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Caractersticas nutricias de rboles y arbustivas para la alimentacin de rumiantes en clima semidesrtico. Castrelln Montelongo Jorge L.

Resumen Los rboles y arbustos son componentes naturales de la vegetacin de las regiones semidesrticas de Mxico algunos tienen uso forrajero sobresaliente, sin embargo tambin se ha puesto en duda su contribucin al aporte de nutrientes para el ganado y se han considerado como especies indeseables por su baja eficiencia en la produccin de forraje y por contener sustancias que interfieren con el metabolismo de los animales. Su contribucin queda cada vez ms clara al disponerse de estudios especficos sobre su produccin de forraje, contenido nutricio y las variaciones estacionales del mismo. Se concluye que los principales aportes de las leosas son su contenido de protena mayor que el de otros componentes de agostaderos y praderas sobre todo en la temporada seca del ao y la composicin mineral y de carotenos casi sin variaciones a lo largo del ao. Pero su contribucin es limitada en un nmero importante de estas especies por el consumo reducido que hace el ganado de estas y por contener sustancias antinutricionales que interfieren con el metabolismo del ganado. Palabras clave: arbustos forrajeros, composicin qumica del forraje de rboles y arbustos. 1. Introduccin El aprovechamiento de rboles y arbustos en la alimentacin del ganado es una prctica comn en los agostaderos de las regiones ridas y semiridas del pas, ya que estos son componentes dominantes de la vegetacin de esas regiones, su uso se ha ampliado a las praderas introducidas como las de pasto Buffel (Cenchrus ciliaris) en el norte del pas y las de pasto llanero (Andropogon gayanus) en el sur de Mxico. Si bien los rboles y arbustos son elementos dominantes de varios tipos de vegetacin de las zonas semiridas como: Bosque Espinoso, Bosque de Quercus, Matorral Xerfilo, Bosque tropical caducifolio, solamente una fraccin de stas tiene valor como especie forrajera. Otro tipo de vegetacin de las regiones semidesrticas, el Pastizal, tambin presenta rboles y arbustos en su composicin florstica, pero no tienen carcter dominante (Rezedowski, 1978). Los rboles y arbustos tambin se consideran como elementos indeseables principalmente en los pastizales nativos, es decir en la vegetacin dominada por gramneas nativas y en las praderas introducidas, independientemente de que sean forrajeros o no, por lo que durante el perodo de 1960 a 1980 los esfuerzo de manejo, as como la investigacin sobre este tema se enfocaron a la reduccin de las poblaciones de estas plantas.

Actualmente, la visin acerca de las contribuciones de los rboles y arbustos de las regiones semidesrticas, no se limita a su aporte como forrajeras, sino que tambin se considera su funcin ecosistmica en la regulacin del ciclo hidrolgico, en la captura de carbono, en los ciclos biogeoqumicos y en conservacin de la diversidad biolgica. Adems se incluye el uso mltiple que tienen y su importancia en la obtencin de ingresos. Todo esto, sin duda ha modificado la visin acerca del manejo de los mismos y sobre la necesidad de conservarlas en los agostaderos, incluso introducirlas en las praderas de gramneas, para formar praderas asociadas en este caso conocidos como sistemas silvopastoriles. La importancia forrajera que los rboles y arbustos tienen en las regiones semidesrticas de Mxico, ha sido analizada casi siempre parcialmente, lo que ha generado que en algunos casos se presenten como la solucin para las necesidades de suplementacin y en otros como especies de mnimo aporte al balance nutricional de ganado, incluso como problema para el manejo de ranchos ganaderos. Es el objetivo de este escrito contribuir a la discusin acerca del papel que tienen las especies forrajeras leosas en los sistemas de produccin animal de las regiones semidesrticas de Mxico.

