efectuar uma generalizacao de todas as geometrias (e da acreditar-se que
seja possvel uma generalizac ao para uma geometria quantica). A ideia principal
e tratar os objectos nao-comutativos como se pertencessem a espacos igualmente
nao-comutativos (embora estes nao existam realmente). A gama de areas em que
se baseia e muito vasta passando por diversas algebras e ramos como topologia e
teoria de grupos.
9.3. M-Theory.
A Teoria-M (ou M-Theory) e uma teoria resultante da uniao de 5 diferente
generos de teorias de supercordas (teorias baseadas no conceito de supersimetria em
que a cada bosao corresponde um fermiao e vice-versa) com um modelo matematico
de 11 dimensoes. As teorias de supercordas baseiam-se essencialmente em processos
nao-perturbativos e sao dependentes do fundo. A grande conquista destas teorias
foi a determinacao da entropia dos buracos negros (`a semelhanca da LQG) nao
havendo, no entanto, qualquer prova da existencia das dimensoes-extra previstas
ou da supersimetria esperada.
18 A NATUREZA DO ESPAC O-TEMPO
Recursos Bibliogracos
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Abhay Ashtekar- arXiv:gr-qc/0404018 v1 3 Sep 2004 : Background Indepen-
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Abhay Ashtekar- arXiv:gr-qc/0410054 v1 19 Oct 2004 : Gravity and Quantum
Lee Smolin -

Atomos de Espaco e Tempo , Scientic American Brasil, Feve-


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Abhay Ashtekar- arXiv:gr-qc/0112038 v1 17 Dec 2001 : Quantum Geometry
and Gravity: Recent Advances
Carlo Rovelli - Quantum Gravity - draft versao 30 Dezembro 2003 http://www.cpt.univ-
mrs.fr/rovelli/book.pdf
Lee Smolin -arXiv:hep-th/0303185 v2 11 Apr 2003 How far are we from the
quantum theory of gravity
Lee Smolin - Three Roads to Quantum Gravity - Basic Books 2001
Carlo Rovelli Loop Quantum Gravity http://relativity.livingreviews.org/Articles/lrr-
1998-1/
Carlo Rovelli - arxiv:hep-th/0310077 v2 12 Oct 2003 A Dialog on Quantum
Gravity