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COMENTARIO RESUMEN del libro de Mario Vargas Llosa La civilizacin del espectculo.

. Desde las primeras pginas pasa revista a algunos de los ensayos que en las ltimas dcadas abordaron este asunto desde perspectivas variadas, aunque todos coinciden en que la cultura atraviesa una crisis profunda y ha entrado en decadencia 1.-La civilizacin del espectculo. Mario Vargas Llosa nos hace una radiografa de nuestro tiempo, el mal mayor que aqueja a la sociedad contempornea: el nico fin de la vida es pasrsela bien. Y la mejor manera de definir la civilizacin de nuestro tiempo es: la civilizacin del espectculo. A lo largo de este libro explica, enumera y desarrolla lo que quiere decir con esta definicin. Repasa distintos aspectos sociales para terminar diciendo hemos hecho de la cultura uno de esos vistosos pero frgiles castillos construidos sobre la arena que se deshacen al primer golpe de viento. Qu quiere decir con civilizacin del espectculo ? Varios factores lo han hecho posible: En la tabla de valores, el primer lugar lo ocupa el entretenimiento, el divertirse, etc., lo cual tiene consecuencias a veces inesperadas como la banalizacin de la cultura, la proliferacin del periodismo irresponsable. Otro factor ha sido la democratizacin de la cultura. Fenmeno positivo pero con efectos indeseados: trivializacin de la vida cultural, la cantidad a expensas de la calidad, todas las manifestaciones de la sociedad son cultura, su lengua, sus creencias, sus usos y costumbres, sus tcnicas, etc., la literatura mas representativa de nuestra poca sea la literatura ligera, fcil, que solo se propone divertir; y la crtica haya poco menos que desaparecido. La desaparicin de la crtica lo ha llenado la publicidad, vector determinante de la vida cultural. La publicidad ejerce una influencia decisiva en los gustos, la sensibilidad, la imaginacin y las costumbres y de este modo la funcin que antes ejercan los sistemas filosficos, las creencias, las ideologas y doctrinas, hoy la cumplen los creativos publicitarios. La masificacin es otro dato de la cultura de nuestro tiempo. En este los deportes han alcanzado una gran importancia, por lo general, la prctica de los deportes se hace a expensas y en lugar del trabajo intelectual. El fenmeno de la masificacin es paralelo al de la extensin del consumo de drogas a todos los niveles de la pirmide social. En nuestros das el consumo masivo de mariguana, cocana, xtasis, crack, herona, etc., responde a un entorno cultural que empuja a hombres y mujeres a la busca de placeres fciles y rpidos, que los inmunicen contra la preocupacin y la responsabilidad. En la civilizacin del espectculo el laicismo ha ganado mucho terreno sobre las religiones. Muchos fieles renuncian a las iglesias tradicionales y proliferan las sectas. La

razn de esta proliferacin de iglesias y seudo iglesias es que pocos pueden prescindir por entero de la religin, pues les hace falta por la seguridad que trasmite sobre la trascendencia, miedo y desvaro en que la sume la idea de la extincin, del perecimiento fsico, etc. Pequeas minoras se emancipan de la religin reemplazando el vaco que ella deja en la vida con la cultura: la filosofa, la ciencia, la literatura y las artes. Un hecho singular de la civilizacin del espectculo es el eclipse de un personaje que desde hace siglos y hasta hace relativamente poco aos desempeaba un papel importante en la vida de las naciones: el intelectual. En nuestros das , el intelectual se ha esfumado de los debates pblicos, por lo menos en los que importan. Conscientes de la desairada situacin a que han sido reducidos por la sociedad en la que viven, la mayora de los intelectuales han optado por la discrecin o la abstencin en el debate pblico. Porque en la civilizacin del espectculo el intelectual slo interesa si sigue el juego de la moda y se vuelve un bufn. La verdadera razn para la prdida total del inters de la sociedad en su conjunto por los