2. Especies arbreas y arbustivas forrajeras de zonas semidesrticas La diversidad de especies que se mencionan como de importancia forrajera es amplia aunque no en todos los casos se cuenta con datos para valorar su importancia. Entre ganaderos es comn escuchar opiniones resaltando el valor forrajero de alguna planta, mientras que otros opinan lo contrario o bien sobre su nula contribucin a la alimentacin del ganado. Las especies que se mencionan a continuacin han sido reportadas como forrajeras en publicaciones cientficas o de carcter tcnico, aunque no se abunda sobre su composicin qumica, as por ejemplo Melgoza et al (2006) describen un nmero importante de especies de matorral xerfilo. En otros casos como Guerrero et al (2009) aportan datos de digestibilidad y protena cruda de un nmero importante de especies de matorral del Noreste de Mxico. Mientras vila et al (2007) y Carranza et al (2003) estudian la composicin qumica de rboles y arbustos del Bosque tropical caducifolio en el estado de Michoacn y en la Sierra de Manatln respectivamente. Entre las especies leosas que han sido objeto de evaluaciones destacan las de la figura 1. Fig. 1. Especies forrajeras arbreas y arbustivas vegetacin en el que se encuentran. Nombre tcnico Acacia biaciculata Nombres comnes Huizachillo rastrero en regiones semidesrticas y tipo de

Tipo de vegetacin Matorral xerfilo

Acacia berlandieri Aloysia wrigthii Atriplex acnthocarpa Atriplex canescens Atriplex obovata Buddleja scordioides Caesalpinia jamesii Celtis pallida Coursetia glandulosa Dalea bicolor Dalea formosa Desmanthus virgatus Eysenhardtia polystachia Eysenhardtia spinosa Krameria lanceolata Kraschininnikovia lanata Lysiloma tergeminum Mimosa biuncifera Opuntia spp Parthenium incanum Pithecellobium unguis cati Prosopis juliflora

Guajillo Oreganillo saladillo Costilla de vaca, chamizo Saladillo, oreja de ratn Salvilla tepozn amarillo Mezquitillo glanduloso Granjeno Smota Engorda cabra, carnero, Vara dulce plumosa Huizachillo, desmantus Vara dulce chaparrillo Chacate Lanuda Pata de venado Ua de gato Nopal mariola Pinzn guaricho Mezquite

Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Bosque espinoso, Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Bosque tropical caducifolio Matorral xerfilo Matorral xerfilo Matorral xerfilo Bosque tropical caducifolio Bosque espinoso, Matorral xerfilo, Bosque tropical caducifolio Bosque espinoso, Matorral xerfilo Bosque de quercus Bosque de quercus

Prosopis leavigata Quercus emoryi Rhus microphylla

Mezquite Encino Agrillo, lima de sierra

3. Factores que determinan el valor nutritivo de rboles y arbustos de regiones semidesrticas El valor nutritivo de una especie forrajera cantidad de nutrientes digestibles que los herbvoros puedan obtener de un forraje y la eficiencia con la cual estos son aprovechados, por lo tanto el valor nutritivo es funcin de la cantidad de masa forrajera consumida y de la digestibilidad de los nutrientes contenidos en la misma. En el caso de especies arbustivas de zonas semidesrticas el valor nutritivo de las especies es determinado por las caractersticas fsicas de la planta que definen el consumo como: altura de la planta, densidad de partes consumibles, morfologa y arquitectura de la planta. Y la composicin qumica que determina la digestibilidad, el aporte de protena, carbohidratos y minerales, as como la presencia de sustancias antinutricionales.

