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Educacin, enseanza y aprendizaje La dificultad del aprendizaje de las Tablas de Multiplicar Jose Manuel del Toro Prez info@psicologoescolar.com 9/7/2006

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El aprendizaje de las tablas de multiplicar es un hito para todos los alumnos de la escuela. Cmo ensear las tablas de multiplicar y qu recursos utilizar para facilitar su aprendizaje es igualmente una cuestin que todo profesor se plantea en su prctica diaria. La dificultad que un alumno puede encontrar para aprender las tablas de memoria se ha llegado a explicar por razones biolgicas. Esa es la opinin, por ejemplo de Antonio M. Bator (Emisora Educativa "El Hornero") "Quin no ha tenido dificultad para aprender las tablas de multiplicar? El contraste entre el aprendizaje de nuestra lengua materna y el de la aritmtica es notorio Por qu nos resulta tan difcil multiplicar (y retener las tablas de memoria) y tan fcil aprender a hablar (y aprender decenas de nuevas palabras por da)? Hoy podemos invocar una razn biolgica: nuestro cerebro no "est diseado" para multiplicar mientras que una prolongada evolucin le ha permitido verbalizar para comunicarse con sus semejantes. Esto no significa que sea innecesario aprender a multiplicar sino que convendra cambiar nuestro mtodo para ensear a hacerlo. Y sobre todo, encontrarle un significado real al clculo. Ciertamente lo que no podremos cambiar es la arquitectura de nuestro cerebro, que sin duda est mejor equipado para hablar que para calcular." ORDEN DE APRENDIZAJE El objetivo final del aprendizaje de las tablas de multiplicar es el aprenderlas de memoria. Y el recuerdo depende de la manera en que se haya guardado la informacin en la memoria. Carlos Maza Gmez en su obra "Enseanza de la multiplicacin y divisin" (Editorial Sntesis) considera que el orden ms adecuado para aprender las tablas de multiplicar es el siguiente: Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla Tabla del del del del del del del del del del 1 2 3 4 10 9 5 6 8 7

UN TRUCO PARA APRENDER LA TABLA DEL NUEVE Tradicionalmente se han ido transmitiendo una serie de trucos que ayudan al aprendizaje de las tablas. Uno de los ms curiosos y fciles de aprender es el de la tabla del 9, que utiliza los dedos de las manos. Comenzamos por decirle al nio que abra sus dos manos con todos los dedos extendidos y con las palmas de las manos a la vista. Mentalmente debe recordar que el dedo pulgar de la mano izquierda representa al 1, el ndice de la misma

mano sera el 2, y as sucesivamente hasta llegar al pulgar de la mano derecha que equivaldra al 10. Ante cualquier pregunta que contenga el 9, por ejemplo 9x4, el mtodo consiste en tener en cuenta el nmero que se multiplica por 9, en este caso el 4, pidindole al nio que doble el dedo n 4 (dedo anular de la mano izquierda). Pues bien el resultado de la multiplicacin ser siempre la cantidad de dedos que quedan a la izquierda del dedo doblado (quedan 3 dedos a la izquierda) seguido de la cantidad de dedos que quedan a la derecha del dedo doblado (quedan 6 dedos a la derecha), es decir 36. METODOLOGA DE APRENDIZAJE TRADICIONAL El aprendizaje de las tablas de multiplicar plantea varios problemas a los nios: 1. 2. 3. 4. Se trata de un aprendizaje montono, por lo que para muchos puede llegar a ser aburrido. Se basa en la memorizacin, ya que el razonamiento lo hara ms lento y por lo tanto menos funcional. Es un procedimiento abstracto, en el que no se utilizan ayudas concretas ni manipulables. Exige una prctica continua para su adquisicin.

El mtodo que tradicionalmente se utiliza para comprobar el aprendizaje de las tablas de multiplicar es el de preguntarle al nio una por una las diferentes multiplicaciones. Cuando el nio duda, comienza a adivinar y a dar respuestas fallidas, ante las cuales se vuelve a preguntarle hasta que finalmente acierte. Este procedimiento plantea un problema desde el punto de vista de las Leyes del Aprendizaje: el nio asocia mentalmente varias respuestas errneas a la pregunta que se le plantea, lo que dificulta la ms importante asociacin: ESTMULO (pregunta) y RESPUESTA CORRECTA. Todas las dems asociaciones errneas entorpecen el aprendizaje, sobre todo porque no han sido seguidas inmediatamente de la respuesta correcta. EL MTODO AUTORUEDA Entre los diferentes mtodos de aprendizaje de las tablas que intentan superar estos inconvenientes, la mayora de ellos con presencia en Internet, me gustara referirme a uno recientemente aparecido en soporte manipulativo denominado Autorueda. El material est formado por 5 ruedas con dos tablas de multiplicar cada una de ellas, es decir, las tablas del 1 al 10. Dentro de estas ruedas va otra rueda interior, cuyo contenido puede verse a travs de unos huecos o ventanas realizados en la rueda exterior. En las ventanas aparece una pregunta, por ejemplo: 2 x 4 = ?. Al girar la rueda interior aparece la misma pregunta (2 x 4) con la solucin (8) en la ventana inferior, acompaada de un dibujo en la ventana derecha. El mtodo AUTORUEDA pretende ser una ayuda en la adquisicin de esta importante estrategia instrumental. Las ventajas de este mtodo seran: 1- Se basa en el autoaprendizaje: -El nio no necesita al adulto para aprender -Puede realizarlo en cualquier momento y situacin, dentro o fuera del colegio. 2- Se realiza a travs de un procedimiento manipulable, por lo tanto ms motivador. 3- Utiliza la va visual, lo que significa otra va sensorial distinta a la auditiva como ayuda al aprendizaje. 4-Plantea una estructura muy eficaz, de acuerdo con las Leyes del Aprendizaje:

Se parte de una pregunta Se piensa una respuesta Si se acierta, la autocomprobacin refuerza el aprendizaje Si se falla, la respuesta correcta es inmediata. Se incluye un pequeo dibujo, a modo de premio o refuerzo.

Por ltimo, en la citada direccin se dan tambin algunos consejos de utilizacin: 1. Decir la respuesta en voz alta refuerza la asociacin pregunta-respuesta correcta. 2. Es preferible unos minutos de prctica cada da que sesiones ms largas pero espaciadas en el tiempo. 3. Es conveniente ensear al nio a programar su propio aprendizaje: por ejemplo, no debe acabar con la tabla de un nmero hasta que no consiga dar una vuelta completa a la rueda sin cometer ningn error. 4. Pedirle al nio que una vez aprenda una tabla, repita el procedimiento en nuestra presencia. Eso le servir de refuerzo y nos ayudar a controlar su aprendizaje. Resumen: Aprender las tablas de multiplicar de memoria es algo inevitable para cada nio. Se ofrecen consejos sobre la metodologa de su aprendizaje, as como algn truco. Frente al aprendizaje tradicional, se describe un mtodo efectivo de autoaprendizaje de las tablas, de acuerdo con las Leyes del Aprendizaje. Jos Manuel del Toro Prez Psiclogo info@psicologoescolar.com http://www.autorueda.com