intelectuales es consecuencia directa de la nfima vigencia que tiene el pensamiento en la civilizacin del espectculo. Otra caracterstica de ella es el empobrecimiento de las ideas como fuerza motora de la vida cultural. Priman las imgenes sobre las ideas. Medios audiovisuales, cine, televisin, Internet, etc. En cuanto a las artes plsticas, ellas se adelantaron en sentar las bases de la cultura del espectculo, estableciendo que el arte poda ser juego y diversin y nada ms que eso. En la civilizacin del espectculo la poltica ha experimentado una banalizacin acaso mas pronunciada que la literatura, el cine y las artes plsticas. El poltico de nuestros das si quiere conservar su popularidad, est obligado a dar una atencin primordial al gesto y a la forma de sus presentaciones, que importan ms que sus valores, convicciones y principios. Y por ltimo, un asunto muy importante: de qu manera ha influido el periodismo en la civilizacin del espectculo y de sta en aquel?. Una de las consecuencias de convertir el entretenimiento y la diversin en el valor supremo de una poca es que, en el campo de la informacin, insensiblemente ello va produciendo tambin un trastorno recndito de las prioridades: las noticias pasan a ser importantes o secundarias sobre todo, y a veces exclusivamente, no tanto por su significacin econmica, cultural y social como por su carcter novedoso, sorprendente, inslito, escandaloso y espectacular. Por eso, mi conclusin es pesimista. No est en poder del periodismo por s solo cambiar la civilizacin del espectculo, a la que ha contribuido parcialmente a forjar. Esta es una realidad enraizada en nuestro tiempo, la partida de nacimiento de las nuevas generaciones, una manera de ser, de vivir y acaso tambin de morir del mundo que nos ha tocado, a nosotros, los afortunados ciudadanos de estos pases a los que la democracia, la libertad, las ideas, los valores, los libros, el arte y la literatura de Occidente nos han deparado el privilegio de convertir al entretenimiento pasajero en la aspiracin suprema de la vida humana y el derecho de contemplar con cinismo y desdn todo lo que aburre, preocupa y nos recuerda que la vida no slo es diversin, tambin drama, dolor, misterio y frustracin.

2.- Breve discurso sobre la cultura. A lo largo de la historia, la nocin de cultura ha tenido distintos significados. Primero se relacion con la religin y la teologa; despus con la filosofa, con el derecho, la literatura, las artes, la ciencia o los descubrimientos cientficos. Pero siempre signific una suma de factores y disciplinas que implicaba un patrimonio de ideas, valores, conocimientos, exploracin de nuevas formas y de la investigacin en todos los campos del saber. Pero en nuestro tiempo todo ha cambiado: la nocin de cultura se ha esfumado. En esta confusin sobre la cultura han intervenido diversos factores: primero los antroplogos igualando todas las culturas, los socilogos queriendo acabar con las lites y acabando sin saber que cosa es culta. Otro factor es la especializacin: se puede ser un gran especialista y un inculto por estar desconectado del resto de la sociedad. Hay que jerarquizar el espectro de los saberes que forman el conocimiento, una moral comprensiva que requiere la libertad, un orden de prelacin e importancia de los valores. No tienen idnticas funciones las ciencias, las letras y las artes. Las letras y las artes constituyen el denominador comn de la cultura, el espacio en el que es posible la comunicacin entre seres humanos pese a la diferencia de lenguas, tradiciones, creencias, etc. La cultura, puede ser experimento y reflexin, pensamiento y sueo, pasin y poesa y una revisin crtica constante y profunda de todas las certidumbres, convicciones, teoras y creencias. Pero ella no puede apartarse de la vida real, de la vida verdadera, de la vida vivida, que no nunca la de los lugares comunes, la del artificio, el sofisma y el juego, sin riesgo de desintegrarse. 