3.1. Factores fsicos que determinan el consumo Altura de la planta. En condiciones de pastoreo, que es la forma ms comn de aprovechamiento de las arbustivas de zonas semidesrticas, la altura de la planta es un factor muy importante, ya que en dependencia de sta, una parte de el follaje, inflorescencias y frutos puede estar fuera del alcance del animal, o representar un esfuerzo adicional para tener acceso a ese forraje. En general se asume una altura de ramoneo, tambin llamada lnea de ramoneo de 1.5 metros para bovinos y caprinos y 1.0 para ovinos, por encima de la cual el consumo se reduce. Es importante sealar que en matorral xerfilo la mayora de las especies que se reconocen como forrajeras no superan 1.5 metros de altura, por ejemplo las especies del gnero Atriplex y Dalea. Sin embargo en el Bosque tropical caducifolio del sur y oeste de Mxico, la altura de las especies forrajeras tiene altura promedio superior a 1.5, lo mismo en el Bosque espinoso, por lo que una parte del forraje producido no es disponible para el ganado. Los frutos como las vainas de las leguminosas y las tunas de las cactceas, son consumidas una vez maduras cuando caen al suelo, lo mismo ocurre con el follaje de rboles y arbustos caducifolios, pero por el tamao pequeo de las hojas y en algunos casos del fruto, es de esperarse bajos niveles de consumo. Conviene sealar la escasa disponibilidad de datos especficos sobre este tpico, la informacin antes vertida es producto de son observaciones del autor. 3.1.1. Morfologa de la planta En particular se analiza bajo este concepto el efecto en el consumo de la proporcin de partes de la planta como tallos, hojas, frutos y espinas. Los rboles y arbustos forrajeros con tallo leoso tienen una mayor proporcin de su peso areo en tallo y en menor proporcin hojas, inflorescencias y frutos, independientemente del estadio fenolgico en que se encuentren, mientras que las forrajeras herbceas en etapa vegetativa tienen una mayor cantidad de hoja, incluso, el tallo puede estar ausente. Los tallos representan la parte menos digestible de los forrajes y el incremento de estos en la dieta consumida reduce la digestibilidad. El ganado bovino tiende a consumir ms peciolos lignificados y tallos con dimetro menor a 0.5 centmetros de dimetro, que los ovinos y caprinos, por lo que los valores de digestibilidad en la dieta seleccionada por bovinos tiene valores menores pastoreando el mismo tipo de vegetacin. Es importante destacar el efecto de las espinas como componente morfolgico ya que abundantes especies de leguminosas y cactceas las presentan. El ganado, en el intento de evitar las espinas reduce el tamao y la tasa de bocados, de hecho con frecuencia los bovinos evitan consumir plantas espinosas, en particular las de hoja pequea, las que s son utilizadas por caprinos y ovinos (Cooper y Owen, 1986).

3.1.2. Densidad de forraje Se refiere a la cantidad de forraje expresada en peso en relacin con el volumen en el que est contenida. Las especies arbustivas y arbreas, tienden a presentar una menor masa de forraje por unidad de peso comparadas con las especies forrajeras herbceas, esto influye en el tamao del bocado, situacin que se acenta en las leguminosas con foliolos pequeos y dispersos a lo largo de las ramas secundarias. 3.1.3. Arquitectura de la planta Describe la forma y distribucin de componentes de la planta, en arbustivas ramificadas desde la base de la planta, las hojas de las ramas ubicadas en el centro de la planta, no son utilizadas o bien al consumirlas la tasa de bocados se reduce. Las caractersticas fsicas de los rboles y arbustos antes descritas en general dificultan el consumo de las partes comestibles, reduciendo el consumo y elevando el costo energtico de la cosecha de forraje. El manejo de la vegetacin arbrea y arbustiva por medio de la poda mecanizada con implementos como los rodillos pesados, la rastra, cadenas y arado desenraizador, mejorar las condiciones para el consumo de forraje (Vallentine, 1990). 3.1.4. Distribucin espacial. Las comunidades de arbreas y arbustivas se distribuyen irregularmente, en algunos casos formando comunidades densas, en otros formando manchones, o totalmente dispersas. Las comunidades densas dificultan el movimiento del ganado y an cuando la disponibilidad de forraje es alta, el consumo es reducido. En vegetacin dispersa, incrementos en el consumo implican un costo energtico elevado por cosecha del forraje. En comunidades de vegetacin nativa se dificulta el manejo de las especies leosas, pero en praderas cultivadas en la modalidad conocida como sistemas silvopastoril, la siembra de leucaena (Leucaena leucocephala) en surcos con separacin entre 1.6 y 3.0 metros asociada con pasto estrella (Cynodon plectostachyus) mejoran el consumo de la leguminosa comparada con la distribucin ms dispersa o de forma irregular. 3.2. Composicin qumica del forraje de rboles y arbustos de zonas semidesrticas Una gran cantidad de informacin disponible sobre composicin qumica de rboles y arbustos proviene del anlisis proximal y su valor es limitado para predecir su valor nutritivo. En aos recientes se cuenta con ms datos de extraccin con detergentes lo cual permite mejorar el conocimiento del valor nutritivo, sin embargo, an faltan estudios sobre caractersticas de sustancias antinutricionales como los taninos y de la degradabilidad de la protena en rumen para tener precisin en la valoracin de caractersticas nutricias del forraje de estas plantas. 3.2.1. Digestibilidad del forraje de rboles y arbustos

Se acepta ampliamente que los tallos, tanto de herbceas como de leosas contienen ms pared celular y lignina que las hojas, factores que explican la escasa digestibilidad de estas partes en relacin a la digestibilidad de las hojas. El forraje de las plantas leosas son principalmente las hojas y en algunas plantas flores y frutos, partes que contienen una mayor concentracin de carbohidratos solubles y protena que los tallos y menor contenido de pared celular y lignina. Las hojas de rboles y arbustos que presentan valores menores (2035%) de fibra detergente neutro (FDN) tienen alta digestibilidad en relacin con las que tienen valores mayores Norton (1994) menciona adems, que especies del genero Acacia en Australia con altos valores de FDN tienen baja digestibilidad. La digestibilidad del forraje de arbustos y rboles presenta diferencias entre especies, sin embargo cuando se compara con la digestibilidad de gramneas destacan los valores mayores y las variaciones mnimas entre estaciones de crecimiento. Los valores de digestibilidad del forraje de rboles y arbustos, se asocia adems con el mayor contenido de protena cruda que el de gramneas, los valores de protena cruda en varias especies no son menores al 8%, lo que asegura el suministro de nitrgeno a las poblaciones de microorganismos del rumen. Las hojas de arbustos con paredes celulares ms delgadas que las gramneas tienen tasas de digestin ms altas debido a la rpida liberacin de nutrientes solubles para los microorganismos ruminales. Esta rpida degradacin ruminal favorece el consumo de materia seca, si no se presentan limitaciones de otro tipo (Holechek et al., 1989). Es conveniente sealar que la digestibilidad del forraje puede disminuir por efecto de aceites esenciales como monoterpenoides (Welch y Penderson, 1982) y por presencia de taninos como en especies del gnero Quercus (Nastis y Malechek, 1981). Los datos de digestibilidad reportados por varios investigadores difieren principalmente en funcin de la tcnica utilizada. En rboles y arbustos del norte de Mxico (Guerrero y col., 2009) informan valores promedio de 34% y 56% de degradabilidad efectiva de la materia seca respectivamente figura 2.. En la Regin de La Huacana, Michoacn Mxico Avila et al (2007) evaluaron hojarasca de 40 especies arbreas y arbustivas, encontrando valores porcentuales de fibra detergente neutro de: mnimos 22.60, promedio39.25 y mximos de 55.10 y para fibra detergente cido: mnimos 13.67, promedio 31.16 y mximos 52.61.

Fig. 2 Contenido de protena y degradabilidad efectiva de la materia seca de forraje de arbustos consumidos por cabras en el Norte de Mxico. Especie de arbusto Contenido de protena cruda % Degradabilidad efectiva de materia seca % 58 68 59 52 55 48 59 58

Acacia constricta 17 Atriplex canescens 12 Celtis pallida 15 Cordia parviflora 13 Dalea bicolor 14 Mimosa biuncifera 16 Parthenium incanum 16 Prosopis leavigata 17 Adaptado de Guerrero et al. (2009) 3.2.2. Contenido de protena

La mayora de los datos disponibles acerca del contenido de protena cruda de rboles y arbustos los ubican con niveles similares a las hierbas de hoja ancha y por arriba del que presentan las gramneas. Holechek (1989) como resultado del anlisis de datos de protena cruda de plantas de agostadero del Suroeste de Estados Unidos en varias estaciones del ao, obtenidos por ocho investigadores, reporta valores promedio de 8.0, 13.0, y 11.0 % para gramneas, hierbas y arbustos respectivamente. Es importante destacar las menores variaciones estacionales en el contenido de protena en arbustos en relacin con los pastos. Avila et al (2007) analizaron hojarasca de 40 especies arbreas y arbustivas del Bosque tropical caducifolio de Michoacn, Mxico reportando valores de protena cruda de 4.91, 10.01 y 22.48 como mnimo, promedio y mximo respectivamente. 21 especies de las estudiadas contienen entre 10.0 y 15.o % de protena cruda. Una proporcin importante de rboles y arbustos de los tipos de vegetacin de las zonas semidesrticas de Mxico son leguminosas, familia botnica que se caracteriza por obtener su propio nitrgeno del aire por medio de la fijacin simbitica con bacterias del gnero Rhizobium, esto explica en parte el mayor contenido de protena cruda en estas especies. Sin embargo, este contenido de protena cruda no es totalmente disponible para el ganado, ya que adems contienen compuestos fenlicos solubles y taninos que reaccionan con la protena formando compuestos resistentes a la degradacin ruminal, sin embargo, la protena protegida por taninos mejora en algunos casos la retencin de nitrgeno y la respuesta del ganado. Tambin se ha informado que los taninos reducen el consumo de forraje y la digestibilidad del contenido celular e incrementan el nitrgeno fecal excretado (Nastis y Malechek, 1981).