3. Prohibido prohibir. Ya en Mayo del 68 la autoridad haca tiempo que se estaba debilitando en todos los rdenes. Son prcticamente inexistentes las figuras polticas y culturales que ejercen aquel magisterio , moral e intelectual al mismo tiempo, de la autoridad clsica y que encarnaban a nivel popular los maestros, palabra que entonces sonaba tan bien porque se asociaba al saber y al idealismo. En ningn campo ha sido esto tan catastrfico para la cultura como en la educacin. La civilizacin posmoderna ha desarmado moral y polticamente a la cultura de nuestro tiempo y ello explica como el nacionalismo ms extremista y el racismo lo hayan resucitado. Ciertas teoras posmodernas, el deconstruccionismo en especial, subvierten nuestra confianza en toda verdad, en creer que existan verdades lgicas, ticas, culturales y polticas. Responsabilidad e inteligibilidad van parejas con cierta concepcin de la crtica literaria, con el convencimiento de que el mbito de la literatura abarca toda la experiencia humana, pues la refleja y contribuye decisivamente a modelarla, y de que, por lo mismo, ella debera de ser patrimonio de todos, una actividad que se alimenta en el fondo comn

de la especie y a la que se puede recurrir incesantemente en busca de un orden cuando parecemos sumidos en el caos, de aliento en momentos de desnimo y de dudas e incertidumbres cuando la realidad que nos rodea parece excesivamente segura y confiable. 4. La desaparicin del erotismo. La vacuidad y chabacanera que han ido socavando la cultura han estropeado tambin en cierta forma otra de las mas importantes conquistas de nuestra poca en los pases democrticos: la liberacin sexual, el eclipse de muchos tabes que rodeaban la vida ertica. Hay muchas formas de definir el erotismo, pero, tal vez, la principal sea llamarlo desanimalizacin del amor fsico, su conversin a lo largo del tiempo y gracias al progreso de la libertad y la influencia de la cultura en la vida privada, de mera satisfaccin de una pulsin instintiva en un quehacer creativo y compartido que prolonga y sublima el placer fsico rodendolo de una puesta en escena y unos refinamientos que lo convierten en obra de arte. No es abusivo decir que el erotismo representa un momento elevado de la civilizacin y que es uno de sus componentes determinantes. Lo ideal en este dominio es que las fronteras dentro de las cuales se despliega la vida sexual se ensanchen lo suficiente para que hombres y mujeres puedan actuar con libertad, volcando en ella sus deseos y fantasmas, sin sentirse amenazados ni discriminados, pero dentro de ciertas formas culturales que preserven al sexo su naturaleza privada e ntima, de manera que la vida sexual no se banalice ni animalice. Eso es el erotismo. Sin el cuidado de las formas, de ese ritual que, a la vez que enriquece, prolonga y sublima el placer, el acto sexual retorna a ser un ejercicio puramente fsico, desprovisto de sensibilidad y emocin. Hacer el amor en nuestros das, en el mundo occidental, est mucho mas cerca de la pornografa que del erotismo y ello ha resultado como una deriva degradada y perversa de la libertad. Por eso, si queremos que el amor fsico contribuya a enriquecer la vida de las gentes, libermoslo de los prejuicios, pero no de las formas y los ritos que lo embellecen y civilizan, y, en vez de exhibirlo a plena luz y por las calles, preservemos esa privacidad y discrecin que permiten a los amantes jugar a ser dioses y sentir que lo son en esos instantes intensos y nicos de la pasin y deseo compartidos. 5. Cultura, poltica y poder. En una sociedad abierta, la cultura y la poltica estn relacionados y necesitan intercambios. El Estado debe apoyar actividades culturales y la cultura debe influenciar la vida poltica e inculcar valores. En la civilizacin del espectculo la influencia que ejerce la cultura sobre la poltica contribuye a deteriorarla. Se resaltan los aspectos negativos de la vida poltica por un periodismo amarillo, por lo que aparece la poltica como algo amoral, ineficiente y propenso a la corrupcin.