3.2.3. Compuestos antinutricionales Si bien los rboles y arbustos presentan algunas ventajas en cuanto digestibilidad y contenido proteico sobre las gramneas es necesario sealar que la presencia de sustancias antinutricionales en algunas de estas, reducen su importancia como forrajeras. Entre las sustancias reportadas con ms frecuencia tenemos los taninos, glucsidos cianognicos, monoterpenoides y nitritos. Estas sustancias reducen el consumo, la digestibilidad o bien pueden provocar toxicosis y hasta la muerte en ganado domstico. 3.2.4. Contenido de caroteno y minerales Los rboles y arbustos perennes presentan mayores contenidos de B caroteno que los pastos en la temporada seca del ao, pero en temporada de lluvias los valores son semejantes. En agostaderos con abundancia de arbustos palatables en la temporada seca no es preciso aplicar vitamina A al ganado, ya que no presentan sntomas de deficiencias. El contenido de fsforo en los rboles y arbustos de Texas, Estados Unidos cambio de 0.09 en otoo e invierno a 0.22 en primavera, los valores ms altos se obtuvieron en hierbas de hoja ancha Houston et al (1981). El contenido de minerales en el forraje debe tomarse con reservas en tanto no se conozca la disponibilidad del mismo para el ganado. En especies del gnero Atriplex, se han reportado niveles elevados de Selenio, que pueden producir intoxicacin en el ganado. 4. Conclusiones Las variaciones en la proporcin de forraje producido por los rboles y arbustos en agostaderos nativos con respecto al total, no permite recomendarlos como fuente segura de suplementacin para todos los tipos de agostadero. An si estos representan un porcentaje elevado de la cobertura de los agostaderos, antes es preciso evaluar cuanto del forraje producido es disponible para el tipo de ganado que se tenga en la unidad de produccin. Las caractersticas fsicas de los rboles y arbustos limitan la cantidad de forraje consumido por el ganado, por lo que el ganado pastoreando agostaderos con escasa disponibilidad de zacates y herbceas de fcil consumo para bovinos y ovinos, deber monitorearse frecuentemente, ya que pudiera requerir suplementacin energtica. Agostaderos con abundancia de hierbas, zacates y arbustos pueden ser buena opcin para pastorearse en la temporada seca del ao y en invierno, para reducir el uso de suplementacin, sin embargo la observacin y el pesaje frecuente de los animales es necesario para identificar deficiencias de nutrientes y prdida de peso. El manejo de la vegetacin arbustiva aplicando podas para mantener el forraje por debajo de la altura de ramoneo, as como para promover el rebrote de hojas jvenes es

recomendable en agostaderos que faciliten la mecanizacin de esta prctica. Otros beneficios adicionales deben considerarse para amortizar el costo de la misma como por ejemplo la resiembra de especies forrajeras, la construccin de obras de conservacin de agua y suelo. Los sistemas de pastoreo intensivos o de alta densidad pueden reducir la selectividad del ganado bovino, incrementndose la utilizacin del forraje de rboles y arbustos. La siembra de especies arbustivas como Desmanthus virgatus en agostaderos con dominancia de gramneas, as como en praderas de pasto Buffel y Llanero debe evaluarse, ya que sobresale por su buena produccin de forraje, excelente valor nutritivo y por la facilidad para ser pastoreado por todas las especies de ganado domstico y por herbvoros silvestres.

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