El periodismo busca el escndalo, la diversin, sin respeto y seriedad. El periodismo escandaloso es un perverso hijastro de la cultura de la libertad. La banalizacin de la cultura hace olvidarse de las cosas serias, profundas y difciles. En la civilizacin del espectculo los papeles mas denigrantes son los que reservan los medios de comunicacin a los polticos. Si el gobernante aprovecha el poder para enriquecerse desacredita a las instituciones polticas. Otro factor que debilita la democracia es el desapego a la ley, desdn del orden legal, burlando la ley para beneficiarse de ello. Esto se ve en la piratera de libros, discos y dems productos audiovisuales, especialmente la msica. El gran desprestigio de la poltica se relaciona sin duda con el quiebre del orden espiritual que, en el pasado, por lo menos en el mundo occidental, haca las veces de freno a los desbordes y excesos que cometan los dueos del poder. La cultura debera llenar ese vaco que antao ocupaba la religin. Pero es imposible que ello ocurra si la cultura, traicionando esa responsabilidad, se orienta resueltamente hacia la facilidad, rehye los problemas ms urgentes y se vuelve mero entretenimiento. 6.- El opio el pueblo. El tema religioso ocupa un importante puesto en la vida social, poltica y cultural contempornea. En las distintas sociedades, con las varias religiones existentes, con sus conflictos internos, sus influencias en las polticas, en las instituciones, etc., no parece que la religin en general d seales de eclipsarse. La creencia en un ser supremo, creador de lo que existe, y en otra vida que antecede y sigue a la terrenal, forma parte de todas las culturas y civilizaciones que se conocen. Varios motivos mantienen viva la transcendencia a lo largo de la historia: la supervivencia despus de la muerte, donde se premie el bien y se castigue el mal, los hombres se empean en creer en Dios porque no confan en si mismos. Al creyente y practicante su religin desde luego que le sirve. Le permite explicarse quin es y qu hace en este mundo, le proporciona un orden, una moral para organizar su vida y su conducta, una esperanza de perennidad luego de su muerte, un consuelo para el infortunio, y el alivio y la seguridad que se derivan de sentirse parte de una comunidad que comparte creencias, ritos y formas de vida. Para la sociedad ha habido aspectos positivos y negativos de la religin. Se humaniz la vida en el mundo antiguo y con el correr del tiempo sera el reconocimiento de los derechos humanos. Pero cuando la religin se acerca al poder se hacen concesiones vergonzosas a los poderosos. El secularismo es indispensable para la supervivencia y perfeccionamiento de la democracia. El laicismo no est contra la religin; est en contra de que la religin se convierta en obstculo para el ejercicio de la libertad. Mientras la religin se mantenga en el mbito de lo privado, no es un peligro para la cultura democrtica sino, ms bien, su cimiento y complemento irremplazable. El laicismo es insustituible en una sociedad de veras libre, tambin es importante que en ella prospere una intensa vida espiritual. En la economa se observa este fenmeno: el gran fracaso, y las crisis que experimenta el

sistema capitalista no se deben a fallas constitutivas a sus instituciones, sino al desplome de ese soporte moral y espiritual encarnado en la vida religiosa que mantiene al capitalismo dentro de ciertas normas de honestidad, respeto hacia el prjimo y hacia la ley. Reflexin final. Nos centramos en dos cuestiones: a.- La cultura. Se est banalizando hasta perder el concepto que tenan de ella nuestros padres y abuelos? Nos vamos alejando de las creaciones artsticas y literarias, las ideas filosficas, los ideales cvicos, los valores y, en suma, toda aquella dimensin espiritual llamada antiguamente la cultura que desbordaba en el pasado hacia el conjunto de la sociedad e influa en ella dndole un sentido a la vida y una razn de ser a la existencia que trascenda el mero bienestar material? Ahora parece que la cultura es un mecanismo que permite ignorar los problemas, distraernos de lo que es serio y sumergirnos en un paraso artificial. Hoy tenemos muchas cosas mejores que nuestros ancestros, libertad, educacin, democracia, etc. Pero parece que en campo de la cultura hemos retrocedido, sin quererlo. An podemos rectificar. b.- Los libros. Sobrevivirn los libros de papel o acabarn con ellos los libros electrnicos? Actualmente de cada 100 libros que se editan, 25 ya son digitales. Para Jorge Volpi, leer consiste slo en leer y que desaparecer el libro de papel y con l las libreras, bibliotecas, editores, etc. Para Vicente Molina, leer es una operacin que, adems de informarse del contenido de las palabras, significa gozar, paladear aquella belleza que despiden las palabras unidad a un soporte material. Mario Vargas Llosa termina esta reflexin diciendo: me cuesta trabajo imaginar que las tabletas electrnicas, idnticas, anodinas, intercambiables, funcionales a ms no poder, puedan despertar ese placer tctil preado de sensualidad que despiertan los libros de papel en ciertos lectores. Pero no es raro que en una poca que tiene entre sus proezas haber acabado con el erotismo se esfume tambin ese hedonismo refinado que enriqueca el placer espiritual de la lectura con el fsico placer de tocar y acariciar.